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El anillo de la estrella Fomalhaut

Un equipo internacional de astrónomos utilizando el observatorio ALMA han realizado la primera imagen completa en longitud de onda milimétrica del anillo de escombros y polvo que rodea a la joven estrella Fomalhaut. Los datos de alma, de color naranja, revelan el disco de escombros con detalles nunca antes vistos.

alma estrellaEl punto brillante en el centro es la emisión de la estrella, que es aproximadamente el doble de la masa del Sol. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble son los que están en azul. La región oscura es una máscara coronarifica, que filtra la luz. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. MacGregor; NASA / ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF

Cuando se está formando una estrella aparecen discos de gas y polvo alrededor de ella, esto es un claro indicador de que se suelen formar planetas alrededor de las estrellas, por tanto este proceso no es algo peculiar de nuestro sistema planetario, hay muchos más. Ahora con la anterior imagen y los datos obtenidos estamos más cerca de conocer el mecanismo de formación de planetas en estrellas.

plafImagen en varias longitudes de onda de varios telescopios para la estrella Fomalhaut.

Para saber más:

Una anillo entorno a un joven sistema planetario

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Una antigua galaxia arroja luz sobre las primeras estrellas

Los astrónomos han utilizado los radiotelescopios ALMA para detectar una enorme masa de polvo de estrellas que brilla intensamente en una galaxia vista cuando el Universo tenía sólo un cuatro por ciento de su edad actual, es la galaxia más distante en la que se ha detectado polvo. Esta observación también es la más distante de detección de oxígeno en el Universo, el objeto se llama A2744_YD4. La galaxia se nos aparece como lo era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en que las primeras estrellas y galaxias se estaban formando. La sorpresa ha sido encontrar que esta galaxia tan joven contenía una gran cantidad de polvo interestelar (formación de polvo por la muerte de una generación anterior de estrellas). Estos nuevos resultados proporcionan una marca nueva sobre la visión de los nacimientos y muertes explosivos de las primeras estrellas.

antigua galaxiaEsta impresión artística muestra la galaxia A2744_YD4, una joven galaxia muy distante. Créditos: ESO / M. Kornmesser

El polvo cósmico se compone principalmente de silicio, carbono y aluminio, en granos tan pequeños como una millonésima parte de un centímetro de diámetro. Los elementos químicos en estos granos se forjan dentro de las estrellas y se dispersan a través del cosmos, cuando las estrellas mueren, más espectacularmente en las explosiones de supernovas, el destino final de estrellas de corta vida y masivas. Hoy en día, este polvo es abundante y es un elemento clave en la formación de las estrellas, los planetas y las moléculas complejas; pero en el universo temprano, antes de que las primeras generaciones de estrellas se extinguieran, era escaso.

La detección de polvo en el universo temprano proporciona nueva información sobre cuándo explotó la primera supernova y, por tanto, el momento en que las primeras estrellas calientes inundaron el Universo de luz. La determinación del tiempo de este amanecer cósmico es uno de los retos de la astronomía actual, y puede tal vez que sea determinado de manera indirecta a través del estudio de los principios de polvo interestelar.

Zoom hasta: A2744_YD4

Para saber más:

[ZSM2014] YD4 — Gravitationally Lensed Image of a Galaxy

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ALMA mide la masa de un agujero negro supermasivo

Para determinar la masa real de un agujero negro supermasivo, los astrofísicos deben medir la fuerza de su atracción gravitatoria sobre las estrellas y las nubes de gas que están a su alrededor. Los radiotelescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Arrayhan) han realizado el seguimiento de la galaxia NGC 1332, estudiando el agujero negro supermasivo que tiene es su núcleo. Las nuevas observaciones de ALMA rastrearon el movimiento del disco, proporcionando mediciones muy precisas y sin precedentes de la masa del agujero negro, obteniendo un dato impresionante: 660 millones de veces la masa de nuestro Sol. 

almaCréditos: A. Barth (UCI) / ALMA (NRAO / ESO / NAOJ) / / / Survey Galaxy NASA ESA Hubble de Carnegie-Irvine.

La región roja en la imagen representa el desplazado hacia el rojo por el gas de la galaxia que gira lejos de nosotros y que se va alejando; el color azul representa la emisión en azul por el gas que gira hacia nosotros. La gama de colores representa velocidades de giro de hasta 500 kilómetros por segundo.

Para saber más:

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The ESO Songs

Recupero un vídeo del año 2013 muy divertido hecho por astrofísicos del European Southern Observatory. La idea surgió de Francoise Delplanke-Strobeble y Simon Lowery como una iniciativa para demostrar que la Astronomía y las personas que trabajan en ESO son gente divertida, y no científicos entre ordenadores y estrellas, serios y apartados del mundo.
Este vídeo fue totalmente financiada por ellos mismos con algunas donaciones privadas hechas por la administración de la ESO. Os lo recomiendo 🙂

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Opera tres sitios en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor, en nombre de sus quince Estados miembros. También se encarga del la red de radiotelecopios más espectacular y avanzada del mundo: ALMA junto a varios socios internacionales.

La Astronomía es fascinante, divertida….y una forma de conocernos a nosotros mismos ya que somos parte del Cosmos… la mayor parte de los componentes de nuestro cuerpo se generaron en el interior de una estrella y vivimos junto a ellas… nuestra forma de estudiarlas, de entenderlas nos lleva al cocimiento de nosotros mismos, trabajamos por conocer el Universo y cantando y bailando (el que sepa 🙂 ) hacemos que la armonía de los mundos rote junto  con nuestro cuerpo en la danza cósmica de la Tierra a lo largo del Sistema Solar, de la galaxia y del Universo. Cante usted y observe las estrellas 🙂

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Génesis planetarias

ESOcast 69 presentó en 2014 el resultado de las últimas observaciones de ALMA, que revelaron extraordinarios detalles que nunca se habían visto antes en el disco de formación planetaria alrededor de la estrella HL Tauri. En el siguiente vídeo tenemos muy bien explicado como fue este descubrimiento y sus maravillosas implicaciones.

Crédito: ESO

Esta imagen revolucionaria es el resultado de las primeras observaciones que utilizó ALMA, con sus antena en una configuración lo más amplia posible. Como resultado de ello, se obtuvo en 2014 la imagen más nítida jamás registrada en  longitudes de onda submilimétricas.

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El desierto de Atacama: Miles de estrellas

El desierto de Atacama es uno de los lugares más secos de la Tierra (no llueve más de un milímetro de lluvia al año) está ubicado al norte de Chile y tiene las condiciones óptimas para la observación de las estrellas: gran altura, pocas nubes, y prácticamente ninguna interferencia radioeléctrica o contaminación lumínica. Con lo que la visibilidad de las estrellas es muy nítida.

jjjjAmplia vista del llano de Chajnantor (desierto de Atacama), donde pueden verse las antenas del observatorio ALMA. Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), C. Padilla

En el desierto se encuentra también la ciudad oasis de San Pedro de Atacama, donde se puede visitar el pequeño y maravilloso Museo del meteorito, que se encuentra en dos cúpulas geodésicas. Todos los meteoritos que se exhiben fueron encontrados en el desierto de Atacama. La ciudad es una puerta de entrada a muchas de las atracciones naturales del desierto. Como por ejemplo los géiseres del Tatio, las salinas, las lagunas, Valle de la Muerte, las reservas de flamencos …

Al ser una zona tan maravillosa para la observación de firmamento hay ubicados más de una docena de observatorios, como por ejemplo: Paranal (VLT), el complejo astronómico más avanzado del planetaALMA, el mayor complejo astronómico del mundo y La Silla, entre otros muchos.

estrellasAtacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) muestra las antenas del telescopio bajo un espectacular cielo estrellado y las nubes de Magallanes. Imagen de ESO, Christoph Malin.

Sí tenéis alguna vez la posibilitad de viajar a Sudamérica, no dejéis de visitar este espectacular desierto de Chile donde se pueden tocar las estrellas…será una auténtica Experiencia Astronómica 🙂

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