La impresionante Nebulosa del Huevo

La nebulosa del Huevo (de nombre técnico RAFGL 2688) es una espectacular nebulosa preplanetaria bipolar que se encuentra a 3000 años luz del sistema solar y que se puede observar en la constelación del Cisne.

The egg nebula, la imagen está codificada en falso color para resaltar la orientación de la polarización . Créditos: Telescopio espacial Hubble, W. Sparks (STScI) y R. Sahai (JPL)

La estrella que está en el centro de la Nebulosa está arrojando enormes cantidades de gas y polvo a medida que se transforma en una estrella enana blanca. Es el inicio de una nebulosa planetaria, que se llame así no tiene nada que ver con que tenga planetas, es una denominación antigua de los primeros observadores de estos objetos que pensaban que eran planetas.

La forma tan curiosa de forma bipolar y casi igual a ambos lados es debido a que la luz que vibra en el plano definido por el polvo de la nebulosa, por la estrella central y por el observador se refleja preferentemente en esas dos direcciones, causando un efecto conocido como polarización. La medición de la orientación de la luz polarizada da pistas sobre la ubicación de la fuente oculta que lo provoca.

Zoom a la nebulosa del Huevo

La siguiente imagen obtenida por el instrumento NICMOS (Near Infrared Camera and Multi-Object Spectrometer), a bordo del Telescopio espacial Hubble, muestra aun más detalles de la nebulosa, se puede observar una gruesa zona de polvo que rodea la estrella central de ahí se observa claramente una envoltura gaseosa. Esta imagen en infrarrojo está codificada en falso color para destacar dos tipos diferentes de emisión. El color rojo representa el hidrógeno calentado por las colisiones de las envolturas que están en expansión. El color azul es la luz de la estrella central capturada por el polvo de la nebulosa

Es un objeto realmente fascinante.

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