Mimas y los anillos de Saturno

El 2 de agosto de 2005 la desaparecida misión Cassini obtuvo una imagen espectacular de la luna de Saturno Mimas. Se pudo ver junto a los anillos de Saturno en una imagen impresionante. En la imagen puede ver muy claramente la llamada brecha de Keeler en el anillo A exterior en la parte superior derecha:

Esta imagen fue tomada a través del filtro transparente de la cámara de ángulo estrecho de la nave espacial Cassini a una distancia de 68,000 kilómetros de Mimas. Créditos de la imagen: NASA / JPL / Space Science Institute

Mimas tiene una barbaridad de impactos de asteroides bastante antiguos, ya que como veis en la imagen se pueden ver cráteres sobre cráteres de impactos posteriores. También tiene un impresionante cráter que nos recuerda mucho a la “estrella de la muerte” de la pelicula Star Wars, el cráter tiene 130 km de diámetro y se llama cráter Herschel, en honor al descubridor de la pequeña luna. Si hubiera un cráter de una escala equivalente en la Tierra (en tamaño relativo) tendría más de 4,000 km de diámetro, más ancho que Australia.

Crédito: / Instituto de Ciencia Espacial de la NASA / JPL

Mimas tiene un diámetro pequeño, aunque no es del todo una esfera, es algo ovoide con dimensiones de 415,6 × 393,4 × 381,2 kilómetros, respectivamente. Tiene una de las superficies con más cráteres del sistema solar, lo que sugiere una superficie congelada que ha persistido durante el tiempo suficiente para preservar todos esos cráteres y que no se destroce. 

Mimas y los anillos de saturno de fondo. Créditos: NASA


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