Estrellas increíbles: el objeto Thorne – Zytkow

El objeto Thorne-Zytkow (TZO) es una estrella realmente increíble, se trata de una estrella con un núcleo de neutrones degenerados, fruto del choque de una estrella de neutrones contra una gigante roja, el fruto final es la estrella Thorne-Zytkow, en la que en su núcleo se encuentra una estrella de neutrones. Su nombre se debe a unos astrofísicos que hipotizaron su existencia en un artículo de 1977, fueron  Kip Thorne y Anna Żytkow.

Proceso de formación de una estrella Thorne-Zytkow

Los objetos de Thorne-Zytkow son entonces una clase teórica de estrella en la que una estrella de neutrones compacta está rodeada por una envoltura grande y difusa. Se predice que los TZO supergigantes son casi idénticos en apariencia a las estrellas supergigantes rojas (RSG). Las mejores características que se pueden usar en la actualidad para distinguir los TZO de la población general de RSG son el elemento pesado inusualmente fuerte y las líneas de Litio presentes en sus espectros, productos de la envoltura totalmente convectiva de la estrella que une la fotosfera con la región de combustión extraordinariamente caliente en el vecindad del núcleo de la estrella de neutrones. 

Algunas candidatas son por ejemplo la estrella HV 2112 en la gran nube de Magallanes, o por ejemplo la estrella VZSagittarii en la constelación de Sagitario. De momento muy pocas ya que es un objeto realmente raro en la galaxia y teórico- Pero ya hay varios candidatos que podrían serlo.

Para saber más:

Descubrimiento de un objeto candidato Thorne-Zytkow en la Pequeña Nube de Magallanes

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