Precioso Eclipse total de Luna la noche del 20/21 de enero

La noche del 20/21 de enero de 2019 tendrá lugar un precioso eclipse total de Luna. Este será visible desde desde América del Norte y del Sur, Europa y África occidental.  Desde África central y oriental y Asia verán un eclipse parcial de la Luna.

El eclipse será visible en su totalidad desde el norte y el sur de América, donde será la tarde del 20 de enero de 2019, cuando la sombra de la Tierra comience a deslizarse sobre la superficie de la Luna. Para los residentes del este del norte y del sur de América, el eclipse terminará bastante después de la medianoche del 21 de enero de 2019, mientras que para los que viven en las partes occidentales de los dos continentes, el eclipse terminará antes de la medianoche. Las personas de Europa occidental, incluidas las de Reino Unido , Noruega y Portugal podrán ver todo el eclipse en todas sus fases, en España y Francia lo verán la totalidad de las fases la zona oeste de ambos países, para las zonas del lado este coincidirá la fase final del eclipse con la Luna ya muy baja en el horizonte pero podar ver el eclipse total, la totalidad tendrá lugar temprano en la mañana del 21 de enero de 2019.

Zonas de visibilidad del eclipse: Imagen de IGN (Observatorio Astronómico Nacional)

Desarrollo del eclipse (horarios en tiempo universal): Para saber la hora exacta pasada a horario normal pulsar aquí.

Principio del eclipse penumbral. . .2h 35

Principio del eclipse parcial . . . . . . 3h 33

Principio del eclipse total . . . . . . . . 4h 40

Máximo del eclipse . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 h 12

Fin del eclipse total . . . . . . . . . . . . . 5h 43

Fin del eclipse parcial . . . . . . . . . . . 6h 51

Fin del eclipse penumbral . . . . . . . . 7h 49

Es un espectaculo precioso, sin necesidad de telescopio y bien abrigado disfrutarás de una maravilla del firmamento, un eclipse lunar total.

Para saber más:

Eclipse total de Luna del día 21 de enero de 2019, Instituto Geográfico Nacional

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La Luz Zodiacal

La luz zodiacal es un resplandor blanco tenue, difuso y casi triangular que es visible en el cielo nocturno y parece extenderse desde la dirección del Sol y a lo largo de las constelaciones del zodiaco ,sobre la eclíptica. La luz solar dispersada por el polvo interplanetario causa este curioso y esquivo fenómeno. La luz zodiacal se ve mejor durante el crepúsculo después de la puesta de sol en primavera y antes de la salida del sol en otoño, cuando las constelaciones del zodiaco están en un ángulo inclinado hacia el horizonte. Sin embargo, el brillo es tan tenue que la luz de la luna o la contaminación lumínica lo eclipsan, haciéndolo invisible.

Otro fenómeno, un resplandor ovalado débil pero ligeramente más brillante, directamente opuesto a la dirección del Sol, es el gegenschein, que es causado por la luz solar retrógrada.

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La Luz Zodiacal. Créditos: NASA

La Tierra en su movimiento alrededor del sol captura miles de toneladas de este polvo interplanetario diariamente (unas 2900 al día), a ese ritmo se calcula que si no se destruyera este polvo, en la tierra habría una capa de un metro de altura de polvo de color oscuro, el polvo interplanetario.

La Luz zodiacal desde la cima del Mauna Kea. Créditos:
Steven H. Keys y 
http://www.keysphotography.com

Veamos un poco la dinámica del polvo interplanetario en el sistema solar. Sobre esta micromateria interplanetaria actúan diversas fuerzas:

– La presión de radiación; que aparece como una fuerza que actúa sobre el polvo empujándolo y por tanto frenándolo y tratando de desplazarlo hacia afuera del sistema solar, es un vector de poynting, es decir es afectado por la intensidad de la onda electromagnética proveniente del sol, es una presión muy débil pero muy apreciable en la colas cometarias al acercarse al sol.

El efecto Poynting-Robertson, La interacción del polvo con la luz solar genera una fuerza de frenado que es débil en comparación con la generada por la presión de radiación pero que disipa energía y momento causando que la partícula caiga muy lentamente en órbitas en forma de espiral hacia el Sol. Este efecto es muy importante para partículas muy pequeñas, pero cuando ya se trata de cuerpos de masa cercana al metro ya no es apreciable.

-Otro efecto importante es la existencia del campo magnético interplanetario el cual origina una fuerza que tiende a aumentar la inclinación orbital del polvo interplanetario.

La disposición del polvo en el sistema solar es de una mayor concentración entre Marte y el Sol, es de una forma lenticular aplastada, con su plano de simetría principal coincidiendo con el plano invariable del sistema solar (o plano máximo de Aries o Laplace). En las cercanías del sol por debajo de 0.5 UA habría ausencia de ellos pues las altas temperaturas los volatizan.

Captura

En cuanto a su composición se han utilizado muchos métodos para saberlo, desde aviones y globos sonda a gran altura para capturar polvo interplanetario, hasta buscar en los fondos marinos en busca de material parecido a los meteoritos, lo que se denomina esférulas cósmicas, estas esférulas son de color oscuro y están compuestas por una mezcla de silicatos y compuestos de carbono. Las composiciones típicas de los IDPs recogidos en Tierra son muy semejantes a las contritas carbonaceas. Este polvo interplanetario que se agrega a la Tierra llega al suelo por condensación en gotas de agua, copos de nieve o granizo, esto es debido a que el vapor de agua utiliza el polvo como núcleos de condensación. Una zona en la Tierra donde se acumula mucho polvo interplanetario es en los casquetes polares, siendo esta una autentica reserva natural de IDPs.

Captura

Para saber más:

Interplanetary Dust:http://www.lpi.usra.edu/decadal/sbag/community_wp/SB_Community_WP_Final_Dust.pdf

Los colores de la galaxia más bella de Leo menor

NGC 3344 es una preciosa galaxia espiral a 20 millones de años luz en dirección a la constelación de Leo Menor, esta galaxia pertenece a un pequeño grupo de galaxias llamando espolón de Leo que conduce al Super cúmulo de Virgo, una colección gigantesca de varios miles de galaxias.

Podemos ver su enorme belleza en la siguiente imagen:


NGC3344 Imagen tomada a través de siete filtros diferentes. 
Cubren longitudes de onda desde el ultravioleta hasta el óptico y el infrarrojo cercano. 
Créditos: ESA/Hubble

Los maravillosos brazos espirales de esta impresionante galaxia son el lugar de nacimiento de nuevas estrellas, cuyas altas temperaturas las hacen brillar en el color azul. Las nubes de polvo y gas distribuidas a través de los brazos espirales, que brillan de rojo en esta imagen, son depósitos de material para fabricar aún más estrellas. 

Podemos ver la galaxia en diferentes longitudes de onda:


Este vídeo muestra cómo se ve la galaxia en diferentes longitudes de onda de la luz. 
Los astrónomos recolectan luz de diferentes longitudes de onda para descubrir diferentes tipos de información sobre los objetos astronómicos. Créditos:NASA y ESA

Toda una maravilla del espacio intergaláctico.

Para saber más:

NGC 3344 en la base de datos extragalácticos de NASA/IPAC

Alunizaje en la cara oculta de la Luna

La Administración nacional del espacio de China (CNSA) ha logrado el primer alunizaje de la historia en la cara oculta de la Luna. Lo ha realizado la sonda Chang’e-4  (la nave espacial lleva el nombre de Chang’e , la diosa china de la Luna ), el lugar del aterrizaje ha sido en el Cráter Von Kármán en la Cuenca del Polo Sur de la Luna llamada Aitken (una enorme cuenca de 13 km de profundidad).

Impresión artística de la nave espacial

Los objetivos principales de la misión es estudiar los materiales de esa cuenca y los materiales eyectados tras la formación de esta por el impacto de un enorme asteroide. También la misión tiene el propósito de medir la temperatura de la superficie lunar, llevar a cabo observaciones e investigaciones radio astronómicas de baja frecuencia y realizar un estudio de los rayos cósmicos, entre otras investigaciones. Esta es una de las muchas misiones que la agencia China quiere realizar en los próximos años, la más ambiciosa es la vuelta del ser humano a la Luna en la década de 2030 y además dejar allí una base permanente.

Desde la Tierra siempre vemos la misma cara de la Luna, pero ¿Por qué ocurre esto?.

La explicación es sencilla, se debe al movimiento de rotación de la Luna y al de traslación alrededor de la Tierra. La Luna da una vuelta sobre sí misma, sobre su mismo eje, en el mismo intervalo de tiempo (27 días 7 horas y 43 minutos) exactamente que tarda en por otra parte en dar una vuelta alrededor de la Tierra. Por tanto debido a esos dos movimientos siempre vemos la misma cara de la Luna, aunque también podemos ver en algunas ocasiones un poquito de la parte de atrás de la Luna, esto ocurre debido a pequeños movimientos oscilatorios de la Luna llamados libraciones.

cara oculta Luna

Imagen de la cara oculta de la Luna, no fue hasta el año 1959 cuando se pudo fotografiar con naves espaciales la cara desconocida de la Luna. 

cara oculta y visible de la luna

Comparación de la cara visible con la cara oculta de la Luna

Como veis en la cara oculta no se observan las planicies oscuras enormes que tiene la cara visible, esto es debido a que durante la formación de la Luna esta se encontraba unas 10 a 20 veces más cerca de la Tierra de lo que está ahora, en ese momento quedó influenciada por fuerzas de marea quedando ligada a la Tierra, la parte visible estaba muy cerca de la Tierra que estaba muy caliente y tardó en enfriarse mucho más que la cara oculta. Por tanto la corteza lunar en la parte visible era mucho menos gruesa que la cara oculta, con lo que los impactos de meteoritos producían con mucha más facilidad salida de material volcánico, provocando la aparición de esas planicies. En la cara oculta mucho más gruesa ocurrieron también muchos impactos pero no produjeron tanta salida de material volcánico.

Primeras imágenes del objeto planetario más lejano jamás explorado

La sonda New Horizons, famosa por su estudio e imágenes del planeta enano Plutón ha llegado a un objeto del inexplorado Cinturón de Kuiperuna zona enorme con cuerpos helados y rocosos más allá de Neptuno, al objeto llamado Ultima Thule.

ultima thule

El punto señalado con la cruz amarilla es Ultima Thule observado desde la sonda New Horizons, en ese momento estaba a 172 millones de kilómetros de la nave espacial y a 6.5 mil millones de kilómetros del Sol. Créditos de la imagen: NASA / JHUAPL / SwRI.

La visita a Ultima Thule es la primera exploración de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció con Plutón y Caronte en julio de 2015. Estas imágenes también son las más lejanas al Sol adquiridas de objetos del sistema solar, rompiendo el récord establecido por la famosa imagen “Pale Blue Dot Blue Dot” de la Voyager 1 tomada en el año 1990. 


Las imágenes fueron tomadas durante la aproximación de la nave espacial. Créditos: New Horizons – NASA

Las mediciones preliminares de este objeto del Cinturón de Kuiper sugieren que tiene aproximadamente 32 kilómetros de largo por 16 ancho, se trata de un objeto en forma de objeto binario unidos con dos lóbulos.

La sonda New Horizons ha sido la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio