La constelación de Ofiuco: el serpentario

Ofiuco es una constelación antigua que representa a un hombre con una serpiente enroscada en su cuerpo (la constelación de la serpiente). Según la mitología se le representa como a Aesculapius un antepasado de Hipócrates dedicado a la medicina.

ofiuco mitologíaDibujo mitológico de la constelación de Ofiuco.

Es una constelación débil pero muy grande en el firmamento, difícil de ver en lugares con mucha contaminación lumínica, pero apreciable en su plenitud en cielos oscuros.

ofiucoConstelación de Ofiuco, se la puede encontrar sobre la constelación de Escorpio. Imagen Stellarium.

Ofiuco también es una constelación de zodiaco, sí, no son doce constelaciones, Ofiuco es la número 13 pues parte de ella se encuentra entre las constelaciones de Sagitario y Escorpio, con lo que el Sol también transita por esta constelación.  Para establecer el calendario y fijar las estaciones, los astrónomos de la antigüedad anotaban las constelaciones que eran visibles antes de la salida del Sol y después del ocaso. De esta manera dividieron la eclíptica en doce partes iguales, cada una de la cuales recibió el nombre de una constelación. El conjunto recibe el nombre de Zodiaco porque la mayoría tienen nombre de animales. En la actualidad sabemos que son trece (doce más Ofiuco) y que el tiempo que permanece el Sol en cada una de ellas es variable, estando comprendido entre 6 y 38 días.

zodiaco

Tiene estrellas débiles, pero algunas muy interesantes, la parte mas bella de la constelación es la que está más cerca de la Vía Láctea, donde podemos ver bellos racimos de estrellas. Cómo estrella más interesante está la famosa estrella de Barnard, pues es una estrella con un alto movimiento propio de echo es la primera en velocidad en el fondo de estrellas, esta se mueve unos 10.3 arcosegundos por año. Cubre el tamaño aparente de la Luna llena en 180 años. Cuando observamos las estrellas las apreciamos quietas, inmutables en sus respectivas constelaciones, pero sí viajáramos atrás en el tiempo o hacia el futuro miles de años veríamos que muchas han cambiado de posición en su constelación, eso es porque las estrellas tienen un movimiento propio con respecto al Sol. Todas son parte de la galaxia y todas las que vemos están junto con nuestra estrella en un brazo de la galaxia, moviéndose unas respecto a otras en su movimiento alrededor de la Vía Láctea, lo que pasa es que están tan alejadas de nosotros que no llegamos a apreciar ese pequeño movimiento en el fondo de estrellas. Pero algunas como la estrella de Barnard lo podemos apreciar en intervalos relativamente cortos de tiempo.

Pero aun hay muchas más estrellas con movimiento propio grandes, aquí tenéis las 5 estrellas conocidas con mayor movimiento propio en otras constelaciones:

  1. Estrella de Barnard
  2. Estrella de Kapteyn
  3. Groombridge 1830
  4. Lacaille 9352
  5. CD -37 15492 (Gliese 1)

Pero hay muchas más, estas son las 150 estrellas con mayor movimiento propio:

http://www.rssd.esa.int/SA-general/Projects/Hipparcos/table362.html

Otros objetos interesantes en Ofiuco son las estrellas alpha Ophiuchi (Ras Alhague, que es la cabeza del cazador) siendo la más brillante de la constelación, es una estrella blanca a 62 años luz de nosotros. Rho Ophiuchi es una estrella multiple, podemos ver hasta cuatro estrellas muy juntas con pequeños telescopios. 70 Ophiuchi es una bella estrella doble que consta de dos bellas componentes, una amarilla y la otra naranja.

Cómo objetos más espectaculares tenemos los cúmulos globulares M10 y M12. M10 se encuentra a 33.000 años luz de distancia y es un precioso cúmulo con miles de estrellas fácil de ver con pequeños instrumentos. M12 se encuentra a 16000 años luz y es muy bonito aunque con menos condensación de estrellas que M10.

hubble m10M10, imagen del telescopio espacial Hubble. Créditos: NASA, Hubble

Curiosidades:

La sonda Voyager 1 lanzada en 5 de septiembre de 1977 es la sonda espacial que ha llegado más lejos de todas las lanzadas al espacio, está en el espacio interestelar y a una distancia de 136 UA (Unidades astronómicas), viaja a 17 km/s y recorre 3.5 UA al año.

Sí pudiéramos ver la sonda Voyager 1 la veríamos actualmente en la constelación de Ofiuco, como un punto muy muy débil, muy lejano para nuestros telescopio por la poca luz que refleja al ser tan pequeño. Pues en esa dirección está en Ofiuco, cuando veamos esa constelación podemos “saludar” a la sonda en su viaje hacia las estrellas.Captura

No dejéis de tratar de encontrar esta curiosa constelación, aunque débil podréis encontrar objetos muy interesantes.

Para saber más:

Las constelaciones

La estrella de Kapteyn

La estrella gigante Zeta Ophiuchi

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Eclipse de Luna y Luna “azul” el 31 de enero

El miércoles 31 de enero ocurrirá un eclipse total de Luna y una Luna “azul”, el eclipse lunar total ocurrirá durante la segunda luna llena de este mes, un evento conocido con el nombre de “luna azul”.

Se podrá ver en Centroamérica, Norteamérica, Australia, el Océano Pacífico y Asia. Aquí podéis ver un mapa con los lugares del mundo desde donde se puede ver:

Y desde este enlace podéis ver si podréis verlo desde vuestro país:

https://www.timeanddate.com/eclipse/

Pero…¿Qué es una “luna azul”?. Una “luna azul” tiene dos definiciones: Una segunda luna llena dentro de un mismo mes (esto sucede una vez cada dos o tres años). Y la tercera de cuatro lunas llenas durante una estación en particular (otoño, invierno, primavera o verano). Por lo general, solo hay tres lunas llenas en una estación en particular. Esto ocurre una vez cada 2.5 años. No significa que la luna parece ser azul (aunque podría suceder siempre y cuando la atmósfera esté cargada con mucho polvo volcánico).

La NASA nos ha dejado un bonito vídeo sobre este bonito evento:

Para saber más:

https://eclipse.gsfc.nasa.gov/LEplot/LEplot2001/LE2018Jan31T.pdf

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Un cúmulo globular muy inusual: NGC 3201

Esta impresionante imagen del telescopio espacial Hubble revela un cúmulo globular llamado NGC 3201, se trata de una espectacular reunión de cientos de miles de estrellas unidas por la gravedad.

cúmulo
Crédito: NASA / Hubble

Este brillante grupo de estrellas también tiene algunas propiedades extrañas que lo hacen único entre los cúmulos globulares que pertenecen a la Vía Láctea. NGC 3201 tiene una velocidad muy rápida con respecto al Sol, y su órbita es retrógrada, lo que significa que se mueve en la dirección opuesta al centro galáctico. El comportamiento inusual de este grupo sugiere que puede tener orígenes extragalácticos, pero en algún momento fue capturado por la gravedad de la Vía Láctea. Sin embargo, la composición química de este grupo cuenta una historia diferente: las estrellas dentro de NGC 3201 son químicamente muy similares a las de otros cúmulos globulares galácticos, lo que implica que se formaron en un lugar y tiempo similar a sus vecinos.

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes. Como ejemplo de uno de estos cúmulos está el espectacular cúmulo NGC 6535.

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NGC 6535. Imagen: ESA / Hubble / NASA / Gilles Chapdelaine.  El cúmulo globular NGC 6535 se encuentra la constelación de la  Serpiente aproximadamente a 22.000 años luz de distancia.

Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.

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La Galaxia Cartwheel, la galaxia rueda de carro

Esta impresionante imagen adquirida con el Telescopio Espacial Hubble es la curiosa y espectacular Galaxia Cartwheel.

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Crédito imagen: ESA / Hubble & NASA 
Está situada a unos 500 millones de años luz de distancia en la constelación de Escultor, la curiosa y espectacular forma  que tiene es fruto una violenta colisión galáctica, dejándole una forma parecida a una rueda de carro.

Una galaxia más pequeña pasó a través de ella y produjo ondas de choque que barrieron el gas y el polvo. El anillo más externo de la galaxia, que es 1,5 veces el tamaño de nuestra Vía Láctea, marca el borde de la onda de choque. Para apreciarla mejor podemos verla también en diferentes longitudes de onda:

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Créditos imagen: Chandra, Galex, Hubble y Spitzer.

Este objeto es uno de los ejemplos más claros de la pequeña clase de galaxias en anillo.

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Un laboratorio natural donde estudiar la formación de sistemas estelares: Beta Pictoris

A 63 años luz de la Tierra hay un laboratorio natural donde los astrofísicos pueden estudiar la formación de sistemas estelares: es Beta Pictoris, una estrella joven, parecida a nuestra estrella, alrededor del cual gravita el único disco protoplanetario observado directamente, así como cientos de cometas y un planeta gigante.

beta pictoris
La primera detección de Beta Pictoris b se produjo en 2014 gracias al observatorio Gemini Planet Imager. 

El planeta, Beta Pictoris b, es un mundo gaseoso muy caliente con 10 veces la masa de Júpiter, está próximo a un tránsito frente a su estrella madre, los astrónomos están expectantes para poder observar el transito y estudiarlo. El sistema de Beta Pictoris tiene aproximadamente 24 millones de años, y en términos “estrella” es equivalente a un bebé de unas poquitas horas… Al verlo podemos entender, como en una máquina del tiempo, lo que ha pasado en la vida temprana del Sistema Solar. El joven planeta gigante del sistema completa una órbita alrededor de su estrella cada 18-20 años.

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El precioso corazón de nuestra galaxia

Esta preciosa imagen del Telescopio Espacial Hubble es un maravilloso conjunto de estrellas del corazón de nuestra galaxia. Se pueden ver estrellas gigantes rojas conviviendo con estrellas azules más jóvenes y más abundantes, las estrellas más pequeñas, blancas, son como el sol. La mayoría de las estrellas azules de la imagen son estrellas recientemente formadas ubicadas en el primer plano, en el disco de la galaxia. Los astrónomos estudiaron 10.000 de estas estrellas similares al Sol en imágenes de archivo del Hubble durante un período de nueve años para descubrir pistas sobre la evolución de nuestra galaxia.

bellezas del cosmos el centro de la galxiaLa imagen es una serie de exposiciones tomadas en el infrarrojo cercano y luz visible con la Cámara de Campo Amplio 3 del Hubble. Crédito de la imagen: NASA, ESA y T. Brown (STScI).

El estudio reveló que el bulbo de la Vía Láctea es un entorno dinámico en el que las estrellas envejecen a diferentes velocidades, también se encontraron que los movimientos de las estrellas son diferentes, dependiendo de la composición química de una estrella. Las estrellas más ricas en elementos más pesados ​​que el hidrógeno y el helio tienen menos movimientos desordenados, pero están en órbita alrededor del centro galáctico más rápido que las estrellas más viejas que son deficientes en elementos más pesados. El centro de nuestra galaxia está a unos 26,000 años luz de distancia.

La Vía Láctea

Nuestra Galaxia consta de tres partes principales:

Captura

 

  1. BULBO CENTRAL. Alberga el núcleo galáctico. Formado por estrellas amarillentas. Además hay una fuente intensa de radio: Sagitt A* en el centro de la Galaxia, se cree que es un agujero negro muy grande.
  2. DISCO. Diámetro ~ (100.000 años luz). Estrellas jóvenes, ricas en metales. Cúmulos abiertos y nubes de polvo y gas interestelar. Movimiento materia muy ordenado: órbitas casi coplanarias y muy poco excéntricas.
  3. HALO. Esférico. Abundan los cúmulos globulares. Estrellas viejas y pobres en metales. Estructuras muy antiguas (hasta entre 11 y 13 mil mill. años).

En la Vía Láctea las estrellas se clasifican según su riqueza en metales en dos grandes grupos. Las que tienen una cierta abundancia se denominan de la población I, mientras que las estrellas pobres en metales forman parte de la población II. Normalmente la metalicidad va directamente relacionada con la edad de la estrella. A más elementos pesados más vieja es la estrella.

Nuestro Sol se halla en el borde interno de un brazo espiral de la Vía Láctea llamado “brazo de Orión”. El Sol, que arrastra con su gravedad al Sistema Solar, órbita entorno al centro galáctico con un periodo de 240 millones de años, a una velocidad de 220 km/s. Por tanto estamos realizando un viaje interestelar tremendo, y no nos damos cuenta…, es todo un verdadero turismo espacial desde nuestra nave la Tierra.

Captura                                        Posición del Sol en la Galaxia

En nuestra galaxia hay más de 300.000 millones de estrellas… entre otros objetos, como nebulosas y cúmulos.

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Descubiertos enormes depósitos de hielo en Marte

La erosión en Marte ha descubierto secciones transversales muy grandes y escarpadas de hielo subterráneo muy limpio. Encerrado bajo la superficie de Marte se sabe que hay grandes cantidades de hielo de agua. Pero cuan limpio es ese hielo y a que profundidad se encuentra es difícil de evaluar, por tanto que aflore hielo limpio en la superficie del planeta es una buena noticia para futuras misiones al planeta rojo.

hielo en marteEn esta imagen en falso color capturada por la cámara HiRISE de la sonda MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de NASA, se aprecian una de las ocho secciones de hielo recientemente descubiertas. Créditos: NASA / JPL / Universidad de Arizona / USGS.

Los investigadores han encontrado ocho regiones marcianas donde la erosión ha descubierto grandes secciones transversales de hielo subyacente. Los depósitos comienzan a profundidades tan superficiales como un metro y se extienden más de 100 metros en el planeta. Los investigadores no estiman la cantidad de hielo presente, pero sí observan que la cantidad de hielo cerca de la superficie es probablemente más extensa que las pocas ubicaciones donde está expuesta. Y más importante, el hielo se ve bastante puro sin contaminantes del terreno.

Los ocho sitios observados están todos localizados en latitudes medias altas, entre 55 y 60 grados al norte o al sur del ecuador, donde las temperaturas son muy frías. La mayoría de las misiones de Marte, sin embargo, restringen sus sitios de aterrizaje a 30 grados del ecuador para huir de las bajas temperaturas. Sí hubiera que enviar alguna vez una misión tripulada a Marte tendrían que ir a zonas con contenido en agua, por tanto tendrán que pasar mucho frío.

Para saber más:

Agua líquida en Marte

Nieve en Marte

¿Por qué es importante investigar Marte?

¿Vida en Marte?

Aerosoles en la Tierra y en Marte

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Sobrevolando la nebulosa de Orión en 3D

En el vídeo que podéis ver a continuación se explora la preciosa Nebulosa de Orión (M42) usando luz visible e infrarroja obtenida desde dos telescopios. La observación en luz visible (del Telescopio Espacial Hubble) y la observación en luz infrarroja (del Telescopio Espacial Spitzer) se comparan primero en imágenes bidimensionales y luego en modelos tridimensionales. A medida que la cámara vuela hacia la región de formación estelar, la secuencia se desvanece de forma cruzada entre las vistas visible e infrarroja.

El impresionante paisaje gaseoso ha sido iluminado y tallado por la radiación de alta energía y los fuertes vientos estelares de las estrellas calientes y masivas que se ubican en el cúmulo central. Las observaciones infrarrojas muestran una temperatura de gas más fría en una capa más profunda de la nebulosa que se extiende mucho más allá de la imagen visible. Además, el infrarrojo muestra muchas estrellas débiles que brillan principalmente en longitudes de onda más largas. Un viaje espectacular que no os dejará indiferentes:

Créditos: NASA, ESA, and F. Summers, G. Bacon, Z. Levay, J. DePasquale, L. Hustak, L. Frattare, M. Robberto (STScI), R. Hurt (Caltech/IPAC), M. Kornmesser (ESA), A. Fujii Acknowledgement: R. Gendler Music: “Dvorak – Serenade for Strings Op22 in E Major larghetto”, performed by The Advent Chamber Orchestra, CC BY-SA

Para saber más:

-Telescopio espacial Hubble: http://hubblesite.org/videos/news/release/2018-04

Orión la gran constelación del invierno

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Meissa: La estrella que marcha orgullosa en Orión

La estrella Meissa (Lambda Ori), está situada a medio camino entre las preciosas estrellas de la constelación de Orión, Betelgeuse y Bellatrix, y a unos tres grados al norte, en lo que sería “la cabeza del cazador”.  Meissa es una curiosa y bonita estrella. Se encuentra en un precioso cúmulo estelar abierto llamado Collinder 69, e ilumina un gran anillo de gas de 150 años luz de diámetro. Observada con telescopios se resuelve en dos estrellas, Meissa “A” es una estrella muy caliente con una temperatura de 35.000 ºC y Meissa “B” es un poco mas fría 27.000 ºC. A esas temperaturas, cada una envía una enorme cantidad de energía que crea una enorme nube de gas. “A” irradia 65,000 veces más que el sol y “B” 5500 veces más que nuestra propia estrella. El nombre de Meissa proviene del árabe y significa “Marchando Orgullosamente”. El por qué de ese nombre es un misterio…

meissaPosición de Meissa en la constelación de Orion. Imagen: Stellarium

Con un telescopio o prismáticos , Meissa y el área circundante es una vista muy hermosa que dibuja un curioso asterismo en el cielo.

meissa de cercaAl sur de Meissa hay dos estrellas de cuarta magnitud, Phi-1 (Φ-1) y Phi-2 (Φ-2). Este par se combina con Meissa para formar un triángulo irregular ligeramente inclinado. Phi-1 es una estrella de clase B0 ubicada a una distancia de 985 años luz, y Phi-2, es una estrella G8 a 116 años. Dentro de ese triángulo hay una línea de tres estrellas alineadas norte-sur. La más septentrional tiene una magnitud de 7.6, y la siguiente hacia el sur está en 7.5. La más meridional, HIP 26212, es una estrella de clase B2 con una magnitud de 6,7 a una distancia  de 1388 años luz. 

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Meissa (Lambda-39 Ori) y Phi1 (37Ori) en la “cabeza del cazador” de la Constelación de Orión, imagen tomada desde Ecala (Navarra) con cámara DSLR. Tiempo de exposición 8″-f/6,3 – ISO 3200 y focal 200. Imagen de Belen Santamaría.

Os invito a que observéis esta curiosa estrella en la espectacular constelación de Orión, constelación preciosa y con multitud de maravillas.

Para saber mas:

Orión, la gran constelación del invierno.

M42, la nebulosa de Orión

Castasterismos, las formas de las constelaciones

Estrellas dobles, cómo observarlas.

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