NGC 4696, una galaxia filamentosa

cumulo-de-centaurusPosición de NGC 4696 en el cúmulo de Centauro, es el miembro más brillante. Imagen del catálogo Simbad.

Es una galaxia con una forma muy peculiar por los curiosos filamentos de polvo que tiene. Se ha encontrado que cada uno de los filamentos tiene una anchura de unos 200 años luz, y una densidad unas 10 veces mayor que la del gas circundante.  En el centro de la galaxia se esconde un agujero negro supermasivo activo. Este inunda las regiones interiores de la galaxia con mucha energía, calentando el gas y enviando flujos de material caliente hacia el exterior.

15267745_10154740516679808_6182262696500319157_nNGC 4696, imagen del telescopio espacial Hubble (NASA/ESA)

Una mayor comprensión de las galaxias filamentosas nos puede ayudar a entender mejor por qué tantas galaxias masivas cercanas a nosotros en el Universo parecen estas inactivas, en lugar de formar estrellas con sus vastas reservas de gas y polvo, se quedan en silencio, y se llenan en su mayoría con estrellas muy viejas, este es el caso de NGC 4696. Puede ser que la estructura magnética que fluye por toda la galaxia detenga el gas que produce la creación de nuevas estrellas.

Para saber más:

Datos de NGC 4696 (catalogo simbad)

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