El impresionante cúmulo globular de ACUARIO: M2

M 2 se encuentra en la constelación de Acuario, a unos 55 000 años luz de distancia de nosotros. Es un cúmulo globular con un diámetro de aproximadamente 175 años luz, y con una población de 150 000 estrellas con edades próximas a los 13 mil millones de años. M 2 es uno de los grupos más grandes de su tipo y uno de los más antiguos asociados con la Vía Láctea.


Esta imagen del telescopio espacial Hubble del núcleo de M 2 se creó con luz visible e infrarroja. La mayor parte de la masa del cúmulo se concentra en su centro, con brillantes corrientes de estrellas que se extienden hacia el espacio exterior. Créditos: telescopio espacial Hubble

Cúmulos globulares: estrellas ancianas

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes. Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.


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