Bellezas del cosmos: La galaxia IC 4653

En la bella imagen que podéis ver en el entrada podemos asombrarnos con el objeto IC 4653, se trata de una galaxia a poco más de 80 millones de años luz de la Tierra. Puede parecer una gran y enorme distancia, pero no está tan lejos en una escala cósmica que es realmente enorme. A este tipo de distancias, los tipos y estructuras de los objetos que vemos son similares a los de nuestra área local de galaxias. ⠀

Los brazos giratorios de esta galaxia nos cuentan una historia sobre lo que está sucediendo dentro de esta preciosa y caótica galaxia. Las estrellas son generalmente más brillantes y azules cuando son más jóvenes, por lo que las zonas azules marcan los sitios de formación de nuevas estrellas. Estudiar las estructuras de otras galaxias es una forma clave de aprender sobre la estructura de la nuestra, dado que los humanos no pueden abandonar la Vía Láctea para mirar hacia atrás y ver cómo se ve desde el exterior. Ayuda a comparar nuestras observaciones de nuestra galaxia con las de las galaxias cercanas que podemos ver en su totalidad en el grupo local galáctico.

Créditos: ESA / Hubble y NASA, D. Rosario (CEA, Durham University)



Inicio de año entre centenares de estrellas fugaces: Las Cuadrántidas

En este inicio de 2020 hay una lluvia de estrellas fugaces tan importante como las perseidas de agosto, se trata de las Quadrántidas (en la constelación de Boyero). La lluvia comienza su actividad el 28 de diciembre y la finaliza el 12 de enero.

Reciben el nombre de la desaparecida constelación de Quadrans Muralis, que ocupaba la parte superior del actual Boyero. El cuerpo progenitor de las Quadrántidas es el asteroide 2003 EH1, un cometa extinto. Es una lluvia que suele ser complicada para su observación en su máxima intensidad pues el momento de máxima actividad suele ocurrir de día, este año el máximo ocurrirá la noche del 3 al 4 de enero. Veremos una mayor actividad a altas horas de la noche y a medida que se vaya haciendo de día. Suelen ser de color anaranjado y de velocidad moderada.

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Posición del radiante en la constelación de Boyero el día del máximo, pulsar sobre la imagen para ver los detalles

Buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, abrigaros bien y disfrutar del espectaculo de este inicio de año 2020.

Para saber más:

https://www.meteorshowers.org/

Sociedad de Observadores de Meteoros y cometas de España

imo.net

Photo by Matheus Bertelli on Pexels.com

Las nebulosas planetarias NGC 5189 y Kohoutek 4, ejemplos del fin de nuestra estrella

Esta hermosa imagen que podéis ver a continuación se trata de la nebulosa planetaria NGC 5189, imagen adquirida por el Telescopio Espacial Hubble. Podemos apreciar en todo su magnitud una intrincada estructura de enorme y caótica erupción estelar en forma de filamentos brillantes en el espacio.

Créditos: Telescopio espacial Hubble

Las nebulosas planetarias representan la breve etapa final en la vida de una estrella parecida a nuestro Sol. Mientras consume el último combustible en su núcleo, la estrella expulsa una gran parte de sus regiones exteriores, que luego se calienta y brilla intensamente, mostrando estructuras intrincadas a lo largo de todo el espacio.
Los nudos en NGC 5189 son un recordatorio de cuán vasta es la nebulosa planetaria, ya que tiene un tamaño similar a todo nuestro sistema solar.

Podemos encontrar la nebulosa en la constelación de la Mosca en el hemisferio sur celeste y a una distancia de 3000 años luz de la Tierra.

Mosca

Ubicación de la Nebulosa NGC5189 en la constelación de la Mosca, se observa con grandes telescopios como un objeto de magnitud 10.

Datos de la nebulosa en: Simbad

Otro ejemplo de nebulosa planetaria espectacular es: Kohoutek 4-55 (debida al nombre de su descubridor, el astrónomo Lubos Kohoutek), también se la llama para abreviar la nebulosa K 4-55. La podemos encontrar a casi 4600 años luz de la Tierra en la constelación del Cisne.


Créditos: NASA, ESA y el Hubble Heritage Team (STScI / AURA). Reconocimiento: R. Sahai y J. Trauger (Laboratorio de Propulsión a Chorro) .

En la imagen podemos observar un anillo interior brillante que está rodeado por una capa asimétrica y más débil. Todo el sistema está rodeado por un débil halo de luz roja emitido por nitrógeno ionizado. Esta estructura de múltiples capas es bastante infrecuente en las nebulosas planetarias.

Una nebulosa planetaria se forma a partir de material en las capas externas de una estrella gigante roja que fue expulsado al espacio interestelar cuando la estrella estaba en las últimas etapas de su vida. La radiación ultravioleta emitida desde el núcleo caliente restante de la estrella ioniza las cáscaras de gas expulsadas, lo que hace que brillen. El final será la aparición de una estrella enana blanca. En unos 5000 millones de años nuestra estrella, el Sol, pasará por esta misma situación. Ocurrirá siguiendo los siguientes pasos:

1) Aproximadamente en 1.200 millones de años a partir de ahora, el sol comenzará a cambiar. A medida que se gasta el combustible de hidrógeno en su núcleo, la combustión se extenderá hacia la superficie. Esto hará que el sol comience a crecer y se haga más brillante.

2) La temperatura superficial media de la tierra aumentará a unos 75 ºC. Los océanos de la tierra se evaporarán. El planeta se convertirá en un desierto sin vida.

3) A la edad de unos 11-12 mil millones de años el sol expandirá su superficie. Será 166 veces más grande que el sol que conocemos ahora, sera una gigante roja.

4) Después se reducirá en tamaño. Comenzará un período que durará unos 110 millones de años durante los cuales se producirán pocos cambios.

5) El sol crecerá a un tamaño enorme con los últimos restos de helio e hidrógeno que se lanzaran al espacio. Será 180 veces más grande que el sol que conocemos y miles de veces más brillante. Grandes cantidades de su atmósfera se arrojaran al espacio, hasta que se pierda casi la mitad de su masa.

6) La cáscara fina del helio restante que rodea el núcleo de carbono-oxígeno se volverá inestable. El sol comenzará a pulsar violentamente. Se convertirá en una nebulosa con una estrella enana en su centro.

Este será el final de nuestra estrella, puede que estos otros restos vuelvan a convertirse en otra estrella que forme nuevamente planetas y por consiguiente vida. El Universo es así, una continua sucesión de creación y destrucción de estrellas, es un Universo vivo e increíble. Disfrutemos de nuestro planeta, aun nos quedan miles de millones de años de disfrute, siempre que no lo destruyamos nosotros antes.

calendario de Lluvias de meteoros en 2020

La maravilla de observar estrellas fugaces es uno de los espectáculos más bonitos que nos puede dar mirar al firmamento, sin necesidad de telescopio podemos ver decenas de trazos brillantes en el cielo provenientes de asteroides y cometas, es como observar un trazo luminoso de la historia de nuestro sistema solar.

En 2020 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, para ello hemos confeccionado este pequeño calendario para las lluvias más importantes:

Calendario de las lluvias más importantes de estrellas fugaces para el año 2020. Pulsar sobre la imagen para verla en detalle o descargarla.

Las lluvias más espectaculares del año, por su alta actividad, son las quadrántidas (enero), perseidas (agosto) y gemínidas (diciembre).

Para observar estrellas fugaces no hace falta telescopio, son observaciones visuales, simplemente hay que buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica, tener ropa de abrigo, ponernos cómodos y con un poco de paciencia esperar que ocurra el fenómeno.

Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

Calendario de estrellas fugaces, realizado por IMO.

Más información:

-Lluvias anuales de meteoros, explicación de las lluvias:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica/lluvias-anuales-mas-importantes

-Introducción a la Ciencia Meteórica:

http://www.somyce.org/index.php/sci-meteorica

-SOCIEDAD DE OBSERVADORES DE METEOROS Y COMETAS DE ESPAÑA: SOMYCE

-Manual de Observaciones visuales de meteoros editado por SOMYCE: http://www.somyce.org/index.php/comisiones-de-observacion/observaciones-visuales/guia-visual

Calendario completo de lluvias de meteoros 2020 (en inglés):  http://imo.net

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Llega el invierno al hemisferio norte y verano al hemisferio sur de la Tierra

El invierno 2019 para nuestras latitudes (hemisferio norte) comienza el 22 de diciembre a las 05:19 horas (hora peninsular), para el hemisferio sur comenzará el verano. Este año la estación durará 89 días y 20 horas, y terminará el 20 de marzo de 2017 con el inicio de la estación primaveral.

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A este día del inicio del invierno se le denomina solsticio de invierno, (solsticio significa “Sol quieto” pues durante varios días al mediodía el Sol esta prácticamente a la misma altura). La duración del invierno es menor en comparación con otras estaciones pues en invierno  la tierra está más cerca del Sol, es decir en el perihelio,

perihelio

Y por las leyes de kepler cuando un objeto en su órbita está más cerca de su estrella se traslada alrededor de ella mucho más deprisa:

2ª ley de Kepler; el radio vector que une un planeta y el Sol barre áreas iguales en tiempos iguales. Por tanto para barrer en el mismo tiempo el área más cercana al Sol el planeta debe aumentar  su velocidad orbital.

kepler

Os preguntareis por qué al estar tan cerca del Sol estamos en invierno, pues esto es debido a la inclinación de la Tierra, digamos que a la parte norte de la Tierra los rayos ya no llegan tan perpendiculares como llegar a la parte sur, por eso en el Hemisferio Sur comienza el verano y en nuestro hemisferio el invierno, con el Sol además a baja altura sobre el horizonte y observándolo menos horas al día.

Captura
Inclinación de la Tierra en el solsticio de invierno

Y disfrutad del maravilloso firmamento del invierno del hemisferio norte, con Orión flamante entre las estrellas, así como TauroGemínis, y decenas más de constelaciones espectaculares… el cielo de invierno es de lo más brillantes y bonitos. A finales de año tenemos un eclipse anular de Sol observable el 26 de diciembre en África, Asía y Oceanía, y también un eclipse penumbral de Luna el día 10 de enero observable en Europa. África, Asía y Australia , además también tenéis una lluvia de estrellas fugaces preciosa: las Cuadrántidas, con el radiante en la constelación de Boyero (120 meteoros por hora) el 3 de enero de 2020.

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Las Úrsidas, la lluvia de estrellas fugaces de la Navidad

El 22 de diciembre es el día de máxima actividad de una lluvia de estrellas fugaces llamada Úrsidas, pues su radiante está en la constelación de la Osa Menor. Este año se prevé que aumente considerablemente su actividad, llegando a los 30 meteoros/hora, normalmente suelen verse de 5 a 10 meteoros/hora y está activa entre el 17 al 26 de diciembre. Estos aumentos de actividad parecen no estar relacionados con las fechas próximas del perihelio del cometa 8P / Tuttle (cometa progenitor de la lluvia), sino a ciertos filamentos densos de su órbita que la Tierra atravesará estas fechas.

Según recientes estudios puede ocurrir el estallido de actividad sobre las 21h39m TU del día 22 de diciembre, con lo que habrá que estar muy atentos. La actividad de esta lluvia solo es observable para los observadores del hemisferio norte, donde la Osa Menor se ve todo el año, y desde lugares alejados de la contaminación lumínica.

Posición del radiante de las Úrsidas

Para saber más:

Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España (SOMYCE)

Los increíbles e impresionantes ciclones del planeta Júpiter

La sonda Juno adquirió el pasado 4 de noviembre de 2019, durante su 23º paso por el planeta Júpiter una imagen en Infrarrojo de los ciclones del planeta gigante, la adquirió con el instrumento Auroral Mapper (JIRAM), que mide el calor irradiado desde el planeta a una longitud de onda infrarroja de alrededor de 5 micras. La imagen es impresionante:

Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / SwRI / ASI / INAF / JIRAM

Las cámaras infrarrojas JIRAM se utilizan para detectar la temperatura de la atmósfera de Júpiter y proporcionar información sobre cómo funcionan los poderosos e impresionantes ciclones en los polos del planeta. En el vídeo, las áreas amarillas son más cálidas (zonas más profundas en la atmósfera de Júpiter) y las áreas oscuras son más frías (zonas más altas en la atmósfera de Júpiter). En esta imagen, la “temperatura de brillo” más alta es de alrededor de -13 ° C y la más baja alrededor de aproximadamente -83 ° C. La “temperatura de brillo” es una medida de la radiancia de la atmósfera del planeta.
En el polo norte de Júpiter hay sistemas de tormentas y actividades climáticas diferentes a todo lo visto anteriormente en cualquiera de los planetas gigantes gaseosos de nuestro sistema solar.

norte-jupiter
El color  azul es más predominante que en otras partes del planeta, y hay una gran cantidad de tormentas. No hay ninguna señal de las bandas latitudinales o zona de cinturones, como ocurre en la zona más conocida del planetaCréditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS

Una de las curiosidades de la foto anterior es algo que el generador de imágenes JunoCam no vio: Saturno tiene un hexágono en el polo norte, pero sin embargo en Júpiter no hay nada parecido a eso. El planeta más grande de nuestro sistema solar es verdaderamente único.

Esta impresionante imagen muestra el polo sur del planeta gigante gaseoso Júpiter, visto por la nave espacial Juno de la NASA desde una altitud de 52.000 kilómetros. Las características ovales son ciclones de aproximadamente 1.000 kilómetros de diámetro. Múltiples imágenes tomadas con el instrumento JunoCam en tres órbitas diferentes se han combinado para mostrar todas las áreas a la luz del día, obteniendo un color mejorado y realizando una proyección estereográfica.

polo sur de jupiter
Créditos: NASA / JPL-Caltech / SwRI / MSSS / Salón Betsy Asher / Gervasio Robles

Juno nos ayudará a entender por qué Júpiter fue de los primeros planetas en formarse. También sí se podría haber formado más lejos del sol antes de migrar hacia el interior del sistema solar y quedarse en su órbita actual. Debido a que Júpiter se formó al mismo tiempo que el sol, sus composiciones químicas deben ser similares. Pero Júpiter tiene elementos más pesados , como el carbono y el nitrógeno , que el Sol.

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Felices Fiestas

Desde UNIVERSO Blog os deseamos unas fantásticas fiestas y un inicio de año estupendo y lleno de miles de estrellas.⭐🔭

Un saludo a tod@s

Los impresionantes campos magnéticos de la galaxia M77

Los campos magnéticos en la preciosa galaxia espiral M77, se muestran en la bella y curiosa imagen que podéis ver más abajo como líneas de corriente que se mueven en todas direcciones. La imagen de sus enormes campos magnéticos se ha colocado sobre una imagen compuesta de luz visible y rayos X de la galaxia obtenida desde el telescopio espacial Hubble, la matriz espectroscópica nuclear y el Sloan Digital Sky Survey.

Los campos magnéticos se alinean a lo largo de los brazos espirales masivos (de unos 24000 años luz de diámetro), lo que implica que las fuerzas gravitacionales que crearon la forma de la galaxia también están comprimiendo enormemente su campo magnético. Esto apoya la teoría principal de cómo los brazos espirales son forzados a su forma icónica en forma espiral, a esta teoría se la denomina “teoría de ondas de densidad“.

El instrumento SOFIA estudió la galaxia usando luz infrarroja lejana (89 micras) para revelar las facetas de sus campos magnéticos que las observaciones anteriores usando observaciones visibles y visibles. así como radiotelescopios no pudieron detectar. Créditos: NASA / SOFIA; NASA / JPL-Caltech / Roma Tre Univ.

La galaxia M77 es espectacular, como podemos ver en la siguiente imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble:

Créditos: NASA, ESA y A. van der Hoeven – http://www.spacetelescope.org/news/heic1305/

M 77 es una galaxia espiral barrada a unos 47 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus, además se trata de una impresionante galaxia activa con un Núcleo Galáctico Activo (AGN).

Viaja por la Luna a través de todas la misiones lunares

La NASA tiene una página espectacular para poder ver en la Luna todas las misiones con sus explicaciones que han viajado a nuestro satélite natural, podemos explorar la mayoría de las misiones y ver en que punto de la Luna alunizaron, así como explicaciones de la misión. Esta página es la siguiente:

Solar System nasa moon

Nos encontraremos una imagen como la siguiente en la que podremos viajar por la Luna desde sus misiones más importantes, más de 100 roboticas y las humanas. La NASA tiene actualmente tres naves espaciales robóticas que exploran la Luna : el Orbitador de Reconocimiento Lunar y la nave espacial gemela ARTEMIS .

Hablemos un poco de la Luna:

La luna, nuestro único satélite, se llama según la mitología griega: Selena, que proviene del nombre “Selene“, diosa griega asociada a la Luna. También el nombre “Luna” proviene del latín que significa (la que ilumina).

luna

Tiene un diámetro ecuatorial de 3474 km y  es el quinto satélite más grande del Sistema Solar.

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   Comparación entre el tamaño de la Tierra y el de la Luna

La distancia media entre la Tierra y la Luna es de 384.400 km, aunque realmente la distancia varía a lo largo de la órbita de la Luna.

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Distancia a escala entre la Tierra y la Luna

 Gracias a  nuestro satélite el eje de rotación de la Tierra esta estabilizado e incluso el movimiento de las mareas que provoca la Luna ayudó también a la aparición de la vida en la nuestro planeta. También nos sirve de escudo para algunos asteroides que pudieran impactar contra la Tierra. Nos deja imágenes increíbles en todas sus diversas fases lunares, así como cuando gracias a ella ocurren los eclipses de Sol, debido a que el tamaño aparente en el cielo de la Luna y el Sol es prácticamente el mismo (0.5º) se pueden producir eclipses totales de Sol al pasar justo por delante del astro rey nuestro satélite.

eclipse
Imagen del eclipse total del 20 de marzo de 2015 desde Svalbard

Desde la Tierra solo podemos ver una cara de la Luna, pues tiene un movimiento de rotación sincronizado con el movimiento de rotación de la Tierra y por tanto vemos siempre la misma cara. Pero en el siguiente vídeo podéis ver la rotación completa de la Luna, que por cierto es un vídeo maravilloso:

Es el primero mundo extraterrestre visitado por humanos. La NASA publicó en 2013 más de 17.000 imágenes tomadas durante el programa Apolo llevado a cabo en los años 60 y que culminó con el alunizaje de astronautas estadounidenses el 21 de julio de 1969. Todas están disponibles en el enlace adjunto, que corresponde a la página web de Lunar and Planetary Institute de la NASA:

http://www.lpi.usra.edu/resources/apollo/catalog/70mm/

La Luna es un objeto precioso y que nos ilumina en muchas noches del año y cuya observación no deja indiferente a ningún observador. Y con la página de la NASA que os he presentado antes aun sabréis más cosas de nuestro satélite natural.

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