Las colisiones entre galaxias

Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro de una galaxia elíptica.
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

galaxia colisionGalaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. Créditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

Realmente espectacular, ¿quedará alguien o algo vivo en la Tierra para verlo cuando la galaxia de Andrómeda choque contra la vía láctea?¿estaremos en otros planetas? en 3000 millones de años se desvelará el misterio 😉

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Capítulo 2: Io, yo… y su familia

Seguimos con el segundo capítulo del cómic Io, yo… y su familia, de nuestro colaborador Fernando San Martín, una viñeta muy divertida de contenido astronómico con la que aprenderéis muchas cosas curiosas. Aquí os dejamos la segunda entrega:

Capítulo 2:

io capitulo2 finalCréditos: Fernando San Martín, infografia.webs.com

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Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

Se están descubriendo agujeros negros supermasivos mucho más grandes de lo que se creía posible: miles de millones de veces la masa de nuestro Sol.
Un grupo de astrónomos ha estudiado 72 galaxias a una distancia de 3.500 millones de años luz de la Vía Láctea. Gracias a los datos recogidos por el Observatorio de rayos X Chandra, el telescopio orbital de la NASA, Julie Hlavacek-Larrondo (dip. Física de la Universidad de Montreal, Canadá) cree que ha descubierto lo que podría ser el más gigantesco de los negros agujeros supermasivos del Universo conocido, los resultados de sus observaciones están en línea en avisos mensuales, publicados por la Royal Astronomical Society.

agujero negro supermasivoCréditos: X-ray: NASA/CXC/Penn. State/G. Yang et al & NASA/CXC/ICE/M. Mezcua et al.; Optical: NASA/STScI; Illustration: NASA/CXC/A. Jubett

Estos nuevos estudios sugieren que los agujeros negros crecen más rápidamente que las galaxias que habitan, esto desafía la idea de que los agujeros negros supermasivos crecen al unísono con sus galaxias, aún no se sabe exactamente por qué los agujeros negros más masivos crecerían más rápidamente y esto continuará siendo un área activa de investigación.

Pero… ¿qué es un agujero negro?

Un agujero negro es una región finita del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella. Seguir leyendo Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

Las gigantescas tormentas de Neptuno

Desde el año 2015 el telescopio espacial Hubble ha seguido una enorme tormenta en el planeta gigante helado Neptuno, tormenta que es tan grande como nuestro océano atlántico.

neptuno tormentasCrédito: NASA, ESA y MH Wong y AI Hsu (UC Berkeley) 

Las inmensas tormentas oscuras en Neptuno fueron descubiertas por primera vez a finales de la década de 1980 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. Desde entonces, solo el telescopio espacial Hubble ha tenido la suficiente nitidez para rastrear estas características curiosas y esquivas del planeta gigante. Hubble descubrió dos tormentas oscuras que aparecieron a mediados de la década de 1990 y luego desaparecieron. Esta última tormenta se vio por primera vez en 2015, pero ahora se está reduciendo.

Al igual que la Gran Mancha Roja de Júpiter, la tormenta se arremolina en una dirección anticiclónica y está extrayendo material de las profundidades de la atmósfera del planeta gigante helado. A diferencia de la gran mancha roja de Júpiter, que ha sido visible durante al menos 200 años, los vórtices oscuros de Neptuno duran solo unos pocos años. Es una buena oportunidad para estudiar el interior de la atmósfera de este enorme planeta.

Hablemos un poco de Neptuno:
Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

neptuno

Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h. Posee un sistema de anillos muy tenues y 13 satélites, siendo el más conocido Tritón por sus espectaculares géiseres de nitrógeno en su superficie.

Como veis es un “gran” y precioso planeta, muy alejado y frío pero todo un dios de los mares interplanetarios

+ Info Neptuno: http://www.space.com/18922-neptune-atmosphere.html

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Cómic astronómico: Io, yo… y su familia

Os presentamos el cómic Io, yo… y su familia, de nuestro colaborador Fernando San Martín, que cada semana nos regalará una viñeta muy divertida de contenido astronómico con la que aprenderéis muchas cosas curiosas. Aquí os dejamos la primera:

Capítulo 1:

io capitulo1 finalCréditos: Fernando San Martín, infografia.webs.com

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¡Un coche en el espacio!, el viaje de starman a Marte que puedes seguir en directo

La empresa SpaceX acaba de enviar un coche a Marte, sí así es, con el potente cohete Falcon Heavy ha hecho una primera prueba para enviar grandes toneladas de carga al espacio, siendo este el primer paso para el viaje del ser humano al planeta rojo.

El 6 de febrero la empresa SpaceX lanzó su increíble cohete Falcon Heavy al espacio. En la nariz de este espectacular cohete está sentado un maniquí llamado STARMAN conduciendo un coche Tesla, un coche eléctrico de la empresa SpaceX. El coche tomará una órbita elíptica alrededor del Sol que llegará hasta la órbita de Marte y el cinturón principal de asteroides. El automóvil tardará al menos seis meses en recorrer los 300 millones de kilómetros hasta la proximidad de Marte.

trayectoria coche starman

Trayectoria del coche hasta la órbita cercana de Marte y el cinturón principal de asteroides

Lo curioso de todo esto, no solo es la enorme campaña de marketing que supone para la empresa de Elon Musk (dueño de SpaceX) esta curiosa hazaña, sino también nos dice bastante explicitamente que el ser humano puede llegar a Marte en unos pocos años, y que además podemos seguirlo en directo, de echo podemos ver desde unas cámaras situadas en el coche Tesla todo su viaje:

Un viaje fascinante, lo próximo será la llegada del ser humano a Marte, un hito que cambiará la historia de la humanidad y que hará un poco más grande la frontera de la Tierra.

Para saber más:

Lanzamiento del Falcon Heavy

SpaceX

Falcon Heavy:

falcon heavy pictoline

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