Los Volcanes del Sistema Solar

Un volcán es una estructura geológica por la que emergen materiales fundidos, gases y vapores. La presencia de volcanes está ligada a la dinámica interior del cuerpo celeste, es decir tiene que existir una fuente de energía interior que sea capaz de fundir materiales o calentarlos hasta hacerlos gaseosos.

En los planetas rocosos de nuestro sistema solar se han encontrado evidencias de actividad volcánica, como en Mercurio, Venus, la Luna y Marte.

Marte tiene el volcán más alto del sistema solar: el Monte Olimpo, un volcán extinto con una base de unos 600 km y más de 27 km de altura, tiene características similares a los volcanes Hawaianos que son de una gran base y altura, esto se produce a partir de un punto caliente, es decir una zona en la que se produce una ascensión ininterrumpida de magma desde las profundidades planetarias, esto unido a la falta de movimientos tectónicos superficiales explicaría la enorme altura que alcanzan estos volcanes.

Monte Olimpo_NASA

El monte Olimpo (Marte) imagen de la sonda Viking (NASA)

Otro planeta con actividad volcánica es Venus, este planeta tiene miles de volcanes, el volcán más alto de Venus es el monte Maat, de 8km de altura. Sondeos de radar realizados por la sonda Magallanes revelaron evidencias de actividad volcánica relativamente reciente en Maat, por la presencia de diversos flujos de ceniza.

Monte Maat_ Venus

Imagen tridimensional de monte Maat, imagen radar tomada por la sonda Magallanes

Más cerca de la Tierra, en nuestra Luna, podemos apreciar inmensos campos de basalto, lo que sugiere que tuvo una corta pero importante actividad volcánica que hoy muy probablemente está extinta. Seguir leyendo Los Volcanes del Sistema Solar