Nuestro vídeo sobre las Perseidas 2015

Os presentamos el sencillo vídeo que hemos realizado para explicar un poco la lluvia de estrellas fugaces de las Perseidas, lo hemos subido a youtube y podéis compartirlo, verlo y opinar lo que queráis sobre él. Esperamos que os guste 🙂

También os dejamos un gráfico muy ilustrativo de la posible actividad actividad de las Perseidas a lo largo de estos días, el gráfico es del año 2013, el comportamiento será bastante parecido en cuanto a lo que es la forma del gráfico, aunque los valores del día del máximo pueden variar bastante.

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Gráfico del año 2014, como veis la alta actividad corresponde a los días alrededor del máximo, aunque a lo largo del mes pueden verse bastantes estrellas fugaces. Fuente: IMO 

Para saber más:

Perseidas 2015

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¿Una Luna azul?

Se está diciendo que el viernes 31 de julio habrá una Luna azul pero no habrá tal Luna de ese color, es simplemente la forma de denominar una segunda Luna llena en un mismo mes. Esto ocurre cada 2 años y medio a tres, la última vez fue en agosto del año 2012 y este año toca en julio de 2015. La próxima será en 2018.

lluna

Por tanto veremos la Luna como siempre, del mismo color. ¿Pero es posible ver alguna vez la Luna de color azulado? la respuesta es que sí, pero debemos estar cerca de alguna erupción volcanica o incendio muy importante. En ocasiones después de grandes incendios forestales o grandes erupciones volcánicas, la Luna adquiere un tono azulado o lavanda incluso verdosa. Las partículas de hollín y cenizas, impulsadas a la alta atmósfera de la Tierra pueden hacer que la Luna aparezca azulada. De todas formas aunque la veamos como siempre no es mala idea perder un ratito en observarla y descubrir los maravillosos cráteres de su superficie y su enorme majestuosidad navegando por el precioso cielo nocturno de verano :-).

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Dos Coronas representadas en el cielo

En el cielo del hemisferio norte y en el del hemisferio sur podemos ver dos coronas en el firmamento:

La Corona Borealis (Corona Boreal o Corona del Norte) es una constelación muy antigua que representa según la mitología a la corona que Bacchus (dios del vino) ofreció como regalo de bodas a Ariadne (legendaria princesa cretense), y que arrojó a los cielos cuando esta murió. También hay otra historia mitológica que dice que es la corona que Theseus (famoso por sus viajes y hazañas) regaló a Ariadne tras su aventura en el laberinto y en la que mató al Minotauro. También se cuenta que Theseus pudo salir del laberinto siguiendo a la estrella Gemma.

Esta bonita constelación consiste en una media corona formada por siete estrellas, siendo la más brillante la estrella Gemma (también llamada Alphekka), que se sitúa en la corona como su gema central, como bien indica su nombre. Se trata de una estrella blanco-azulada distante a 78 años luz de nosotros. Es una binaria eclipsada como la estrella de Perseo, Algol, aunque varía muy poco de brillo y es casi inapreciable a simple vista, este cambio ocurre cada 17 días y le baja la magnitud aparente (2.2) solamente 0.1 unidades.

CoronaBorealis
Constelación Corona Borealis, Imagen de Stellarium

En el hemisferio sur celeste también tenemos otra media corona en el cielo, es la llamada Corona Australis (Corona Austral o Corona del Sur). Esta constelación es conocida desde los tiempos del astrónomo griego Ptolomeo. En una leyenda se dice que en esta constelación se representa la corona ceñida por el centauro sagitario, situado muy cerca de la constelación. Es una constelación débil, pero es una figura destacable situada a un extremo de la Vía Láctea.

CoronaAustralis
Constelación Corona Australis, imagen de Stellarium

Como veis hay multitud de constelaciones muy curiosas en el cielo estrellado, y todas con una gran historia, no dejéis de tratar de encontrarlas y de disfrutar del fascinante mundo del Cosmos.

Kepler-452b: una nueva Tierra

El exoplaneta recién descubierto, Kepler-452b, es el más parecido de los encontrados hasta el momento a nuestro sistema Tierra-Sol. En la figura siguiente podemos ver una representación artística de varios planetas descubiertos por el telescopio espacial Kepler y que se encuentran en la zona de habitabilidad  y con similitudes a nuestro planeta la Tierra: de izquierda a derecha, Kepler-22b, Kepler-69c, el recién anunciado Kepler-452b, Kepler-62f, Kepler-186F y la Tierra:

NASA_Ames_PL_CaltechImagen artística de NASA/Ame/JPL

El planeta Kepler-452b tiene una estrella tipo G2, lo que indicaría que su estrella es muy parecida a nuestro Sol.  Este nuevo planeta tiene una órbita alrededor de su estrella de 385 días. Es más viejo que la Tierra (tiene una edad de 6.000 millones de años, la Tierra 4600 millones); tiene una temperatura media muy parecida a la de la Tierra, es un 20 % más brillante y su diámetro es más del doble que el de nuestro planeta. Se podría decir que es una super Tierra.

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Se trata de un sistema rocoso y su sistema solar se encuentra a 1400 años luz en la constelación del Cisne.
Misión_planetsCandidatos a exoplanetas en la constelación del Cisne, uno de esos puntos es el planeta Kepler-452b. Imagen de NASA

Para saber más:

Búsqueda de exoplanetas

Kepler 452b, datos.

Telescopio espacial Kepler

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Fertilizando la selva amazónica

Por primera vez, un satélite de la NASA ha cuantificado en tres dimensiones la cantidad de polvo que realiza el viaje transatlántico desde el desierto del Sahara a la selva amazónica. Entre este polvo hay un componente muy importante, el fósforo, un nutriente esencial que actúa como un fertilizante, por tanto ayuda a la  Amazonía a crecer y regenerarse.

Las nuevas estimaciones de transporte de polvo se derivaron de los datos recogidos por el satélite CALIPSO  (Cloud-Aerosol Lidar and Infrared Pathfinder Satellite Observations, Observaciones exploratorias por satélite de nubes y aerosoles en el infrarrojo y mediante Lidar).

calipso_nasaForma parte de un conjunto de satélites de observación terrestre conocido como A-Train y del que forman parte Aqua, Parasol, Aura y CloudSat. Los satélites vuelan en una órbita heliosincrónica a unos 705 km de altura. Imagen NASA.

Un promedio de 27,7 millones de toneladas de polvo por año (lo suficiente para llenar 104.980 camiones) caen a la superficie de la cuenca del Amazonas. La porción de fósforo, se ha estimado en 22 mil toneladas por año. El hallazgo es parte de un esfuerzo de investigación para entender el papel de polvo y aerosoles en el ambiente y en el clima local y global.

Para saber más:

Aerosoles

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Mensajes al espacio

En 1974 por la inauguración del Observatorio de Arecibo se envió un mensaje desde la Tierra hacia el cúmulo globular M13. Como el cúmulo M13 está muy lejos (a 25000 años luz de nosotros) en caso de que en algún planeta de alguna de sus estrellas hubiera alguna civilización extraterrestre avanzada y descifrara el mensaje, y nos contestara, tendríamos que esperar casi 50.000 años para escuchar una respuesta.

mensaje

El mensaje anterior da algunas pinceladas acerca de la humanidad: de izquierda a derecha se representan en primer lugar los números de uno a diez, se incluyen los átomos de hidrógeno y carbono, algunas moléculas interesantes, como el ADN, el dibujo de un ser humano, fundamentos de nuestro sistema solar, y conceptos básicos del telescopio del cual se envió el mensaje.

Estamos emitiendo al espacio muchas señales debido a la alta tecnología de telecomunicaciones que tenemos actualmente, por tanto quien sabe si dentro de unos cientos o miles de años podamos recibir alguna respuesta desde alguna parte de nuestra galaxia, sí ocurre esto sería un enorme acontecimiento para la humanidad, ya no nos sentiríamos tan solos. Pero sí pensamos un poco nos daremos cuenta de que estamos seguramente rodeados de vida. Solo en nuestra galaxia se estima que hay unas 400.000 millones de estrellas, sí suponemos que en todas la estrellas hay planetas y sí también suponemos que en por lo menos un planeta de esas estrellas se de las condiciones para el desarrollo de vida (de cualquier tipo) entonces hay 400.000 millones de posibilidades de vida en nuestra galaxia, que sean suficientemente inteligentes como para construir radiotelescopios y que se comuniquen ya es otra cuestión. Pero vida de cualquier tipo seguro que existe.

Por tanto cuando miréis hacia las estrellas seguro que ya no os sentís solos en la inmensidad del espacio, puede que haya otro ser mirando nuestra estrella y preguntándose ¿habrá alguien ahí? 😉

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Perseidas 2015

La lluvia de estrellas fugaces más espectacular y más observada, son las Perseidas de agosto.

¿De dónde provienen las Perseidas? De un cometa llamado 109P/Swift-Tuttle, se trata de un enorme cometa con un núcleo de 26 Km. de diámetro que nos visita cada 133 años. Cuando la Tierra intercepta los restos que dejó este cometa en su órbita aparecen las fantásticas perseidas.

Este año las condiciones de observación son muy buenas, ya que la Luna Nueva será el 14 de agosto. Las Perseidas son activas desde mediados de julio hasta finales de agosto, pero solo los cuatro o cinco días anteriores y posteriores al 12-13 de agosto es cuando la actividad meteórica es mucho mayor.

radiante
Posición del punto radiante de las Perseidas de julio a agosto. Fuente IMO

Esta lluvia tiene una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora en la hora del máximo) de 100-120 meteoros por hora. Si las condiciones no son ideales (nubosidad, contaminación lumínica o baja altura del radiante al comienzo de la noche) veremos menos meteoros. La presencia de bólidos es importante, no solo en las noches del máximo, sino también al comienzo y final del periodo actividad de la lluvia. En 2015 la fecha del máximo se ha calculado para el 13 de agosto entre las 01:30 y 14:00 TU, de modo que la mejor noche de observación es entre la noche del 12 y la madrugada del 13.

Guía de Observación (en PDF)

Perseidas_2015

Punto radiante de las perseidas la noche del máximo

Un poco de historia; Las Perseidas: Lagrimas de San Lorenzo.

En la edad media se asociaba a la Perseidas a la festividad de San Lorenzo (10 de agosto), ya que antiguamente el máximo de actividad era sobre esa fecha. Se dice que son las lagrimas de este santo cuando fue quemado en la hoguera.

san_lorenzo

El dato más antiguo de esta lluvia es del año  36 d.c en China, los astrónomos chinos observaron una alta actividad de la lluvia y registraron los datos para la posteridad.

china

Ahora no hay más que ponerse cómodos y que comience el espectaculo 🙂

Más información sobre estrellas fugaces:

-Guía de Observación de las Perseidas editada por SOMYCE:

http://www.somyce.org/perseidas/SOMYCE-Perseidas-2015.pdf

[1] Benítez Sánchez, O. Guía de Observaciones Visuales. Esta guía explica en detalle la metodología de observación visual. Recomendamos su lectura a los observadores vi­sua­les.

[2] Benítez Sánchez, O., Fraile Algeciras, E., Ocaña González, F. Observaciónde Meteoros. Una introducción al fenómeno meteórico y su observación científica con motivo del Año Internacional de la Astronomía (AIA-IYA 2009)SOMYCE 2009. Excelente introducción a los diferentes métodos de observación meteórica: visual, video-fotográfico, observaciones radio y telescópicas. Publicación de descarga gra­tui­ta.

[3] Bellot Rubio, L. R., Manual de Observaciones Visuales de Meteoros. SOMYCE 1995.

[4] Benítez Sánchez, O., Envío de observaciones visuales a través de la web de IMO. Meteors, revista de SOMYCE. Vol. 9, No. 33 (Octubre 2007)

[5] Benítez Sánchez, O., Ocaña González, F. Guía de Observación Dracónidas 2011. SOMYCE

[6] IMO shower Calendar 2015.

Programas informáticos:

[1] MetRed, por Javier Sánchez. Permite la reducción rápida de las observaciones de conteo y alta actividad. La salida de datos corresponde con el formulario de envío de IMO. Descarga por ftp. Descarga desde la página de SOMYCE

[2] MetShow, por Peter Zimnikoval. Programa recomendado. Con él se han realizado las efemérides de este manual. Además tiene otras interesantes opciones, como el cálculo de la MALE, la THZ o cálculo de radiantes.

[3] Startrails. Achim Scha­ller. Permite crear timelapses. Programa recomendado para superponer imágenes

Enlaces extraídos de la web de la Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Nuevas imágenes de alta resolución de Plutón y Caronte

La sonda New Horizons ha enviado hoy una imagen espectacular de Plutón y Caronte de muy alta resolución tomada con el instrumento MVIC de la sonda.

Plutón_caronte_altaresolucion

Imagen de NASA , pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles

MVIC tomará imágenes de accidentes geográficos en varios colores y con una resolución de unos 250 metros por píxel, tomará además imágenes estéreo para determinar la topografía de la superficie, y ayudará a los científicos a  afinar los radios y las órbitas de Plutón y sus lunas .Este instrumento ayudará en la búsqueda de  nubes y brumas en la atmósfera de Plutón, así como la búsqueda de anillos y satélites adicionales alrededor del planeta enano. También obtendrá imágenes del lado nocturno de Plutón, iluminado por la luz de su acompañante Caronte.

Ralph

MVIC se halla en el instrumento Ralph que tiene tres cámaras pancromáticas (blanco y negro) y cuatro en color en su instrumento MVIC, que no es más que una cámara de imagen multiespectral.

Para saber más:

Carga útil de New Horizons

Photojournal (JPL)

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Dimensiones de Plutón y Caronte

Esta espectacular imagen presenta una visión preciosa de Plutón y Caronte de como aparecerían si se colocaran ligeramente por encima de la superficie de la Tierra, para así poder comparar el tamaño de estos con nuestro planeta. Mediciones recientes obtenidos por New Horizons indican que Plutón tiene un diámetro de 2.370 kilómetros, el 18,5% la de la Tierra, mientras que Caronte tiene un diámetro de 1.208 kilómetros, un 9,5% la de la Tierra.

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Comparación del tamaño de la Tierra con Plutón y Caronte. Imagen de NASA

Para saber más:

Plutón

Misión New Horizons

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Buscando el Norte

Para encontrar el Norte no hay más que buscar una pequeña constelación pero muy importante, la Osa Menor. Esta constelación fue introducida en el cielo alrededor del año 600 ac por el astrónomo griego Thales. La Osa Menor contiene el actual Polo Norte Celeste, a 1º del que se sitúa la estrella que nosotros llamamos: estrella polar o (Polaris). Debido al movimiento de Precesión de la Tierra no siempre el Norte ha estado cerca de la estrella Polar, este movimiento hace que el eje de la Tierra, y por tanto el punto que marca el Norte haga un movimiento en circulo en el cielo de unos 25000 años de duración en el que la posición del Norte celeste va cambiando de lugar continuamente. De hecho hace 14000 años el norte estaba muy cerca de la estrella Vega (constelación de Lyra).

Osa Menor

Constelación de la Osa Menor (pulsar para ver los detalles)

No tiene objetos interesantes que resaltar, pero podemos hablar de tres estrellas: Polaris, Kokab y Pherkad. La estrella Polar (Polaris) es una estrella supergigante amarilla a 700 años luz de distancia de nosotros. Es una estrella variable Cefeida de escasa amplitud, su brillo varía entre las magnitudes 2.1-2.2 cada 4 días. Polaris es también una estrella doble, con una compañera de magnitud 9, observable con pequeños telescopios. Las estrellas Kochad y Pherkad son las llamadas guardianes del Polo, por ser unas de las estrellas más brillantes de la constelación y estar siempre juntas alrededor de la estrella Polar, como una especie de “vigilancia” del Polo.

Las estrellas de la Osa Menor son útiles para controlar la transparencia atmosférica, debido a que sus brillos se escalan en peldaños de una magnitud, desde la 2 hasta la 5; el miembro más débil de Osa Menor en una noche dada es la guía de la magnitud límite de la noche.

Captura

Ya sabemos más de esta constelación pero…¿Cómo encontramos la constelación y por tanto el norte?, pues muy sencillo a partir de la Osa Mayor.

La Osa Mayor o Ursa Major (abreviado UMa), también conocida como el Carro Mayor o la Hélice, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio Norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de ‘el carro’, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Es probablemente la constelación mejor conocida, tanto por la facilidad de recordar la forma del Carro como por el hecho de que la gente del hemisferio norte puede verla casi siempre.

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Se compone tanto de las siete estrellas comúnmente conocidas como el Carro como de una colección de estrellas más débiles que forman la cabeza y los pies de la Osa. También, las dos estrellas de la porción frontal del Carro apuntan hacia la estrella Polar.

Ya conocemos a nuestra amiga la Osa Mayor, pues ahora vamos a encontrar la Polar: Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

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Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste.

Para saber la latitud en la que nos encontramos simplemente mediremos en grados la altura de la estrella polar respecto del horizonte, por ejemplo en Valencia (España) está a 39º de latitud Norte, por tanto la Polar está en el cielo a una altura de 39º, sí estuviéramos en el Polo Norte la Polar estaría a 90º, y en el Ecuador a 0º.

Captura56                                             La altura de la Polar a Latitud 39º

Pero… la gran pregunta: ¿Cómo mido yo esas distancias angulares en el cielo?.

Pues muy sencillo, con las manos. 😉 El cielo es una esfera por tanto las medidas de distancias entre estrellas se miden en grados, nuestra mano nos puede decir esas distancias. Extendemos el brazo hacia el cielo y podemos medir así:

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Como veis con un dedo podemos tapar el Sol y la Luna, ya que miden medio grado y nuestro dedo indice 1º. La mano abierta mide 20º de dedo a dedo, la Osa Mayor mide 25º, podemos comprobar que estirando el brazo hacia el cielo y abriendo la mano no podemos llegar a toda la Osa Mayor, por tanto sabremos que mide 20º seguro y un pico… los 5º que faltan.

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