¿Se ha encontrado vida en Venus?

No, no se ha encontrado vida en el planeta Venus, a veces la prensa coloca unos titulares muy impactantes sin preguntar a los especialistas en atmósferas planetarias para que les expliquen que es lo que se ha encontrado realmente, en esta entrada os lo vamos a explicar muy fácilmente.

Se ha detectado un gas en su atmósfera, la fosfina o fosfano (PH 3). Esto lo han conseguido científicos de la Universidad de Cardiff en Reino Unido, junto al Instituto de Tecnología de Massachusetts en Estados Unidos, este gas es un posible indicador de actividad biológica ya que se puede producir desde la degradación de la materia orgánica. Pero también puede se obtener desde la actividad volcánica del planeta, que es mucha según muchas investigaciones.

La atmósfera no es un entorno propicio en el que aparecería o se sostendría la vida, el ambiente simplemente es un agente de transporte. En la Tierra por ejemplo, los microorganismos (bacterias, polen, hongos, etc.) están en tránsito continuamente en la atmósfera. Estos “bioaerosoles” están siendo recogidos de la superficie y del océano y son arrastrados por nubes y columnas de polvo. El mecanismo de liberación puede ser una turbulencia de viento o una erupción volcánica. Esta es una forma en que la vida se puede dispersar globalmente en nuestro planeta.

Sin embargo, la vida no se origina ni reside en las nubes, sino en la superficie. Aquí es de donde se obtiene y donde se encuentran sus depósitos. Las nubes son demasiado inestables como entorno para permitir que la vida se desarrolle allí y mantenga un hábitat perfecto. Por otro lado, esos bioaerosoles probablemente contribuyan a la formación de nubes siendo núcleos de condensación para la formación por ejemplo de gotas de lluvia.

Lo que puede que se haya encontrado es lo que se denomina un Vog (un smog volcánico) en la Tierra, que es una neblina compuesta de gas y aerosoles de partículas muy finas y gotas ácidas que interactúan con la luz solar. El fósforo se emite en erupciones volcánicas, lo que nos daría la evidencia de erupciones volcánicas muy activas en Venus. De todas formas va a ser muy importante en estos años monitorear continuamente esas firmas espectrales a lo largo del tiempo, esto será muy importante para comprender su variabilidad espacio-temporal y los cambios de composición. Cuando hayamos hecho eso sabremos exactamente de donde procede el fosfano.

Artículo en Nature sobre el descubrimiento: Phosphine gas in the cloud decks of Venus

Venus, un mundo inhóspito

Venus, visto en la imagen con una serie de código de colores para resaltar sus diferentes elevaciones, podría acercarse a las dimensiones de la Tierra, pero las similitudes son muy pocas. Temperatura enorme de 460 °C de la superficie, nubes de ácido sulfúrico, y una presión atmosférica aplastante lo convierten en un mundo inhóspito.

Imagen: NASA / JPL / USGS

Pero además el planeta Venus tiene varias curiosidades: es el planeta más cercano a la Tierra. La más brillante “estrella” en el cielo. Tiene las nubes más reflexivas, por lo que es el planeta más brillante desde nuestra perspectiva. Cuenta con la superficie más caliente y la más alta presión sobre el suelo en el sistema solar.Y también es el objeto con la rotación más lenta y retrograda de los mundos conocidos. Es todo un mundo fascinante.

Es todo un mundo fascinante. Y este mundo ha sido visitado por sondas y robots desde hace muchos años, pero en los últimos tiempos estaba muy olvidado, tan solo algún sobrevuelo de misiones espaciales que iban a otras misiones del espacio y poco más. Pero ahora esto va a cambiar.

El planeta Venus con sus características nube. Créditos: JAXA

Venus está volviendo a despertar el interés de los científicos. La primera exploración en el programa es la de la ISRO (la Agencia Espacial de la India) que en 2023, con una sonda debe entrar en la órbita del planeta. Posteriormente, debería llegar una misión organizada por la NASA, mientras que en 2032 podría ser el turno de la Agencia Espacial Europea. Por último, pero no menos importante, la Agencia Espacial Rusa (Roscosmos) está trabajando en una misión que podría comenzar entre 2026 y 2033.

La agencia espacial rusa es la que en el siglo pasado visitó más el planeta Venus, lo hizo con las míticas misiones Venera.

Sonda Venera 3

Fueron diez sondas de la serie Venera las que aterrizaron en Venus y transmitieron datos desde la terrible superficie del planeta , incluyendo el programa Vega 1 y 2 y las sondas Venera-Halley . Además, otras trece sondas Venera transmitieron con éxito datos de la atmósfera de Venus .

Se convirtieron en los primeros dispositivos hechos por el ser humano para entrar en la atmósfera de otro planeta (Venera 4 el 18 de octubre de 1967), para hacer un aterrizaje suave en otro planeta (Venera 7 el 15 de diciembre de 1970), para devolver imágenes de la superficie planetaria (Venera 9 el 8 de junio de 1975) y para realizar mapas de radar de alta resolución estudios de de Venus (Venera 15 el 2 de junio de 1983).

Las últimas sondas de la serie Venera proporcionando las primeras observaciones directas de la superficie de Venus. Dado que las condiciones de la superficie en Venus son terribles, las sondas solo sobrevivieron en la superficie durante períodos de tiempo muy cortos que variaron entre los 23 minutos (sondas iniciales) hasta aproximadamente las 2 horas (sondas finales).

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