La impresionante imagen de dos galaxias en colisión

En esta espectacular imagen capturada por el Telescopio Espacial Hubble podemos observar a la galaxia NGC 2799 (a la izquierda) como aparentemente está siendo empujada hacia el centro de la galaxia NGC 2798 (a la derecha). ⠀

Créditos: ESA / Hubble & NASA, SDSS, J. Dalcanton, Reconocimiento: Judy Schmidt (Geckzilla) ⠀

Las galaxias en interacción se denominan así debido a la influencia que tienen entre sí, lo que eventualmente puede resultar en una fusión o una formación única. Estas dos galaxias ya aparentemente han formado una tromba estelar lareral, con estrellas de NGC 2799 que parecen caer en NGC 2798 como si fuera una auténtica cascada. ⠀

Las fusiones galácticas pueden tener lugar durante varios cientos de millones hasta más de mil millones de años. Esas fusiones no son catastróficas para los sistemas estelares en su interior, porla gran cantidad de espacio entre las estrellas significa que las colisiones estelares son poco probables y las estrellas típicamente pasan una junto a la otra formando una galaxia mucho más grandes.

Otro ejemplo de colisiones de galaxias:

Cuando las galaxias colisionan entre ellas se produce una nueva y enorme explosión de formación estelar a medida que las nubes de gas se mezclan. Cuando ocurre esto la galaxia tiene una tonalidad azul resultado del intenso calor de las estrellas recién formadas. Esas estrellas no duran mucho, y después de unos pocos miles de millones de años, los tonos rojizos de las estrellas más pequeñas y envejecidas dominan el espectro de una galaxia elíptica.
El Telescopio Espacial Hubble ha tomado las imágenes de una galaxia suave y de aspecto muy difuso, fruto del resultado de una enorme colisión galáctica:

galaxia colisionGalaxia SDSS J162702.56 + 432833.9, galaxia elíptica. Créditos: ESA/Hubble & NASA

En SDSS J162702.56 + 432833.9, algunas zonas de polvo oscurecen notablemente partes de la región central azulada de la galaxia conglomerada. Esas pistas de polvo podrían ser restos de los brazos espirales de las galaxias recientemente abandonadas.

La galaxia de Andrómeda y su futuro choque contra nuestra galaxia

La galaxia de Andrómeda (M31) se está aproximando hacia nuestra galaxia, la Vía Láctea, a unos 300 km/s, en aproximadamente 3.000 a 5.000 millones de años se producirá la colisión, fusionándose ambas y formando una galaxia elíptica gigante.
En esta simulación se muestra la futura colisión contra la Vía Láctea:https://www.youtube.com/embed/4disyKG7XtU?version=3&rel=1&showsearch=0&showinfo=1&iv_load_policy=1&fs=1&hl=es&autohide=2&wmode=transparent

En el vídeo: 1 segundo ~ 1.000.000 años. Distancia desde el observador ~ 10.000 años luz (94.605.280.000.000.000 Km)

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Los bellos viveros estelares

El telescopio espacial Hubble ha adquirido esta imagen de una clase especial de vivero de formación de estrellas conocido como Glóbulos Gaseosos de Evaporación de Flotación Libre, o frEGG para abreviar este enorme nombre. Este objeto se conoce formalmente como J025157.5 + 600606, tampoco no excesivamente romántico pero se trata de un objeto espectacular por todo lo que conlleva.

Crédito: ESA / Hubble y NASA, R. Sahai

Cuando una nueva estrella masiva comienza a brillar mientras aún se encuentra dentro de la nube fría de gas molecular a partir de la cual se formó, su radiación energética puede ionizar de una forma espectacular el hidrógeno de la nube y crear una gran burbuja caliente de gas ionizado en el espacio. Dentro de esta burbuja de se encuentran los frEGG: glóbulos oscuros y compactos de polvo y gas, algunos de los cuales están dando a luz a estrellas de baja masa, es entonces una zona de creación de estrellas. El límite entre el frEGG frío y polvoriento y la burbuja de gas caliente se ve como los bordes brillantes de color púrpura y azul en esta fascinante imagen.

Otros viveros estelares:

La impresionante y bella nebulosa llamada NGC 604 es un vivero estelar gigante en la cercana galaxia de triángulo (M33). Es casi 100 veces más grande que la famosa Nebulosa de Orión en nuestra propia galaxia. NGC 604 es la mayor región de formación estelar del Grupo Local y una de las mayores conocidas, con un diámetro de 1500 años luz. Es además 6300 veces más luminosa que la Gran Nebulosa de Orión y a la distancia y posición de esta, NGC 604 brillaría más que el planeta Venus, y ocuparía toda la constelación de Orión.

Créditos: telescopio espacial Hubble

El espacio entre las estrellas en las galaxias es el llamado medio interestelar (en astrofísica se le denomina ISM), este medio ocupa prácticamente la totalidad del volumen de una galaxia, y es en su mayoría, aunque creamos que está vacío, un gas. Este gas tiene una densidad pequeña aproximadamente 1 átomo/cm3, se compone principalmente de hidrógeno, helio y un porcentaje inferior al uno por ciento de otros elementos. El resto del medio interestelar es polvo que se entremezcla con ese gas.

En un principio el medio interestelar estaba compuesto principalmente por Hidrógeno y helio, pero fue enriqueciéndose con elementos químicos procedentes del final de varias generaciones de estrellas. Este enriquecimiento de gran cantidad de materiales favoreció la aparición en las zonas más densas del medio interestelar de planetas rocosos e incluso reacciones químicas complejas en el mismo medio interestelar.

Las regiones más interesantes de este medio son la nubes moleculares, estas regiones son las zonas de formación de estrellas, como la nebulosa NGC 604, básicamente son zonas con masas de hidrógeno neutro con grandes densidades que han entrado en contracción y debido a esto crean estrellas y de estas planetas.

Estas nubes moleculares también son una enorme fabrica en la que se produce la mayor parte de los constituyentes básicos de los seres vivos, las moléculas de la vida. Estas aparecen debido a la interacción de los rayos cósmicos y la radiación de las nuevas estrellas  con el gas y lo ionizan, estos iones reaccionan con los átomos de su entorno y crean moléculas. Pero para que esto se produzca es necesaria la presencia de polvo en la nube molecular, los granos de polvo actúan como catalizadores de las reacciones químicas, y así se forman moléculas complejas, aunque como es lógico se necesitan muchas generaciones de estrellas que depositen elemento más pesados para conseguir estas moléculas pilares de la vida.

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Nube molecular denominada M16, los pilares de la creación. Imagen del telescopio espacial Hubble. Imagen en visible y en infrarrojo.

El Medio interestelar es también responsable de la extinciónestelar (la extinción es un término utilizado en astronomía para describir la absorción y dispersión de la radiación electromagnética por el polvo y el gas entre un objeto astronómico y el observador) y del enrojecimiento interestelar (la extinción hace que los objetos que aparezcan más rojos de lo esperado, a ese fenómeno se le denomina enrojecimiento interestelar). El enrojecimiento elimina preferentemente longitudes de ondacorta de un espectro radiado, observándose mejor las de longitud de onda más largas (el rojo).

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Un tesoro galáctico del espacio profundo «sonificado»

El telescopio espacial Hubble nos brinda impresionantes vistas cósmicas todos los días, pero son imágenes sin sonido, os imaginais asignar un sonido a cada imagen, debe ser espectacular, pues se ha hecho. Aunque no hay sonido en el espacio, asignar tonos a las estrellas y galaxias en una imagen de cúmulos de galaxias proporciona una nueva forma de conceptualizar sus datos.

La frecuencia del sonido cambia de la parte inferior a la parte superior de la imagen, oscilando entre 30 y 1000 hercios. Los objetos astronómicos cerca de la parte inferior de la imagen producen notas más bajas, mientras que los que están cerca de la parte superior producen notas más agudas. El resultado es arrebatador.

Crédito: NASA / Hubble / SYSTEM Sounds (Matt Russo, Andrew Santaguida)

Las galaxias abundan en esta imagen adquirida por el telescopio espacial Hubble, podemos ver como los brazos espirales de muchas galaxias se arremolinan en todos los colores y orientaciones, y las elípticas difusas se pueden ver como manchas suavemente brillantes en el cielo. Cada zona visible de una galaxia alberga miles de millonse de estrellas. Un cúmulo de galaxias masivo se encuentra en el mismo centro de la imagen, una inmensa colección de quizás miles de galaxias, todas unidas por la fuerza de la gravedad.

Los cúmulos de galaxias son algunos de los objetos más interesantes del cosmos por la multitud de estudios que podemos obtener de ellos. Son los espectaculares nodos de la red cósmica que impregna absolutamente todo el Universo. Estudiarlos es analizar la organización de la materia en la más grande de las escalas. Los cúmulos de galaxias no solo objetos ideales para el estudio de la esquiva materia oscura y la curiosa energía oscura , sino que también permiten el estudio de galaxias mucho más alejadas. Su inmensa influencia gravitacional significa que distorsionan el espacio-tiempo a su alrededor, haciendo que actúen como lentes de zoom gigantes consiguiendo ver lo que hay tras ellas, es decir el universo más distante y temprano.

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EOS-X Space: Nueva compañía española de turismo espacial

Compartimos con todos vosotros la nota prensa que nos ha enviado EOX-Space, una nueva compañía española de Turismo espacial:

EOS-X Space llevará a 10.000 personas a la frontera del espacio durante esta década

  • La nueva compañía española ofrecerá una experiencia inédita que permitirá ver la oscuridad del espacio y la curvatura de la Tierra durante horas en un viaje sostenible
  • EOS-X Space nace con la aspiración de convertirse en la compañía líder de turismo espacial por número de pasajeros, subiendo a la frontera del espacio a 10.000 personas en esta década
  • Los primeros vuelos de prueba tripulados de EOS-X Space están previstos para 2021
  • EOS-X Space tiene el foco puesto en la viabilidad y solidez técnica, con ingenieros del ámbito aeroespacial, socios tecnológicos de primer nivel y un proyecto bien definido

Impulsada por un globo, la cápsula de EOS-X Space llevará a 5 pasajeros por vuelo en una experiencia única que les permitirá ver la oscuridad del espacio, la delgada atmósfera azul y la curvatura de la Tierra a una altitud de hasta 40km.

EOS-X Space es técnicamente factible, haciendo posible una experiencia cómoda, segura y sostenible. Los pasajeros viajarán en una cápsula presurizada, sin necesidad de traje espacial y sin aceleraciones importantes, lo que posibilitará disfrutar de esta experiencia sin una preparación física exigente.

“La experiencia de los vuelos a gran altura ofrecidos por compañías como Blue Origin, Space X o Virgin Galactic dura solo unos minutos. Nosotros permitiremos a los pasajeros observar la curvatura de nuestro planeta en un viaje inolvidable durante horas”, explica Kemel Kharbachi, fundador de EOS-X Space.

“EOS-X Space posiciona a la industria española como líder en este segmento de turismo espacial”ha destacado Kemel Kharbachi, fundador de EOS-X Space. Ingenieros españoles con más de 30 años de experiencia en el sector aeroespacial, una compañía de ingeniería líder como CT Engineering y fabricantes y proveedores nacionales están desarrollando el sistema de EOS – X.  Este proyecto tecnológico español cuenta también con los mejores socios tecnológicos internacionales.

El proyecto está liderado por Agora Next, especializada en impulsar proyectos de innovación turística y tecnologías disruptivas. Arthur D. Little, consultora estratégica global, actúa como socio de desarrollo, definiendo y gestionando el proyecto. Además, el proyecto cuenta con inversores de referencia internacionales de la industria turística y varios ventures como ITH Capital

EOS-X Space es una compañía de turismo espacial sostenible con el objetivo de que 10.000 personas puedan vivir esta experiencia única en esta década.

«Nuestra misión es que el espacio se convierta en una nueva industria turística en sí mismo. La fascinación por los vuelos espaciales es universal y a medida que desarrollemos la tecnología y nuevas infraestructuras habrá más oportunidades para que todos se involucren. La democratización está en el corazón de nuestro negocio y es lo que impulsará la nueva era del turismo espacial» detalla el fundador de la nueva compañía.

Experiencia pionera en el mundo

EOS-X Space tiene previsto su primer vuelo  de prueba tripulado para el año que viene (#Mission2021) mientras que su primer vuelo comercial tendrá que esperar a 2023. La duración total de cada vuelo oscilará entre las 4 y 5 horas según las condiciones climáticas. Los sistemas de EOS-X Space permitirán que el aterrizaje de la cápsula se produzca en ubicaciones predefinidas en una distancia de hasta 200 km desde el punto de lanzamiento.

EOS-X contará con varias bases localizadas estratégicamente alrededor del mundo en 4 países de Europa, América, Oriente Medio y Asia. La ubicación final será desvelada próximamente.

Los pasajeros viajarán en una cápsula presurizada que contará con asientos ergonómicos y grandes ventanas panorámicas que permitirán la máxima visibilidad de la curvatura de la Tierra. La cápsula contará (entre otros detalles) con pantallas que proporcionarán imágenes en vivo del exterior e información del vuelo para complementar la vista natural de los pasajeros.  EOS-X Space nace con el objetivo de ser una experiencia de turismo espacial sostenible. Para ello, el gas que se utilizará para inflar el globo que elevará a la cápsula será helio, un gas noble no inflamable y no contaminante. Además, aunque el globo no será reutilizable, se recuperará una vez que aterrice y se reciclará por completo.

“Nuestro estado de desarrollo actual nos permitirá ser una de las primeras compañías en operar.Lo que en 2001 parecía un hecho de ciencia ficción hoy en día se acerca mucho a la realidad. El turismo espacial se desarrolla a pasos agigantados y eso se debe en gran medida a la gran inversión privada que se ha hecho en la última década y a la existencia de un segmente creciente de clientes que están potencialmente interesados en vivir una experiencia única en sus vidas” destaca Kemel Kharbachi.

Más información:

Website:

http://www.eosxspace.com

LinkedIn:

https://www.linkedin.com/company/eos-x-spaceship-company

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Actividad potencial de la lluvia de estrellas fugaces Dracónidas el 7 de octubre

La lluvia de las Dracónidas provienen del cometa 21P / Giacobini-Zinner. En la mayoría de los años, solo se ven unos pocos meteoros pero este año puede producir un poco más de actividad meteórica.

Jérémie Vaubaillon (IMCCE – Instituto de Mecánica Celeste y Computación de Efemérides, París) ha predicho que la Tierra pasará cerca de dos estelas de cometas producidas por 21P / Giacobini-Zinner en 1704 y 1711. Peter Jenniskens (Instituto SETI – Centro de Investigación Ames de la NASA) pronosticó la hora de estos pasos será la noche del 6 al 7 de octubre aproximadamente a las 01:25 UT para el pasaje de 1704 y 01:57 UT para el pasaje de 1711. El radiante estará sobre el horizonte para una gran área de la Tierra que se extiende desde Asia occidental hasta América del Norte, estos tiempos favorecen a la costa este de América del Norte para su observación, donde el radiante se ubicará en lo alto del cielo en el momento de los pasajes predichos. Estos meteoros también se pueden ver desde áreas tropicales del hemisferio sur, pero a un ritmo reducido debido a la menor altitud radiante.

Posición del radiante en la constelación de Draco. Créditos: IMO

Los meteoros de las Dracónidas son lentos y suelen durar uno o dos segundos completos, con lo que son fáciles de identificar además el trazo parecerá provenir de la cabeza del Dragón.

Es interesante para todos los amantes de la observación de meteoros tratar de observar esta lluvia, son meteoros débiles con lo que hay que alejarse la de la contaminación lumínica para ver el mayor número de estrellas posibles, con lo que las zonas rurales son las mejores para su observación. La Luna en fase menguante saldrá a altas horas de la noche con lo que no afectará a la observación de la lluvia a las horas del máximo predicho para la noche del 6/7 de octubre.

Para saber más:

http://www.alpo-astronomy.org/meteorblog/?p=514

2020 Meteor Shower Calendar, por Jürgen Rendtel

IMO (Organización internacional de Meteoros)

SOMYCE (Sociedad de observadores de Meteoros y Cometas de España)

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