El exoplaneta WASP-39 b, un «Saturno caliente»

El telescopio espacial James Webb a estado estudiando la atmósfera del exoplanera WASP-39 b, un «Saturno caliente», y la ha determinado con una precisión sin precedentes, incluso mucho más de lo que se esperaba. Esto va a reescribir la historia de la observación de exoplanetas (planetas que orbitan otras estrellas) y seguramente en un futuro muy próximo sea posible encontrar mundos con atmósferas donde sea posible el desarrollo de vida…

El conjunto de instrumentos altamente sensibles y precisos del telescopio se dirigió a la atmósfera de WASP-39 b, un planeta tan masivo como Saturno pero en una órbita más estrecha que Mercurio que orbita una estrella que se encuentra a unos 700 años luz de distancia de la Tierra.

Este gráfico muestra cuatro espectros de transmisión de tres de los instrumentos de Webb operados en cuatro modos de instrumento.  Arriba a la izquierda, los datos de NIRISS muestran huellas dactilares de potasio (K), agua (H2O) y monóxido de carbono (CO).  En la parte superior derecha, los datos de NIRCam muestran una firma de agua prominente.  En la parte inferior izquierda, los datos de NIRSpec indican agua, dióxido de azufre (SO2), dióxido de carbono (CO2) y monóxido de carbono (CO).  En la parte inferior derecha, los datos adicionales de NIRSpec revelan todas estas moléculas, así como el sodio (Na). Créditos: NASA, ESA, CSA, J. Olmsted (STScl)

Entre las revelaciones sin precedentes se encuentra la primera detección en la atmósfera de un exoplaneta de dióxido de azufre (SO 2 ), una molécula producida a partir de reacciones químicas provocadas por la luz de alta energía de la estrella madre del planeta. En la Tierra, la capa protectora de ozono en la atmósfera superior se crea de manera similar.

La proximidad del planeta a su estrella, ocho veces más cerca que Mercurio de nuestro Sol, también lo convierte en un laboratorio para estudiar los efectos de la radiación de las estrellas en los exoplanetas. Un mejor conocimiento de la conexión estrella-planeta debería traer una comprensión más profunda de cómo estos procesos afectan la diversidad de planetas observados en la galaxia.

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La preciosa galaxia espiral M94

La galaxia espiral M94 se encuentra a tan sólo 15 millones de años luz de distancia en la constelación septentrional de perros de caza, Canes Venatici. Es una galaxia de 30.000 años luz de diámetro, pequeña en comparación con la nuestra que tiene 100.000 años luz.

M94. Imagen del telescopio espacial Hubble. Pueden observarse otras pequeñas galaxias a su alrededor.

Tradicionalmente, las imágenes mostraban una región espiral interna en M94 rodeada de un amplio anillo débil de estrellas. Pero una nueva investigación usando multilongitudes de onda ha revelado brazos espirales no detectados que barren la galaxia desde la parte de fuera del disco de la galaxia, un disco externo que participaría activamente en la formación de las estrellas.

Alrededor de M94 se puede observar un tremendo anillo donde se están formando nuevas estrellas a un ritmo muy elevado. En esas zonas se comprime el gas y el polvo en la zona exterior. La compresión de los medios materiales hace que el gas comience a colapsar en nubes muy densas. Dentro de estas nubes, la gravedad atrae el gas y el polvo hasta que la temperatura y la presión son lo suficientemente altas para “encender” estrellas. Se la considera como una de las galaxias donde se crean más estrellas, por tanto se la considera una galaxia con brote estelar.  Es probable que todas las estrellas del anillo tengan menos de 10 millones de años, lo que indica que M94 es una galaxia de estallido estelar que está experimentando una época de rápida formación de estrellas a partir del gas inicial.

Más información:

Imágenes y descripción en Wikisky.org

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¿Por qué la estrella polar marca el Norte en el firmamento?

Nuestro planeta oscila muy lentamente en el espacio, como una peonza, a esta oscilación se la denomina precesión. Un efecto de este movimiento es que la posición de los polos celestes cambia constantemente con el tiempo. Los ejes de los polos celestes trazan un circulo entero en el firmamento cada 26.000 años.

Movimiento de precesión de la Tierra (Imagen: Addison Wesley)

        

Debido a esto la posición del polo norte celeste también cambia con el tiempo, ahora está muy cerca de la estrella polar, pero cerca del en el año 13.000 estará muy cerca por ejemplo de la estrella Vega en la constelación de Lira.

Nosotros podemos comprobarlo muy fácilmente utilizando el programa gratuito Stellarium, con este podemos ver el cambio en la posición del polo celeste simplemente colocando las coordenadas celestes y cambiando la fecha para ver como cambia de posición. Por ejemplo si viajamos atrás en el tiempo, al año 2000 antes de cristo encontraremos que el punto del Norte celeste lo marcaba esta posición en el firmamento:

2000ac

Sí volvemos a la fecha actual lo encontramos muy cerca de la estrella polar:

ahora_polo

Y si viajamos al futuro en el año 13000 estará muy cerca de la bellísima estrella Vega en la constelación de Lira:

vega-polo

Como veis los movimientos de la Tierra son varios, traslación alrededor del Sol, rotación sobre su eje, precesión (movimiento de peonza)… e incluso hay otro, la nutación.

nutación

Movimiento de nutación sobre el movimiento de precesión, un bucle dura 18,6 años. 

La nutación es  la oscilación periódica del eje de rotación de la Tierra alrededor de su posición media en la esfera celeste, debido a las fuerzas externas de atracción gravitatoria  entre la Luna y el Sol con nuestro planeta, ya que esta no es perfectamente esférica.

Uno de los cúmulos globulares más bellos del firmamento: El Cúmulo de Hércules

En la constelación de Hércules podemos observar uno de los cúmulos globulares más bellos e impresionantes del firmamento, es el espectacular cúmulo de Hércules o M13.

M13. Créditos: Juan Pablo T. Revert

Cuando fue observado por Edmund Halley en 1714 se maravilló tanto que escribió que «es como un pequeño parche, que se muestra al ojo desnudo cuando el cielo está sereno y la luna está ausente», es su época se veían miles de estrellas, ahora necesitamos telescopios o prismáticos para observar este objeto a no ser que vayamos a lugares muy oscuros y alejados de la triste contaminación lumínica.

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Núcleo del cúmulo M13 observado por el telescopio espacial Hubble. El cúmulo está situado a unos 25.000 años luz y posee las estrellas más viejas de la galaxia. Créditos:
NASA, ESA y el Equipo de Herencia del Hubble (STScI / AURA)
El cúmulo mide unos 150 años luz de diámetro y alberga más de 100.000 estrellas. Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Lo podemos encontrar en la constelación de Hércules, es bastante fácil su localización:

Ubicación de M13 en la constelación de Hércules.

También podemos preguntarnos donde está con respecto a nosotros en la galaxia, en la siguiente imagen podemos verlo:

Imagen con una vista de nuestra galaxia, el punto amarillo es el Sol.
Vista de M13 con respecto al plano de la galaxia, los cúmulos globulares están orbitando continuamente nuestra galaxia, son estrellas muy viejas que no llegaron a adherirse a la vía láctea,

Cómo dato curioso sobre este cúmulo os puedo contar que en 1974 por la inauguración del Observatorio de Arecibo se envió un mensaje desde la Tierra hacia  M13. Como el cúmulo está muy lejos en caso de que en algún planeta de alguna de sus estrellas hubiera alguna civilización extraterrestre avanzada y descifrara el mensaje, y nos contestara, tendríamos que esperar casi 50.000 años para escuchar una respuesta.

mensaje
El mensaje anterior da algunas pinceladas acerca de la humanidad: de izquierda a derecha se representan en primer lugar los números de uno a diez, se incluyen los átomos de hidrógeno y carbono, algunas moléculas interesantes, como el ADN, el dibujo de un ser humano, fundamentos de nuestro sistema solar, y conceptos básicos del telescopio del cual se envió el mensaje.

Un maravilloso cúmulo globular que os invito a descubrir en los cielos del hemisferio norte de la Tierra, con telescopios de calidad media es una autentico espectaculo.

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El cúmulo más bello del Universo: NGC 1850

Este precioso tesoro estelar llamado NGC 1850 es un doble cúmulo situado en la Gran Nube de Magallanes. Se compone de un gran grupo de estrellas, que se encuentra cerca de un grupo más pequeño (por debajo a la derecha en la imagen).

El gran grupo tiene 50 millones de años de edad; el pequeño tan sólo 4 millones de años. Se encuentran rodeados de una nebulosidad filamentosa que se cree que se han creado durante las explosiones de supernovas denominado N103B.

1024px-NGC1850NGC 1850 consiste en un cúmulo globular principal (NGC 1850 A) en el centro y un grupo más pequeño (NGC 1850 B) y más joven, compuesto por estrellas muy calientes, azules y rojas más débiles, y estrellas T Tauri. Créditos: NASAESA, and Martino Romaniello (European Southern Observatory, Germany).

Podemos encontrarlo en la constelación del Dorado, todo un espectaculo con telescopios y el más bello del Universo conocido.

ngc1850Ubicación de NGC 1850 en el firmamento.

Para saber más:  NGC 1850 en el catálogo Simbad

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