Preciosa doble lluvia de meteoros el 30 de julio

La noche del 29/30 de julio tenemos el momento de máxima actividad de varias lluvias, concretamente de las Alfa capricórnidas (punto radiante en la constelación de capricornio) y las Delta acuáridas sur (en la constelación de acuario). La primera de ellas tiene una actividad baja (5-10 meteoros hora en el día del máximo) pero se caracteriza por la presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) normalmente lentos y de color anarajando-rojizo y algunos verdosos espectaculares. Mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora) de 35 a 30 meteoros por hora.  Esta última lluvia se observa muy bien desde el hemisferio sur de la Tierra.

Los radiantes de los meteoros (punto desde donde parecen partir) están en dirección SE al inicio de la noche, y con sus radiantes ascendiendo. Por tanto empezaremos a observar meteoros de trazos largos ascendiendo por el cielo, los más espectaculares son las capricórnidas por su tremendo brillo, pero suelen aparecer pocos aunque espectaculares. La lluvia de las acuáridas sur es muy activa, y podremos ver muchos meteoros, sobre todo a altas horas de la madrugada. La máxima actividad suele ocurrir entre las 3 a las 6 de la noche (hora peninsular).

En la siguiente imagen tenéis las constelaciones y los puntos radiantes. la noche del 29/30 de julio es el día en que se verán más pero estas lluvias nos acompañaran hasta mediados de agosto, con lo que se unirán a las Perseidas en el espectaculo estelar de las lluvias de estrellas fugaces del verano.

radiantes capricornidas
Imagen: Radiantes de meteoros para la noche del 29/30 de julio.

Como veis las Capricornidas por ejemplo tienen un color muy característico, ¿pero que significa el diferente color de las estrellas fugaces?

El color de estrellas fugaces, está determinada por dos factores:

La composición química del meteoroide y la interacción de los átomos y moléculas en la atmósfera

Los átomos en el meteoroide emiten luz, ya que se calientan al entrar en la atmósfera, por lo que se queman y emiten luz en diferentes longitudes de onda, o colores diferentes, de la misma manera ocurre en los diferentes compuestos que se utilizan en los fuegos artificiales que según su composición aparecen unos colores u otros.

Los átomos en la atmósfera son ionizados por el meteoroide a muy altas temperaturas, haciendo que estos emitan fotones de ciertas longitudes de onda específicas, dependiendo de qué elementos están presentes aparecerá uno color u otro. Las emisiones comunes de átomos metálicos en los meteoros y de los átomos atmosféricos se pueden ver en la siguiente tabla, las combinaciones de los dos tipos de emisiones producen los colores que se ven en el cielo.

colores_meteoros
 Gráfico de NASA

Por ejemplo estos son lo colores según la presencia de estos compuestos químicos:

Sodio (Na) da una luz de color amarillo anaranjado, hierro (Fe) luz amarillamagnesio (Mg) luz azul-verdecalcio ionizado (Ca +) puede añadir un matiz violeta, mientras que las moléculas de nitrógeno atmosférico (N2) y átomos de oxígeno (O) dan una luzroja.

Ahora a simple vista ya podemos saber un poco más del meteoro que estamos observando, como una pequeña aproximación de la composición que tiene este pequeñito trocito de cometa o asteroide que interacciona en la atmósfera. Por ejemplo las Capricornidas provienen del cometa 169P / NEAT y las Delta Acuáridas sur del cometa 96P / Machholz.

No hace falta telescopio, a simple vista pueden verse. Buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica y a disfrutar del cielo de verano y sus estrellas fugaces.

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El eclipse de 1919 que demostró la teoría de la relatividad de Einstein

Hace casi exactamente 100 años, ocurrió un evento muy notable y determinante para la historia de la astronomía: un eclipse total de sol. pero este eclipse fue especial por algo en particular, iba a demostrar la teoría de la relatividad de Einstein.

Para ello se encargaron tres astrónomos, Arthur Eddington, Frank Watson Dyson y Andrew Crommelin, realizando el experimento de comprobación con el eclipse del Sol total de 1919. Eddington y Crommelin viajaron a lugares en los que el eclipse se iba a producir de forma total (Eddington a la isla de Príncipe, en África Occidental, Crommelin a la ciudad brasileña de Sobral), mientras que Dyson coordinó el intento desde Inglaterra. ⠀ 

Esta imagen es la de mayor resolución del eclipse de 1919, y es el resultado de la aplicación de técnicas modernas de procesamiento de imágenes, Revela detalles en la corona solar, una prominencia gigante que emerge de la parte superior derecha del Sol y estrellas en la constelación de Tauro que se usaron para confirmar las predicciones de la relatividad general. Créditos: ESO / Landessternwarte Heidelberg -Königstuhl / FW Dyson, AS Eddington, y C. Davidson
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El plan era comparar las imágenes de las estrellas tomadas durante el eclipse con las imágenes de las mismas estrellas tomadas meses más tarde cuando aparecían en sus lugares normales durante la noche. De acuerdo con la teoría de Einstein, las estrellas en el borde del sol serían desplazadas de sus posiciones habituales por solo 1,75 segundos de arco, aproximadamente el grosor de una moneda de un euro vista desde un par de kilómetros de distancia.

Esos cambio de posición que se querían demostrar ocurrían por lo siguiente:

La relatividad general abandonó la idea de Newton de que la gravedad es una fuerza que une y atrae a los objetos. Einstein definió la gravedad como una distorsión del tiempo y el espacio, una distorsión en la estructura del universo. De acuerdo con las matemáticas de la relatividad, la luz que viaja a través de esta distorsión cambiará su trayectoria, acomodando las deformaciones y tramas del universo. Cuanto más masivo es un objeto, mayor es la distorsión y más su gravedad puede doblar la luz. Es decir la gravedad es el resultado de la deformación del tiempo y del espacio producida por la presencia de elementos masivos.

ETH-Bibliothek Zürich / Dominio público; Alison Mackey / Discover; NASA GODDARD / JPL / SDO; NASA / Bill Ingalls; Wikimedia; Colección de mapas de David Rumse

Einstein se dio cuenta de que el sol era lo suficientemente masivo como para que este efecto se notara. Mientras el sol se mueve en el cielo hacia una estrella de fondo, debería doblar la luz de la estrella, cambiando un poco de posición.

Estudiando el eclipse de 1919 se descubrió o corroboró que esto era así, dando aun más valides a la teoría de la relatividad de Einstein.

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Aplicaciones para saber el tiempo atmosférico

Nos encanta ver las estrellas y disfrutar del Universo, pero sí hay mal tiempo no podemos ver ninguna o casi ninguna cosa del cosmos, es por tanto importante informarse de la previsión del tiempo para planificar observaciones y no encontrarnos con las maravillosas «amigas» de los amantes de las estrellas, las nubes.

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Hay muchísimas aplicaciones y páginas web que dan previsiones muy buenas, pero en esta entrada os voy a colocar las que a mi modo de ver son las dos mejores;

1.- Ventusky: La aplicación web Ventusky ha sido desarrollada por la empresa, InMeteo, en colaboración con Marek Mojzík y Martin Prantl . Es una empresa meteorológica checa con sede en Pilsen. Se centran en la predicción del tiempo y la visualización de datos meteorológicos. Muestra claramente los datos meteorológicos de todo el mundo y permite monitorear el desarrollo del clima en cualquier lugar de la tierra. El nombre «Ventusky», es una combinación de dos palabras. La primera es la palabra latina, Ventus, significa viento, y la segunda es la palabra inglesa, Sky. El programa es espectacular, y da previsiones para muchos días y horas, es totalmente interactivo, también tienen su aplicación para móviles.

Pagina web: Ventusky

Aplicación App móviles: Ventusky app

Captura de pantalla de la aplicación

2.- Meteoblue: esta aplicación muestra previsiones meteorológicas de alta precisión a través de un diseño, simple y fácil de usar para cualquier lugar de la Tierra. Se puede consultar entre otras las siguientes características del tiempo:

• Previsiones meteorológicas, previsión 7 días: visión general diaria y información detallada de cada día, con valores de hora en hora o 3 horas. Meteograma 5 días: curva de temperatura con pictogramas, capas de nubes a diferentes altitudes y la previsión de viento. 14 días: tendencia de la previsión de la temperatura mínima y máxima, así como la probabilidad de precipitación y precipitación.
• Mapa de satélite: la nubosidad observada para América del Norte, América Central, Europa, África e India.
• Mapa del radar: radar de precipitación para Alemania, Suiza, Rumania, EE.UU. y América del Sur.


Página web: Meteoblue

Aplicación app: Meteoblue

Estas son las dos mejores que he encontrado, también hay aplicaciones curiosas como la siguiente:

El siguiente mapa dinámico muestra las previsiones que superordenadores realizan de los movimientos de los vientos en la Tierra. Los datos proceden de múltiples fuentes globales tomadas desde satélite, datos que son actualizados cada tres horas. Se pueden observar remolinos que suelen indicar sistemas de bajas presiones con vientos de alta velocidad, incluidos los impresionantes huracanesciclones y tifones

vientos

Mapa online: https://earth.nullschool.net/. Créditos:Cameron Beccario , earth.nullschool.net 

Es un mapa interactivo en el que podemos hacer zoom y ver los detalles de la región que queramos de la Tierra, también haciendo clic en la en la palabra “earth”, en la parte inferior izquierda, vamos directamente a un panel de control que nos permite superponer otros datos como: temperatura, humedad, presión, precipitación y dióxido de carbono.

datos

Para saber más:

Otras páginas del tiempo:

AEMET

El tiempo.com

Datos:

Procesamiento de datos: GFS y del Servicio Meteorológico Nacional (NOAA); GEOS-5 y el Goddard Space Flight Center(NASA)

Curiosidades:

Tipos de Nubes

Desvelando los misterios de la galaxia m51

Estas cuatro preciosas imágenes que podéis ver a continuación muestran a la galaxia M51, que en realidad es un par de galaxias en interacción también conocidas como NGC5194 y NGC5195, observada en diferentes longitudes de onda, haciendo varias imágenes se pueden revelar diferentes características de un objeto astronómico. La galaxia se encuentra a 23 millones de años luz de distancia en la constelación de Canes Venatici. ⠀ 

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech

La primera imagen de la izquierda muestra la galaxia en luz visible, desde el telescopio de 2.1 metros del Observatorio Nacional de Kitt Peak. La segunda imagen combina dos longitudes de onda de luz visible (en azul y verde) y luz infrarroja (en rojo). El infrarrojo fue capturada por el telescopio espacial Spitzer de la NASA y hace hincapié en cómo las zonas de polvo oscuro que bloquean nuestra vista en luz visible comienzan a iluminarse en estas longitudes de onda más largas, infrarrojos. ⠀ 

Las dos imágenes de la derecha están compuestas completamente de datos del telescopio espacial Spitzer. En el panel central derecho vemos tres longitudes de onda de luz infrarroja. La luz mezclada de los miles de millones de estrellas es más brillante en las longitudes de onda infrarrojas más cortas y aparece como una neblina azul. Los puntos azules individuales a lo largo de la imagen son en su mayoría estrellas cercanas y unas pocas galaxias distantes. Características de color rojo nos muestran el polvo compuesto principalmente de carbono que está iluminado por las estrellas de la galaxia. ⠀ 

La imagen del extremo derecho expande nuestra vista infrarroja para incluir luz a una longitud de onda más larga, lo que es particularmente bueno para resaltar áreas donde el polvo está especialmente caliente. Las manchas de color rojo-blanco brillante trazan regiones donde se están formando nuevas estrellas y, en el proceso, calentando sus alrededores. ⠀ 
También se han obtenido otras imágenes espectaculares de esta galaxia, como la obtenida con el telescopio Chandra de NASA:

M51_Chandra
Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

 El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

Observado el tremendo choque de dos cúmulos de galaxias

Se ha descubierto una potentísima onda de choque en una parte distante del universo en el que dos cúmulos muy masivos de galaxias parecen haber entrado en contacto antes de su fusión. El estudio se basa en datos del observatorio espacial X XMM-Newton. 
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Los cúmulos galácticos, llamados 1E2216 y 1E2215, se encuentran más de mil millones de años luz de la Tierra. Su primer contacto, indicado por los nuevos datos, marca el comienzo de un proceso largo y espectacular que mezclará completamente los grupos y los combinará en uno solo mucho más grande.
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Créditos: NASA/ CXC (rayos X); SDSS (óptico); GMRT (radio); Liyi Gu et al. 2019

Los choques entre galaxias y entre cúmulos de galaxias es muy común en el Universo, tenemos otro ejemplo:

En el cúmulo gigante de Coma de más de 1,000 galaxias ocurren fenómenos descomunales, como la destrucción de galaxias. El Telescopio espacial Hubble pudo observar una galaxia llamada D100 de forma espiral que está perdiendo su gas y desmontándose a medida que atraviesa el medio intergaláctico cuando se precipita hacia el centro del cúmulo masivo de Coma. Una evidencia clara de esto se observa en un largo y delgado filamento de material que se extiende desde el centro de la galaxia hasta el espacio intergaláctico. El gas es el alma de una galaxia, que alimenta el nacimiento de nuevas estrellas. Una vez que se despoja de todo su gas brillará solo por el débil resplandor de las estrellas rojas que aun le queden.

D100 está siendo despojado de su gas debido al tirón gravitacional de una agrupación de galaxias gigantes “bully” en el cúmulo abarrotado de Coma. Su gravedad combinada trata de tirar de la galaxia hacia el centro del cúmulo. A medida que la D100 cae hacia el núcleo, la galaxia mueve el material. Esta acción fuerza el gas desde la galaxia a escapar. 


Galaxia D100. Créditos: NASA, ESA y W. Cramer y J. Kenney (Universidad de Yale) 

El proceso de extracción de gas en D100 comenzó hace aproximadamente 300 millones de años. En el cúmulo masivo de Coma, este proceso violento de pérdida de gas ocurre en muchas galaxias.