Un cometa que no nos visitaba desde los Neandertales será observable a simple vista

El cometa llamado C/2022 E3 (ZTF) podría ser lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista cuando pase por el Sol y la Tierra a finales de enero e inicios de febrero. Hasta esa fecha habría que observarlo con telescopios o con prismáticos.

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Cuando de descubrió en 2022 parecía ser un asteroide que estaba dentro de la órbita de Júpiter pero pronto comenzó a brillar como lo hacen los cometas. Las imágenes actuales de C/2022 E3 (ZTF) muestran su coma, un halo circundante de gas y polvo, que brilla con un tono verdoso y una larga pero tenue cola de que se extiende desde su cuerpo principal. 

Los observadores en el hemisferio norte podrán encontrar el cometa en el cielo de la mañana, mientras se desplaza en dirección noroeste durante enero. El cometa será visible para los observadores en el hemisferio sur a principios de febrero de 2023, que es justo cuando en teoría se observará más brillante.

Aquí tenéis un mapa con la posición de cometa en el cielo según el día:

La forma más sencilla de localizar el cometa es utilizar aplicaciones de observación de estrellas como Star Walk 2,  Sky Tonight o Stellarium entre otras. Simplemente escribiendo “C/2022 E3 (ZTF)” en la barra de búsqueda de las aplicaciones aparecerá su ubicación. Créditos imagen: Space.com

En la siguiente página podéis ver de forma interactiva todos los datos y posiciones del cometa según el día que elijáis y vuestra posición:

https://theskylive.com/c2022e3-info

El cometa tiene un período de alrededor de 50.000 años. Esto significa que antes de llegar a unos 160 millones de kilómetros del Sol el 12 de enero y a 42 millones de kilómetros de la Tierra el 2 de febrero, la última vez que estuvo tan cerca fue durante el Paleolítico Superior en la Tierra, es decir en la época de la «edad de Hielo» y con la presencia ya de los primeros humanos (Homo sapiens) y de los Neandertales.

¿Qué verían en el cielo?…

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Para saber más sobre cometas:

Qué es un cometa

Curiosidades Astronómicas

Todas las lluvias de estrellas fugaces de 2023

En 2023 tenemos varias lluvias periódicas de estrellas fugaces, algunas muy importantes y conocidas y otras no tanto, para que las conozcáis y estéis atentos a su observación os hemos adjuntado un calendario para las lluvias más importantes, así como un pequeño resumen de lo que nos espera en materia meteórica más espectacular para el año 2023 y que podéis leer a continuación:

  • El año empieza con las Cuadrántidas (radiante en la constelación de Boyero) cuyo máximo será sobre la noche del 3 al 4 de enero y la actividad irá bajando hasta el 16 de enero, se esperan entorno a los 120 meteoros/hora en el día del máximo (puede variar de 60 a 200 siempre en condiciones ideales). El horario del máximo será favorable para Asia del Este, mientras que América y Europa deberían detectar el aumento de la actividad durante la noche anterior. 
  • Las Eta Acuáridas de mayo, que se observa con mayor facilidad desde el hemisferio sur. Se espera su máxima actividad entre el 5 y 6 de mayo, se observa mejor para los observadores del hemisferio norte antes del crepúsculo de la mañana. 
  • Las famosas y maravillosas Perseidas de agosto tendrán su máximo la noche del 12 al 13 de agosto. Se esperan unos 110 meteoros/hora, es una lluvia espectacular y en verano aun más pues nos invita a tomas el fresco y disfrutas del espectaculo.
  • En diciembre tendremos las bellísimas y espectaculares Gemínidas, el máximo se producirá la noche del 13 al 14 de diciembre y se esperan entorno a los 150 meteoros/hora.

Para saber sí alguna lluvia os coincide con la Luna (cosa que hará que os moleste su brillo en la observación) podéis consultar el calendario lunar en el siguiente enlace y saber cuales serán los mejores días para observar el firmamento:

https://www.calendar-12.com/moon_phases/2023

Los aficionados a la astronomía hacen un papel muy importante en el reporte de observaciones de estrellas fugaces, sus observaciones pueden ser utilizadas para estudiar las diversas lluvias de meteoros, podéis contribuir con vuestras observaciones enviándolas a SOMYCE (Sociedad de observadores de meteoros y Cometas), o a IMO (International meteor organization).

CALENDARIO DE TODAS LAS LLUVIAS:

Fuente: https://www.imo.net/files/meteor-shower/cal2023.pdf

Os recomendamos nuestro primer libro de Astronomía: Curiosidades Astronómicas. donde hablamos también entre otros muchos temas de las estrellas fugaces y de los cometas.

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En verano la Tierra está más alejada del Sol que en invierno

Aunque puede que no os lo creáis, es así en verano la Tierra está más alejada del Sol que en invierno.

La Tierra se mueve alrededor del Sol en una órbita elíptica. Es decir, la distancia a ella aumenta o disminuye durante el año. Sin embargo, el cambio de invierno y verano no está relacionado con este hecho, sino con la inclinación del eje hacia la eclíptica. Entonces, cuando llega el verano en el hemisferio norte, llega el invierno en el hemisferio sur, y viceversa.

Entonces está inclinada hacia el Sol, con lo que los rayos le llegan más directamente y además el astro rey está mucho más alto en el cielo y con muchas más horas de luz, con lo cual aumenta la temperatura de las zonas más inclinadas hacia él. Lo contrario pasaría en el hemisferio sur cuando en el norte es verano.

Al mismo tiempo, la Tierra pasa el perihelio, el punto más cercano de la órbita al Sol, en enero, cuando es pleno invierno en la esfera norte. Y pasa el afelio, el punto más remoto, respectivamente, en el verano del norte. 

En el siguiente vídeo lo podréis ver también, de forma muy intuitiva.

Como veis todo es muy curioso en este mundo que nos rodea, pero todo tiene su explicación.

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¡FELIZ NUEVA VUELTA AL SOL! FELIZ 2023!

Sí efectivamente como ocurre cada año, por estas fechas, la Tierra y con ella todos nosotros completamos una nueva vuelta a nuestra estrella y celebramos el nuevo año.

Desde nuestra página os deseamos que tengáis un buen año, lleno de salud, trabajo, amor… lo que os haga más felices. Porque lo importante en esta vida corta en comparación con la edad del Universo es ser feliz o intentarlo. Intentémoslo y disfrutemos sobre todo de la contemplación de las estrellas que eso es maravilloso.

Feliz 2023!!

Los diez puntos clave para entender qué es la Materia Oscura

La materia oscura es un tema fascinante en el campo de la cosmología, y aunque aún existen muchas incógnitas al respecto, aquí tienes los diez puntos clave para entender un poco de qué estamos hablando y qué estamos buscando 1. Evidencia observacional: La materia oscura se propuso por primera vez para explicar discrepancias entre las…

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