La espectacular simulación del arco de choque del cometa 67P/Chury

Esta preciosa animación muestra la órbita simulada de la nave espacial Rosetta de la ESA durante el paso por el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el 24 de febrero de 2016.


Crédito: ESA / Rosetta / RPC; H. Gunell et al (2018).

El cometa está representado como un pequeño dibujo en gris en el cuadro de la izquierda, mientras que el pequeño satélite representa la nave espacial Rosetta. La simulación reconstruye las condiciones del plasma cuando la sonda Rosetta detectó una descarga de arco de choque en el proceso de “desformación” del cometa, esta descarga de arco de choque se puede ver como una curva roja-amarilla. Los colores muestran la densidad de protones para la región, el número de protones que se encuentran dentro de un cm cúbico, con rojo-amarillo alto y negro-azul con baja densidad. El Sol está en el lado derecho, lo que significa que el viento solar viene de derecha a izquierda.

La intensidad del campo magnético alrededor del cometa se puede ver en el panel inferior derecho. Cuando Rosetta atraviesa el choque, aparecen dos picos en la intensidad de campo, que también se correlacionan con los efectos relacionados con el impacto que se ven en los dos paneles superiores de la derecha.

Para saber más:

Misión Rosetta

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Radioastronomía, una nueva visión del Universo

La radiastronomía es una de las herramientas de observación del Universo, más desarrolladas, con más alta tecnología y más premiada de la astrofísica. Es una rama relativamente joven, ya que nació en los años 30 del siglo pasado. Sus instrumentos son los llamados radiotelescopios, que los podéis distinguir por que son enormes antenas parabólicas (platos enormes) que apuntan hacia el cielo, también hay otra forma que son enormes dispositivos de cables (dipolos) colocados de manera que detectan la radiación celeste en esta región, y también se aprovecha de la resolución de los interferometros, es decir colocar varias antenas para detectar un mismo objeto, al conectar varias antenas pequeñas, los astrónomos pueden “simular” una antena grande con el diámetro igual a la separación más grande entre los elementos.

La radioastronomía detecta las ondas de radio emitidas por los objetos celestes. ¿Cómo se detectan? las ondas de radio que provienen del espacio, rebotan en la superficie del plato (antena) y se enfocan en un equipo electrónico: el receptor. Esto convierte la onda de radio en una señal eléctrica que se puede medir.

Nosotros vemos el mundo que nos rodea, porque nuestros ojos detectan luz visible, un tipo de radiación electromagnética diferente a las ondas de radio. Los objetos en la Tierra y en el espacio también emiten otros tipos de radiación electromagnética que el ojo humano no puede ver, como las ondas de radio. El rango completo de todas las ondas electromagnéticas radiantes se denomina espectro electromagnético:

opacidad-atmosferica

En la primera gráfica vemos las ventanas de observación desde la Tierra, que son el visible, el infrarrojo cercano y radio. En la gráfica de la parte de abajo vemos las ventanas y los métodos para observar esas longitudes de onda, por ejemplo desde Tierra usamos telescopios  y radiotelescopio, pero si queremos observar en infrarrojo lejano, o en longitudes de onda corta (Gamma, ultravioleta..) tenemos que usar satelites fuera de la atmósfera, pues la atmosfera bloquea esa radiación. Gráfico: http://spoon.astro.cornell.edu/crashcourse/atmospheric.transmission.jpg.

Por lo tanto los radiotelescopios detectan ondas de radio, cuya frecuencia va desde el milímetro hasta varios metros. Una de las fantásticas ventajas de la radioastronomía es que las ondas de radio son transparentes a la atmósfera (como podemos ver en la gráfica de arriba), es decir, no son absorbidas por esta, al igual que ocurre en la región visible del espectro (que es la región de la astronomía óptica, es decir lo que podemos ver con nuestro ojos). Y además y otra de las ventajas es que la atmósfera no dispersa la luz de radio, de modo que es posible observar de día, cuando el sol está sobre el horizonte.

Grandes radiotelescopios del mundo:

Observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submilimeter Array ) se encuentra en el desierto chileno de Atacama a 5000 m de altitud.
ALMA utiliza 66 antenas parabólicas de alta precisión de dos tamaños: 54 de ellas miden 12 metros de ancho y 12 de ellas miden 7 metros de ancho.
Es un radiotelescopio que puede estudiar la luz cósmica que se encuentra en el límite entre la radio y el infrarrojo. Proporciona una capacidad sin precedentes para estudiar los procesos de formación de estrellas y planetas. Sin impedimentos por el polvo que oscurece las observaciones de luz visible, ALMA revela los detalles de estrellas jóvenes en formación y muestra planetas jóvenes aún en proceso de desarrollo.


El Atacama Large Millimeter / submilimeter Array es el observatorio astronómico más complejo jamás construido en la Tierra

China tiene uno de los más grandes radiotelescopios del mundo, denominando FAST permitirá a los astrónomos poner en marcha grandes investigaciones, por ejemplo, la topografía del hidrógeno neutro en la Vía Láctea, detectar pulsares débiles, búsqueda de las primeras estrellas que brillaron en el firmamento o escuchar las posibles señales de otras civilizaciones entre otras muchas aplicaciones. Apodado Tianyan, “ojo Celestial” o “el ojo del cielo”, está situado en la depresión Dawodang, una cuenca natural en el  suroeste de China.

fast

Radiotelescopio FAST. Está financiado por la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma (NDRC) y administrado por los observatorios astronómicos Nacionales (NAOC) de la Academia China de Ciencias (CAS),y el gobierno de la provincia de Guizhou como un socio de cooperación. Créditos:  Five-hundred-meter Aperture Spherical Telescope (FAST)

La construcción del proyecto de FAST se inició en 2011 y se ha completado en julio de 2016. Mide 500 m de diámetro y se ha diseñado a partir del gran radiotelescopio de Arecibo.

comparacion

Gráfico: Comparación de tamaño con otros radiotelescopios del mundo.

Algunos objetos observados por radiotelescopios:

Centaurus A o también conocida como NGC 5128, se encuentra a 11 millones de años luz de nosotros, en la constelación de Centauro, siendo la radiogalaxia más cercana a la Tierra. Se formó por una colisión de dos galaxias, creando una fantástica mezcla de cúmulos de estrellas jóvenes azules, regiones rosáceas y enormes bandas de polvo oscuro.

centaurus1ESO

Imagen compuesta de Centaurus A, dejando al descubierto los lóbulos y los chorros que emanan del agujero negro central de la galaxia activa. Esta es una composición de imágenes obtenidos con tres instrumentos, que operan a muy diferentes longitudes de onda. Créditos: ESO/WFI (Optical); MPIfR/ESO/APEX/A.Weiss et al. (Submillimetre); NASA/CXC/CfA/R.Kraft et al. (X-ray)

Astrónomos del Centro Nacional de Radio Astrofísica (NCRA, TIFR) utilizando el Radiotelescopio Metrewave (GMRT) descubrieron en 2015 una galaxia de un tamaño enorme. Esta galaxia conocida como J021659-044920 esta situada a 9 mil millones de años luz de distancia hacia la  constelación de Cetus. Es de un tamaño gigantesco, la friolera de 4 millones de años luz de diámetro. Estas galaxias con un tamaño de radioemisión tan grande se llaman radiogalaxias gigantes.

radiogalaxi

Esta es una imagen óptica de J021659-044920 en la que podemos apreciar los enormes lóbulos de radio (en rojo-amarillo). El agujero negro supermasivo de la galaxia está en el centro (zoom en el recuadro), ese agujero negro ha dado lugar a la formación de los lóbulos de radio gigantes.Crédito de la imagen: Prathamesh Tamhane / Yogesh Wadadekar.

El agujero negro supermasivo en el centro de la galaxia impulsa chorros de plasma caliente en direcciones diametralmente opuestas, que finalmente dan lugar a enormes lóbulos de radio, lóbulos que duraran unos pocos millones de años.

El desvanecimiento de los lóbulos se produce porque su energía se pierde de dos maneras: mediante la emisión de ondas de radio, que aparecen como los lóbulos de radio gigantes, y mediante la transferencia de energía a los fotones del fondo cósmico de microondas a través de un proceso conocido como dispersión inversa de Compton. Este último mecanismo lleva al desvanecimiento de la emisión de rayos X que se ven emanar de los lóbulos de radio de esta enorme galaxia.

La próxima generación de radiotelescopios:

El futuro es el Very Large Array (ngVLA) de próxima generación, un nuevo radiotelescopio para la década de 2030, este ofrecerá enormes avances en nuestra comprensión de la formación y evolución de las galaxias. Con una mejora de diez veces en la sensibilidad, así como una mejora de 30 veces en la resolución angular, el ngVLA permitirá realizar grandes estudios estadísticos y podrá captar imágenes de la población dominante en los núcleos de galaxias activos, que suele albergar jets de radio con extensiones subgalácticas, sobre un gran volumen cósmico.

Como veis la radioastronomía es una rama espectacular para desvelar los grandes misterios del Cosmos.

Para saber más:

https://public.nrao.edu/radio-astronomy/what-is-radio-astronomy/

Observatorios en el desierto de Atacama


Fenómenos descomunales entre miles de galaxias

En el cúmulo gigante de Coma de más de 1,000 galaxias ocurren fenómenos descomunales, como la destrucción de galaxias, afortunadamente nuestra galaxia está lejos de grandes cúmulos y sufre menos interacciones.  

El Telescopio espacial Hubble pudo observar una galaxia llamada D100 de forma espiral que está perdiendo su gas y desmontándose a medida que atraviesa el medio intergaláctico cuando se precipita hacia el centro del cúmulo masivo de Coma. Una evidencia clara de esto se observa en un largo y delgado filamento de material que se extiende desde el centro de la galaxia hasta el espacio intergaláctico. El gas es el alma de una galaxia, que alimenta el nacimiento de nuevas estrellas. Una vez que se despoja de todo su gas brillará solo por el débil resplandor de las estrellas rojas que aun le queden.

D100 está siendo despojado de su gas debido al tirón gravitacional de una agrupación de galaxias gigantes “bully” en el cúmulo abarrotado de Coma. Su gravedad combinada trata de tirar de la galaxia hacia el centro del cúmulo. A medida que la D100 cae hacia el núcleo, la galaxia mueve el material. Esta acción fuerza el gas desde la galaxia a escapar. 


Galaxia D100. Créditos: NASA, ESA y W. Cramer y J. Kenney (Universidad de Yale) 

El proceso de extracción de gas en D100 comenzó hace aproximadamente 300 millones de años. En el cúmulo masivo de Coma, este proceso violento de pérdida de gas ocurre en muchas galaxias. 

La ilusión vuelve bajo las estrellas

Desde pequeño adoro la astronomía, disfruto mirando, contemplando y adorando todos los componentes del firmamento. Es una forma maravillosa de relajarte y de soñar con la magnificencia del cosmos. Pero recientemente tuve una perdida muy dolorosa, mi hermano falleció en noviembre tras años luchando con una terrible enfermedad que por desgracia no pudo superar, luchó mucho sobre todo por sus niñas y por recuperar su vida. Para mi es y será un ejemplo a seguir de fortaleza frente a la terrible adversidad.

En casa ha sido un golpe muy duro, según los días parece que es una terrible pesadilla y que pronto despertaremos. Pero la cruda realidad nos da unos baños terribles.

En mi caso perdí entre muchas cosas la ilusión por ver las estrellas, el golpe fue tan duro que quedaron tocadas muchas de mis ilusiones, pero gracias a mi chica que adoro y a mis preciosas sobrinas y a mis padres, pude poco a poco salir del bache y afrontar la vida con un poco más de fuerza, como sí fuera el último momento, viviendo día a día. Me cambió también mi forma de ver el mundo que me rodea, ya no consiento que nada ni nadie estropee mi vida y nuestra vida pues es algo muy apreciado y débil y somos un suspiro en la edad del universo, que mejor que intentar hacer lo que te gusta y vivir, pues después todo se queda aquí.

La noche del 21 de enero había un eclipse de luna total, mi idea era intentar observarlo, pero aun no tenía del todo recuperada la ilusión por mirar al firmamento, pero a las 6 de la mañana me asomé a verlo… La experiencia fue increíble, creo que fue el eclipse más precioso que he visto nunca. La Luna teñida de rojo claro suspendida en el cielo bajo miles de estrellas era una visión maravillosa, volví a notar el cosquilleo en el estomago al observar la magnificencia del cosmos.

También había una preciosa y brillante conjunción de dos planetas, de Venus y Júpiter, que estaban ascendiendo por el sureste mientas la preciosa Luna seguía bajo la sombra de la Tierra. Mirases donde mirases habían maravillas.

Volví a disfrutar de las estrellas, creo que mi hermano me dio fuerzas para asomarme al mundo. Gracias a todos los que me habéis apoyado, sin vosotros este Universo no tendría sentido. Y a ti lector o lectora, fuerza si estas pasando por malos momentos, lucha y pelea hasta el final, la vida son pocos momentos y hay que vivirlos al máximo y sí es con alguna noche bajo miles de estrellas mejor.

Gracias hermano por ser como has sido, por ser tan fuerte, por estar siempre que te necesitaba, gracias por ser el mejor ejemplo de fortaleza que nadie pueda jamás ver. Gracias por todo, el universo tuvo el maravilloso azar de que coincidiéramos en esta vida, un universo de miles de millones de años, y en solo unos pocos hemos estado juntos. Seguro que ahora estás entre las estrellas, te extrañamos mucho y seguiremos luchando. Te quiero hermano.

Jose Vicente

Los anillos de Saturno se formaron hace muy poco tiempo

Los científicos de la desparecida misión Cassini siguen estudiando datos de esta impresionante misión y entre muchos descubrimientos han revelado que los anillos de Saturno son relativamente jóvenes, unos 100 millones de años. Ya se sabia que no podía tener 4500 millones de años, que es la edad del sistema solar, se suponía que se formaron mucho más cerca en el tiempo, ahora se ha revelado que tienen solo 100 millones de años, un suspiro en la edad del universo. Se cree que se formaron por dos posibles causas, la destrucción de lunas o algún cometa que se acercó demasiado.

Saturno hace 100 millones de años, Créditos: NASA

Menos mal que podemos ver a este bello planeta con sus característicos anillos, se puede decir que es uno de los planetas más bellos observado con un telescopio del sistema solar.

Podemos ver toda la magnificencia de sus anillos en este mosaico de imágenes de Saturno que fueron tomadas en 2013 por la sonda Cassini. Los hermosos anillos de Saturno se ven en plena expansión, así como el hexágono polar que rodea el Polo Norte.

Saturno_Cassini

  Imagen: NASA / JPL / SSI / Gordan Ugarkovic

Saturno es el sexto planeta del sistema Solar, y el segundo en tamaño después de Júpiter, es como Júpiter un planeta gigante gaseoso. 

saturno_nasa

“Big Beautiful Saturn” Composition Credit: Mattias Malmer, Image Data: Cassini Imaging Team

Tiene más de 100 satélites, siendo el más importante y famoso Titan, por ser una luna con atmósfera y con superficies líquidas en su superficie (metano líquido y etano)

Para saber más:

https://solarsystem.nasa.gov/news/813/nasas-cassini-data-show-saturns-rings-relatively-new/

El impresionante alunizaje de la misión Chang’e-4 vista desde la cámara de a bordo

En este vídeo podemos ver el impresionante y preciso alunizaje de la misión lunar Chang’e-4 vista desde la cámara a bordo. El módulo de aterrizaje Chang’e-4 y el explorador Yutu-2 , alunizaron en el cráter Von Karman, ubicado en la cuenca de Aitken, en la región del Polo Sur de la cara oculta de la Luna el 3 de enero de 2019.


Créditos: Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) Música: Lau Tzu Ehru por Doug Maxwell cortesía de la Biblioteca de Audio de YouTube

Los objetivos principales de la misión es estudiar los materiales de esa cuenca y los materiales eyectados tras la formación de esta por el impacto de un enorme asteroide. También la misión tiene el propósito de medir la temperatura de la superficie lunar, llevar a cabo observaciones e investigaciones radio astronómicas de baja frecuencia y realizar un estudio de los rayos cósmicos, entre otras investigaciones. Esta es una de las muchas misiones que la agencia China quiere realizar en los próximos años, la más ambiciosa es la vuelta del ser humano a la Luna en la década de 2030 y además dejar allí una base permanente.

La imagen más detallada de la Galaxia del Triángulo

El Telescopio Espacial Hubble ha capturado la imagen más detallada hasta el momento de una galaxia vecina de la Vía Láctea: la galaxia del Triángulo (M33), se trata de una galaxia espiral ubicada a una distancia de solo tres millones de años luz. Este estudio panorámico brinda una visión fascinante de los 40 mil millones de estrellas que conforman uno de los objetos más distantes visibles a simple vista.
Esta galaxia es el tercer miembro más extenso de nuestro grupo local de galaxias. Se encuentra a 3.6 millones de años luz de nosotros, se presenta casi de frente y cubre un área del firmamento mayor que la Luna llena, a pesar de su tamaño no se puede observar bien a simple vista debido a su bajo brillo.

M33, galaxia del Triángulo. Créditos: Telescopio espacial Hubble

Esta galaxia la podemos encontrar en la bonita constelación del Triángulo.  La constelación la podemos encontrar entre las constelaciones de Aries y de Andrómeda, la conforman tres estrellas que dan forma a un triangulo isósceles.

Constelación_triángulo

La Constelación del Triángulo. Pulsar sobre la imagen para apreciar los detalles.

Según la mitología fue el dios Hermes el que la dejó en el cielo con esa forma tan característica, otra historia mitologíca dice que representa la forma de delta del río Nilo en Egipto, el río Nilo fue de mucha importancia para la civilización egipcia ya que daba vida a toda esa región que conformó una de las civilizaciones más espectaculares de nuestra historia. También la civilización griega se fijó en esa constelación, debido a esa forma de triángulo como la letra delta griega los antiguos griegos la llamaban también Deltoton.

Es una constelación pequeña, de estrellas de magnitud entre la 3 a la 4, las más importantes son alpha Trianguli, una estrella blanca de magnitud 3.4 a 59 años luz, y la estrella beta Trianguli, una estrella blanca de magnitud 3,0 a 110 años luz de nosotros. Como objeto más importante contiene la galaxia espiral M33, galaxia del Triángulo.

La Galaxia del Pez Volador

Esta galaxia impresionante y distorsionada se denomina NGC 2442 y se localiza en la constelación del pez volador, Piscis Volans. La imagen fue tomada con el telescopio MPG/ESO de 2,2 metros en La Silla, Chile.


Imagen: MPG/ESO. 

Puede observarse toda la galaxia y el precioso y estrellado cielo circundante, se pueden observar claramente sus brazos espirales claramente asimétricos. La estructura distorsionada probablemente se deba a un antiguo encuentro cercano con la galaxia más pequeña que puede verse en la parte inferior derecha de la imagen, galaxia que está a unos 150.000 años luz de NGC 2442.

Ubicación de NGC 2442 en el cielo:

Se puede encontrar en la constelación del Pez Volador, como un objeto de magnitud 10, observable con grandes telescopios. La galaxia se encuentra a 55 millones de años luz de nosotros.



Cómo diseñar una noche de observación astronómica

A la hora de realizar observaciones de muchos objetos astronómicos es bueno diseñar y preparar muy bien tu noche de observación, es importante saber que objetos podemos ver, su altura y la hora de optima visibilidad, así como los preparativos para realizar un cómoda y maravillosa observación astronómica. Para ello realizaremos un pequeño parte de observación con los puntos que os explico en esta entrada.

Podemos diseñar un parte de observación en el que indiquemos nuestra estación de observación, datos de los objetos a observar, nuestros instrumentos y gráficos con la posición de los objetos. A modo de ejemplo os pongo una observación que realicé en el año 2010, a modo de ejemplo:

1) DATOS OBSERVADOR Y ESTACIÓN

Observador: José Vicente Díaz

Lugar de Observación: Bugarra (Valencia), zona rural.

Latitud: 39º36’35’’N

Longitud: 0º46’46’’O

Altitud: 177 m

Día de Observación: 12 de agosto de 2010

Hora inicio: 20h30m  Hora final: 4h00m (Horas en Tiempo Universal)

% cielo cubierto (edificios, montañas, nubes): 0%

2) OBJETOS A OBSERVAR

Ahora realizamos un listado de Objetos a observar y características, por ejemplo los siguientes:


Pulsar sobre la imagen para ver los detalles

3) Requerimientos para la Observación y procedimiento.

Elegimos qué instrumento usaremos para la observación, puede ser un telescopio, unos prismáticos, cámaras de vídeo u observación a simple vista, en el caso ejemplo utilizamos un telescopio:

 -Se utilizará un Telescopio Reflector Ecuatorial, de Características:

D=150mm F=750mm & F= 1400mm; oculares de 25mm, 6mm, y lente Barlow.

-Trípode y Cámara digital de 10Mp (megapíxeles).

-Coordenadas de los objetos obtenidas a través del programa Stellarium y del catalogo SIMBAD (http://simbad.u-strasbg.fr/simbad), coordenadas de las perseidas desde catalogo de International meteor organization IMO http://www.imo.net.

  1. a) Para la Observación de los objetos M57, M29, M39 y M31 usaremos oculares de tipo 25mm y 6,5mm. Utilizaremos preferiblemente el de 25 mm ya que a mayores aumentos, aumentan las distorsiones que provoca la turbulencia en la atmósfera de la tierra a través del telescopio.
  2. b) Para las fotografías de meteoros usaremos la cámara digital, donde en el modo manual elegiremos, para la captura de meteoros, las siguientes características: f3.5 (el mas bajo posible para tener mas apertura), 16s (tiempo de exposición) e Iso800. Realizaremos fotos cada 2 minutos durante la hora del máximo. Comenzaremos la observación de los meteoros de perseidas, realizando un conteo, a partir de las 2h (TU) hasta las 3h (TU), hora en la que el radiante esta lo suficientemente alto como para empezar a ver bastantes meteoros, enfocaremos la cámara a la zona de Casiopea. Observaremos en dirección NE, con la mirada a una altura de unos 40º.

En cuanto a otros materiales a parte del telescopio y la cámara nos llevaremos una silla plegable, linterna de luz roja, ordenador portátil (Programa stellarium y Cálculos de MALE), planisferio celeste, libreta para anotaciones. Interesante la linterna de luz roja, ya que el ojo le cuesta de 15 a 20 min. adaptarse a la oscuridad del cielo, con lo que es importante mantener una buena visión.

Se ha elegido un lugar alejado de la contaminación lumínica para obtener una noche lo más oscura posible, determinaremos la magnitud limite estelar (MALE) del cielo cada hora para observar las variaciones de magnitud, Para ello, es necesario contar el número de estrellas que son visibles dentro de un área del cielo en específico (generalmente triángulos formados por estrellas brillantes y fáciles de encontrar), y comparar dicho número con varios prefijados en tablas. Es posible realizar la prueba con varias áreas diferentes del cielo. Utilizaremos el siguiente enlace, muy interesante para determinar la magnitud estelar media:

http://www.aavbae.net/meteoro/malecalc/male.htm

. Para realizar una buena observación es importante que la magnitud limite estelar este sobre la 6.00.

Antes de ir a observar habremos determinado que tiempo vamos a tener y una buena opción es utilizar la Web de la Agencia estatal de meteorología. Especialmente en la sección de observación con radar donde se puede ver el movimiento de las masas nubosas.

http://www.aemet.es/es/portada

http://www.aemet.es/es/eltiempo/observacion/radar

4) Cuadro de Visibilidad de los Objetos

Utilizaremos la herramienta Object Visibility e introduciremos los siguientes parámetros para nuestra observación ejemplo, elegimos la opción Starlt: (es importante colocar los datos como en la gráfica)

Captura

Obteniendo el siguiente cuadro de visibilidad para nuestra ubicación:

cuadro visibilidad
Pulsar sobre la imagen para ver los detalles

Para cada objeto hay una curva, el pico más alto es cuando se halla en culminación, es decir sobre nuestro meridiano en su punto más alto. Podemos ver en la parte abajo de la gráfica las horas, por tanto podemos ir pasando de un objeto a otro a lo largo de la noche, dando tiempo a que vayan culminando. Las perseidas culminan de día, como se puede apreciar en la gráfica, por tanto lo ideal para observarlas es esperar a últimas horas de la noche que es cuando más alto está el radiante.

Bueno espero que estas gráficas os ayuden a planificar aun mejor vuestras observaciones. Como veis hay muchos recursos muy sencillos para darle un toque muy profesional a nuestras observaciones, espero que disfrutéis jugando con todas estas gráficas :-).

Telescopios interesantes en Amazon:

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El movimiento del objeto sobrevolado por una nave espacial más lejano de la historia

En el siguiente gif realizado por NASA muestra se una rotación similar a una hélice del objeto Ultima Thule,  las imágenes fueron obtenidas desde el instrumento Long Range Reconnaissance Imager (LORRI) a bordo de la nave New Horizons de la NASA cuando la nave espacial aceleró su encuentro cercano con el objeto del Cinturón de Kuiper el 1 de enero.

Créditos de las imágenes: NASA / Johns Hopkins Applied Physics Laboratory / Southwest Research Institute / National Optical Astronomy Observatory

Durante esta sesión de imágenes en el frío y enorme espacio profundo, en el vuelo planetario más lejano de la historia, el alcance de New Horizons a Ultima Thule disminuyó de 500.000 kilómetros, más lejos que la distancia de la Tierra a la Luna a solo 28.000 kilómetros, durante el cual las imágenes se hicieron cada vez más grandes y más detalladas. 

Ultima Thule. Creditos: NASA

La escala de la imagen original es de 2.5 kilómetros por píxel en el primer fotograma, 0.14 kilómetros por píxel en el último fotograma. El período de rotación de Ultima Thule es de aproximadamente 16 horas, por lo que la película cubre un poco menos de media rotación. Estas imágenes ayudaran a determinar la forma tridimensional de Ultima Thule, a fin de comprender mejor su naturaleza y origen.

Las imágenes en bruto incluidas en la película están disponibles en el sitio web de New Horizons LORRI .