La impresionante estrella gigante roja CW Leonis

Esta impresionante imagen muestra a la estrella gigante roja CW Leonis, con enormes filamentos anaranjadado que en realidad son impresionantes nubes de carbono que rodean a la estrella que se encuentra en fase cercana al final de sus días.

Créditos de imagen: ESA / Hubble, NASA y Toshiya Ueta (Universidad de Denver), Hyosun Kim (KASI)

La estrella se encuentra a una distancia de 400 años luz de la Tierra, de echo CW Leonis es la estrella de carbono más cercana.Toda la vida conocida en la Tierra está construida alrededor del átomo de carbono. Las moléculas biológicas complejas consisten en átomos de carbono enlazados con otros elementos comunes en el universo.

Una estrella de carbono es una estrella similar a las gigantes rojas cuya atmósfera contiene más carbono que oxígeno. Los dos elementos se combinan en las capas más externas de la estrella, formando monóxido de carbono, el cual consume todo el oxígeno en la atmósfera, dejando el carbono libre para formar otros compuestos de carbono. Las características espectrales de estas estrellas son muy distintivas y claras, fueron reconocidas por primeras vez por su espectro por Angelo Secchi en los años 1860.

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