La Fabulosa Historia del Telescopio

El telescopio es uno de los instrumentos científicos que más ha revolucionado la ciencia y el concepto que tenemos del mundo. Fue una ventana abierta a la ubicación del ser humano en el Universo y abrió la visión más allá de la Tierra y de las estrellas.

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El primer instrumento óptico que se conoce se fabricó en la antigua Grecia  y es citado por Aristófanes en su obra “Las nubes” en el año 424 a.c, no se trataba en sí de un telescopio sino más bien una lente para concentrar la luz que se utilizaba para producir fuego. Esta primera lente consistía en un pequeño globo de vidrio soplado y lleno de agua que concentraba la luz. Se estaba empezando a utilizar el fenómeno de la refracción de la luz aunque sin fundamentos físicos. No fue hasta el año 1200 en el que el fraile franciscano inglés Roger Bacon talló las primeras lentes, en su libro “Opus Maius” describe como el tallado de una lente puede ayudar a la amplificación de la letra escrita, fue el primer paso para la invención de las gafas. Seguir leyendo La Fabulosa Historia del Telescopio

Conjunción Venus-Mercurio

Estos días de enero son espectaculares para la astronomía visual, podemos ver una conjunción preciosa al anochecer, se trata de la conjunción de Venus y Mercurio, en la que aparecerán muy cerca en el firmamento. A partir de la puesta de Sol ya podemos apreciar esta preciosa conjunción. Como se puede apreciar en la imagen que tomé ayer mismo día 9 de enero:

conjunción_Venus_mercurio   Conjunción Venus-Mercurio (09/01/2015, Bugarra (Valencia) – Pulsar sobre la foto para apreciar los detalles.

Hoy día 10 y mañana 11 estarán muy próximos aparentemente, a partir del día 11 empezaran a ir separándose en su posición aparente respecto a la Tierra. Todo un espectáculo que no debemos perdernos.

Además de esta conjunción tenemos también la posibilidad de observar el cometa Lovejoy que empieza a apreciarse bien con prismáticos. Con unos buenos prismáticos podemos observar el núcleo y un poco la cola, en los próximos días empezará a verse cada vez mejor, hasta que aproximadamente el día 19 de enero pueda verse tal vez a simple vista.

lovejoyImagen día 9 de enero de 2015 a las 22:30, puede apreciarse un pequeño punto borroso a la derecha, es el cometa lovejoy. Imagen con cámara digital, configuración: f3.5, t=16s, ISO 1600.

Más información:

Cometa Lovejoy

Un Delfín entre las estrellas

El firmamento está lleno de miles de estrellas, cada una de estas estrellas las agrupamos en constelaciones. Las constelaciones nos ayudan para ubicarnos en el cielo y tener ordenado nuestro firmamento. Pues bien entre todas las constelaciones que podemos ver en ambos hemisferios hay una muy curiosa de la que voy a hablar hoy, se trata de la constelación del Hemisferio Norte celeste: Delfín (Delphinus).

delfínConstelación del Delfín (pulsar en la imagen para apreciar los detalles)

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Estrella Albireo: Una bella visión

Surcando la vía láctea tenemos una constelación maravillosa, la constelación del Cisne, los cisnes figuran en muchas leyendas mitológicas, incluyendo la de Zeus que visita a Leda, esposa del Rey de Esparta, bajo la forma de un cisne, el resultado de su unión fue Pollux, uno de los gemelos celestes que podemos ver en Géminis (estrellas Castor y Pollux). La constelación del Cisne se encuentra en una de las regiones más bellas de la vía láctea, con miles de estrellas y objetos maravillosos, como la Nebulosa del Velo o la Nebulosa Norteamericana, también hay una zona oscura de polvo conocida como grieta de Cynus o saco de carbón del Norte.

Constelación del Cisne

Pues bien, aparte de estos objetos tan bonitos, en la constelación del Cisne tenemos una de las más bellas estrellas dobles que pueden observarse en el firmamento: Albireo.

Se encuentra en la cabeza de Cisne, y se la ha llamado muchas veces la “estrella pico”. Astronómicamente se la llama Beta Cyg (Albireo), está situada a 390 años luz, es una de las más preciosas parejas del firmamento. Está formada por un fabuloso contraste de estrella amarilla y azul-verde. La estrella más brillante, de magnitud 3.1 (Albireo A) es una gigante amarilla, y su compañera posee una magnitud de 5.1 (Albireo B). A través de unos buenos prismáticos pueden resolverse, y con un telescopio amateur es una visión bellísima.

albireo

Como veis un autentico espectáculo, es muy recomendable ver esta estrella doble deja sorprendido a todo el que la resuelve.

Más información:

http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=NAME+ALBIREO

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Mizar y Alcor, agudizadoras de la vista

En el cielo hay miles de estrellas, hay algunas que nos pueden ayudar a encontrar el norte, y otras por ejemplo a saber sí tenemos que ir al oculista. Sí el firmamento es increíble, hay una estrella que se ve doble, pero que algunos no la ven doble. Se trata de la estrella Mizar en la Osa mayor, junto a ella hay una pequeñita estrella que se llama Alcor, sí conseguís ver las dos tenéis buena vista, sí no la veis tenéis que ir al oculista ;-). Los antiguos egipcios utilizaban esa estrella para saber sí los futuros arqueros eran validos para lanzar con arco, sí veían la estrella doble eran admitidos como arqueros, se podría decir que fue el primer test psicotécnico de la historia.

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En la anterior imagen podemos ver la posición de Mizar en la Osa mayor, y como vemos junto a ella hay una estrella pequeñita, se trata de Alcor, verla en directo ya es otra cosa 🙂

mizar y alcorMizar se encuentra a 60 años luz de la Tierra y Alcor a 80 años luz con lo que no son estrellas binarias, están muy alejadas, pero nuestra posición en la galaxia nos hace verlas cercanas entre sí pero no tienen relación alguna. Mizar a su vez es una estrella  doble, junto a ella órbita otra estrella, lo que la convierte en binaria, pero hay que utlilzar grandes telescopios para poder ver a su compañera.

Ya me contáis sí habéis visto a Alcor , supongo que sí, aunque es un poco difícil al principio.

La osa mayor también nos puede servir para encontrar el norte, simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo: Seguir leyendo Mizar y Alcor, agudizadoras de la vista

La estrella “Cor Caroli”: El corazón de Carlos

Hay una constelación muy débil y cercana a la Osa mayor que pese a su debilidad y ser muy pequeña tiene una gran historia y muchos objetos interesantes, se trata de la constelación del hemisferio Norte celeste: Canes Venatici o  “Perros de caza”.

canesEsta constelación fue introducida por el astrónomo polaco Johannes Hevelius en 1690. Representa a los perros Chara y Asterior que sujeta Boyero en tanto persigue a la Osa Mayor alrededor del polo celeste. Canes Venatici aunque sea una pequeña constelación contiene una gran cantidad de galaxias, siendo la más famosa M51, la galaxia del remolino, siendo además la primera galaxia en la que se detectó la forma espiral, trabajo realizado por Lord Rosse con su telescopio reflector de 1.8 m situado en Irlanda en 1845.

M51Imagen cortesía NASA, Hubble Heritage Team (STScI / AURA), la ESA, S. Beckwith (STScI). Procesamiento adicional: Robert Gendler.

M51 es una espectacular galaxia en espiral situada a 14 millones de años luz, con una pequeña galaxia satélite situada en el extremo de uno de sus brazos. Es una galaxia decepcionante al ser observada con pequeños telescopios, ya que se muestra como una pequeña mancha lechosa alrededor del núcleo central, pero vale la pena perseguirla en noches muy oscuras. Seguir leyendo La estrella “Cor Caroli”: El corazón de Carlos

Lluvias de estrellas fugaces en 2015

Observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más preciosos que nos puede dar la naturaleza, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar. En este año 2015 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, hablaremos un poco de estas lluvias que todos los años podemos disfrutar.

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Calendario de las lluvias más importantes para 2015

Las lluvias más espectaculares del año, por su alta actividad, son las quadrántidas, perseidas y gemínidas. El mes de julio es interesante por la cantidad de lluvias activas que tenemos, como son las delta acuáridas o las capricornidas que siempre suelen dar meteoros espectaculares, aunque la fase de la Luna no es favorable, pero suelen ser meteoros muy brillantes.

La lluvia que mejor veremos este año serán las perseidas (agosto) ya que la fase de la Luna es favorable y observaremos bastantes estrellas fugaces el día del máximo (12/13 de agosto). Suelen aparecer muchas más estrellas fugaces a partir de las 3 de la mañana hasta el amanecer. Aunque antes de esa hora observaremos cierta actividad. Suelen ser meteoros blanco amarillentos y con estela.

*Manual para su observación: 

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2015.pdf

Perseidas_2015

Lluvia de las Perseidas la noche del 12/13 de agosto. Conforme avance la noche observaremos más estrellas fugaces porque la constelación ascenderá en el cielo y podremos verlas en todas las direcciones. Es recomendable para ver muchas más estrellas fugaces no estar observando hacia el punto radiante todo el tiempo, pues solo veremos los de trazo corto que aparecen cerca del punto radiante, habría que mirar en puntos alejados del radiante por ejemplo mirar hacia el Este o el Norte, la constelación asciende por el Noreste.

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Imagen de una Perseida, Gene Blevins/REUTERS

En los siguientes meses y cara al otoño hay lluvia imprevisibles, como las leónidas, las oriónidas o las dracónidas que siempre nos pueden dar una sorpresa y presentar alta actividad.

Y para finalizar el año, una gran lluvia de estrellas fugaces, las Gemínidas cuyo máximo será la noche del 14 de diciembre y con una THZ de 120 meteoros por hora, hará frío pero valdrá la pena observar el espectaculo.

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno. Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Más información:

Lluvias de estrellas fugaces en 2016

Lluvias anuales de meteoros, explicación de las lluvias:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica/lluvias-anuales-mas-importantes

Introducción a la Ciencia Meteórica:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica

SOCIEDAD DE OBSERVADORES DE METEOROS Y COMETAS DE ESPAÑA: SOMYCE

Manual de Observaciones visuales de meteoros editado por SOMYCE: http://www.somyce.org/index.php/comisiones-de-observacion/observaciones-visuales/guia-visual

Calendario completo de lluvias de meteoros 2015 (en inglés):  http://imo.net/files/data/calendar/cal2015.pdf

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La Cruz del Sur, el brillo de la noche del Sur

Hay una constelación maravillosa que puede observarse en el hemisferio sur: La Cruz del Sur.

Pese a ser muy bonita es la constelación más pequeña de todo el firmamento, pero una de las más distintivas y famosas. La diseñaron navegantes y astrónomos del siglo XVI que en sus viajes a través de los nuevos océanos descubrieron constelaciones nunca vistas y tuvieron que rellenar este nuevo espacio de estrellas con nuevas constelaciones, una de ellas y por su característica forma fue fácil ponerle nombre, se la llamó la Cruz del Sur.

cruz del surLa Cruz del Sur, imagen desde Stellarium (pulsar sobre ella para apreciar los detalles).

Esta constelación se sitúa en una zona muy densa y brillante de la Vía Láctea, que hace que la famosa nebulosa oscura conocida como “Saco de Carbón” se vea aun más clara su llamativa silueta contra el fondo de estrellas, todo un espectáculo.

nebulosa saco de carbón Nebulosa saco de Carbón: Esta nebulosa se desparrama entre las vecina constelaciones de Centaurus y la Mosca, está situada a una distancia de 400 años luz y cubre casi 7ºx5º del firmamento.

La Cruz del Sur como la constelación del Centaurus, era visible en el área del mediterráneo desde tiempos muy antiguos, y por lo tanto sus estrellas eran ya conocidas por los astrónomos de la civilización Griega; desde esos tiempos, el efecto de la precesión de la Tierra ha arrastrado esta preciosa constelación por debajo del horizonte hacia latitudes del Sur del planeta.

cruz del sur Belen santamaría

Imagen de la Cruz del Sur sobre el horizonte, imagen cortesía de Belen Santamaría, desde Varadero (Cuba). Tiempo de Exposición 30″-f/6,3-ISO 500 y focal de 25mm, con la cámara Nikon D5300

Dentro de esta constelación se halla el racimo de estrellas más bello del firmamento, NGC 4755 el llamado Joyero o Kappa Racimo de Crucis, visible a simple vista como una estrella de magnitud 5, pequeños telescopios descubren más de 50 estrellas  de varios colores mayormente rojo y azul. El astrónomo John Herchel le dio a este racimo su popular nombre cuando lo relacionó con un puñado de joyas multicolores.

NGC4755Cúmulo abierto NGC 4755, El Joyero o Caja de Joyas. Crédito: Jack Harvey, equipo SSRO, telescopio RCOS 16″ Ritchey-Chretiens, Cerro Tololo, Chile.

Todo un espectáculo para la vista esta maravillosa constelación que aunque sea muy pequeña tiene unos objetos increíbles. Yo aun no he podido verla , pero espero alguna vez poder viajar al Sur del planeta y poder apreciar ese maravilloso cielo. 🙂

Quadrántidas 2015

En este inicio de año hay una lluvia de estrellas fugaces tan importante como las perseidas de agosto, se trata de las Quadrántidas ( en la constelación de Boyero). La lluvia comenzó su actividad el 28 de diciembre y la finalizará el 12 de enero.

Reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba la parte superior del actual Boyero. El cuerpo progenitor de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, un cometa extinto. Es una lluvia que suele ser esquiva para su observación pues el momento de máxima actividad suele ocurrir de día, sin embargo este año no es así y el máximo ocurrirá a las 01h (hora peninsular) de la noche del 3 al 4 de enero.

quadrantidas

El problema para la observación será la presencia de la Luna, que alcanza la fase llena el 5 de enero, por tanto deslumbrará bastante la observación. Aunque sea así siempre se puede apreciar alguna estrella fugaz y es una excelente ocasión para observar estrellas fugaces. Es importante alejarse de zonas de contaminación lumínica y observar siempre en dirección contraria a la Luna para que esta no nos deslumbre. Armarse de paciencia, ropa de abrigo y a disfrutar de las estrellas, es un bonito regalo de reyes el poder observar un máximo de estrellas fugaces,

Más información:

http://www.somyce.org/index.php/news/100-observacion-visual/145-quadrantidas-2015

http://www.imo.net/files/data/calendar/cal2015.pdf

http://ephemeris.sjaa.net/0401/e.html

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Monstruos Galácticos

Las galaxias tienen multitud de formas y tamaños, todas son grandes Universos isla esparcidas por todo el Cosmos. Mediante la clasificación de Hubble (Tenedor de Hubble) nos podemos hacer una idea de la multitud de formas que tienen. En este enlace de la ESA podemos interactuar con cada una de las galaxias que aparecen en la imagen adjunta.
http://herschel.cf.ac.uk/kingfish

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¿Sabéis que todos las noches podemos ver una Galaxia? todas las estrellas que nos rodean son parte de la Vía láctea, nuestra Galaxia. Nosotros somos habitantes de la vía láctea por tanto somos habitantes de una Galaxia. Podemos ver la zona más densa de la galaxia como una tenue nebulosidad que cruza el cielo, siempre que la veamos desde lugares muy oscuros y alejados de la contaminación lumínica.

CapturaImagen de la zona más densa de la Vía Láctea y las constelaciones en las que se puede ver.

“El nombre de Vía Láctea proviene de la mitología: Hércules era hijo de Zeus. Zeus el dios de todas las cosas tenía muchos hijos en el mundo, muchos de ellos con otras mujeres terrenales o no, uno de ellos era Hércules que lo tuvo con una de las más bellas mortales Alcmena. Pero la diosa Hera, mujer de Zeus y muy cansada de los amoríos de su esposo supo de la existencia de Hércules y desde el primer momento quiso deshacerse de él, de ahí los 12 trabajos imposibles de Hércules, 12 trabajos que no eran más que trampas para matar a Hércules. Para que Hércules se convirtiera en dios debía amamantar leche del pecho de una diosa. Zeus cuando vio que Hera estaba dormida acercó a Hércules para que amantara de su pecho pero esta se despertó y empujó a Hércules derramándose la leche, esta leche quedó esparcida por el cielo, de ahí el nombre de Vía Láctea.”

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Galileo fue el primero que observó la vía láctea con el telescopio, dándose cuenta de que está constituida por un elevado número de estrellas difícilmente apreciables a simple vista. Wilhem Herschel, en el siglo XVIII realizó el primer MAPA GALÁCTICO basado en recuentos estelares. Llegó a la conclusión (errónea) de que el Sol se encuentra en el centro de la Galaxia.

Hasta principios del siglo XX, se pensaba que nuestra Galaxia era el Universo. Estudios de luminosidad realizados por el astrofísico Edwin Hubble demostraron que existen estructuras muy lejanas, exteriores a la vía láctea, la llamada en la época “nebulosa de Andrómeda” no era más que otra galaxia a 2.4  millones de años luz. Por tanto descubrimos que nuestra galaxia era una más de las otras miles de millones de nuestro Universo.

Nuestra Galaxia consta de tres partes principales:

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  1. BULBO CENTRAL. Alberga el núcleo galáctico. Formado por estrellas amarillentas. Además hay una fuente intensa de radio: Sagitt A* en el centro de la Galaxia, se cree que es un agujero negro muy grande.
  2. DISCO. Diámetro ~ (100.000 años luz). Estrellas jóvenes, ricas en metales. Cúmulos abiertos y nubes de polvo y gas interestelar. Movimiento materia muy ordenado: órbitas casi coplanarias y muy poco excéntricas.
  3. HALO. Esférico. Abundan los cúmulos globulares. Estrellas viejas y pobres en metales. Estructuras muy antiguas (hasta entre 11 y 13 mil mill. años).

En la Vía Láctea las estrellas se clasifican según su riqueza en metales en dos grandes grupos. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de la población I, mientras que las estrellas pobres en metales forman parte de la población II. Normalmente la metalicidad va directamente relacionada con la edad de la estrella. A más elementos pesados más vieja es la estrella.

Nuestro Sol se halla en el borde interno de un brazo espiral de la Vía Láctea llamado “brazo de Orión”. El Sol, que arrastra con su gravedad al Sistema Solar, órbita entorno al centro galáctico con un periodo de 240 millones de años, a una velocidad de 220 km/s. Por tanto estamos realizando un viaje interestelar tremendo, y no nos damos cuenta…, es todo un verdadero turismo espacial desde nuestra nave la Tierra.

Captura                                        Posición del Sol en la Galaxia

En nuestra galaxia hay más de 300.000 millones de estrellas… entre otros objetos, como nebulosas y cúmulos, como podemos ver en la siguiente infografía:

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Como veis nuestra galaxia es enorme, pero no es de las más grandes de Universo, es una galaxia pequeña entre una inmensidad enorme de Galaxia, una de miles de miles de millones más… somos muy pequeños 🙂

Jose Vicente

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