La constelación de Ara: el «Altar» de los dioses

La constelación de Ara es bastante débil y poco conocida, es originaria de los tiempos de los antiguos griegos y romanos, se la contemplaba según su mitología como el altar donde el mitológico Centauro iba a sacrificar al Lobo, en una de las numerosas historias mitológicas que pueblan el firmamento, que por cierto esa historia se ve en el cielo, se puede observar la constelación de Centaurus (Centauro) y Lupus (el lobo) muy cercanas en el cielo y si sabéis ver la forma de las constelaciones se aprecia como lucha el Centauro contra el Lobo… la imaginación astronómica es maravillosa. Otra leyenda la identifica como el altar de los dioses. 

altar

La constelación del Altar la encontramos debajo de la preciosa constelación del Escorpión y en una región muy rica de la Vía Láctea.

Cómo objetos interesantes podemos destacar dos, NGC 6193 y NGC 6397. El primero se trata de un brillante racimo de estrellas (unas 30 estrellas) que se encuentra a 2300 años luz, este racimo esta asociado a una nebulosa cercana, la nebulosa NGC 6188. El objeto NGC 6397 es el más espectacular, se trata de un cúmulo globular fácilmente visible con prismáticos y pequeños telescopios, se encuentra a 7500 años luz.

ngc 6397NGC 6397, créditos: Hubble Space Telescope (HST).

Cómo veis es una constelación pequeña pero interesante, os invito a encontrarla, es más fácil de observar en los cielos del hemisferio sur.

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