Aerosoles Atmosféricos: En la Tierra y en Marte

El  estudio de los aerosoles es de gran importancia ya que, debido a su alta variabilidad temporal y espacial, constituyen una de las mayores fuentes de incertidumbre en diferentes procesos que ocurren en la atmósfera y que afectan tanto al clima como a la visibilidad, calidad del aire o a la salud humana.

¿Qué es un aerosol? Denominamos aerosol a una dispersión de partículas sólidas y líquidas en suspensión en un gas. Los aerosoles atmosféricos se refieren a partículas sólidas y líquidas suspendidas en el aire. Estos son principalmente producidos por diferentes procesos que ocurren en las superficies de la Tierra y del agua, y en la propia atmósfera. Se producen tanto en la troposfera como en la estratosfera, pero hay diferencias considerables en los rangos de tamaño, en la naturaleza química y en las fuentes de los aerosoles que se producen en estas dos capas de la atmósfera.

Los aerosoles tienen importantes consecuencias para el clima global, los procesos del ecosistema y la salud humana. La contaminación atmosférica por aerosoles se define como el cambio en la composición natural de la atmósfera debido a la suspensión de partículas, siendo uno de los grandes problemas ambientales en los países más desarrollados. Por otro lado, los aerosoles presentan una alta variabilidad espacial y temporal en la atmósfera con lo que su estudio en muy importante para saber los efectos que producen sobre el clima.

    Desde el espacio, mediante el uso de la teledetección y desde estaciones en Tierra se obtienen medidas muy precisas de aerosoles, siendo la medida más importante el espesor óptico de aerosoles (AOD o  τa) ya que puede ser aplicado en los cálculos de transferencia radiativa y en la evaluación del tratamiento de los aerosoles en los modelos regionales y el clima, pues representa la carga total de aerosoles en la columna atmosférica.

    Como hemos definido los aerosoles atmosféricos son partículas en estado sólido o líquido que se encuentran suspendidas en la atmósfera, partículas  cuyo tamaño puede oscilar entre 0.001 y 100 μm.

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Observando estrellas fugaces

Para observar estrellas fugaces y disfrutar al máximo hay que tener mucha paciencia, a veces ocurre que no hay grandes tormentas de meteoros y se observan muy pocas estrellas fugaces. Pero siempre hay horas y momentos en los que podemos observar alguna aunque no haya mucha actividad.

Captura                     Imagen radiante de las Perseidas de Agosto

Recuerdo máximos espectaculares de perseidas y sobretodo de Leónidas (más de 2000 por hora), esas lluvias llenan el cielo de estrellas, es como una noche de fuegos artificiales. Seguir leyendo Observando estrellas fugaces

El polvo interplanetario, el espacio no está tan vacío…

El polvo interplanetario (IDPs) está compuesto por partículas menores de 100 µm, a partir de ese tamaño tendríamos Meteoroides y objetos más grandes, por tanto se trata de partículas muy pequeñas, el polvo interplanetario es una variante del polvo cósmico, se le llama interplanetario pues está comprendido entre el sol y los planetas.

dustEsta imagen nos muestra un IDP “esponjoso”, típico condrítico poroso compuesto de granos minerales de tamaño nanométrico y materia orgánica. (Crédito: N. Spring)

Es un polvo que ha sido eyectado por colisiones de cuerpos o eyectados por cometas, también es parte de los restos de la formación del sistema solar. Sin embargo, el uso de modelos que pueden trazar su trayectoria ( Nesvorny et al 2010) y los estudios de su estructura y composición química revelan que la mayor parte de los IDPs provienen de las colas de los cometas. Seguir leyendo El polvo interplanetario, el espacio no está tan vacío…

La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida.

Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman. Seguir leyendo La Zona de Habitabilidad en Sistemas Planetarios

Unas pinceladas sobre Marte

Marte según la  mitología romana era el dios de la guerra, hijo de Júpiter. Se le representaba como a un guerrero con armadura y con un yelmo.  Este dios dio nombre al cuarto planeta del sistema solar: Marte del que hablaremos hoy, al segundo día de la semana: Martes y al tercer mes del año: marzo.

Hablemos de astronomía: Marte es cuarto planeta del Sistema Solar, es un planeta frío y seco, pero tal vez en la antigüedad pudo tener agua y tal vez… vida.

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Se le llama también el Planeta Rojo por su característico color fruto de la oxidación de su superficie, prácticamente todo el oxígeno de su atmósfera está en su suelo. Es un planeta pequeño en comparación con la Tierra, será aproximadamente la mitad que la Tierra. Seguir leyendo Unas pinceladas sobre Marte

2004 BL86 el asteroide que sobrevolará la Tierra

El asteroide 2004 BL86 pasará muy cerca de la Tierra la madrugada del 26 al 27 de enero de este año y podrá ser observado con prismáticos potentes y telescopios (según las estimaciones alcanzará la magnitud 9).

2004BL86

De un tamaño de 500 metros no supondrá ningún peligro para la Tierra ya que pasará a 1,2 millones de km ( tres veces la distancia de la Tierra a la Luna). El sobrevuelo de 2004 BL86 será el más cercano de cualquier roca espacial hasta el próximo paso más cercano de un asteroide, que ocurrirá el 27 de agosto de 2027, en esa fecha nos sobrevolará el asteroide 1999 AN10 y lo hará a una distancia de nosotros de 390.000 km.

Podéis generar las efemérides del asteroide 2004 BL86 según vuestra posición en el siguiente enlace:

http://ssd.jpl.nasa.gov/horizons.cgi?find_body=1&body_group=sb&sstr=357439

También lo podéis seguir desde vuestro ordenador, Observación Online del asteroide:

http://www.space.com/28363-huge-asteroid-earth-flyby-webcast.html?adbid=10152604632791466&adbpl=fb&adbpr=17610706465&cmpid=514630_20150126_39394037

Vídeo del movimiento del asteroide en su órbita:

http://www.jpl.nasa.gov/videos/asteroids/20150113/Asteroid2004BL86.mov

Estos objetos son NEA, objetos cercanos a la Tierra y por tanto potencialmente peligrosos, pero… ¿Qué es un NEA exactamente?

Los NEA (Near Earth Asteroids), son asteroides eyectados del cinturón principal de asteroides, o cometas extintos provenientes del cinturón de Kuiper  que se encuentran en órbitas muy cercanas a la Tierra y algunos de ellos incluso llegan a cruzan su órbita, con el consiguiente peligro de impacto. Suelen ser órbitas excéntricas y con perihelios cerca de 1,3 UA. Los NEA de tipo asteroidal provienen del Cinturón principal ya que debido a resonancias con Júpiter varían su órbita y se trasladan a órbitas menores de 1,3UA. Seguir leyendo 2004 BL86 el asteroide que sobrevolará la Tierra

Impresionante: La Tierra desde la ISS en directo

Podéis observar en directo desde el espacio la Tierra, la estación espacial internacional (ISS) dispone de unas cámaras de alta definición que transmiten a la Tierra unas increíbles imágenes de nuestro planeta y que podéis seguir en directo.

La  imagen en alta definición de la Tierra se visualizada utilizando el instrumento HDEV, se trata de un experimento a bordo de la Estación Espacial Internacional que se activó el 30 de abril 2014. Está montado en el módulo Columbus de la Agencia Espacial Europea. Este experimento incluye varias cámaras de vídeo de alta definición que están encerradas en una caja con la presión y temperatura controladas. El vídeo de estas cámaras se transmiten en vivo a la Tierra. Si bien el experimento funciona perfectamente, hay que secuenciar bien las diferentes cámaras.

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Entre cambios de cámara, aparecerá brevemente un color entre gris y negro. Dado que la ISS está en la oscuridad durante una parte de su órbita, las imágenes se serán verán oscuras en esos momentos. Durante los períodos de pérdida de la señal o cuando HDEV no está funcionando, se verá una imagen de color gris o vídeo grabado previamente hasta que vuelva a funcionar.

Este experimento se llevó a cabo para evaluar y analizar los efectos del entorno espacial en el equipo y la calidad de vídeo, y así ayudar con esta investigación a  tomar decisiones acerca de las cámaras a utilizar para misiones futuras.

Sí va todo correctamente podéis seguir la Tierra desde el espacio desde el siguiente enlace, suerte y disfrutad de nuestro planeta 😉

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¿Qué es un cometa?

Un cometa es un cuerpo menor del Sistema Solar con una órbita alrededor del Sol en  forma elíptica y con grandes excentricidades. Compuesto básicamente por hielo, que al acercase al Sol se activa y se produce la sublimación de este. La sublimación no es más que la volatización de los componentes del cometa, es decir un cambio de estado de sólido a gas sin pasar por el estado líquido. Fruto de esta sublimación es la aparición en el cometa de la cola cometaria entre otras características.

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Cometa C/2001 Q4 en estado de sublimación, puede observarse la claramente el núcleo y las diversas partes de la cola cometaria- cortesía NASA Seguir leyendo ¿Qué es un cometa?

Astronomía en la Radio

Hoy vuelve el programa de radio Ahí la llevas de Radio Godella (Lunes de 18 a 19h en radiogodella.com o 98.0 FM para la zona de Valencia (España)). Un programa divertido, entretenido y para todos los gustos, en el que se habla de tecnología, aplicaciones, móviles, internet, cine, blogs, entrevistas… y en una de sus secciones “Mars Attack” de Astronomía.

http://ahilallevas.com/category/mars-attacks/

Una sección de unos diez minutos en la que hablamos de los temas más curiosos e interesantes de la Astronomía en la que aprenderéis fácilmente el fabuloso y precioso mundo del Cosmos, llegando a disfrutar de una forma fácil y sencilla del increíble firmamento que nos rodea todos los días.  ¡¡Os esperamos!! 🙂

Radio en directo: radiogodella.com

Programa Ahí la llevas: http://ahilallevas.com/

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Observando el Cometa Lovejoy

El mes de enero comienza con la observación a simple vista de un gran cometa, el cometa C/2014 Q2 Lovejoy.  Se trata de un cometa de período largo (11.000 años) , descubierto el 17 de agosto de 2014 por Terry Lovejoy. Ya se pudo observar en diciembre pero es en estas fechas cuando desde lugares alejados de la contaminación lumínica puede observarse a simple vista como una pequeña machita borrosa de magnitud 4. Para observar la cola tendríamos que realizar fotografías de larga exposición y con un telescopio, ya que es una cola muy débil, pero el núcleo del cometa de observa perfectamente.

Para buscarlo debemos mirar hacia el Sur y observar entre las constelaciones de Tauro, Eridanus y Aries.

Lovejoy2-1250px                        Trayectoria de Lovejoy, mapa de Sky & Telescope. Seguir leyendo Observando el Cometa Lovejoy