ELT el futuro mayor telescopio óptico del mundo

El mayor telescopio óptico del mundo, llamado el ELT (Telescopio extremadamente grande) está siendo construido en Chile. Tendrá un espejo principal de 39 metros y será el mayor telescopio óptico / infrarrojo cercano de la historia.

eltCréditos: Representación artística del Telescopio Extremadamente Grande (ELT) en el Cerro Armazones, en el norte de Chile. (ESO)

El ELT está siendo construido en el Cerro Armazones a una altitud 3.000 metros y a 20 kilómetros del Observatorio Paranal de ESO (European Southern Observatory), que es quien gestiona la construcción y futura utilización del telescopio. Este instrumento abre una nueva ventana al universo, ya que tendrá un espejo enorme con lo que recolectará una gran cantidad de luz y su óptica adaptativa (contrarresta en tiempo real los efectos de la atmósfera) sera capaz de proporcionar imágenes 16 veces más nítidas que las del telescopio espacial Hubble que está fuera de la atmósfera.

Los números del telescopio:

  • Su espejo principal será de 39.2 metros de diámetro pero no es un espejo en una sola pieza, lo componen unos 798 segmentos hexagonales de alrededor de 1,4 metros de ancho y 5 cm de grosor.

tamaños telescopiosComparación del ELT con los telescopios ópticos del mundo

  • También tendrá otros cuatro espejos complementarios. Tendrá una recolección de luz 13 veces mayor que el VLT (Very large telescope) y una nitidez 16 veces mayor que el telescopio espacial Hubble.

PARTES DEL ELT

  • Captará luz en visible como en infrarrojo cercano, luz esta última que emiten las estrellas más frías.
  • La base, plataforma y telescopio pesarán 5000 toneladas. La base medirá 110 metros de diámetro y la cúpula tendrá forma hemisférica.
  • Hasta 8 láseres para la generación de estrellas artificiales para calibrar los sistemas de óptica adaptativa.
  • Aisladores sísmicos para la base y para los sistemas de espejos.
  • Con este espectacular telescopio se podrán observar de forma directa exoplanetas (como un puntito de luz junto a su estrella), se podrá estudiar la formación y evolución de estrellas, galaxias y planetas, así como la formación temprana del Universo.

Como veis es un autentico monstruo tecnológico que como bien llaman será “el ojo más grande del mundo en el cielo”. Estará plenamente operativo en el año 2022, ahora se ha puesto la primera piedra hacia grandes descubrimientos en el Universo.

Para saber más:

E-ELT (ESO), el mayor telescopio óptico del mundo. 

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Las diferentes formas de las galaxias espirales según su perspectiva.

En función de la perspectiva con la que observamos desde la Tierra a las galaxias espirales, sus formas observadas pueden variar considerablemente, para ello el equipo del telescopio espacial Hubble ha editado el curioso siguiente vídeo:

Créditos vídeo: NASA, ESA, F. Summers, J. DePasquale, Z. Levay, y G. bacon (STScI)

El vídeo ilustra cómo sus formas observadas pueden variar en gran medida dependiendo del ángulo en el que se observan. La forma espiral de las galaxias NGC 4302 (izquierda) y NGC 4298 (derecha) se visualizan en tres dimensiones y se giran para mostrar cómo podrían observarse si se mira desde otras perspectivas. Cada galaxia podría ser vista como una cara en espiral más o menos circular, como una espiral larga, delgada o de canto.
Los modelos de galaxias se basan en observaciones de los telescopios espaciales Hubble y Spitzer, así como en las propiedades estadísticas de las galaxias. Debido NGC 4302 se ve casi de canto en, y su estructura no está bien definido, su modelo se basó en observaciones de la galaxia espiral Messier 51 (M51).

Por sí no conocéis bien a M51, os la presento, es una autentica maravilla galáctica a 38 millones de años luz de la Tierra, ahora podemos apreciarla un poco mejor ya que con una espectacular imagen obtenida mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia, información que nunca podría ser obtenida con solo una banda de luz.

M51_ChandraImagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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Synestia, un nuevo y «raro» tipo de objeto planetario

Según los científicos planetarios Simon bock de la Universidad de Harvard y Sarah Stewart de la Universidad de California, proponen, un nuevo tipo de objeto planetario bastante curioso, y que aun no se ha encontrado, este tendría forma de rosquilla, formado por roca vaporizada, y como resultado del choque de dos planetas. Y ya tiene un nombre: Synestia (de “syn”, “juntos” y “Hestia”, diosa griega de la arquitectura y las estructuras).
synestia
Créditos:  ucdavis.edu
Las teorías actuales de formación planetaria sostienen que los planetas rocosos como la Tierra, Marte y Venus se formaron a principios de la existencia de nuestro sistema solar chocaron contra objetos más pequeños, es decir mediante sistemas de agregación. Estas colisiones suelen ser violentas y en los cuerpos resultantes los restos se funden y parcialmente se vaporizan, con el tiempo se enfrían y solidifican creando planetas esféricos como los que  conocemos hoy en día.
Pero los investigadores Block y Stewart están particularmente interesados ​​en las colisiones entre objetos giratorios. Un objeto giratorio tiene momento angular, que debe ser conservado en una colisión.  Por tanto esto provocaría estiramiento de las masas generando no un objeto circular, sino un objeto en forma de rosquilla.
Ocurriría en un intervalo de altas temperaturas y de alta cantidad de movimiento angular, los cuerpos del tamaño de planetas podrían formar una nueva estructura mucho más grande, el synestia, Este objeto sería principalmente roca vaporizada, con ninguna superficie sólida o líquida.
La clave para la formación synestia es que algunos de los materiales de la estructura entren en órbita. En una esfera sólida que gire, cada punto desde el núcleo hasta la superficie está girando a la misma velocidad. Pero en un impacto gigante, el material del planeta puede llegar a ser fundido o gaseoso y se expande en volumen. Si se hace lo suficientemente grande y se mueve lo suficientemente rápido, las partes del objeto pasan a la velocidad necesaria para mantener un satélite en órbita, y es entonces cuando se forma una enorme synestia, en forma de disco.
Las teorías anteriores habían sugerido que los impactos gigantes podrían causar planetas para formar un disco de material sólido o líquido que rodea el planeta. Sin embargo, para la misma masa de planeta, un synestia sería mucho más grande que un planeta sólido con un disco.
Para saber más:
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El polo sur de Júpiter

Esta impresionante imagen muestra el polo sur del planeta gigante gaseoso Júpiter, visto por la nave espacial Juno de la NASA desde una altitud de 52.000 kilómetros. Las características ovales son ciclones de aproximadamente 1.000 kilómetros de diámetro. Múltiples imágenes tomadas con el instrumento JunoCam en tres órbitas diferentes se han combinado para mostrar todas las áreas a la luz del día, obteniendo un color mejorado y realizando una proyección estereográfica.

polo sur de jupiterCréditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Salón Betsy Asher / Gervasio Robles

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

La determinación de la cantidad de agua, y por lo tanto de oxígeno, en el gigante de gaseoso es importante no sólo para la comprensión de cómo se formó el planeta, sino también cómo los elementos pesados se transfieren a través del sistema solar. Estos elementos pesados fueron determinantes para la existencia de planetas rocosos como la Tierra y la vida. Juno nos desvelará todos esos misterios.

Para saber más:

Misión Juno

El collar de perlas de Júpiter

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Más de 100.000 seguidores en facebook

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