Una espectacular lluvia de estrellas fugaces en diciembre: las Gemínidas

En diciembre tenemos la lluvia de estrellas fugaces más espectacular e importante del año: Las Gemínidas. El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos…

Las Poblaciones estelares en las galaxias

La mayoría de las estrellas que pueblan las galaxias tiene una composición química semejante: Un tanto por ciento muy alto de Hidrógeno y Helio. Otros elementos (Carbono, Nitrógeno, Oxigeno, hierro, Níquel…) se detectan mediante el análisis de líneas espectrales en la luz emitida por las estrellas. Podemos dividir las estrellas de una galaxia en dos…

Oumauamua, el asteroide interestelar

Este nombre tan raro es el que tiene el primer asteroide interestelar observado desde la Tierra. En un principio se pensaba que era un cometa, pero tras descartar la actividad cometaria se ha concluido que se trata de un asteroide de otras estrellas. Observaciones llevadas a cabo con el VLT (Very Large Telescope) de ESO,…

Descubierto un exoplaneta “cercano” a la Tierra que podría albergar vida

Últimamente se están descubriendo muchos exoplanetas muy parecidos a la Tierra, y algunos en los que podría haber vida, como fue el caso de los siete planetas que se descubrieron a 40 años luz en la estrella Trappist-1, y que se encontraban en la zona de habitabilidad. El último en descubrirse es un exoplaneta que podría contener…

Viajando por el tiempo y el espacio: Agujeros de Gusano

Un agujero de gusano es una entidad teórica permitida por la teoría de la relatividad general de Einstein en la cual la curvatura del espacio-tiempo conecta dos ubicaciones (o tiempos) distantes en el espacio. El nombre agujero de gusano fue acuñado por el físico teórico estadounidense John A. Wheeler en 1957, basado en una analogía de cómo un gusano podría…

Las primeras observaciones que realizará el telescopio espacial James Webb

Los datos de las primeras observaciones científicas específicas del Telescopio Espacial James Webb de la NASA, que será lanzado en 2019, ya están perfiladas. Estas observaciones se completarán dentro de los primeros cinco meses de las operaciones científicas del Webb. Algunos de los programas seleccionados incluyen el examen de Júpiter y sus lunas, la búsqueda de…

Descubierta la galaxia espiral más antigua hasta la fecha

Un equipo de astrónomos de la Universidad Tecnológica de Swinburne y la Universidad Nacional de Australia (ANU) han descubierto la galaxia espiral más antigua hasta la fecha, para ello utilizaron el espectrógrafo de campo integral infrarrojo cercano (NIFS) del telescopio Gemini North en Hawai. La galaxia, conocida como A1689B11, existió hace 11 mil millones de…

La gran lluvia de estrellas fugaces de noviembre: Las Leónidas

Este mes de noviembre esperamos una lluvia de meteoros muy conocida e interesante, las Leónidas. Provienen del cometa Tempel-Tuttle y tienen su periodo de actividad entre el 5 y el 30 de noviembre. Este año el máximo se espera para la noche del 17/18 de noviembre, no se esperan más de 10-15 meteoros por hora (THZ) en la hora de máxima actividad que suele…

¿Qué es la materia oscura?

La materia oscura es una forma invisible de materia que compone la mayor parte de la masa del universo y forma su estructura subyacente. De echo en el Universo un 4.6 % es materia ordinaria, un 23 % es materia oscura, y un 72.4 % es energía oscura. La gravedad de la materia oscura permite que la…