Un “collar” gigante brillando en el espacio

Este “collar” gigante que está en el cielo no es más que una nebulosa planetaria, cuyo nombre es: la Nebulosa del Collar. Son los restos de una estrella similar al Sol. La nebulosa del collar se encuentra a unos 15.000 años luz de distancia en la constelación de Sagitta.

collar_spaceCrédito: NASA, ESA, Telescopio espacial Hubble (STScI / AURA)

Las nebulosas planetarias se forman cuando estrellas similares a nuestro Sol agotan su combustible de hidrógeno. Las capas externas de las expanden creando una enorme cantidad de polvo y gas. La radiación que sale de la estrella moribunda ioniza el gas y el polvo, y podemos ver su brillo.

La nebulosa del collar se compone de un anillo luminoso que mide más de 19 billones de kilómetros de ancho. Los densos nudos luminiscentes de gas alrededor del anillo se asemejan a las joyas de un collar, formando un collar de doce “perlas”. El gas del collar fue expulsado hace unos 20.000 años a una velocidad de 100.000 km/h.

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