Choques galácticos: NGC 2207 & IC 2163

NGC 2207 e IC 2163 son un par de galaxias espirales que se encuentran a alrededor de 80 millones de años luz de distancia  en la constelación de Can Mayor.  NGC 2207 se encuentra en proceso de colisionar y fusionarse con IC 2163, aun siguen siendo dos galaxias espirales ligeramente separadas pero están en el primer paso para que se produzca la colisión y fusión. Se espera esto en unos mil millones de años en el que tras fusionarse se convertirán en una enorme galaxia elíptica.

Hasta entonces, las galaxias están creando enormes mareas de materia, carriles de polvo oscuro, estallidos de formación estelar, y corrientes de millones de estrellas.

colision galaxiasImagen del telescopio espacial HubbleInteracting Galaxies NGC 2207 & IC 2163, NASA / ESA.

Los astrónomos predicen que NGC 2207, la galaxia más grande de la izquierda, con el tiempo incorporará IC 2163, la galaxia más pequeña a la derecha. En el encuentro más reciente, la galaxia más pequeña está pivotando en torno a la izquierda. El espacio entre las estrellas es tan grande que cuando las galaxias se van fundiendo, las estrellas por lo general no colisionan.

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Viajando por la superficie de Plutón

Ante vosotros las imágenes más detalladas de Plutón hasta la fecha. Este vídeo incluye todas las imágenes de más alta resolución tomadas por la sonda New Horizons de la NASA. Con una resolución de unos 80 metros por píxel, el mosaico nos ofrece la posibilidad de examinar los detalles más finos de los diferentes tipos de terreno del planeta enano Plutón.

Créditos: NASA/JHUAPL/SwR

New Horizons nos está dando descubrimientos fabulosos sobre Plutón, es un planeta enano muy diverso y con una gran actividad geológica, una química de la superficie exótica, una atmósfera compleja, interacciones desconcertantes con el Sol y un sistema intrigante de pequeñas lunas.

Los científicos también están analizando las primeras imágenes de las pequeñas lunas de Plutón Styx, Nix, Kerberos, e Hydra. Las cuatro lunas  tienen tasas altamente anómalas de rotación y de orientación de sus polos. También han encontrado pruebas de que algunas de las lunas fueron el resultado de la fusión de cuerpos más pequeños, y que sus edades superficiales se remontan al menos a 4 mil millones de años. Estos dos últimos resultados refuerzan la hipótesis de que las pequeñas lunas se formaron a raíz de un choque que produjo el sistema binario Plutón-Caronte.

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Viajando al centro de la Galaxia

Este espectacular vídeo comienza con una vista general de la Vía láctea  y después realiza un espectacular zoom hacia el centro de la nuestra galaxia, esta composición se ha realizado con  el telescopio espacial Hubble de la NASA / ESA.

Créditos: NASA/ESA, también tenéis el vídeo en ultra HD (4k) 

En una noche muy oscura podemos ver la zona más densa de la galaxia como una tenue nebulosidad que cruza el cielo, siempre que la veamos desde lugares muy oscuros y alejados de la contaminación lumínica.

CapturaImagen de la zona más densa de la Vía Láctea y las constelaciones en las que se puede ver.

Galileo fue el primero que observó la vía láctea con el telescopio, dándose cuenta de que está constituida por un elevado número de estrellas difícilmente apreciables a simple vista. Wilhem Herschel, en el siglo XVIII realizó el primer MAPA GALÁCTICO basado en recuentos estelares. Llegó a la conclusión (errónea) de que el Sol se encuentra en el centro de la Galaxia.

Hasta principios del siglo XX, se pensaba que nuestra Galaxia era el Universo. Estudios de luminosidad realizados por el astrofísico Edwin Hubble demostraron que existen estructuras muy lejanas, exteriores a la vía láctea, la llamada en la época “nebulosa de Andrómeda” no era más que otra galaxia a 2.4  millones de años luz. Por tanto descubrimos que nuestra galaxia era una más de las otras miles de millones de nuestro Universo.

Nuestra Galaxia consta de tres partes principales:

Captura

  1. BULBO CENTRAL. Alberga el núcleo galáctico. Formado por estrellas amarillentas. Además hay una fuente intensa de radio: Sagitt A* en el centro de la Galaxia, se cree que es un agujero negro muy grande.
  2. DISCO. Diámetro ~ (100.000 años luz). Estrellas jóvenes, ricas en metales. Cúmulos abiertos y nubes de polvo y gas interestelar. Movimiento materia muy ordenado: órbitas casi coplanarias y muy poco excéntricas.
  3. HALO. Esférico. Abundan los cúmulos globulares. Estrellas viejas y pobres en metales. Estructuras muy antiguas (hasta entre 11 y 13 mil mill. años).

En la Vía Láctea las estrellas se clasifican según su riqueza en metales en dos grandes grupos. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de la población I, mientras que las estrellas pobres en metales forman parte de la población II. Normalmente la metalicidad va directamente relacionada con la edad de la estrella. A más elementos pesados más vieja es la estrella.

Nuestro Sol se halla en el borde interno de un brazo espiral de la Vía Láctea llamado “brazo de Orión”. El Sol, que arrastra con su gravedad al Sistema Solar, órbita entorno al centro galáctico con un periodo de 240 millones de años. Por tanto estamos realizando un viaje interestelar tremendo, y no nos damos cuenta…, es todo un verdadero turismo espacial desde nuestra nave la Tierra.

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“Universo Blog” cumple 2 años

Universo Blog “Experiencias astronómicas” cumple 2 años, ha ido creciendo poco a poco, fue un proyecto que inicié para simplemente colocar en la red las cosas que siempre quiero recordar referentes a la astronomía y a la teledetección. Aunque realmente se centra mucho más en la astronomía, ciencia que adoro y que me apasiona divulgar. La página ya lleva 600 entradas publicadas y 200.000 visitas. Desde aquí quería daros a tod@s las gracias por seguir el blog y trataremos de seguir creciendo.

Es un Universo Blog en donde la astronomía es una auténtica experiencia 🙂

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El período Glacial de Marte

Usando datos de radar de la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA  se encontrado el registro de la última edad de hielo de Marte registrada en casquete polar norte del planeta rojo. Los nuevos resultados están de acuerdo con los modelos anteriores que indican que el período glacial terminó hace unos 400.000 años, así como las predicciones acerca de la cantidad de hielo que se han acumulado en los polos desde entonces.

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Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Roma La Sapienza

Marte tiene brillantes casquetes polares de hielo que son fácilmente visibles desde los telescopios en la Tierra. Una cubierta estacional de hielo de dióxido de carbono y nieve se observa avanzar y retroceder sobre los polos durante el año marciano.

Pero Marte también sufre variaciones en la inclinación y la forma de su órbita a lo largo de miles de años. Estos cambios provocan cambios importantes en el clima del planeta, incluyendo las edades de hielo. La Tierra tiene fases similares, pero menos variables, llamados ciclos de Milankovitch.

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Lo más destacado del cielo de verano

Infografía astronómica gentileza de Universe2go con los eventos astronómicos más interesantes que nos deparará este verano 2016.

Infografía Highlights en verano 2016: Toda la información de un vistazo, sobre la ISS, la luna, los planetas, las constelaciones

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Observando a JR1 1994, un objeto del cinturón de Kuiper

En abril de 2016, la nave espacial New Horizons de la NASA observó por segunda vez un objeto del Cinturón de Kuiper (KBO),  JR1 1994, de 145 kilómetros de ancho en órbita a más de 5 mil millones de kilómetros del Sol. Las imágenes rompen el propio récord de New Horizons de observación de KBOs.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Combinando las observaciones de noviembre de 2015 y abril de 2016 permite a los científicos determinar la ubicación de JR1. Con el cálculo de la órbita también se ha permitido  disipar la teoría de que JR1 es un cuasi-satélite de Plutón. Con las observaciones de abril de 2016, se ha determinado el período de rotación del objeto, a partir de la observación de los cambios en la luz reflejada desde la superficie de JR1 se ha determinado que gira una vez cada 5,4 horas (o un día JR1).

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Marte muy de cerca en mayo

En el mes de mayo podremos observar con telescopios al planeta Marte un poquito más grande lo habitual pues se producirá un acercamiento a la Tierra. El día 22 de mayo entrará en oposición, es decir estará alineado con la Tierra y el Sol, quedando la Tierra en el centro. A partir de esa posición y debido a los movimientos de traslación de Marte y de la Tierra alrededor del Sol, tendrá un máximo acercamiento a la nuestro planneta el 30 de mayo.

MarteCréditos: NASA, ESA, el equipo de Hubble Heritage (STScI/AURA), J. Bell (ASU) y M. Wolff (Space Science Institute)

El día de máximo acercamiento Marte se encontrará a 75,28 millones de kilómetros. El mayor acercamiento de Marte ocurrió en el año 2003, cuando pasó a “tan solo” a 55,76 millones de kilómetros de la Tierra.

Marte, las noches de mayo y en concreto el 30 de mayo, lo podréis encontrar como un punto brillante rojizo entre la constelaciones de Escorpión y Libra. También estará muy cerca el planeta Saturno, y la estrella Antares, estrella que por su color rojizo se la denomina el corazón del Escorpión o también el rival de Marte.

marsPosición de Marte en el cielo el 30 de mayo. Hay que observar en dirección Sur, y se podrá empezar a ver desde el anochecer.

No perdáis la oportunidad de observar al enigmático planeta rojo.

Para saber más:

Marte: el planeta rojo

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Grandes telescopios del mundo: El Gran telescopio de Canarias (GTC)

GTC de La Palma (Gran telescopio de Canarias). Está ubicado a 2.400 m de altitud en  el observatorio de Roque de los muchachos en la isla de la Palma, que junto al telescopio del Teide forman el observatorio Norte Europeo.

Tiene un sistema óptico muy avanzado con un espejo primario de 36 segmentos hexagonales, que hacen un diámetro total de espejo de 10.4 m, lo soporta una montura altazimutal. Los espejos están muy bien pulidos, tienen una gran reflectividad, colectan muy bien la luz y se pueden mover de forma individual, con lo que el conjunto de espejos se puede adaptar a las condiciones atmosféricas, es lo que se denomina óptica activa, obteniendo un gran calidad de imagen. El sistema óptico se completa con dos espejos más (secundario y terciario) que forman la imagen en siete focos. El telescopio observa la luz visible e infrarroja. Siendo el mayor telescopio óptico del mundo.

telescopios del mundoConjuntos de espejos primarios de los telescopios mas importantes del mundo y los que se realizaran en el futuro, comparación en tamaño.

CapturaInterior y exterior del GTC, la cúpula tiene una altura de 24 m y un diámetro exterior de 35 metros.

El GTC es una iniciativa española liderada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y con la participación de México (Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (IA-UNAM) y el Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE) , y los EE.UU.Universidad de Florida .

Créditos del vídeo: ©2015 Gianluca Lombardi/GTC (and also Patrick’s one for the music)

Tour Panorámico al GTC: http://www.gtc.iac.es/multimedia/panoramicTour.php

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El viaje de Rosetta interactivo

La misión Rosetta fue lanzada en 2004 hacia el cometa 67-P/Churyumov-Gerasimenko donde en noviembre del año 2014 envió la pequeña sonda Philae para que se posara sobre el cometa.

Todo ese viaje hacia el cometa podemos verlo interactivo en un diagrama planetario que ha creado la misión, en este podemos ver las distancias recorridas, velocidad del cometa, distancia al Sol, a la Tierra… para cada una de las fechas desde su lanzamiento y hasta su llegada, podéis verlo e interactuar en el siguiente enlace:

 http://sci.esa.int/where_is_rosetta/

rosetta viaje 2

El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiu-mov. Tiene una morfología muy peculiar, dos partes diferentes en contacto entre sí, una par-te en forma de bulbo y la otra parte más alargada.

RosettaLa sonda Rosetta e Imagen desde la sonda del cometa 67P/Chury (ESA)

Rosetta en su viaje hacia el cometa pasó por varios asteroides: (2867) Steins en 2008 ,21 Lutetia y P2010 A2 en 2010, que además fue todo un descubrimiento pues P2010 A2 tenía comportamiento cometario ya que eyectaba algún tipo de material, más tarde se descubrió que era fruto de un choque con otro asteroide.

La sonda Rosetta, actualmente en órbita sobre el cometa 67-P/Chury, está tomando datos sobre la caracterización global del núcleo, la composición de los volátiles y refractarios del núcleo, estudio de la actividad cometaria y caracterización global de asteroides, incluyendo la determinación de las propiedades dinámicas, morfología de la superficie y la composición.

Pero lo más importante de la misión fue el acometizaje de una pequeña sonda que acompañó a Rosetta en su viaje interplanetario: la pequeña sonda Philae.

Captura Representación artística de la sonda Philae, autor; DLR, CC-BY 

La pequeña sonda debía posarse sobre un punto llamado punto “J”, al que se le asigno el nombre de Agilkia. Este nombre corresponde a una isla del río Nilo donde se trasladó un templo desde la isla Philae hasta la isla Agilkia, debido a la construcción de la presa de Asuán.

Acometizaje PhilaeGráfico del acometizaje teórico de Philae, fuente: DLR/ESA

Esa era la idea y este el desarrollo de los acontecimientos:

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