¡¡Feliz 2016!!

Desde Universo Blog os deseamos un feliz y maravilloso año 2016, que todos vuestros deseos se cumplan y que disfrutéis de las estrellas 🙂

saturn_hubbleImagen y Créditos: NASA and E. Karkoschka (University of Arizona)

cropped-universo_blog.jpg

Arturo y Catalina se saludan en fin de año

Sí, así es Arturo (estrella) y Catalina (cometa) se saludaran en la noche de fin de año, será un saludo cercano, brillante, precioso, una estrella gigante y un cometa kilométrico juntos aparentemente en el cielo. No dejéis de tratar de observarlo, sí las celebraciones de fin de año os dejan un momento no tardéis ni un segundo en observar el firmamento, enfocad vuestra mirada hacia el Este, buscad la constelación de Boyero, en ella se encuentra una estrella muy brillante, Arturo (Arturus) y junto a ella un punto borrosillo que será el cometa Catalina. Debéis usar prismáticos o pequeños telescopios y observareis el primer gran acontecimiento de año.

catalina_arturus

El cometa Catalina  se podrá observar muy cerca de la estrella Arturus (Constelación de Boyero). Una excelente referencia en la búsqueda de la cometa en el cielo

Más información:

UN COMETA NAVIDEÑO: C/2013 US10 (CATALINA)

cropped-universo_blog.jpg

Los números de 2015

Los duendes de las estadísticas de WordPress.com prepararon un informe sobre el año 2015 de este blog.

Aquí hay un extracto:

El Museo del Louvre tiene 8.5 millones de visitantes por año. Este blog fue visto cerca de 100.000 veces en 2015. Si fuese una exposición en el Museo del Louvre, se precisarían alrededor de 4 días para que toda esa gente la visitase.

Haz click para ver el reporte completo.

Muchas gracias a tod@s por seguir este vuestro Blog, poco a poco seguiremos creciendo para divulgar el maravilloso mundo de la Ciencia. 🙂

cropped-universo_blog.jpg

La última misión humana a la Luna

La última misión humana a la luna se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots pero no se han vuelto a planear nuevos alucinajes por terricolas. La enorme cantidad de dinero que se necesita para esta misión es la traba que actualmente tiene la NASA para realizar el proyecto. Sin embargo se está estudiando la posibilidad de aterrizar en un asteroide y de que en la década de 2030 se pueda llegar a Marte. Eso sí no llegan a al Luna otras agencias, como la agencia espacial China.

insigniaapolo17

Los astronautas de esta última misión fueron: Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans. Evans se quedó en órbita, mientras que Cernan y Harrison alunizaban en el Mare Serenitatis. Fue una misión muy fructifera, pues en 87 h de misión los astronautas llegaron a alejarse 6.5 km del punto de alunizaje y recogieron 670 kg de material, también realizaron mediciones gravimétricas, sismológicas, térmicas y eléctricas de la microatmósfera lunar. Incluso realizaron varios experimentos. Como nota curiosa decir que al alunizar el módulo en la Luna se produjo un seísmo con una fuerza enorme, concretamente con una energía equivalente a 700kg de TNT.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

Como veis el ser humano llegó a la Luna y nos nuevos retos y horizontes son auténticamente maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos seguro en este siglo.

cropped-universo_blog.jpg

Lo más astronómico del año 2015

2015 comenzó con el paso de un asteroide cercano a la Tierra. El asteroide 2004 BL86  nos sobrevoló la noche del 26/27 de enero, un asteroide de 500 metros de diámetro y que nos pasó a 1.2 millones de kilómetros, además venía con un acompañante, una pequeña Luna. Imágenes de radar de NASA así lo corroboraron.

CapturaImagen tomada por Radares Deep Space Network de NASA en Goldstone, California.

También se pudo  observar con prismáticos y pequeños telescopios un cometa, el cometa C/2014 Q2 Lovejoy. Cometa de período largo (11.000 años), y descubierto el 17 de agosto de 2014 por Terry Lovejoy.

Una misión que nos ha dado sorpresas es la misión Dawn, esta ha estudiado el asteroide Vesta y  en estos momentos está estudiando el planeta enano Ceres, cuerpos celestes que se cree que se formaron muy temprano en la historia del sistema solar. La misión busca caracterizar y estudiar el sistema solar temprano y los procesos físicos y químicos que dominaron su formación.

Pues bien, la sonda Dawn no dio una sorpresa interesante, las imágenes tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, revelaron unos puntos brillantes muy curiosos, que en un primer momento se  creyó debidos a actividad volcánica, pero que tras las ultimas investigaciones y tras el acercamiento al planeta enano se está en la hipótesis de que se trata de depósitos de sal.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

El descubrimiento de agua líquida en Marte también fue un gran acontecimiento del año. La NASA reveló qué las misteriosas rayas oscuras (llamadas “recurring slope lineae” RSL) que se pueden observar en algunas de las laderas de las montañas de Marte son ocasionadas por agua líquida. Este descubrimiento fue posible tras el estudio de las imágenes capturadas por la cámara HiRISE que va a bordo de la sonda de NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO).

agua marte
En esta imagen pueden verse las misteriosas rayas oscuras que emanan de las paredes del cráter Garni de Marte. Se cree que se formaron por el flujo de agua líquida salada.
 Crédito: NASA / JPL / University of Arizona

Marte también fue fuente de otras noticias, como el descubrimiento de cómo perdió su atmósfera el planeta rojo. Pues bien, tras analizar los resultados tomados por la sonda MAVEN, los científicos llegaron a la conclusión de que la pérdida de la atmósfera primigenia marciana tiene un responsable, el viento solar. A diferencia de la Tierra, Marte no tiene un campo magnético global para desviar la corriente de partículas cargadas que soplan continuamente desde el Sol. En cambio, el viento solar choca contra la atmósfera superior de Marte y puede acelerar iones hacia el espacio. Ahora, por primera vez, la nave espacial MAVEN de la NASA ha observado este proceso en acción mediante la medición de la velocidad y dirección de los iones que escapan de Marte. Esta visualización de datos compara simulaciones del viento solar y del escape atmosférico marciano con nuevas medidas tomadas por MAVEN.

Vídeo creado con los datos de la sonda MAVEN, se puede ver como el viento solar interactua con la atmósfera superior de Marte. Creditos: NASA-GSFC/CU Boulder LASP/University of Iowa

Y la gran noticia del año fue la llegada de la sonda New Horizons a Plutón, las imágenes y descubrimientos fueron espectaculares.

Zoom a las montañas heladas de Plutón:

El siguiente vídeo también es espectacular, es una composición de imágenes del sobrevuelo de la sonda New horizons por lasmontañas Norgay de Plutón  y por la llanura Sputnik. Losmontes Norgay han sido nombrados así por Tenzing Norgay, uno de los dos primeros seres humanos en llegar a la cima del Monte Everest. La llanura Sputnik ha recibido ese nombre por el primer satélite artificial en orbitar la Tierra. Las imágenes fueron adquiridas por el instrumento de Largo Alcance (LORRI) el 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros.

Y como no la imagen completa del precioso e intrigante planeta enano Plutón, donde se ha visto que tiene una geología activa y con unos procesos geológicos relativamente recientes, unos 100 millones de años.

Pluto_NASA

Y su acompañante Caronte, con unas características también espectaculares, por su diversidad de terrenos:

Caronte_NASACréditos de las imágenes y vídeos: NASA

Cómo veis ha sido un año espectacular, y poco a poco iremos descubriendo y observando más maravillas en el Cosmos, con lo que aun tendremos muchas más cosas que contar en el 2016. 🙂

Un cometa navideño: C/2013 US10 (Catalina)

En estas fechas podemos observar con prismáticos o telescopios un cometa muy interesante el cometa Catalina (C/2013 US10). El cometa tuvo su paso más cercano por el Sol el 15 de noviembre, por lo que se está alejando del Sol en estos momentos. Pero se está acercándose a la Tierra. El 17 de enero de 2016, el cometa Catalina estará en su punto más cercano a la nuestro planeta, 110 millones de km de distancia, por lo que podríamos ver el cometa un poco más brillante que ahora. Como cosa curiosa decir que es un cometa de doble cola y de color verde (presencia de carbono diatómico), su cola mide 800.000 kilómetros de largo.

Cometa C2013 US10 CatalinaEl cometa Catalina, puede apreciarse la doble cola y su color verde. Imagen de Adolfo A. López Villa. Intrumental: Celestron CPC XLT 800 GPS y con cámara Sony alpha 6000 a foco primario, desde “El Ardal”, Mula (Murcia). La toma se realizó el día 20 de diciembre del 2015 a las 07:06 horas.

Con telescopios lo observaremos mucho mejor, aunque no se verá el color verde del cometa, como se muestra algunas fotos. Ese color se observa principalmente cuando usamos cámaras, la cámara es más sensible que el ojo humano y después de unos pocos segundos o minutos de exposición, ofrecen muy buenas vistas de los colores que existen en los cometas.

En estos momentos se encuentra en la constelación de Boyero y ascendiendo hacia la Osa Mayor. Podéis saber donde está el cometa utilizando por ejemplo el programa Stellarium para PC, ahí podemos introducir los datos de miles de cometas y encontrarlos muy fácilmente según la fecha que lo queramos observar. Para introducir cometas en Stellarium podéis seguir esta guía que publiqué en el blog:

Introducción de cometas en Stellarium

Fechas interesantes de observación:

Enero 1, 2016. El cometa Catalina  se podrá observar muy cerca de la estrella Arturus (Constelación de Boyero). Una excelente referencia en la búsqueda de la cometa en el cielo.

catalina_arturus

Enero 17, 2016. Catalina pasará a unos 110 millones de kilómetros de la Tierra. Eso es muy, muy lejos de la Tierra, cientos de veces más lejos que la distancia a la Luna. Pero lo veremos un poco más brillante.

Mapa de Ubicación del cometa:

catalina

Fechas y posición del cometa en diciembre y en el mes de enero de 2016, se puede apreciar el paso muy cercano aparentemente por la estrella Arturus, el 1 de enero. Gráfico de Skyandtelescope.  

cropped-universo_blog.jpg

Espadas láser estelares: Jets estelares en HH24 en 3D

El telescopio espacial Hubble ha tomó en 2015 una increíble imagen de los chorros de gas lanzados por una estrella joven. El objeto se llama HH 24 y es parte de un gran grupo de nebulosas situadas a más de 1.350 años luz de la Tierra en la constelación de Orión. Se ha creado un vídeo que hace zoom hasta este espectacular objeto.

Créditos del vídeo: NASA, ESA, G. Bacon, L. Frattare, Z. Levay, and F. Summers (Viz3D Team, STScI)

A medida que la cámara virtual vuela dentro de la nebulosa oscura, las estrellas pasan fuera de la pantalla, y los detalles de las estrellas que se forman y sus chorros de emisión se revelan de forma sublime. La estrella central está ocultada por una enorme cantidad de gas y polvo, pero sus prominentes chorros de emisión se asemejan a una espada láser  de doble hoja cósmicas, parecida a las que podemos ver en las películas de la saga  Star Wars.

Para saber más:

Nebulosas

Los planetas del Universo Star Wars

cropped-logi2.jpg

El solsticio de invierno ha llegado

El invierno para nuestras latitudes ha comenzado hoy 22 de diciembre a las 05:48 horas. Este año la estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2016 con el inicio de la estación primaveral.

 Captura

A este día de inicio de invierno se le denomina solsticio de invierno, (solsticio significa “Sol quieto” pues durante varios días al mediodía el Sol esta prácticamente a la misma altura). Es también el día más corto del año y por tanto el día que podemos ver más tiempo las estrellas.

La duración del invierno es menor en comparación con otras estaciones pues  en invierno  la tierra está más cerca del Sol, es decir en el perihelio,

perihelio

Y por las leyes de kepler cuando un objeto en su órbita está más cerca de su estrella se traslada alrededor de ella mucho más deprisa:

2ª ley de Kepler; el radio vector que une un planeta y el Sol barre áreas iguales en tiempos iguales. Por tanto para barrer en el mismo tiempo el área más cercana al Sol el planeta debe aumentar  su velocidad orbital.

kepler

Os preguntareis por qué al estar tan cerca del Sol estamos en invierno, pues esto es debido a la inclinación de la Tierra, digamos que a la parte norte de la Tierra los rayos ya no llegan tan perpendiculares como llegar a la parte sur, por eso en el Hemisferio Sur comienza el verano y en nuestro hemisferio el invierno, con el Sol además a baja altura sobre el horizonte y observándolo menos horas al día.

Captura                        Inclinación de la Tierra en el Solsticio de invierno

Y para ambientar esta nueva estación que mejor que la siguiente composición de Vivaldi-El Invierno-Las cuatro estaciones

Y disfrutad del maravilloso cielo de invierno, con Orión flamante en el cielo, Tauro, Gemínis… el cielo de invierno es de lo más brillantes y bonitos, para mí es uno de los mejores cielos, lo malo es el frío, pero no importa demasiado sí el objetivo es disfrutar de las estrellas. También tenéis una lluvia de estrellas fugaces: las cuadrantidas, radiante en la constelación de Boyero  (Máximo (120 meteoros por hora) el 3 de enero).

cropped-universo_blog.jpg

Los asteroides: Conglomerados de “escombros”

Los asteroides están formados por un conglomerado de “escombros” de la nube primordial, que con el paso del tiempo han ido evolucionando por diversos factores, como es la radiación solar, los choques con otros asteroides, formación de pequeños  cráteres, etc.  Pero lo importante es determinar qué fuerzas son las que actúan para mantener cohesionados todos estos trozos de material en un cuerpo de tan baja gravedad como es el caso de los asteroides. Un tipo de asteroide que ha sido estudiado en profundidad es el asteroide de tipo amor (25143) Itokawa. Este asteroide fue visitado en el año 2005 por la nave Hayabusa, que pudo tomar toda una serie de datos del asteroide, como su masa, dimensiones, densidad,etc. Se trata de un asteroide de dimensiones 535x294x209 m , con una masa de 3.51 x 1010 Kg y una densidad estimada de 1.9 g/cm3, su gravedad es de 0.0001m/s2 y la velocidad de escape del asteroide de 0.0002 km/s. Como se observa tiene una baja gravedad, por tanto todo el conglomerado de escombros están unidos por fuerzas de cohesión que son superiores a la fuerza de la propia gravedad del objeto.

ItokawaAsteroide itokawa, descubierto en 1998 por el telescopio LINEAR-fuente wikipedia

 Todos los asteroides tienen una fuerza gravitatoria muy baja, como hemos visto en el Itokawa, y unas densidades muy por debajo que la densidad de los meteoritos recogidos en Tierra, esto indica que la mayoría de los asteroides tienen una alta porosidad.

 Según la porosidad los podemos  dividir en tres tipos:

-(1) Asteroides sólidos.

-(2) Asteroides con una macroporosidad alrededor del 20% con alta probabilidad de fragmentación.

 -(3) Asteroides con macroporosidad mayor del 30% que sería el caso de estructuras tipo “pilas de escombros”.

 En general se puede decir que los asteroides tienen una alta macroporosidad en su interior, manteniendo así mismo el material suelto en la superficie, que debido a la poca fricción y gravedad hace que las pequeñas partículas no puedan rellenar las fracturas y huecos del objeto. Esta alta porosidad provoca también que los choques sobre estos asteroides se atenúen rápidamente y que se formen cráteres por compactación y no por eyección de material. Por tanto en el interior de estos asteroides tan porosos hay muchos huecos.

   La sonda que visitó al asteroide Itokawa despejó muchas dudas sobre la estructura de los asteroides. Este en particular tiene una alta velocidad de rotación por lo que si es una pila de escombros cabría pensar que las fuerzas centrípetas llegarían a vencer a su baja gravedad y llegarían  a romper el asteroide, pero no es así. La solución es la siguiente, estos cuerpos se mantienen unidos por fuerzas de Van der Waals[1].

  Las fuerzas de Van der Waals, que son fuerzas atractivas o repulsivas entre moléculas, serían las responsables de la cohesión de los granos de polvo del regolito de los asteroides. El regolito es una capa continua de material fragmentario, producida por impactos meteoríticos, que forma los depósitos superficiales en los asteroides.  Las fuerzas de Van der Waals pueden explicar la evolución de los asteroides, y su escala de tamaños, y también explicaría la estructura y evolución de los anillos planetarios. Para el caso de los asteroides los granos de polvo experimentan una fuerza de cohesión entre sí debido a la fuerza de Van der Waals. Esto provoca que todo el regolito este cohesionado y no salga despedida ninguna roca de la pila de escombros.

   Todo este material que está sobre la superficie del asteroide puede sufrir erosión, porque aunque esté en el vacío hay ciertas influencias que pueden erosionar la superficie del asteroide, por ejemplo los impactos, la implantación de iones de viento solar, pulverización o bombardeo de micrometeoritos. Estas influencias provocan una erosión espacial, para estudiar este tipo de erosión se suele tomar como referencia  la superficie lunar y compararla con la superficie de los asteroides.

Luna y asteroide Gaspra  Superficie de la luna        y        Asteroide Gaspra (Imágenes cortesía NASA)

[1] “Scaling forces to asteroid surfaces: The rol of cohesion”, Scheeres et al- Feb 2010

cropped-universo_blog.jpg

La Tierra desde la Luna: Belleza extrema

El 12 de octubre de 2015 la sonda LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) de la NASA tomó esta espectacular imagen de nuestro planeta durante su órbita alrededor de la Luna.

Tierra_LRO_NASA.JPGEsta imagen fue compuesta con una serie de imágenes tomadas cuando LRO  estaba a 134 kilómetros por encima del cráter de la cara oculta de la luna, Compton.Créditos imagen: NASA / Goddard / Universidad del Estado de Arizona

Es una imagen de una belleza extrema, los océanos, continentes, las nubes.. es un conjunto maravilloso que crea un planeta de una belleza inigualable, un mundo en que la vida fluye por doquier, un paraíso en nuestro sistema solar. Un lugar que debemos preservar pues observándola desde el espacio da sensación de fragilidad, de estar solos suspendidos en el océano cósmico…. Por eso debemos de cuidar nuestra casa pues gracias a ella somos lo que somos, seres vivos en un mundo fascinante.

cropped-universo_blog.jpg