El día del Asteroide

El 30 de junio se celebra el día del asteroide (Asteroid Day), se trata de un movimiento mundial de sensibilización para proteger la Tierra contra los posibles impactos de asteroides. La inspiración original para esta campaña provino del famoso impacto de un asteroide en Tunguska (Siberia-Rusia) el 30 de junio de 1908, evento que provocó una enorme explosión que dejó derribados arboles en un área de 2500 kilómetros cuadrados, incluso rompiendo ventanas y haciendo caer gente a 400 km de distancia.

 Vídeo promocional del evento

Este día se celebran decenas de eventos sobre asteroides para acercar a todos estos objetos tan increíbles y a la vez peligrosos para la vida en la Tierra, podéis consultar los diferentes eventos en la página:

Asteroid Day, así como firmar una petición en la que se pide:

  • Emplear tecnología disponible para detectar y rastrear asteroides cercanos a la Tierra que amenazan a las poblaciones humanas a través de los gobiernos y las organizaciones privadas y filantrópicas.
  • El (100X) para pedir la aceleración del descubrimiento y seguimiento de asteroides cercanos a la Tierra a 100.000 por año en los próximos diez años.
  • Adopción Global del Día del Asteroide, para aumentar la conciencia de la amenaza de asteroides y nuestros esfuerzos para prevenir los impactos, el 30 de junio cada año.

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Centaurus A: La radiogalaxia más cercana a la Tierra

Centaurus A o también conocida como NGC 5128, se encuentra a 11 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Centauro, siendo la radiogalaxia más cercana a la Tierra. Se formó por una colisión de dos galaxias, creando una fantástica mezcla de cúmulos de estrellas jóvenes azules, regiones rosáceas y enormes bandas de polvo oscuro.

centaurusA

La imagen anterior se consiguió con combinación de datos de imágenes de telescopios espaciales y terrestres. Cerca del centro de la galaxia hay un enorme agujero negro de 55 millones de veces la masa del Sol, que expulsa un chorro relativista que podemos ver en la siguiente imagen, (las radiogalaxias en imágenes de óptico son muy normales pero en imágenes de radio son espectaculares).

centaurus1ESOImagen compuesta de Centaurus A, dejando al descubierto los lóbulos y los chorros que emanan del agujero negro central de la galaxia activa. Esta es una composición de imágenes obtenidos con tres instrumentos, que operan a muy diferentes longitudes de onda. Créditos: ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray)

Vídeo en el que podéis ver los chorros que emanan del agujero negro:

Centaurus A se encuentra en la constelación del Centauro muy cerca del cúmulo Omega Centauri. Debido a que la galaxia tiene un alto brillo superficial y un gran tamaño angular es fácil de ver con pequeños telescopios.

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Universe2go un viaje por las estrellas

Hemos tenido la suerte de probar el dispositivo Universe2go, un aparato que te acerca a las estrellas con tan solo colocar tu móvil dentro del dispositivo. Descargas una aplicación que debe ser compatible con vuestro móvil y la lanzáis en vuestro teléfono, y con tan solo mirar hacia las estrellas, este planetario virtual, te dará a conocer el maravilloso mundo del cosmos.

El dispositivo en muy cómodo y fácil de manejar,  es una autentica experiencias astronómica que os invitamos a descubrir:

Universe2go Planetario personal

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El cúmulo estelar NGC 1854

Esta maravillosa imagen tomada por el telescopio espacial Hubble muestra el cúmulo estelar NGC 1854, una preciosa reunión de estrellas rojas, blancas y azules que podemos encontrar en la constelación austral de Dorado (El dorado). NGC 1854 se encuentra a 135.000 años luz de distancia en la Gran Nube de Magallanes.

eldoradoCréditos: ESA/Hubble  y NASA

Estas agrupaciones son frecuentemente objeto de investigación astronómica, ya que la Gran Nube de Magallanes y su hermana pequeña, la Pequeña Nube de Magallanes, son los únicos sistemas que se sabe contienen agrupaciones de este tipo en todas las etapas de la evolución.

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Ya somos 10.000 en facebook

Nuestro Universo va aumentando poco a poco, desde que empezó este proyecto hace dos años ha ido creciendo desde la humildad y tratando de explicar y divulgar la ciencia para todos los públicos de una manera sencilla y amena. La página de facebook del Blog ha alcanzado los 10.000 me gustas, cosa muy importante para páginas de ciencias. Desde aquí os quiero dar a todos las gracias, y espero que sigáis interesados en el blog y que en estas noches de verano y en todo el año disfrutéis de uno de los espectaculos más maravillosos de la naturales, observar las estrellas.

¡¡Gracias!!

Universo Blog en facebook: https://www.facebook.com/universobloguer/

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Navegando por la nebulosa de la burbuja

La nebulosa de la burbuja, también conocida como NGC 7635, es una nebulosa de emisión situada 8000 años luz de distancia. Esta enorme burbuja es una extensión de gas que rodea a una estrella caliente y masiva (llamada BD +60°2522), la burbuja esta siendo moldeada por fuertes vientos estelares de material y por la radiación producida por la estrella de su centro, la cual es 10 a 20 veces más masiva que nuestro sol. La nebulosa tiene un diámetro de 10 años luz, más del doble de la distancia de la Tierra a la estrella más cercana. La podemos encontrar en la constelación de Casiopea cerca del cúmulo abierto M52.

En el siguiente vídeo podemos viajar hacia la espectacular nebulosa adentrándonos en el espacio interestelar.

La luz de alta energía de la estrella masiva, BD + 60 ° 2522, es responsable de toda la región ionizante. La cámara virtual vuela en primer plano a través de las estrellas y se acerca al centro de la burbuja, fotografiada por el telescopio espacial Hubble. Créditos: NASA, ESA, y F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, y L. Frattare (Viz Team 3D, STScI)

El vídeo hace hincapié en la enorme extensión de la estructura y del hecho de que BD + 60 ° 2522 no se encuentra exactamente en el centro.

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Verano 2016

El 21 de Junio de 2016 a las 0:35h, hora local peninsular (España), tiene lugar el Solsticio de verano para el Hemisferio Norte de la Tierra. 

El día 21 de junio es el día más largo del año (15 horas y 3 minutos) y la noche más corta, y otra curiosidad, en verano es cuando la Tierra está más alejada del Sol, lo que ocurre es que los rayos nos llegan más directos a este lado del Hemisferio Norte, sin embargo en el hemisferio sur empieza el invierno. Según los cálculos del observatorio astronómico nacional el verano de 2015 durará 93 días y 15 horas, y terminará el 22 de septiembre con el comienzo de la estación del otoño. En el Hemisferio Sur es llamado “Solsticio de Invierno” y es el día más corto del año, marcando el paso del Otoño al Invierno.

Captura

Inclinación de la Tierra en verano

Captura

Posición de la Tierra en cada estación

Hay una forma visual de saber que ya estamos en verano o muy cerca de la fecha del cambio de estación, es simplemente observando las constelaciones. Concretamente el llamado Triángulo de verano. Por estas fechas de finales o mitad de junio y sobre las 22h comienzan a verse sobre el horizonte Este y ascendiendo a las tres constelaciones del verano por excelencia: Cine, Lyra y Águila. Ambas forman el triángulo de verano, los vértices del cual lo forman las estrellas Vega en Lyra, Deneb en Cisne y Altair en Águila.

Triángulo de verano

También hay una lluvia muy interesante y conocida de estrellas fugaces, las famosas Perseidas de Agosto, este año el máximo de actividad meteórica de la lluvia cae muy bien  y en lugares alejados de la contaminación lumínica veremos un gran espectáculo, con casi 150 meteoros por hora en condiciones ideales (radiante en el cenit, todo despejado y buena calidad de cielo). Así que buscad un sitio oscuro poneos cómodos y a disfrutar de las estrellas 😉 y del verano.

Más información sobre el verano:

Observatorio astronómico nacional

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Saturno en infrarrojo

Sí hay un planeta espectacular es sin duda el planeta Saturno, un planeta gigante gaseoso con unos anillos impresionantes, toda una delicia cuando se observa a través de un telescopio. Pero con el telescopio solo podemos verlo en luz visible, sin embargo cuando lo observamos en el infrarrojo aun es más espectacular. Vamos a ver dos imágenes de Saturno en esas longitudes de onda. La primera imagen fue obtenida por el observatorio Gemmini, detectando el infrarrojo cercano utilizando el sistema de óptica adaptativa Altair.

Saturno en infrarrojoAltair corrige, en tiempo real, la mayoría de las distorsiones causadas por la turbulencia de la atmósfera de la Tierra. En esta imagen del infrarrojo cercano, el cuerpo de Saturno parece ser azul y sus anillos tienen una tonalidad rosa neón. La gran luna de Saturno, Titán es también visible en la parte inferior de la imagen. Créditos: Observatorio Gemini (Norte)   Mauna Kea, Hawai

El telescopio espacial Hubble también capturó una imagen impresionante de Saturno, para ello combinó varias imágenes de falso color para detectar propiedades del planeta:

huble saturnImagen del telescopio espacial Hubble, Erich Karkoschka (University of Arizona), and NASA/ESA

Se asignó el color azul a la luz infrarroja de longitud de onda más corta, rojo a la luz infrarroja de longitud de onda más larga, y verde a la luz infrarroja de longitud de onda intermedia. Cerca del ecuador, las capas de nubes altas de Saturno reflejan fuertemente la luz infrarroja representada aquí por los colores rojo y verde, que se combinan para hacer un color amarillo en este tipo de reconstrucción de color. Más cerca de los polos, las capas de nubes superiores no reflejan tanto la luz y podemos la capa de nubes principal, que refleja claramente el tipo de luz infrarroja representada aquí por el azul. La combinación de imágenes se hizo de la siguiente forma:

combinación de imágenes

Para saber más:

http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/1998/18

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Viajando por Marte: Mars Express

Desde el volcán más alto al cañón más profundo, de los cráteres de impacto en antiguos lechos de ríos a los ríos de lava…., esta muestra de imágenes de la sonda de la ESA Mars Express te lleva en un viaje inolvidable a través del planeta rojo.
Mars Express fue lanzada el 2 de junio de 2003 y llegó a Marte seis meses y medio después. Ha proporcionando a los científicos imágenes y datos sin precedentes. Recordamos hoy algunas de sus imágenes más espectaculares:

Vídeo de ESA / DLR / FU Berlin (G. Neukum).

Vídeo de ESA – European Space Agency, CC BY-SA 3.0 IGO

MARS

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La concentración de hielo en Plutón

La sonda New horizons ha desvelado que el hielo de agua en la superficie de Plutón es más abundante de lo que se esperaba. 

Esta imagen en color falso, derivado de las observaciones en luz infrarroja por el instrumento LEISA, donde muestra las características espectrales de hielo de agua son abundantes en la superficie de Plutón basado en dos exploraciones obtenidas por New Horizons de la NASA el 14 de julio de 2015.Esta imagen en falso color, derivada de las observaciones en luz infrarroja por el instrumento Ralph/Linear Etalon Imaging Spectral Array (LEISA), muestra como las características espectrales de hielo de agua son abundantes en la superficie de Plutón. Se basa en dos exploraciones de LEISA obtenidas el 14 de julio de 2015 a una distancia del 108.000 kilómetros. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

Este nuevo mapa muestra cómo el hielo de agua es mucho más generalizado en toda la superficie de Plutón de lo que se pensaba, siendo esto un descubrimiento importante. Pero a pesar de ser datos muy precisos, el mapa sigue mostrando poco o ningún hielo de agua en la región Sputnik Planum (región occidental de la izquierda o “corazón” de Plutón) y en la región Lowell Regio (muy al norte). Esto indica que, al menos en estas regiones, el lecho de roca helada de Plutón muy bien escondido debajo de una gruesa capa de otros tipos de hielos como el metano, nitrógeno y monóxido de carbono.

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