Psique el asteroide de hierro resto de un protoplaneta

En el cinturón principal de asteroides nos encontramos un asteroide  muy peculiar, se llama 16 Psique y es único. Lo es porque es el asteroide más masivo conocido de tipo M (metálico), con una composición de 90 por ciento hierro y níquel, y 10 por ciento de silicatos, muy similar al núcleo de la Tierra. En el año 2022 la NASA lanzará la sonda psique, una nave espacial con la finalidad de visitar la superficie del asteroide.

Se trata de un asteroide que mide unos 200 kilómetros de diámetro. Los científicos creen que el asteroide proviene de  un objeto del cual se desprendió y que tenía unos 500 kilómetros de diámetro. 16 Psyche, representaría el núcleo ferroso de un protoplaneta, cubierto por una capa delgada de silicatos y otros componentes que constituyen el manto original del planeta.

El estudio de este asteroide será realmente muy interesante pues en primer lugar, es la ‘ único objeto totalmente de hierro  conocido  en nuestro sistema solar; y en segundo lugar, es probable que sea uno de los primeros núcleos de un planeta que podamos examinar . Se podría aprender mucho sobre los protoplanetas, objetos que se consideran la “columna vertebral” en la formación hace 4.600 millones de años de los planetas de hoy.

Otros tipos de asteroides en el cinturón principal de asteroides:

Los asteriodes de tipo C (carbonosos) son los más comunes, aproximadamente el 75% son de esta categoría. Están compuestos de arcilla y silicatos, tienen aproximadamente la misma composición que los meteoritos de condritas carbonáceas. Son de color oscuro en apariencia, con lo que tienen albedos que van desde el 0.03 hasta el 0.09 que corresponde a objetos muy oscuros. Se encuentran ubicados en la parte exterior del cinturón principal y son los objetos mas antiguos del sistema solar.

El tipo S (silíceas) esta compuesto principalmente por silicatos y materiales de Hierro-Níquel, representan el 17% de los asteroides del CP. Tienen albedos bastante brillantes que van desde 0,10 hasta 0,22. Se encuentran en regiones interiores del cinturón principal de asteroides. Son un equivalente a los meteoritos tipo condrita ordinaria.

El tipo M (metálicos) están compuestos por Níquel y hierro, y están por la zona media del CP. De este tipo es el interesantísimo asteroide Psique.

Viajando al espectacular Quinteto de Stephan en 3d

El Quinteto de Stephan es un grupo compacto de galaxiasdescubierto hace unos 130 años, que se encuentra a unos 280 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Pegaso, este conjunto ofrece una oportunidad única para observar un grupo de galaxias en proceso de evolución.

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Créditos: Hubble, NASA/ESA.

El grupo de galaxias con su respectivos nombres es el siguiente:

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Quinteto de Stephan, NGC7317, NGC7318A, NGC7318B, NGC7319, NGC7320, NGC 7320C. Créditos: NASA, J. English (U. Manitoba), S. Hunsberger (PSU), Z. Levay (STScI), S. Gallagher, and J. Charlton (PSU)

 Los astrónomos identificaron tres importantes regiones de formación de estrellas, que probablemente fueron creadas por dos encuentros intergalácticos separados. Encontraron formación de estrellas en la larga cola y brazos espirales de NGC 7319 (cerca del centro de la imagen); en los escombros de las mareas de dos galaxias, NGC 7318B y NGC 7318A (arriba a la derecha); y en una zona al norte de esas galaxias, conocida como la “región norte starburst” (arriba a la izquierda). También se pueden ver galaxias enanas  junto con varios de cúmulos de estrellas. Nada menos que 15 galaxias enanas se encuentran en la cola de NGC 7319. El estudio de los cúmulos de estrellas y galaxias enanas en el quinteto de Stephan ofrece una visión de cómo los encuentros galácticos pueden haber impulsado la evolución de galaxias en el universo temprano. Galaxias interactuaron con mucha más frecuencia en el universo temprano porque estaban más cerca entre sí.

Ahora el equipo de científicos del Hubble ha creado un vídeo en el que podemos apreciar en 2D y 3D estas impresionantes galaxias:


Esta visualización hace evidente la distribución espacial de estas galaxias. El vídeo comienza con una vista que coincide con nuestra perspectiva 2D. A medida que la secuencia viaja en 3D, la espiral azul en primer plano, NGC 7320, pasa rápidamente por la cámara. El posible sexto miembro de la galaxia a la izquierda, NGC 7320C, se ve aproximadamente a la misma distancia que las cuatro galaxias restantes. La cámara gira para pasar entre dos galaxias que interactúan fuertemente, NGC 7319 (izquierda) y NGC 7318B (derecha), con la estructura espiral de cada galaxia distorsionada por la interacción gravitacional. En contraste, NGC 7318B se superpone en 2D con la NGC 7318A elíptica más distante, pero no tiene una interacción fuerte. El otro elíptico, NGC 7317, también se ve más distante que el par que interactúa fuertemente. En 3D, las cuatro o cinco galaxias en este grupo están reunidas por su gravedad mutua, y pueden chocar y fusionarse en el futuro. Créditos: G. Bacon, J. DePasquale, F. Summers, Z. Levay (STScI)

Campo Legado de Hubble: 265000 galaxias en una sola imagen

Durante 16 años de observaciones el telescopio espacial Hubble ha creado un impresionante mosaico . La imagen, llamada Campo Legado de Hubble, contiene aproximadamente 265.000 galaxias que se remontan a tan solo 500 millones de años después del Big Bang.

Créditos: NASA/ESA, Telescopio espacial Hubble

El Campo Legado del Hubble combina observaciones tomadas por varias encuestas amplias de campo profundo del telescopio espacial Hubble. Este nuevo conjunto de imágenes ha sido creado a partir de casi 7.500 exposiciones individuales. La imagen comprende el trabajo colectivo de 31 programas de observación de diferentes equipos de astrónomos. Hubble ha pasado más tiempo en esta área pequeña que en cualquier otra región del cielo, totalizando más de 250 días. El equipo de astrofísicos está trabajando en un segundo conjunto de imágenes, con un total de más de 5.200 exposiciones del Hubble.

También hay un precioso vídeo que nos acerca a este campo legado de Hubble:

Créditos: ESA/NASA . Músic:a James Creasey – creaseyproductions.com

Para saber más:

Hubble Assembles Wide View of the Distant Universe