¿Detectada una señal extraterrestre?

El mundo científico está bastante escéptico con la presunta señal de origen extraterrestre detectada por el radiotelescopio  RATAN-600, en Zelenchukskaya (Rusia), en mayo del año pasado, y que ha salido a la luz estos días.

radiotelescopioEl radiotelescopio RATAN-600, créditos: nat-geo.ru

La señal procede de un punto desconocido entorno a la estrella HD 164595, un sistema solar de unos mil millones de años más antiguo que nuestra estrella y ubicado a 94 años luz en la constelación de Hércules. Estrella en la que tan solo se ha detectado un planeta, del tamaño de Neptuno, aunque podrían haber otros planetas más pequeños aun no detectados.

señalSeñal detectada procedente de HD 164595

La señal es muy potente, tanto que requeriría un billón de vatios de energía enviados desde ese hipotético mundo, una energía que es comparable con el consumo total de energía de la humanidad. Sí es de un planeta con vida inteligente deberían estar en un estado tecnológico enorme. Además por qué enviar aquí la señal… todavía no saben que estamos aquí, pues nuestras emisiones de energía comenzaron relativamente hace poco tiempo. Otra posibilidad es que se envíe desde una baliza isotrópica, que actualmente son un sueño para los terrestres, se trata de una baliza que emite en todas las direcciones y a muy alta energía, es algo así como un faro en el espacio para decir que “estamos aquí”.

El Instituto SETI también está examinando a la estrella HD 164595, utilizando el Allen Telescope Array en California. Hasta el momento, no han encontrado ninguna señal que coincida con los detectados originalmente por el telescopio ruso, pero siguen investigando. Lo curioso de la detección es que se ha tardado mucho en comunicar los resultados, con lo que no se pudo en su momento seguir la señal por otros radiotelescopios de la Tierra pues se ha informado de esto en este mes. De todas formas esto es un aliciente para investigar el espacio y seguir buscando ETs. Pero ya hubo otras señales detectadas bastante misteriosas… hablaremos de ellas.

Una es la  famosa señal “Wow!” una intensa señal de radio detectada con el extinto radiotelescopio Big Eart, de la Universidad Estatal de Ohio. Lo que detectaba lo imprimía en papel continuo, y en el año 1977 captó durante 1 minuto una señal muy estrecha de banda, justo en la zona de emisión del hidrógeno neutro (21cm). Como era tan intensa, alguien (un becario) apunto en el margen del papel Wow! lo que la bautizó con ese nombre.

Captura

Sabemos que proviene de algún punto muy lejano en dirección de la constelación de Sagitario (y no había ningún planeta en aquel momento en esa dirección). Pero nunca más se volvió a repetir, por lo que permanece por explicar y continua el misterio: wow
La otra, SHGb02+14A la encontró el software SETI@home a partir de datos del impresionante radiotelescopio de Arecibo. En 2003, SETI@home había encontrado unas 200 señales detectadas 2 veces en la misma parte del cielo. Así que se apuntó de nuevo el radiotelescopio a esos mismos sitios para ver si las señales seguían ahí o había sido coincidencia. Pero al terminar, todas desaparecieron… excepto una: SHGb02+14A, una señal tremendamente débil de banda estrecha, en la zona del hidrógeno neutro y localizada en un punto entre Aries y Piscis donde no hay absolutamente ninguna estrella en la dirección de la señal en 1000 años luz. No encaja con ningún objeto astronómico conocido y aun no se sabe qué la puede haber causado. Su longitud de onda oscila curiosamente justo de la forma en que uno esperaría si la fuente estuviera orbitando alrededor de algo… con un periodo orbital de sólo nueve días…¿quizás sea un satélite artificial alrededor de un planeta emitiendo información?….

Seguiremos buscando 🙂

Para saber más:

Comunicado SETI sobre la señal de HD 164595

Ubicación de HD 164595 en el espacio.

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Efemérides astronómicas para otoño 2016

Una vez más Universe2go nos regala esta preciosa infografía para finales del verano y otoño de 2016. Se acorta el día y tenemos más oportunidades para observar el cielo estrellado, no os lo perdáis 🙂

Infographic Highlights fall autumn 2016: All Info at a glance, when to see the moon, planets, leonid meteor shower, and constellations

Tenéis la explicación más detallada para cada uno de los días que aparecen en el gráfico en el siguiente enlace: http://goo.gl/tIfcLc

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Un brillo “muy estelar” en los anillos de Saturno

La sonda Cassini de la NASA en órbita sobre el planeta gigante Saturno ha observado un curioso punto brillante en el anillo B del planeta. Ese efecto de brillo puntual en el anillo se produce cuando el Sol está justamente detrás del observador, en este caso la cámara de la sonda, que mira hacia los anillos.

fdCréditos: NASA / JPL / Space Science Institute

La espectacular imagen fue tomada en luz visible con la cámara gran angular de la sonda Cassini el 26 de junio de 2016 a una distancia del planeta de 1.5 millones de km.

Para saber más:

Misión Cassini

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La “segunda Luna” de la Tierra

¿Sabíais que la Tierra tiene otra “Luna”?. Se llama Cruithne y es un asteroide de unos 5 km de diámetro, que sigue una órbita parecida a la de la Tierra. También conocido como asteroide 3753, Cruithne es un objeto cercano a la Tierra o NEA, se puede decir que nos está siguiendo eternamente pero sin riesgo de impacto.

Sigue unas trayectorias en la órbita de la Tierra en forma de riñón o alubia, y en su punto más cercano a nosotros está a 12,5 millones de kilómetros.

Cruithne, fue descubierto en 1986, orbitando alrededor del Sol en una órbita elíptica, y ha sido bautizado como “La segunda luna de la Tierra“, aunque se le suele llamar cuasisatélite. Estos objetos orbitan alrededor del Sol desde la misma distancia que el planeta. Sus órbitas son muy inestables, y con el tiempo pueden acabar en otras posiciones  o ser expulsados de sus órbitas.

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Infografía de las estrellas más cercanas al Sol

Infografía vía Space.com

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¡20.000 astronómicas gracias!

Gracias a tod@s por seguir el blog tanto por aquí como por la página de facebook “Astronómicas Experiencias” que está últimamente creciendo mucho, ya somos más de 20.000. Hace dos años del inicio de este proyecto divulgativo y no tenemos más que agradecimientos por el seguimiento, gracias por viajar con nosotros hasta el confín del Universo 🙂

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Un planeta en la zona habitable de la estrella más cercana a la Tierra

Un grupo de astrónomos de ESO ha encontrado evidencias de la presencia de un planeta orbitando dentro de la llamada zona de habitabilidad en la estrella conocida más cercana a la Tierra, Próxima Centauri. Este planeta llamado Próxima b, orbita una estrella roja cada 11 días y tiene una temperatura que permitiría la existencia de agua líquida en su superficie. Es un planeta rocoso y un poco más masivo que la Tierra, y a 4,2 años luz nuestro planeta. Lo único que falta es encontrar vida en ese planeta.

PróximabCréditos ilustración: ESO

Pero qué significa que se encuentre en la zona de habitabilidad: 

La zona de habitabilidad (posibles zonas de desarrollo de vida) es la zona de un sistema planetario en la que el agua se puede mantener en estado líquido en la superficie de los planetas que se encuentren en esa zona, más cerca de la estrella el agua se evaporaría y más lejos de esa zona se congelaría. Esta zona depende de la masa de la estrella. Conforme aumenta la masa de la estrella la zona de habitabilidad es cada vez más lejana. En el caso del Sistema Solar la zona de habitabilidad comprende los planetas: Venus, la Tierra y Marte.

Se acostumbra a asumir que se trata de formas de vida basadas en el carbono y así se define un único criterio para la habitabilidad, que es la presencia de agua líquida. 

Es bueno para la vida que un planeta tenga una superficie con agua líquida, una atmósfera con CO2 y vapor de agua, así como tectónica de placas.

distanceStarZona de Habitabilidad alrededor de varios tipos de estrellas en función de la masa de la estrella y de la distancia. Crédito: Chester Herman.

Otras condiciones para la habitabilidad de un planeta:

-Una distancia orbital que lo sitúe en la zona habitable es una condición necesaria, pero no suficiente para que un planeta sea hospitalario para la vida. Ejemplo: Venus y Marte.

-Un factor que influye decisivamente en la habitabilidad es la masa del planeta. Debe ser lo suficientemente grande que su gravedad sea capaz de retener la atmósfera.

-Debe tener un campo magnético fuerte.

-Es necesario un 50% de la masa de la Tierra para que un planeta pueda sobrevivir a la fase activa de su estrella durante la juventud.

Una masa grande implica además que el campo magnético se preserve durante más tiempo y hace posible la presencia de una tectónica de placas activa. La propia masa de la estrella también es un elemento esencial para la habitabilidad de sus planetas.

-Hay otros factores que pueden influir en la habitabilidad pero que pueden no ser decisivos. Entre ellos están, por ejemplo, la existencia de una luna grande que estabilice el eje de rotación del planeta (y que cause mareas) o la existencia de un planeta gigante de tipo Júpiter en órbita circular que actúe como escudo frente al bombardeo de asteroides y cometas.

Captura

De todas formas puedo ocurrir que  los planetas no estén en la zona de habitabilidad y puede que en su interior se den los factores necesarios para la existencia de algún tipo de vida. Como es el caso de la luna de Saturno “Titán”.

CapturaTitan, imagen de : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona/University of Idaho...

Bajo estos factores hay bastantes exoplanetas descubiertos que son potencialmente habitables, pero ninguno tan cercano como Próxima B.

Para saber más:

Planeta Próxima b: Anuncio ESO

Estrella Próxima centauri: http://simbad.u-strasbg.fr/simbad/sim-id?Ident=Proxima+Centauri

Catálogo Exoplanetas: http://phl.upr.edu/projects/habitable-exoplanets-catalog

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Concurso de Astrofotografía: Photo Nightscape Awards 2016

ESO (Observatorio Europeo Austral) nos invita a participar en la tercera edición de los Photo Nightscape Awards (PNA), un concurso internacional para astrofotógrafos. El concurso esta organizado por el socio de ESO Ciel et Espace Photos, ESO estará a cargo del viaje del ganador de la categoría Nightscape o paisaje nocturno, quien visitará el Observatorio Paranal en el norte de Chile, donde se encuentra el fabuloso Very Large Telescope (VLT).

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Las categorías para los participantes adultos son: Paisajes nocturnos, Timelapse, y En la ciudad. La categoría del fotógrafo PNA Junior, para los participantes menores de 18 años de edad, está reservada sólo para aquellos con nacionalidad francesa. Cualquier persona que desee participar en el concurso debe enviar un formulario de registro, su fotografía o secuencia de timelapse y a la siguiente dirección de correo electrónico, a más tardar el 30 de septiembre de 2016: pna@photonightscapeawards.com.

Más información, requisitos y bases: 

http://www.eso.org/public/spain/announcements/ann16009/?lang

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Phobos y Deimos: Las Lunas de Marte

Marte tiene dos pequeños satélites; Phobos y Deimos. Estas lunas fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo estadounidense Asaph Hall.

lunas marteFobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, y orbita Marte a una distancia de 9.234,42 kilómetros cuando está en el perigeo (más cerca de Marte) y 9.517,58 kilómetros cuando está más alejado (apoapsis). A esta distancia, Phobos está por debajo de la altitud sincrónica, lo que significa que tarda sólo 7 horas en orbitar Marte.

Phobos está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite.

FobosImagen: Las ranuras de la luna Phobos, producidas por las fuerzas de marea (la atracción gravitatoria mutua del planeta y la luna). Créditos: NASA / JPL-Caltech / Universidad de Arizona

Entre 30 a 50 millones de años se romperá a trocitos creando un pequeño anillo alrededor del planeta, posiblemente se podría observar con telescopios desde la Tierra (sí es que queda alguien en la Tierra para esas fechas…) o también sería una vista impresionante para los posibles habitantes del planeta Marte sí por fin nos decidimos a viajar y vivir en otros planetas.

Deimos mide alrededor de 12 km  y orbita el planeta a una distancia de 23.455,5 kilómetros (perigeo) y 23.470,9 kilómetros (apoapsis). Tiene un período orbital más largo, costandole 1,26 días en completar una rotación completa alrededor del planeta.

Los científicos creen que estos dos satélites son asteroides que fueron capturados por la gravedad del planeta. Otra posibilidad es que las dos lunas se formaran a partir de material que quedó sin acretar tras la formación del planeta Marte. Sin embargo, si esto fuera cierto, sus composiciones serían similares a la de Marte, más que similar a la de los asteroides. Una tercera posibilidad es que un cuerpo impactó en la superficie de Marte, expulsando materia al espacio y los restos crearon esas dos lunas, de forma similar a como se cree que se formó la Luna de la Tierra.

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Concurso Space Scoop

Para celebrar la nueva página web Space Scoop y el décimo aniversario de Universe Awareness, se ha creado un concurso para dibujar un cómic. Sí tenéis entre 8 y 18 años de edad estáis invitados a crear un cómic corto original basado en una de las historias Space Scoop. El ganador recibirá su propio equipo KANO, y los tres finalistas se podrán llevar a casa un Galileoscope (un telescopio con el diseño que hizo Galileo).

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La fecha límite para apuntarse al concurso es el 31 de Agosto de 2016 a las 23:59  y los ganadores serán anunciados el 30 de Septiembre de 2016 en la página web de Universe Awareness.

Para más información sobre  las normas y requisitos, visita: www.unawe.org/kids_contest/

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