New Horizons envía a la Tierra los últimos datos tomados de Plutón

 

La sonda New Horizons fue diseñada para recopilar todos los datos que se pudieran lo más rápidamente posible, enviando en estos meses muchísimos datos de Plutón y de sus lunas. La nave fue programada para un envío selectivo, los primeros datos de alta prioridad fueron enviados justo los días antes y después de acercamiento al planeta enano, comenzó a devolver la inmensa cantidad de datos almacenados a partir de septiembre de 2015 hasta finales de octubre de 2016 que envió los últimos datos registrados de Plutón.

nubes-plutonImagen de posibles nubes de condensación en Plutón, es un planeta enano con muchísimas sorpresas. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Ahora la sonda New Horizons viaja hacia las profundidades del Cinturón de Kuiper  y realizará un encuentro cercano con un objeto muy pequeño del cinturón de Kuiper, 2014 MU69, el 1 de enero del año 2019.

pluton
Plutón

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Un mundo de hierro

En el cinturón principal de asteroides nos encontramos un asteroide  muy peculiar, se llama Psique y es único. Lo es porque es el asteroide más masivo conocido de tipo M (metálico), con una composición de 90 por ciento hierro y níquel, y 10 por ciento de silicatos, muy similar al núcleo de la Tierra.

Space.com nos regala esta preciosa infografía sobre uno de los asteroides más raros conocidos y que la NASA tiene previsto visitar para su estudio.

Psyche, one of the largest asteroids, is made mostly of metal.
Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration.

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Susto, trato o… Nebulosa….

La noche de Halloween es noche de sustos, monstruos, zombis…Pero también puede ser una noche astronómica… os voy a mostrar la imagen de una nebulosa fantasmagórica, como son días que toca hablar de fantasmas pues hoy de hablamos de monstruos interestelares…..

Se trata de la nebulosa NGC 3242 o “Fantasma de Júpiter”.Esta nebulosa tan curiosa  está a unos 1.400 años luz de nuestro planeta, en la constelación de Hydra. La imagen nos muestra una serie de anillos concéntricos alrededor de una estrella moribunda y que da la sensación de un fantasma del planeta Júpiter, esta extraña forma es el resultado final de la expulsión de material durante la muerte de la estrella, que por cierto era una estrella como nuestro Sol, por tanto el final de nuestra estrella será como el que veis en la imagen.

fantasma júpiter                                                    Imagen cortesía NASA

Es observable con telescopios pequeños, por ejemplo con uno de 100 milímetros de apertura ya se podría apreciar. Se encuentra cerca de la estrellas  μ Hya:

ngc3242h

El telescopio espacial Hubble tomó una imagen mucho más detallada de la zona central, y un pelín más espectacular:

Captura Telescopio espacial Hubble: imagen de región central de NGC 3242 (HST).  Crédito: HST / NASA / ESA .

Una maravilla interestelar, el Cosmos es maravilloso, ¿no os parece?. Disfrutad de las estrellas, y de las experiencias astronómicas que podáis tener 😉

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Navegar por el cielo nocturno

Hola y bienvenido a tu sección: “Observación a simple vista y con prismáticos”
Aprende y reconoce las constelaciones, como base para empezar en astronomía.
Navegar por el cielo nocturno.

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Hoy os voy a hablar acerca de como localizar rápidamente y moverte por el cielo a simple vista. Para poder reconocer las constelaciones, es necesario comenzar a aprender a localizar cada una, empezando por algún objeto del cielo conocido.

La clave está en reconocer las estrellas más brillantes y luego saltar de estrella a estrella.

Para ello vamos a la Osa Mayor, que va a ser nuestro punto de salida y a partir de aquí construiremos nuestro mapa del cielo.
⦁ El asterismo del Carro o el Cazo, es perfecta para comenzar:
⦁ Es muy grande y reconocible.
⦁ Es circumpolar, por lo que es visible prácticamente todo el año.

Por esto que será la constelación que usaremos como referencia para ir buscando las demás.

osa-mayorTrazando lineas imaginarias.
Si unimos mediante una linea imaginaria la alineación de las dos estrellas más brillantes de la Osa Mayor: Merak y Dubhe de la Osa Mayor y la prolongamos cinco veces aproximadamente, llegamos a la estrella Polar en la Osa Menor. Nuestro segundo objetivo.

⦁ Polaris, la estrella Polar, está en el polo norte celeste, eje en torno al cual giran todos los astros del cielo del hemisferio Norte. (la Cruz del Sur en el HS)

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⦁ Una vez situados en la Osa Menor, aparece Casiopea en el lado opuesto a la Osa Mayor.

Ahora tracemos una línea desde Mízar y Alcor: doble visible a simple vista en la Osa Mayor, hasta Polaris y seguimos la línea imaginaria al otro lado de la polar; nos encontraremos con Casiopea.

⦁ Se trata de una constelación que según la época del año en que la miremos aparecerá con forma de “M” o forma de “W”. Además es una constelación que en verano delimita visualmente la Vía Láctea, que abarca desde casiopea hasta sagitario.

encontrar-casiopeaCon la misma línea imaginaria que usamos antes que se prolongaba desde Merak y Dubhe a la polar, si la prolongamos, llegamos a Cefeo.

⦁ También puedes prolongar la línea formada por alfa y beta Casiopea, para llegar a Alderamin, La Alfa de Cefeo.

encontrar-cefeoSigamos prolongando lineas; esta vez desde Dubhe y Merak en sentido contrario a la polar y llegaremos a Regulus, pasando por Algieba, estrellas de la constelación del León.

encontrar-leoMás prolongaciones:
Ahora continuamos alargando la línea formada por las estrellas alfa y beta de Casiopea, y descubrimos Almaak de Andrómeda. (Gamma de Andrómeda)

⦁ Veremos tres estrellas muy brillantes casi alineadas: Almaak, Mirach y Alpheratz, lo que facilita mucho distinguir a Andrómeda.

encontrar-andromedaSi alineamos las estrellas de Andrómeda Mirach y Almaak, nos encontramos con Mirphak, alfa Perseo. Si seguimos esta linea, llegaremos a la constelación de Auriga (Cochero). Veremos perfectamente a Capella.(alfa Auriga)

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Ahora volvemos a la estrella Polar, y trazamos una línea imaginaria hasta la brillante Capella en Auriga.

Si seguimos esta línea nos encontraremos la constelación de Orión.

⦁ A destacar Rigel y Betelgeuse. las principales estrellas de esta constelación.

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En el próximo artículo acabaremos de descubrir la bóveda celeste. Hasta entonces saludos y engánchate a la astronomía. 🙂

Comenta y comparte si te ha gustado, o no. Así todos aprendemos. 🙂

Juan Carlos Cañadilla Lendinez / astronomiadecampo.com

El contenido de esta guía, “Navegar por el cielo nocturno a simple vista” es bajo licencia Creative Commons Atribución-No Comercial.

Es de libre uso siempre y cuando se cite al autor y el blog.

Imágenes: Capturas del programa Stellarium.

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La Ventana de Baade

La extinción (oscurecimiento de los objetos debido al polvo de la galaxia) hacia el centro de nuestra galaxia es en general muy alta. En consecuencia, los estudios detallados de las regiones centrales de nuestra galaxia son difíciles. Pero, afortunadamente, hay pequeños trozos del cielo a lo largo de la línea de visión hacia el centro galáctico que, por casualidad, sufren menos la extinción. Uno de los mayores y más famosos de ellos es la ventana de Baade, que ofrece una visión relativamente despejada de una región de un grado (2 lunas llenas) al sur del centro galáctico. La ventana es de contorno irregular y se centra en el cúmulo globular NGC 6522.

ventana-baadePosición de la Ventana de Baade, la podemos ver como una zona muy brillante de la Vía Láctea en dirección a la constelación de Sagitario cerca del cúmulo globular NGC6522. Imagen de Stellarium

La mayor parte de nuestro conocimiento de las estrellas en el bulbo de la Vía Láctea se deriva de estudios en la ventana de Baade. Esta ventana se utiliza también para inspeccionar las estrellas distantes y determinar la geometría interna de la Vía Láctea.

ventana-baade-cerca-centro-galacticoEn el centro de la imagen tenemos la ventana de Baade, imagen de catálogo SIMBAD.

Para saber más:

Posición de la Ventana de Baade: catálogo SIMBAD

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Viajando a través de las ondas solares

En la atmosfera del Sol hay unos cambios constantes, como se puede apreciar en todas las imágenes que tomamos de él, podemos ver manchas, filamentos, erupciones solare, etc. La comprensión del movimiento del gas en nuestra estrella es muy importante, es interesante saber como se forma y como se calienta la atmósfera, cómo se crea un flujo constante de viento solar hacia todas las direcciones, y cómo los campos magnéticos crean erupciones gigantes. Ahora, por primera vez, los investigadores han rastreado un tipo particular de onda solar al estudiar de abajo  hacia arriba como viaja a lo largo del sol.

Una onda solar. Créditos: BBSO/Zhao et al

Los científicos utilizaron datos del Observatorio de Dinámica Solar (SDO) utilizando un espectrógrafo de imágenes, y del Observatorio Solar Big Bear para rastrear cómo un ola solar se canaliza hacia arriba desde la superficie del sol en la atmósfera. Obteniendo estas espectaculares imágenes:

ondas-solaresEl efecto del campo magnético en estas ondas es muy importante. En vez de viajar directamente hacia arriba a través del sol, las olas se desvían teniendo una trayectoria curva a través de la atmósfera. Créditos: Zhao et al/NASA/SDO/IRIS/BBSO

El Sol: Nuestra estrella es una enorme bola de gas compuesta por un 75% de hidrógeno y un 25% de helio. Libera plasma, que forma el viento solar (heliosfera). La Tierra está protegida por un campo magnético que repele ese viento solar, pero se cuela por los polos magnéticos terrestres, formando las auroras polares. Es una estrella amarilla de tipo G que se encuentra en la secuencia principal (90% de su vida). Después se irá enrojeciendo y agrandando (gigante roja), hasta que estalle y forme una nebulosa planetaria, quedando como una estrella enana blanca.

Ciclo vida del Sol

Ciclo de vida del Sol, la escala está en miles de millones de años. Actualmente el Sol tiene 4600 millones de años. Sobre los 8 mil millones de años irá calentándose hasta convertirse en una gigante roja, cuando tenga la edad de 11 mil millones de años estallará y quedará en el centro una enana blanca.

Sol_Tierra

El Sol es enorme en comparación con la Tierra, se pueden colocar 108 Tierras a lo largo de todo el diámetro del Sol (el diámetro del Sol es de 1.3 millones de kilómetros), es tan grande que contiene el 99% de toda la masa del Sistema Solar.

Vídeo observación del Sol por la sonda SOHO.

El Sol es una estrella muy bonita y la tenemos muy cerca, aunque no es de las más grandes que existen es una estrella muy pequeña pero para nosotros es una gran estrella pues gracias a ella existe la vida en la Tierra.

Vídeo comparación del tamaño de los planeta con el Sol y con otras estrellas.

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La nebulosa spaghetti

La nebulosa spaghetti, también llamada Simeis 147 o  Sharpless 2-240, es un precioso resto de supernova que podemos encontrar entre las constelaciones de Tauro y Auriga a 3000 años luz de distancia de la Tierra.

nebulosa-espaguetiEs una tremenda estructura filamentosa de unos 150 años luz de diámetro. Imagen: Rogelio Bernal Andreo (Deep Sky Colors)

En el firmamento es un objeto bastante grande, unos 3 grados o 6 lunas llenas en el cielo. La estrella brillante de la derecha es Elnath en el límite de las constelaciones de Tauro y Auriga. Esta remanente de supernova tiene una edad estimada de unos 40.000 años y quedó en su centro una estrella de neutrones (un púlsar).

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ExoMars en órbita y el módulo de aterrizaje Schiaparelli sin comunicación o estrellado en Marte

La misión de ESA y ROSCOSMOS denominada ExoMars va a realizar estudios de “exobiología” en el planeta Marte, estudiando la posible existencia de vida. Marte, ha mostrado evidencias de haber tenido las condiciones ambientales adecuadas para el desarrollo de la vida (temperatura y agua líquida) hace unos 3,5 millones de años, tal vez en esa época pudo ser capaz de soportar la vida primitiva. El objetivo principal del programa ExoMars es la búsqueda de signos de vida pasada y tal vez existente en Marte.

Se va a medir la abundancia de metano y otros gases traza en la atmósfera marciana, y sus distribuciones geográficas y estacionales. Estos gases pueden ser  las firmas de procesos biológicos activos o pasados en el planeta rojo.

programaPrograma de la misión ExoMars.

El programa consta de dos misiones. La primera la llegada a Marte en octubre de 2016, que consiste en el satélite Trace Gas Orbiter (TGO) para el estudio la atmósfera de Marte y la sonda Schiaparelli que es un módulo de aterrizaje que se utilizará para probar cómo amartizar bien en la superficie del planeta, este último todavía no ha dado señales de vida.

paracaidas

Según la agencia espacial se perdió el contacto en la entrada en la atmósfera pero envió una seríe de datos que estan siendo analizados para confirmar que se produjeron las etapas de entrada y descenso como se esperaba, aunque hay datos contradictorios después de la expulsión del escudo térmico hacia atrás y la salida del paracaídas. Esta eyección sí parece haber ocurrido antes de lo esperado con los consiguientes problemas en el aterrizaje y posible colisión con el suelo marciano, pero el análisis no se ha completado aun y estan esparando a recibir alguna señal en las ventanas de comunicación que tienen con Marte. El pequeño modulo de haber aterrizado bien tendrá unos diez dias de bateria

La segunda misión está prevista para el año 2018 y comprende una plataforma móvil para el estudio de la superficie. Este rover llevará un taladro y un conjunto de instrumentos dedicados a la exobiología y la investigación geoquímica.

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La Tierra vista desde el espacio desde diferentes misiones espaciales

Vais a ver a continuación alguna de las imágenes de la Tierra tomadas desde el espacio por diversas misiones espaciales, algunas tomaron la imagen en cuanto salieron del planeta y otras desde su destino. Nos encontramos un planeta azul precioso que nos dice lo pequeños que somos y la suerte que tenemos de vivir en un planeta con tanta vida como este, y que además tenemos que cuidar pues es nuestra nave de vida en el espacio.

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Debajo de cada imagen tenéis el nombre de la misión que tomo la imagen de la Tierra.

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Stratolaunch: el avión más grande de la historia para lanzar naves espaciales

El inversor multimillonario Paul Allen ha dado a conocer una nueva compañía que está en fase de proyecto, Stratolauch, para realizar lanzamientos de cohetes privados desde una plataforma de lanzamiento aéreo gigante utilizando el que será el avión más grande de la historia.

El nuevo sistema de lanzamiento utilizaría un avión de doble brazo gigante con una envergadura más larga que un campo de fútbol. La compañía, con sede en Huntsville, Alabama, utilizaría este enorme avión para dejar un cohete en órbita en el espacio para misiones de cargas comerciales y gubernamentales, así como a posibles pasajeros. 

Paul Allen's Stratolaunch Systems plans to build a giant carrier vehicle in order to air-launch rockets to Earth orbit.
Source: SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration

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