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Una espectacular lluvia de meteoros en Mayo: las Eta Acuáridas

En el mes de mayo tenemos una gran lluvia de meteoros, las Eta Acuáridas (punto radiante en la constelación de Acuario), es una interesante lluvia asociada con el famoso Cometa 1P/Halley. Se trata de una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur, la lluvia comienza el 19 de abril y termina el 28 de mayo. La actividad máxima ocurre en los primeros días del mes mayo.

Radiante de las Eta Acúaridas a las 4h30m (hora local de la península ibérica) de la noche del 4/5 de mayo, para 40º latitud norte, como se puede apreciar estará muy bajo en el horizonte. (pulsar sobre la imagen para ver los detalles). Es una lluvia principalmente observable en el hemisferio sur de la Tierra

Son estrellas fugaces rápidas y suelen ser muy brillantes y con estelas.  En el año 2021 el máximo ocurrirá la noche del 4 al 5 de mayo, y el número máximo por hora puede estar entorno a los 40-85 meteoros (siempre que estemos en condiciones ideales, es decir radiante en el cenit y nada de contaminación lumínica).

Esa noche tendremos en la constelación de Acuario a dos planetas espectaculares: Júpiter y Saturno, además de la presencia de la Luna, con lo que a parte de observar estrellas fugaces podemos disfrutar de objetos planetarios de primer nivel:

Constelación de Acuario

No hace falta telescopio para observar estrellas fugaces, tan solo buscar un lugar alejado de la contaminación lumínica y disfrutar del espectáculo.

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La constelación de Acuario, el aguador

La constelación de Acuario es reconocida desde la antigüedad, de hecho hay registros de los babilonios y de los antiguos griegos, los primeros la representaban como un hombre echando agua de una jarra, los antiguos griegos también la representaban así, se trataba de una historia mitológica representada en el cielo, Ganímedes sirviendo agua a los dioses del Olimpo, tenían una gran imaginación los antiguos griegos pero se puede ver la jarra en el cielo. El llevar a los cielos a un personaje mitológico, héroe, mortales, animales u objetos inanimados se le llama catasterismo,  a partir de ese momento pasa a formar parte del firmamento como constelación.

Acuario es una constelación con estrellas no demasiado brillantes, con lo que necesitamos cielos oscuros para apreciarla bien. La parte más importante de la constelación es una forma en Y que representaría la famosa jarra.

acuario constelaciónConstelación de Acuario (pulsar sobre la imagen para ver los detalles), la constelación linda con la constelación de Pegaso, Piscis y Capricornio. 

Acuario es una de las 13 constelaciones del zodiaco. En la antigüedad los astrónomos dividieron la eclíptica (zona por donde transita el Sol y los planetas) en doce partes iguales, cada una de la cuales recibió el nombre de una constelación. El conjunto recibe el nombre de Zodiaco porque la mayoría tienen nombre de animales. En la actualidad sabemos que son trece (doce más Ofiuco) y que el tiempo que permanece el Sol en cada una de ellas es variable, estando comprendido entre 6 y 38 días.

Como objetos más interesantes están sus dos estrellas más brillantes: Sadalmemelik (palabra árabe que significa «el afortunado del rey«) que es una estrella de magnitud 3.0 y se trata de una supergigante amarilla. Y la estrella Sadalsuud (que significa «el más afortunado de los afortunados») que es una estrella de magnitud 2.9 también una estrella supergigante amarilla.

Como objetos de cielo profundo podemos observar, entre otros, tres objetos interesantes:

-El cúmulo globular M 2 a 50.000 años luz de la Tierra.

-La famosa nebulosa de Saturno (NGC7009) a 5000 años luz de la Tierra.

nebulosa saturno_ESONebulosa de Saturno. Créditos: ESO

-Y una de las nebulosas más cercanas a la Tierra la nebulosa NGC 7293, a 690 años luz, es la nebulosa planetaria más cercana al Sol, es una de las mayores nebulosas en tamaño aparente, ocupando 0.25º en el firmamento (la mitad del tamaño aparente del disco luna), pero a pesar de su tamaño es un objeto muy débil visto por prismáticos y telescopios pequeños.

También hay una famosa lluvia de meteoros que parte de esta constelación (puede verse desde el 19 de abril hasta el 28 de mayo), las famosas Eta acuáridas, se trata de un interesante lluvia asociada con el Cometa 1P/Halley. Es una lluvia visible solamente durante unas pocas horas antes del amanecer en latitudes próximas a (40º N) y, principalmente observable desde lugares ubicados en el trópico y en el hemisferio sur.

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