Saturno y Tetis

La sonda Cassini nos envía una imagen espectacular del planeta gigante gaseoso Saturno y de una de sus lunas, Tetis.

pia18350-1041Crédito: JPL-Caltech / Space Science Institute de NASA 

La imagen fue obtenida a una distancia de 2,6 millones de kilómetros de Saturno (escala de la imagen 16 kilómetros por píxel). Tetis está un poco más cerca 2,4 millones de kilómetros de distancia, con una escala de la imagen de 14 kilómetros por píxel. Podemos ver a Tetis en la imagen bajo los anillos y a la derecha. Es el quinto satélite más grande de Saturno, con un diámetro de 1060 km. En un satélite helado, donde las temperaturas pueden llegar a los -187ºC.

Tetis_cratersImagen de Tetis tomada por la sonda Cassini. NASA

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. Como característica más importante y destacable es la presencia de sus famosos anillos.

saturno_nasa“Big Beautiful Saturn” Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

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Paseando por un cometa

Sí os apetece pasear y observar de cerca un cometa podéis hacerlo con la simulación que ha creado ESA para el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Con esta simulación podéis apreciar las regiones más interesantes del cometa y ver una gran cantidad de detalles. Para ello debéis ir a la siguiente página:

http://sci.esa.int/comet-viewer

observations

También tenéis acceso a muchas imágenes que ha tomado la sonda Rosetta en las aproximaciones al cometa. El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiumov. Tiene dos partes diferentes en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y la otra parte más alargada. Actualmente sigue estando orbitado por la sonda Rosetta y tiene en su superficie a la sonsa Philae.

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Distancias interplanetarias: La Unidad astronómica

La unidad de distancia en el Sistema Solar es la denominada Unidad Astronómica (UA), se trata de la distancia promedio desde la Tierra al Sol, esta es equivalente a:

149.597.870 km 

La distancia entra la Tierra y  el Sol toma entonces el valor de 1 UAUnidad astronómica

En Unidades astronómicas la distancia de los planetas al Sol es la siguiente:

Mercurio 0,387; Venus 0,723; Tierra 1,00; Marte 1,524; Júpiter 5,203; Saturno 9,539; Urano 19,192 y Neptuno 30,058.

Sí los colocamos sobre una regla podemos ver a escala como están de lejos unos de otros:Regla del sistema solarRegla del Sistema Solar, pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles.

distance planetsDistancia en UA de los planetas, los asteroides y la estrella más cercana. Dibujo no a escala.

A la luz, que su velocidad es de 300.000 km/s, le cuesta 499 segundos recorrer una unidad astronómica (8.3 minutos), de modo que nosotros desde la Tierra, vemos el Sol tal como en realidad se mostraba 8.3 minutos antes.

La distancia de una unidad astronómica nos puede parecer enorme, pero es insignificante en comparación con un año luz. Un año luz posee 63.240 unidades astronómicas.

Para saber más:

Resolución de la IAU sobre la Unidad astronómica.

TELESCOPIOs EN AMAZON:

Nuestros podcast y vídeos de astronomía

En Universo Blog se ha hablado de astronomía por muchos medios, la principal vía de divulgación es el Blog, pero tenemos otros canales muy interesantes a disposición de todos vosotros: Podcast y vídeos.

Como podcast tenéis el enlace a los diversos capítulos de mi sección de astronomía “Mars Attacks” del programa de radio “Ahí la llevas” en el que colaboro, hay decenas de temas muy interesantes que os recomiendo que escuchéis:

    http://ahilallevas.com/category/mars-attacks/

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También tenéis el enlace  a mi colaboración puntual en el programa de radio de  Juan Luis Cano en M80 “Ya veremos en el que he hablado de varios temas astronómicos, como por ejemplo una entrevista con Pedro Duque en la que fue todo un lujo preguntarle algunas cosas, agujeros negros, gusanos espaciales, olas gigantes en marte…, muchos temas muy interesantes y con un toque de humor:

 https://josevicentediaz.wordpress.com/podcats/

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También hemos realizado algunos vídeos, como por ejemplo hablando de agujeros negros, de iniciación a la astronomía o uso de telescopios entre otros temas, podéis verlos en el siguiente enlace: Vídeos astronómicos.

Aquí una pequeña muestra:

También si queréis saber un poco mi experiencia en el proyecto Mars One, en el que ya no estoy y del que por cierto ahora soy bastante critico, aquí tenéis el enlace a más de 60 entrevistas sobre el tema: Entrevistas Mars One.

Espero que os guste 🙂

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Un “collar” gigante brillando en el espacio

Este “collar” gigante que está en el cielo no es más que una nebulosa planetaria, cuyo nombre es: la Nebulosa del Collar. Son los restos de una estrella similar al Sol. La nebulosa del collar se encuentra a unos 15.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitta.

collar_spaceCrédito: NASA, ESA, Telescopio espacial Hubble (STScI / AURA)

Las nebulosas planetarias se forman cuando estrellas similares a nuestro Sol agotan su combustible de hidrógeno. Las capas externas de las expanden creando una enorme cantidad de polvo y gas. La radiación que sale de la estrella moribunda ioniza el gas y el polvo, y podemos ver su brillo.

La nebulosa del collar se compone de un anillo luminoso que mide más de 19 billones de kilómetros de ancho. Los densos nudos luminiscentes de gas alrededor del anillo se asemejan a las joyas de un collar, formando un collar de doce “perlas”. El gas del collar fue expulsado hace unos 20.000 años a una velocidad de 100.000 km/h.

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Nacen flores en el espacio

La Expedición 46 liderada por el comandante Scott Kelly, en la estación espacial internacional, compartió fotografías una flor nacida en el espacio: una flor de zinnia.

zinniaCrédito de la imagen: NASA

Este experimento de cultivos de floración se inició el 16 de noviembre de 2015, cuando la astronauta Kjell Lindgren activó el sistema Veggie (Vegetable Production System). Este sistema es una pequeña cámara que proporciona luz y nutrientes a las plantas, algo así como un pequeño jardín. Con este sistema ya consiguieron el cultivo de lechugas.

Vídeo de astronautas comiendo lechugas en el espacio, son lechugas de la variedad Outredgeous, fueron cultivadas en la cámara Veggie (Vegetable Production System).

El difícil proceso de cultivo de las zinnias brindó una oportunidad excepcional para comprender mejor cómo crecen las plantas en condiciones de microgravedad. El próximo objetivo es el cultivo de tomates, todo lo que se aprenda de estos experimentos será aplicable a una hipotética misión a Marte, donde es importante el cultivo de alimentos en órbita para evitar sobrepeso en alimentos. Poder autoabastecerse es la solución para los viajes largos en el espacio.

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La “fuerza” más poderosa del Universo, según Einstein

El gran Albert Einstein, escribió esta preciosa carta a su hija Lieserl, en ella describe cual es la “fuerza” más poderosa del Universo:

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El calentamiento global

El siguiente vídeo es impresionante, muestra la variación de la temperatura de la superficie de la Tierra desde 1880 hasta el año 2015. Mostrando que 2015 ha sido el año más cálido desde que se toman registros de temperatura. Se observa un tendencia alarmante de calentamiento global, estos datos los ha tomado NASA con los satelites NOOA.

Este mapa muestra el cambio de la temperatura global de la superficie desde 1880 hasta 2015. Las temperaturas más altas se muestran en rojo y las más bajas en azul. Escala en grados Centigrados (ºC).

La temperatura media de la superficie del planeta ha aumentado alrededor de 1,0 ºC desde finales del siglo XIX, un cambio impulsado por el aumento del dióxido de carbono y otras emisiones de origen humano en la atmósfera. La mayor parte del calentamiento  ha ocurrido en los últimos 35 años, siendo los años  más cálidos  desde 2001.

Las grandes industrias y sobretodo los gobernantes de los países más contaminantes deberían empezar a concienciarse de que hay que frenar esto pues las consecuencias pueden ser bastante complicadas: largas sequías, climas extremos, grandes huracanes… la Tierra es un ser vivo que tiende a contrarrestar las acciones que se hacen sobre ella actuando de forma inesperada ante alteraciones no deseadas. Sí queremos dejar un mundo tranquilo a las futuras generaciones debemos trabajar desde ya para frenar esto o nos espera un futuro muy caliente…

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Juego de sistemas planetarios: Super Planet Crash

En este curioso juego se pueden crear hasta diez planetas, simplemente haciendo clic en cualquier lugar cerca de la estrella central.  Se pueden seleccionar diversos tipos de objetos de diferentes masas: Un Tierra, una supertierra, un gigante de hielo, una enana marrón y una estrella enana, según la configuración que hagamos veremos la duración de nuestro sistema y las diversas interacciones que provocan en las órbitas diversos objetos de diferentes masas según su posición junto a la estrella. Es un programa muy interesante que os recomiendo para saber un poco más sobre los sistemas planetarios.

crasSe puede jugar en el siguiente enlace:                http://www.stefanom.org/spc

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¿ Encontrado el noveno planeta del sistema solar?

Científicos del Caltech (Instituto de Tecnología de California) han encontrado evidencias de la presencia de un planeta gigante en el sistema solar exterior (en la zona más profunda del cinturón de Kuiper). El objeto, que han llamado Planeta Nueve, tendría 10 veces el tamaño de la Tierra y su órbita sería alrededor de 20 veces la de Neptuno. De hecho, a este planeta le costaría unos 20.000 años en realizar una órbita completa alrededor del sol. La posible existencia de este objeto sería la explicación del extraño comportamiento de varios objetos observados en el cinturón de Kuiper, este enorme planeta sería el perturbador de esos objetos. Ahora lo único que hace falta es encontrarlo.

noveno planetaComo  se muestra en el diagrama, los puntos de máximo acercamiento de varios objetos del cinturón de Kuiper al sol, conocido “perihelio”, casi coinciden. Por otra parte, estos perihelios se encuentran cerca de la eclíptica (plano de la órbita de la Tierra y también, aproximadamente, la de los otros planetas), mientras que las órbitas de los objetos están inclinadas 30 ° por debajo de la eclíptica. La posibilidad de que todo esto sea una coincidencia es de un 0.007%. Si no es una coincidencia, entonces estos objetos se han guiado en sus órbitas por la intervención gravitacional de algo mucho más grande… el planeta nueve.

Sí queréis sabe más sobre esta importante noticia aquí tenéis el anuncio oficial del Caltech y el artículo científico donde se exponen los resultados:

Anuncio Oficial:

https://www.caltech.edu/news/caltech-researchers-find-evidence-real-ninth-planet-49523

Artículo científico: 

https://iopscience.iop.org/article/10.3847/0004-6256/151/2/22

*Imagen de portada: Representación artística del “planeta nueve”, imagen de  Caltech

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