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Una espectacular lluvia de meteoros en Mayo: las Eta Acuáridas

En el mes de mayo tenemos una gran lluvia de meteoros, las Eta Acuáridas (punto radiante en la constelación de Acuario), es una interesante lluvia asociada con el famoso Cometa 1P/Halley. Se trata de una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur, la lluvia comienza el 19 de abril y termina el 28 de mayo. La actividad máxima ocurre en los primeros días del mes mayo.

Radiante de las Eta Acúaridas a las 4h30m (hora local de la península ibérica) de la noche del 4/5 de mayo, para 40º latitud norte, como se puede apreciar estará muy bajo en el horizonte. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Es una lluvia principalmente observable en el hemisferio sur de la Tierra

Son estrellas fugaces rápidas y suelen ser muy brillantes y con estelas.  En el año 2021 el máximo ocurrirá la noche del 4 al 5 de mayo, y el número máximo por hora puede estar entorno a los 40-85 meteoros (siempre que estemos en condiciones ideales, es decir radiante en el cenit y nada de contaminación lumínica).

Esa noche tendremos en la constelación de Acuario a dos planetas espectaculares: Júpiter y Saturno, además de la presencia de la Luna, con lo que a parte de observar estrellas fugaces podemos disfrutar de objetos planetarios de primer nivel:

Constelación de Acuario

No hace falta telescopio para observar estrellas fugaces, tan solo buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica y disfrutar del espectáculo.

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Espectacular doble lluvia de meteoros el 30 de julio

La noche del 29/30 de julio tenemos una lluvia doble de estrellas fugaces: las Alfa capricórnidas y las Delta acuáridas sur.

La primera de ellas se caracteriza por la presencia de bólidos (meteoros muy brillantes) lentos de color anaranjando-rojizo y algunos verdosos espectaculares, mientras que la segunda es una lluvia muy activa, que puede llegar a alcanzar una Tasa Horaria Zenital (número de meteoros por hora) de 35 a 30 meteoros por hora. 

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Photo by Lukas Hartmann on Pexels.com

Los radiantes de los meteoros (punto desde donde parecen partir) para los observadores del hemisferio norte están en dirección SE al inicio de la noche, y con sus radiantes ascendiendo. Por tanto empezaremos a observar meteoros de trazos largos ascendiendo por el cielo, los más espectaculares son las capricórnidas por su tremendo brillo, pero suelen aparecer pocos aunque espectaculares.

La lluvia de las acuáridas sur es muy activa, y podremos ver muchos meteoros, sobre todo a altas horas de la madrugada. La máxima actividad suele ocurrir entre las 3 a las 6 de la noche. El único problema es la presencia de la Luna hasta mitad de la madrugada que provocará que no veamos los meteoros más débiles, pero las últimas horas de la noche pueden ser espectaculares, no es una mala ocasión para tratar de ver alguna Capricórnida brillante y las acúaridas.

En la siguiente imagen tenéis las constelaciones y los puntos radiantes. la noche del 29/30 de julio es el día en que se verán más pero estas lluvias nos acompañaran hasta mediados de agosto, con lo que se unirán a las Perseidas en el espectaculo estelar de las lluvias de estrellas fugaces del verano.

Imagen: Radiantes de meteoros para la noche del 29/30 de julio.

No hace falta telescopio, a simple vista pueden verse. Buscar un lugar cómodo y alejado de la contaminación lumínica y a disfrutar del cielo de verano y de las alfa capricórnidas y de las delta acuáridas.

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