La lotería meteórica: encontrar meteoritos marcianos

En la Tierra han habido y siguen ocurriendo impactos de restos de asteroides, cometas o planetas, en mayor o menor medida provocan cráteres o simplemente la caída del trocito de meteorito. Hay lugares en la Tierra donde es más fácil encontrar estos objetos. Como curiosidad los más raro o que son más complicados de encontrar, es decir, una lotería, son lo de origen marciano (Lucky) y los de origen lunar (lunalitos). Los provenientes de impactos en la Luna son más fáciles de encontrar, pero lo más complicado y la gran carambola son los de Marte.

superficie de Marte

A los meteoritos de origen marcianos se les denomina lucky (suerte) porque hay muy pocos, la mayoría se encuentran en desiertos o en la zona de la Antártida. Estas son zonas de buena conservación y poca erosión. Su origen es el impacto de algún asteroide en estos astros provocando la eyección de los restos del meteorito fuera del planeta, tras miles de años en órbita terminaron por caer en la Tierra. Estos meteoritos de Marte nos pueden decir muchas cosas…

Teorías recientes sobre la aparición de la vida en la Tierra dicen que pudo venir del espacio, es lo que se llama la teoría de la Panspermia, en las etapas de formación de la Tierra hubo un gran bombardeo de meteoritos y las colisiones en el Sistema Solar eran continuas, pudo ser que meteoritos impactaran en planetas como Marte y pudieran arrancarle material que vagara errante por el sistema solar hasta impactar en la Tierra, en esas épocas, y según estudios recientes, en Marte había océanos y quizá vida microscópica, puede que seres microscópicos provenientes de Marte llegaran a la Tierra en forma de esporas y cultivaran la Tierra en la “sopa primordial”, con lo que los marcianos seriamos nosotros…(como dice el profesor Fernando Ballesteros en su libro “Astrobiología, un  puente entre el Big Bang y la vida”), bueno son teorías pero lo cierto es que esto explicaría la aparición tan temprana de la vida en la Tierra, además a la Tierra ya han llegado meteoritos procedentes de Marte e incluso de la Luna con lo que no sería del todo descabellada  esta teoría.

Veamos a continuación de que están compuestos estos meteoritos recogidos en la Tierra ya sea tras un impacto o tras ser recogidos e identificados como meteoritos. Los podemos dividir básicamente en rocosos y metálicos, pero la clasificación es mucho más larga y compleja, pero los más significativos según su abundancia de caída en la Tierra son metálicos, acondritas o contritas, los de tipo de condrita son los más comunes son el 86% de los recogidos en Tierra, les siguen las acondritas que sería el 8% y el resto serian de tipo metálico.

Hablaremos del más raro y curioso encontrado en la Tierra:

En 1996 la NASA anunció el hallazgo de posible vida fósil en un meteorito marciano, este fue recogido en el año 1984 en la Antártida, tras analizarlo descubrieron que los gases que encerraba la roca coincidían con los determinados por el robot Viking en los años 70 en su análisis de la atmósfera marciana. Mostraba además un origen volcánico y con una antigüedad de 4500 millones de años, además contiene vetas de carbonatos como la calcita, que lo atraviesan y que han precipitado en su interior por la infiltración de agua.

vida en marteImagen microscópica del interior del meteorito ALH84001, donde se pueden observar las posibles bacterias fosilizadas.

La presencia de carbonatos en el meteorito podrían estar asociados a actividad biológica: moléculas orgánicas, cuerpos en formas bacilares (imagen) y granos minerales de magnetita. Pero hay muchas explicaciones alternativas a la actividad biológica con lo que el meteorito sigue siendo un misterio.

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El solsticio de invierno en 2017

El invierno para nuestras latitudes (hemisferio norte) comienza el 21 de diciembre a las 17:28 horas (hora peninsular), para el hemisferio sur comenzará el verano. Este año la estación durará 88 días y 23 horas, y terminará el 20 de marzo de 2017 con el inicio de la estación primaveral.

A este día del inicio del invierno se le denomina solsticio de invierno, (solsticio significa «Sol quieto» pues durante varios días al mediodía el Sol esta prácticamente a la misma altura). La duración del invierno es menor en comparación con otras estaciones pues en invierno  la tierra está más cerca del Sol, es decir en el perihelio,

perihelio

Y por las leyes de kepler cuando un objeto en su órbita está más cerca de su estrella se traslada alrededor de ella mucho más deprisa:

2ª ley de Kepler; el radio vector que une un planeta y el Sol barre áreas iguales en tiempos iguales. Por tanto para barrer en el mismo tiempo el área más cercana al Sol el planeta debe aumentar  su velocidad orbital.

kepler

Os preguntareis por qué al estar tan cerca del Sol estamos en invierno, pues esto es debido a la inclinación de la Tierra, digamos que a la parte norte de la Tierra los rayos ya no llegan tan perpendiculares como llegar a la parte sur, por eso en el Hemisferio Sur comienza el verano y en nuestro hemisferio el invierno, con el Sol además a baja altura sobre el horizonte y observándolo menos horas al día.

Captura                        Inclinación de la Tierra en el Solsticio de invierno

Y para ambientar esta nueva estación que mejor que la siguiente composición de Vivaldi-El Invierno-Las cuatro estaciones

Y disfrutad del maravilloso cielo de invierno, con Orión flamante en el cielo, Tauro, Gemínis... el cielo de invierno es de lo más brillantes y bonitos. También tenéis una lluvia de estrellas fugaces: las cuadrantidas, radiante en la constelación de Boyero (120 meteoros por hora) el 3 de enero.

Para saber más:

Efemérides de invierno

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La Galaxia ESO 137-001 y las pruebas de un «crimen cósmico»

En la imagen siguiente podemos ver a la galaxia espiral ESO 137-001, esta galaxia está viajando a través del cúmulo de galaxias Abell 3627. Este cúmulo está arrancando violentamente las entrañas de la galaxia espiral hacia el espacio, dejando brillantes vetas azules. Se está produciendo un «crimen cósmico».

abell 3627
Galaxia ESO 137-001, galaxia ubicada en la constelación austral Triangulum Australe, el Triángulo del Sur. Créditos: Telescopio espacial Hubble, NASA/ESA.

Estas vetas azules son en realidad estrellas jóvenes y calientes encerradas en tenues corrientes de gas que están siendo arrancadas de la galaxia por su entorno a medida que se mueve a través del espacio. Este violento deslizamiento galáctico se debe a un proceso de extracción, se trata de una fuerza de arrastre que siente un objeto cuando se mueve a través de un fluido. El fluido en cuestión es un gas super calentado, que acecha en los centros de los cúmulos de galaxias.

ESO 137-001 está dentro de un grupo de galaxias cercano del centro del Gran Atractor, una región del espacio que se ganó su nombre por ser tan masiva y tener una atracción gravitacional tan fuerte que está arrastrando grupos de galaxias completos hacia esa zona. Esta región se encuentra a unos 200 millones de años luz de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Tanto nuestra galaxia como su grupo local están siendo arrastrados lentamente hacia esta misteriosa región.

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Espectaculares vídeos de las fases de la Luna y las libraciones a lo largo de todo el año 2018

Estos dos vídeos realizados por NASA muestran las fases de la Luna y las libraciones de esta a intervalos de una hora a lo largo de todo el año 2018, según se ve desde el hemisferio norte en el primer vídeo y como se aprecia desde el hemisferio sur en el segundo. Cada fotograma representa una hora. Además, esta visualización muestra la posición de la órbita de la Luna, la distancia de la Tierra a escala real y las etiquetas de los cráteres cerca del terminador.

Créditos de los vídeos: NASA’s Goddard Space Flight Center/David Ladd

Todos sabemos los nombres básicos de las fases de la Luna, que son: Luna llena, Luna nueva, cuarto creciente y cuarto menguante,pero hay más nombres y depende ese nombre de la forma que vamos viendo la Luna. En esta entrada conoceréis los diferentes nombres y en que parte del día y la noche podemos observarla según su forma:

Fases de la Luna

¿Cuando la podemos ver mejor?

Nueva: No se ve

Lúnula creciente: se observa por la tarde

Cuarto creciente: se puede ver entre la tarde y al principio de la noche

Gibosa creciente: inicio de la tarde y por la noche

Llena: entre el atardecer y el amanecer

Gibosa Menguante: desde el inicio de la noche hasta la mañana

Cuarto Menguante: desde la madrugada hasta entrada la mañana

Lúnula menguante: al amanecer

Observar la Luna es una experiencia maravillosa, sea como sea tu telescopio o usando prismáticos es un auténtico placer observarla, sus cráteres, montañas… son espectaculares, sobretodo cuando la Luna no está en fase llena aun es más espectacular su observación, porque entre la línea de sombra y la zona visible (a esa línea se la llama terminador) se pueden apreciar las sombras en los cráteres y montañas, esa visión del relieve lunar es realmente espectacular y muy recomendable.

Para saber más:

“Dial A-Moon” website: http://svs.gsfc.nasa.gov/4537

Calendario de las fases de la Luna para 2018

Simulador de las fases de la Luna.

La cara oculta de la Luna

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Calendario lunar para 2018 UNIVERSO Blog

Os hemos confeccionado un calendario por meses para 2018 con las fases de la Luna, lo podéis descargar o imprimir sí os gusta. Aparece arriba el mes y en cada día el tanto por ciento de Luna que podréis observar. Así poder planificar observaciones.

Seguir leyendo Calendario lunar para 2018 UNIVERSO Blog