Los planetas errantes de la galaxia

Normalmente nos imaginamos a los planetas alrededor de una estrella, pero no siempre es así. También hay planetas que están perdidos en el espacio, son los llamados planetas errantes. La formación de los sistemas planetarios es caótica con lo que algunos planetas son expulsados por otros planetas recién formados o por su estrella progenitora. Estos pueden ser atrapados por otra estrella o simplemente vagar por el espacio eternamente.

Un ejemplo de esto es un planeta errante descubierto en 2016, este viaja libremente en el espacio interestelar. El objeto tiene una edad de tan sólo 10 millones de años y se encuentra a 95 años luz de nosotros, al tener tan poca edad se puede decir que es prácticamente un bebé en una escala de tiempo galáctico, el objeto identificado como 2MASS J1119-1137 tiene un tamaño entre cuatro y ocho veces la masa de Júpiter, y por lo tanto cae en el rango de masa entre una gran planeta y una pequeña estrella enana marrón. Se descubrió utilizando datos de Infrared Survey Explorer (WISE) y otros telescopios terrestres, el exoplaneta errante fue identificado usando una combinación de imágenes ópticas e infrarrojas provenientes de observaciones de grandes áreas del cielo.

Midiendo la velocidad del objeto se ha podido determinar que pertenece al grupo más joven conocido de estrellas que se encuentran en la vecindad solar. Este grupo contiene alrededor de dos docenas de estrellas de 10 millones de años de edad, todas se mueven juntas a través del espacio, y es conocida como la asociación TW Hydrae.

Los 4000 exoplanetas descubiertos en vídeo

La NASA ha realizado un vídeo con los más de 4000 exoplanetas descubiertos hasta la fecha, empezando por el primero descubierto en 1992 hasta el último del 2019.

Al empezar el vídeo podemos ver todo el cielo nocturno comprimido en la banda central de la Vía Láctea que forma una “U” enorme. A partir de ahí, los exoplanetas están dibujados por diversos colores para identificar como fueron descubiertos. Así los que son de color rosa son los descubiertos por el método de velocidad radial, los descubiertos por el método de transito planetario en púrpura, los fotografiados directamente en naranja y finalmente los obtenidos por el método de microlente gravitacional en verde:

Créditos: SYSTEM Sounds (M. Russo, A. Santaguida)

Muchos de esos exoplanetas fueron descubiertos con la ya desaparecida misión Kepler, ahora la misión Tess está llevando a cabo un gran cartografiado del cielo para encontrar muchos más.

Con la tecnología actual como hemos visto en el vídeo podemos encontrar muchos exoplanetas. Pero…¿Qué es un Exoplaneta? y cómo los encontramos?

En el Universo hay otros sistemas planetarios a parte del nuestro, cuando hablamos de un planeta que órbita otra estrella diferente al Sol se le denomina Exoplaneta o Planeta Extrasolar.

La Formación de Sistemas planetarios es normal en la mayoría de las estrellas, por tanto en la inmensa mayoría de las estrellas hay planetas. Nuestro Sistema Solar se formo desde una nube de gas y polvo. El primer planeta extrasolar descubierto fue por Aleksander Wolszczan, astrónomo polaco, este anunció en 1992 el descubrimiento de 3 objetos sub-estelares de baja masa orbitando el púlsar PSR1257 + 12 mediante la medición de la variación periódica en el tiempo de llegada de los pulsos de radio de un púlsar.Estos fueron los primeros planetas extrasolares descubiertos.

Los primeros planetas extrasolares alrededor de estrellas de la secuencia principal (parecidos al Sol) fueron descubiertos en la década de 1990, en una dura competición entre equipos suizos y norteamericanos. El primer planeta extrasolar fue anunciado por Michel Mayor y Didier Queloz, del grupo suizo, el 6 de octubre de 1995. La estrella principal era 51Pegasi y el exoplaneta se designó con el nombre 51Pegasi b. Usaron el método de la velocidad radial.

MÉTODOS DE DETECCIÓN.

– Velocidad Radial, Astrometría, Tránsitos y Visión directa. 

Aunque también hay otros métodos más complicados como medidas de pulso de radio de un púlsar, observando variaciones en binarias eclipsantes o mediante microlentes gravitacionales, pero hablaremos de estos en otras entradas.

1) Velocidad radial: Este método se basa en el Efecto Doppler. El planeta, al orbitar su estrella, ejerce una fuerza gravitacional sobre ésta de manera que la estrella gira sobre el centro de masa común del sistema.

Las oscilaciones de la estrella pueden detectarse mediante pequeños cambios en las líneas espectrales según la estrella se acerca a nosotros (corrimiento hacia el azul) o se aleja (corrimiento al rojo). Es muy buen método para detectar planetas gigantes que estén muy cerca de la estrella.

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La curva de velocidad radial resultante de la presencia de un planeta depende de su masa y de los elementos de su órbita.

2) Astrometría: Como la estrella gira sobre el centro de masa se puede intentar registrar las variaciones de su posición y el movimiento oscilatorio de la estrella. Son oscilaciones muy pequeñas, aun así con este método se encontró un Exoplaneta en 2009, llamado VB10b pues está alrededor de la estrella VB10, una enana roja a 20 años luz de nosotros. VB10b tiene un tamaño de 6 veces el planeta Júpiter.

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Recreación del exoplaneta VB10b alrededor de su estrella

3) Tránsitos: Consiste en observar fotométricamente la estrella y detectar sutiles cambios en la intensidad de su luz cuando un planeta órbita por delante de ella. Esa pequeña variación en el brillo de la estrella fruto del tránsito del Exoplaneta nos puede determinar muchos parámetros, como profundidad de tránsito, tamaño del planeta, atmósfera, zona de habitabilidad.

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Curva de brillo en función del tiempo de un tránsito

A partir de la curva de luz del tránsito se determina el cociente de radios planeta/estrella y la inclinación orbital, además de otros parámetros de la estrella y de la órbita.

En general, las observaciones de tránsito deben ser complementadas con medidas de velocidad radial para, de este modo, calcular la masa y determinar la naturaleza planetaria del objeto.

Otras aplicaciones de los tránsitos: Determinación de la atmósfera del planeta. Durante el transito y antes de la ocultación el planeta refleja la luz de la estrella y podemos determinar el espectro del planeta y por tanto la composición de su atmósfera. Método muy refinado y complicado pero con muy buenos resultados.

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4) Visión directa: es un objetivo primordial actualmente pero tiene un problema, los objetos están muy lejos y quedan emborronados por el brillo de su estrella. La solución a este problema es la observación en un punto, es decir observa un píxel. Las variaciones en la reflexión de la luz sobre el planeta y las modulaciones en el brillo y la temperatura durante su periodo de rotación o de traslación medidas a distintas longitudes de onda pueden ser usadas para deducir las propiedades de su atmósfera y de su superficie.

Es necesario estudiar cómo se vería nuestro propio planeta desde la distancia, con toda su luz concentrada en un solo píxel. Con esta información y por comparación podemos determinar atmósferas y características de otros planetas. Podemos incluso determinar la posible presencia de vida, observando la presencia de biomarcadores.

.Ya sabeis un poco más de la búsqueda de exoplanetas, como veis no estamos solos en el Universo, calculad que sí solo en nuestra galaxia hay 300.000 millones de estrellas y en cada estrella puede haber planetas, con que solo haya uno con posible vida (de cualquier tipo) tendriamos 300.000 millones de planetas con vida, y solo en nuestra galaxia… calculad lo que habría en el resto del Universo…. 

*Para saber más de exoplanetas:

Toda la información sobre Exoplanetas la tenéis en la siguiente página:

http://exoplanet.eu/

UNIVERSO Blog una ventana al Cosmos

En la espectacular Universidad de Verano de Aras de los Olmos titulada “Astronomía y desarrollo”, realizada entre el 24 al 26 de julio de este año, tuve la ocasión de explicar que es UNIVERSO Blog. La charla que tuve la titulé: Las redes sociales y la experiencia astronómica, UNIVERSO Blog.

Presentación UNIVERSO Blog en Aras de los Olmos (Universidad de Verano)

Os hago un pequeño resumen. Comencé hablando un poco sobre la historia de la divulgación de la ciencia, comenzando desde el gran Galileo que escribió en un lenguaje común como el italiano, hasta llegar al siglo XXI con la gran ciencia. Teneis un resumen sobre la historia de la divulgación de la ciencia en el siguiente enlace:

Historia de la divulgación de la ciencia.

Tras hablar de todos los acontecimientos históricos que llevaron a que se divulgara ciencia llegamos a nuestra época en la que las redes sociales juegan un gran papel en la difusión de contenido científico, ahí es donde se crea UNIVERSO Blog,

•Se crea en 2014 como un proyecto personal de divulgación. •“UNIVERSO Blog” es un blog temático centrado en la astronomía que quiere abarcar muchos ámbitos. Una señal de identidad que llegue a muchos sitios y tipos muy diferentes de personas. Trata de tres temas: Astronomía, Teledetección y Meteorología. Desarrollado en artículos de divulgación para todos los públicos. Basado en la Experiencia Astronómica, que no es más que explicar y difundir la astronomía con pasión y entusiasmo.

Se trata de una Página wordpress :

Contenido Variable: Entradas (diarias o semanales) sobre temas de actualidad, conceptos científicos, colaboraciones… También contenido fijo; de Astronomía, Astronomía práctica, Teledetección, Cultura y Cosmos (curiosidades), Podcast astronómicos, vídeos astronomía. Y otros contenidos variables: Enlaces

Todo este contenido está conectado a redes sociales:

•Facebook: “Astronómicas experiencias” •Instagram: Universo.blog •Twitter: @ExpeAstronomica •Youtube: Universo blog  

Es un blog de ciencia que poco a poco va creciendo, haciéndose un pequeño espacio en el universo astronómico de la red.

Eclipse parcial de luna el 16 de julio

Se va a poder apreciar un eclipse parcial lunar la noche del 16/17 de julio, este será el último eclipse lunar de 2019. Será visible desde Australia, África, América del Sur, la mayor parte de Europa y Asia. La sombra de la Tierra cubrirá la Luna aproximadamente un 65%.

Zonas de la Tierra donde se verá el eclipse. Créditos: timeanddate.com

Horarios del eclipse en tiempo universal, para saber la hora exacta que se verá en tu país pulsa aquí (por ejemplo para España habría que sumar al horario de la tabla 2 horas):

Comienza el eclipse penumbral16 de julio, 18:43:51.
Comienza el eclipse parcial16 de julio, 20:01:43
Máximo eclipse16 de julio, 21:30:44
Final Eclipse parcial16 de julio, 22:59:39
Extremos del eclipse penumbral17 de julio, 0:17:38
Vídeo del eclipse de Luna y como se verá según el horario en tiempo universal.

No dejéis de observar este bello espectaculo de la naturaleza.

Photo by Sebastian Voortman on Pexels.com

Para saber más:

En vivo eclipse lunar parcial

Carl sagan, sus grandes pensamientos

Hay personas muy lucidas en el mundo que de vez en cuando dejan una gran frase que pasa a la Historia, a mí particularmente me gustan mucho las frases de Carl Sagan, uno de los mejores divulgadores de Astronomía de la Historia. Aquí en esta entrada os dejos unas cuantas,  pero hay muchas más.

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  • “Afirmaciones extraordinarias requieren siempre de evidencia extraordinaria.”
  • “A veces creo que hay vida en otros planetas, y a veces creo que no. En cualquiera de los dos casos la conclusión es asombrosa.”
  • “Cada esfuerzo por clarificar lo que es ciencia y de generar entusiasmo popular sobre ella es un beneficio para nuestra civilización global. Del mismo modo, demostrar la superficialidad de la superstición, la pseudociencia, el pensamiento “new age” y el fundamentalismo religioso es un servicio a la civilización…”
  • “Cómo puede la ascendencia de Marte en el momento de mi nacimiento influir sobre mí, ni entonces ni ahora. Yo nací en una habitación cerrada, la luz de Marte no podía entrar. La única influencia de Marte que podía afectarme era su gravitación, sin embargo la influencia gravitatoria del tocólogo era mucho mayor que la influencia gravitatoria de Marte. Marte tiene mayor masa, pero el tocólogo estaba mucho más cerca.”
  • “…Después de todo, cuando estás enamorado, quieres contarlo a todo el mundo. Por eso, la idea de que los científicos no hablen al público de la ciencia me parece aberrante.”
  • “El cosmos es todo lo que es, todo lo que fue y todo lo que será. Nuestras más ligeras contemplaciones del cosmos nos hacen estremecer: sentimos como un cosquilleo nos llena los nervios, una voz muda, una ligera sensación como de un recuerdo lejano o como si cayéramos desde gran altura. Sabemos que nos aproximamos al más grande de los misterios.”
  • “El estudio del universo es un viaje para autodescubrirnos”.
  • “El universo no fue hecho a medida del hombre; tampoco le es hostil: es indiferente.”
  • En la ciencia suele ocurrir que un científico diga: “es un buen argumento, yo estaba equivocado”, cambie de opinión y desde ese momento no se vuelva a mencionar la antigua posición. Realmente pasa. Aunque no lo frecuentemente que debería, ya que los científicos son humanos y el cambio es a veces doloroso. Pero ocurre cada día. No recuerdo la última vez que algo así pasó en política o religión.”
  • “Hemos hecho un trabajo tan pésimo en lo que respecta a administrar nuestro planeta que deberíamos tener mucho cuidado antes de tratar de administrar otros.”
  • “La vida es sólo un vistazo momentáneo de las maravillas de este asombroso universo, y es triste que tantos la estén malgastando soñando con fantasías espirituales.”
  • “Los libros son como las semillas, pueden estar latentes durante siglos, pero también pueden dar fruto en el suelo más estéril.”
  • “Es posible que el cosmos esté poblado con seres inteligentes. Pero la lección darwiniana es clara: no habrá humanos en otros lugares. Solamente aquí. Sólo en este pequeño planeta. Somos no sólo una especie en peligro sino una especie rara. En la perspectiva cósmica cada uno de nosotros es precioso. Si alguien está en desacuerdo contigo, déjalo vivir. No encontrarás a nadie parecido en cien mil millones de galaxias.”
  • “La ciencia es más que un simple conjunto de conocimientos: es una manera de pensar.”
  • “La primera gran virtud del hombre fue la duda, y el primer gran defecto la fe”.
  • “La Tierra es un lugar más bello para nuestros ojos que cualquiera que conozcamos. Pero esa belleza ha sido esculpida por el cambio: el cambio suave, casi imperceptible, y el cambio repentino y violento. En el cosmos no hay lugar que esté a salvo del cambio.”
  • “Se observa un renovado interés por doctrinas anecdóticas como la astrología. La amplia aceptación que gozan trasluce una falta de rigor intelectual y una grave carencia de escepticismo. Son filigranas de la ensoñación.”
  • “Si estamos solos en el Universo, seguro sería una terrible pérdida de espacio.”
  • “Si quieres hacer un pastel de manzana desde el principio, primero debes crear el Universo.”
  • “Somos el medio para que el cosmos se conozca a sí mismo.”
  • “Somos polvo de estrellas.”
  • “La ciencia no es perfecta, con frecuencia se utiliza mal, no es más que una herramienta, pero es la mejor herramienta que tenemos: se corrige a sí misma, está siempre evolucionando y se puede aplicar a todo. Con esta herramienta conquistamos lo imposible.”
  • “Crecemos en una sociedad basada en la ciencia y la tecnología y en la que nadie sabe nada de estos temas. Y esta mezcla inflamable de ignorancia y poder, tarde o temprano explotará en nuestras caras.”
  • “En la ciencia la única verdad sagrada es que no hay verdades sagradas.”
  • “La ocultación de ideas molestas puede que sea corriente en la religión o en la política, pero no es el camino a la sabiduría y no tiene sentido dentro de la tarea científica.”
  • “Hemos averiguado que vivimos en un insignificante planeta de una triste estrella perdida en una galaxia metida en una esquina olvidada de un universo en el que hay muchas más galaxias que personas.”
  • “Eratóstenes criticó a Aristóteles por su ciego chovinismo, creía que en todos los países había cosas buenas y malas.”
  • “Sabemos quienes hablan en nombre de las naciones, pero ¿quién habla en nombre de la especie humana?, ¿quién defiende a la Tierra?”
  • “Eratóstenes no tenía más herramientas que palos, ojos, pies y cabeza y un gran deseo de experimentar; con estas herramientas dedujo correctamente la circunferencia de la Tierra con una enorme precisión y un porcentaje de error mínimo.”
  • “Los científicos siempre son castigados con la idea de que se gastaron 27 mil millones de dólares en los programas Apolo, y se preguntaban: “¿Qué más queréis? Nosotros no lo gastamos. Se hizo por razones políticas”… El programa Apolo fue una respuesta al fracaso de bahía de Cochinos y al exitoso vuelo orbital de Yuri Gagarin. El objetivo del presidente Kennedy no era descubrir el origen de la Luna a finales de la década; sino que consistía en poner un hombre en la Luna y traerlo de vuelta, y lo hicimos.”
  • “Existe la profunda y atractiva noción de que el Universo no es más que el sueño de un dios, mientras que otra gran idea dice que los hombres podrían no ser los sueños de los dioses, sino que los dioses son los sueños de los hombres.”
  • Y como no la sintonía de su mítica serie de tv:

Las Lunas más importantes de los planetas del sistema solar

La mayoría de los planetas del sistema solar tienen alguna luna, lo que llamamos satélites naturales. Un satélite natural es un cuerpo más pequeño que se mueve alrededor de un cuerpo más grande, este cuerpo más pequeño se mantiene en órbita alrededor del planeta. Se les suele denominar satelites naturales o lunas, en el caso de la la luna de la Tierra la llamamos la Luna con mayúsculas.

En nuestro sistema solar solo hay dos planetas que no tienen lunas, estos son Mercurio y Venus. El resto si tienen, concretamente los planetas que tienen lunas son: la Tierra que tiene una, Marte dos, Júpiter 79, Saturno 62, Urano 27 y Neptuno 14.

En el siguiente gráfico tenéis todos los nombres de las lunas más importantes:

Principales lunas del sistema solar y comparación con el tamaño de la Tierra, en el gráfico aparece Plutón, pero este objeto ya no es un planeta, ahora esta definido como planeta enano. Créditos: NASA. Ver más grande en: https://josevicentediaz.files.wordpress.com/2019/07/lunas-sistema-solar.jpg

Nombraremos a continuación las más importantes de cada planeta:

1.- La Tierra: Tiene a nuestra preciosa Luna, un objeto de 3.474 km de diámetro, que es el quinto satélite en tamaño del sistema solar.

La Luna. créditos: Jose Vicente Díaz, UNIVERSO Blog

2.- Marte: Tiene dos pequeñas lunas, Phobos y Deimos.

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Fobos y Deimos, fotografiados por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), son pequeñas lunas, de forma irregular. Créditos: NASA, MRO.

Phobos mide unos 22 km de diámetro, está muy cerca del planeta rojo con lo que está muy afectado por las fuerzas de marea, con lo que poco a poco se está rompiendo. Se pueden ver esas grietas en la superficie del satélite. Deimos mide alrededor de 12 km y esta mucho más alejado. Se cree que ambas lunas son asteroides capturados por el planeta rojo.

3.- Júpiter, tiene 79 lunas, pero las más importantes son las llamadas lunas galileanas, que fueron descubiertas por Galileo en el año 1610. Se trata de Ío, Europa, Ganímedes y Calisto.

Siendo Ganímedes la luna más grande del sistema solar. Con un tamaño de más de 5000 km es más grande que el planeta Mercurio.

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Imagen en orden descendente Ío, Europa, Ganímedes y Calisto: Imagen  de NASA/JPL/DLR – NASA planetary photojournal, borders removed by Daniel Arnold NASA planetary photojournal, PIA00600

4.- Saturno: Tiene 62 lunas, siendo las más importantes por su tamaño y características; Encelado, Tethys, Dione, Rhea y Titán. Por ejemplo en Encelado se han descubierto enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna de Saturno.

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La luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino. La luna Titán tampoco se queda atrás, predomina el metano líquido y etano, y tiene un densa atmósfera de nitrógeno. En la siguiente imagen se muestra una vista infrarroja de la luna Titán obtenida con la nave espacial Cassini de la NASA durante el sobrevuelo de la misión efectuado el 13 de noviembre de 2015. La observación en longitudes de onda del infrarrojo cercano permiten penetrar la bruma y revelar la superficie de la luna.

titan-NASA
Luna Titán de Saturno, en la imagen se pueden apreciar unas  regiones paralelas, oscuras, llenas de dunas y que se llaman  Fensal (al norte) y Aztlan (al sur), que forman la forma de una “H” tumbada. Cerca del lado izquierdo de la imagen, por encima del centro, se puede apreciar el mayor cráter de Titán, Menrv. Podemos ver un mapa muy detallado de Titán en el siguiente enlace: http://planetarynames.wr.usgs.gov/Page/TITAN/target, con todos los nombres de las regiones de esta espectacular luna de Saturno que está  llena de lagos, ríos y mares, pero no como en la Tierra. Imagen de NASA.

5.- Urano: Tiene 27 satélites conocidos, siendo los más importantes e interesantes; Titania, Oberón, Umbriel, Ariel y Miranda. El más grande es Titania, una luna con proporciones casi iguales de hielo de agua y de un componente más denso que puede incluir rocas y compuestos orgánicos pesado.

Titania, créditos: Voyager 2

6.- Neptuno: Tiene 14 lunas conocidas, siendo de todas ellas la más importante Tritón. Este es único entre las lunas de masa planetaria, ya que su órbita es retrógrada a la rotación de Neptuno e inclinada con respecto al ecuador de planeta, lo que viene a decir que no se formó en órbita alrededor de Neptuno, sino que fue capturado gravitacionalmente por el.

Podemos ver una película de lapso de tiempo de Neptuno y varias de sus lunas, podemos ver las características atmosféricas por encima de la neblina de metano de Neptuno.  Neptuno se muestra en color natural con su satélite más grande, Triton. Podemos ver cómo Triton orbita en un camino “hacia atrás” o retrógrado en relación con los otros satélites principales, y es opuesto a la rotación de Neptuno.  A la vista están las cuatro lunas más pequeñas de Neptuno:  Proteus,  Larissa ,  Galatea y  Despina . Créditos: NASA / ESA / E.  Karkoschka (Universidad de Arizona) / HB Hammel (Instituto de Ciencias del Espacio, Boulder, Colorado) / G. Bacon (STScI)

Medio siglo de la llegada del ser humano a la Luna

El 20 de julio de 1969 medio planeta Tierra pudo ver cómo el astronauta Neil Armstrong abría la escotilla del módulo lunar “Eagle” y descendía  por la escalerilla antes de poner un pie, por vez primera en la historia, en la superficie de la Luna, llegaban a otro mundo…  La emoción en el planeta era indescriptible y el paso para la humanidad enorme. El 20 de julio de 2019 se cumplen 50 años.

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Después del primer astronauta bajó Buzz Aldrin, mientras que el tercer miembro de la misión Apolo 11 y menos afortunado, Michael Collins, permanecía orbitando la Luna en la cápsula “Columbia” que les traería felizmente de vuelta a la Tierra, observando como sus compañeros eran los primeros visitantes en otro mundo.

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Los astronautas de la misión Apolo 11. Créditos: NASA

Se calcula que unos 530 millones de personas contemplaron el acontecimiento en directo gracias a la televisión y fueron testigos de una hazaña que ha llegado a ser comparada con el descubrimiento de América.

Durante las más de dos horas que duró el paseo lunar de Armstrong y Aldrin, instalaron varios equipos: una cámara de televisión para grabar imágenes de la Tierra, tomaron fotos, desplegaron varios experimentos (entre ellos un reflector láser para medir la distancia a la Luna desde la Tierra) y recogieron 22 kilos de rocas. Pero, además, dejaron placas en memoria de los astronautas de la misión fallecidos, también un disco con mensajes procedentes de 73 países y plantaron la bandera de EE.UU.

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Primera pisada del ser humano en otro mundo. Créditos: NASA

“Es un pequeño paso para el hombre, pero un gran salto para la humanidad”, dijo Armstrong nada más pisar la Luna, acuñando una frase para la historia.

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Imagen histórica del primer ser humano en pisar la Luna. Créditos: NASA

El 5 de noviembre de 2011, la Cámara Lunar Reconnaissance Orbiter (LROC) adquirió una imagen de alta resolución del sitio de aterrizaje del Apolo 11, la NASA creó un precioso vídeo en el que puede observarse la capsula de aterrizaje, el aparato PSEP para medir la sismología de la Luna, el reflector Láser (LRRR) e incluso la senda que dejó en su caminata lunar Armstrong. Como nota curiosa decir que actualmente la bandera está en el suelo, ya que se volcó al irse los astronautas con el módulo de lanzamiento, y está de color blanco, fruto de la radiación ultravioleta del sol que ha borrado los colores.

Créditos vídeo: NASA-LRO

Este vídeo es una prueba bastante clara de que el ser humano llegó a la Luna (increíblemente en el siglo XXI aun hay personas que no se lo creen… ), incluso se fue a nuestro satélite más veces.

La última misión humana a la luna se produjo hace muchísimos años, concretamente el 7 de diciembre de 1972 y la realizó la misión Apolo 17. Desde ese día el ser humano no ha vuelto a pisar la Luna, sí lo han hecho robots pero no se han vuelto a planear nuevos alucinajes por terricolas. La enorme cantidad de dinero que se necesita para esta misión es la traba que actualmente tiene la NASA para realizar el proyecto. Sin embargo se está estudiando la posibilidad de volver con en la década de 2030 con la misión Artemisa, en la que seguramente sería una mujer astronauta la que pisaría la Luna otra vez. Eso sí no llegan a al Luna otras agencias, como la agencia espacial China que está muy adelantada en ese aspecto.

Los astronautas de la última misión a la Luna fueron: Eugene Cernan, Harrison Schmitt y Ronald Evans. Evans se quedó en órbita, mientras que Cernan y Harrison alunizaban en el Mare Serenitatis. Fue una misión muy fructifera, pues en 87 h de misión los astronautas llegaron a alejarse 6.5 km del punto de alunizaje y recogieron 670 kg de material, también realizaron mediciones gravimétricas, sismológicas, térmicas y eléctricas de la microatmósfera lunar. Incluso realizaron varios experimentos. Como nota curiosa decir que al alunizar el módulo en la Luna se produjo un seísmo con una fuerza enorme, concretamente con una energía equivalente a 700kg de TNT.

La NASA  ha facilitado miles de imágenes de todas las misiones Apolo, aquí tenéis el enlace para vuestro disfrute y curiosidad:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

También ha realizado este precioso vídeo, se trata de un maravilloso cortometraje de las misiones a la Luna lo ha realizado a partir de miles de imágenes del archivo de la NASA de las misiones Apolo. Es realmente impresionante.

Como veis el ser humano llegó a la Luna y los nuevos retos y horizontes son auténticamente maravillosos y somos unos verdaderos afortunados de poder verlos seguro en este siglo.

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Universidad de Verano en astronomía y desarrollo

Del 24 al 26 de julio de 2019 se va a celebrar en la localidad de Aras de los Olmos en Valencia (España) la 2ª edición de su Universidad de Verano centrada en la Astronomía y el desarrollo rural.

Os dejamos el cartel de presentación y el enlace para la inscripción, que es totalmente gratuita, por sí estáis interesados, y explicación de todos los temas que se trataran en esta espectacular universidad de verano:

Más información e inscripciones:

Universidad de Verano Aras de los Olmos

Para saber más:

Aras de los Olmos, miles de estrellas

Projeccio.uv.es

Photo by Dave Grant on Pexels.com

El grandioso planeta Neptuno

Ya eliminado Plutón como planeta del Sistema Solar (ahora es un planeta enano o plutoide), el último planeta es ahora Neptuno, hablaremos un poquito sobre este enorme planeta.

Neptuno es el octavo planeta del Sistema Solar, forma parte de los llamados Planetas Gigantes Gaseosos Helados. Está formado principalmente por Hidrógeno y Helio. Tiene un diámetro de 50.000 km y su volumen es de aproximadamente 57 Tierras.

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Neptuno. Créditos: NASA

Su nombre se debe al dios romano de los mares “Neptuno” también llamado Poseidón en la mitología Griega. Es un planeta tan alejado del Sol que la temperatura en su superficie es de -220ºC, y tiene unos vientos enormes de casi 1800 km/h.

Posee un sistema de anillos muy tenues y 13 satélites, siendo el más conocido Tritón por sus espectaculares géiseres de nitrógeno en su superficie. También se ha registrado impresionantes tormentas en el planeta, de hecho desde el año 2015 el telescopio espacial Hubble ha seguido una enorme tormenta en el planeta gigante ,tormenta que es tan grande como nuestro océano atlántico.

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Crédito: NASA, ESA y MH Wong y AI Hsu (UC Berkeley) 

Las inmensas tormentas oscuras en Neptuno fueron descubiertas por primera vez a finales de la década de 1980 por la nave espacial Voyager 2 de la NASA. Desde entonces, solo el telescopio espacial Hubble ha tenido la suficiente nitidez para rastrear estas características curiosas y esquivas del planeta gigante. Hubble descubrió dos tormentas oscuras que aparecieron a mediados de la década de 1990 y luego desaparecieron. Esta última tormenta se vio por primera vez en 2015, pero ahora se está reduciendo.

Al igual que la Gran Mancha Roja de Júpiter, la tormenta se arremolina en una dirección anticiclónica y está extrayendo material de las profundidades de la atmósfera del planeta gigante helado. A diferencia de la gran mancha roja de Júpiter, que ha sido visible durante al menos 200 años, los vórtices oscuros de Neptuno duran solo unos pocos años. Es una buena oportunidad para estudiar el interior de la atmósfera de este enorme planeta.

El VLT (Very Large Telescope) de ESO ha observado también al planeta Neptuno, algunos cúmulos de estrellas y otros objetos con un nuevo modo de óptica adaptativa llamado Tomografía láser, con esta técnica se corrigen los efectos de la turbulencia a diferentes altitudes en la atmósfera obteniendo unas imágenes extraordinariamente claras del planeta sobre todo del planeta gigante helado Neptuno, incluso imágenes mejores que las adquiridas por el telescopio espacial Hubble.

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El instrumento MUSE utiliza el módulo de óptica adaptativa GALACSI. Ahora es posible capturar imágenes más nítidas desde el suelo que desde el Telescopio Espacial Hubble de la NASA / ESA a longitudes de onda visibles. Creditos: VLT-ESO

Gustav Holts en su sinfonía de los planetas describe muy bien a este enigmático planeta.

Como veis es un “gran” y precioso planeta, muy alejado y frío pero todo un dios de los mares interplanetarios

+ Info Neptuno: http://www.space.com/18922-neptune-atmosphere.html

La Gran Erupción de una estrella hace 170 años

Esta impresionante imagen es estallido violento producido hace 170 años en la estrella Eta Carinae a 7500 años luz de distancia, en la constelación de Carina.

Créditos: NASA, ESA, N. Smith (Universidad de Arizona) y J. Morse (Instituto BoldlyGo) ⁣ 

Eta Carinae en una estrella super masiva condenada, llamada Eta Carinae. La imagen fue adquirida por el Telescopio Espacial Hubble que puede observar y adquirir imágenes en luz ultravioleta, gracias a esto vemos los gases calientes y en expansión de la estrella brillando en rojo, blanco y azul.

El gran estallido se produjo en la década de 1840, a este evento se le llamó Gran Erupción, de hecho se convirtió en la segunda estrella más brillante visible en el cielo durante más de una década.

Desde entonces la estrella se ha ido desvanecido desde esa impresionante erupción y ahora es muy difícil observarla a simple visible. Pero sin embargo Eta Carinae aún sobrevive y los astrónomos llevan 25 años monitoreando la estrella desde el telescopio espacial Hubble para estudiar su comportamiento.

Para saber más:

Eta Carinae-Hubble