Los impresionantes campos magnéticos de la galaxia M77

Los campos magnéticos en la preciosa galaxia espiral M77, se muestran en la bella y curiosa imagen que podéis ver más abajo como líneas de corriente que se mueven en todas direcciones. La imagen de sus enormes campos magnéticos se ha colocado sobre una imagen compuesta de luz visible y rayos X de la galaxia obtenida desde el telescopio espacial Hubble, la matriz espectroscópica nuclear y el Sloan Digital Sky Survey.

Los campos magnéticos se alinean a lo largo de los brazos espirales masivos (de unos 24000 años luz de diámetro), lo que implica que las fuerzas gravitacionales que crearon la forma de la galaxia también están comprimiendo enormemente su campo magnético. Esto apoya la teoría principal de cómo los brazos espirales son forzados a su forma icónica en forma espiral, a esta teoría se la denomina “teoría de ondas de densidad“.

El instrumento SOFIA estudió la galaxia usando luz infrarroja lejana (89 micras) para revelar las facetas de sus campos magnéticos que las observaciones anteriores usando observaciones visibles y visibles. así como radiotelescopios no pudieron detectar. Créditos: NASA / SOFIA; NASA / JPL-Caltech / Roma Tre Univ.

La galaxia M77 es espectacular, como podemos ver en la siguiente imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble:

Créditos: NASA, ESA y A. van der Hoeven – http://www.spacetelescope.org/news/heic1305/

M 77 es una galaxia espiral barrada a unos 47 millones de años luz de distancia en la constelación de Cetus, además se trata de una impresionante galaxia activa con un Núcleo Galáctico Activo (AGN).