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La impresionante imagen de una lucha estelar

Esta impresionante imagen que podéis ver a continuación se ha obtenido desde el observatorio ALMA, la imagen muestra el resultado de una tremenda lucha estelar, un complejo e impresionante entorno de gas que rodea a la binaria HD101584.

Los colores de esta apoteosica imagen representan la velocidad, pasando del azul (gas que se mueve más rápido hacia nosotros) al rojo (gas que se aleja más rápido de nosotros). Los chorros, casi a lo largo de la línea de visión, impulsan el material en azul y rojo. Las estrellas del sistema binario se encuentran en el único punto brillante del centro de la estructura de anillo que se muestra en verde, el cual se mueve a la misma velocidad que el sistema en su conjunto a lo largo de la línea de visión. Los astrónomos creen que este anillo tiene su origen en el material expulsado mientras la estrella de masa inferior del sistema binario avanzaba en espiral hacia su compañera gigante roja.

Crédito: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), Olofsson et al. Agradecimientos a: Robert Cumming

Podemos hacer un zoom hacia ese impresionante objeto:

Créditos: European Southern Observatory (ESO)

A medida que la estrella principal se convertía en una gigante roja, creció lo suficiente como para envolver a su pareja estelar de menor masa. En respuesta, la estrella más pequeña se dirigió en espiral hacia el núcleo de la gigante, pero no chocó con ella. Más bien, esta maniobra hizo que la estrella más grande estallara, dispersando de manera espectacular sus capas de gas y dejando expuesto su núcleo. Toda una lucha estelar…

Para saber más:

ALMA capta los resultados de una batalla estelar

El anillo de la estrella Fomalhaut

Un equipo internacional de astrónomos utilizando el observatorio ALMA han realizado la primera imagen completa en longitud de onda milimétrica del anillo de escombros y polvo que rodea a la joven estrella Fomalhaut. Los datos de alma, de color naranja, revelan el disco de escombros con detalles nunca antes vistos.

alma estrellaEl punto brillante en el centro es la emisión de la estrella, que es aproximadamente el doble de la masa del Sol. Los datos ópticos del telescopio espacial Hubble son los que están en azul. La región oscura es una máscara coronarifica, que filtra la luz. Crédito: ALMA (ESO / NAOJ / NRAO), M. MacGregor; NASA / ESA Hubble, P. Kalas; B. Saxton (NRAO / AUI / NSF

Cuando se está formando una estrella aparecen discos de gas y polvo alrededor de ella, esto es un claro indicador de que se suelen formar planetas alrededor de las estrellas, por tanto este proceso no es algo peculiar de nuestro sistema planetario, hay muchos más. Ahora con la anterior imagen y los datos obtenidos estamos más cerca de conocer el mecanismo de formación de planetas en estrellas.

plafImagen en varias longitudes de onda de varios telescopios para la estrella Fomalhaut.

Para saber más:

Una anillo entorno a un joven sistema planetario

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Una antigua galaxia arroja luz sobre las primeras estrellas

Los astrónomos han utilizado los radiotelescopios ALMA para detectar una enorme masa de polvo de estrellas que brilla intensamente en una galaxia vista cuando el Universo tenía sólo un cuatro por ciento de su edad actual, es la galaxia más distante en la que se ha detectado polvo. Esta observación también es la más distante de detección de oxígeno en el Universo, el objeto se llama A2744_YD4. La galaxia se nos aparece como lo era cuando el universo tenía sólo 600 millones de años, durante el período en que las primeras estrellas y galaxias se estaban formando. La sorpresa ha sido encontrar que esta galaxia tan joven contenía una gran cantidad de polvo interestelar (formación de polvo por la muerte de una generación anterior de estrellas). Estos nuevos resultados proporcionan una marca nueva sobre la visión de los nacimientos y muertes explosivos de las primeras estrellas.

antigua galaxiaEsta impresión artística muestra la galaxia A2744_YD4, una joven galaxia muy distante. Créditos: ESO / M. Kornmesser

El polvo cósmico se compone principalmente de silicio, carbono y aluminio, en granos tan pequeños como una millonésima parte de un centímetro de diámetro. Los elementos químicos en estos granos se forjan dentro de las estrellas y se dispersan a través del cosmos, cuando las estrellas mueren, más espectacularmente en las explosiones de supernovas, el destino final de estrellas de corta vida y masivas. Hoy en día, este polvo es abundante y es un elemento clave en la formación de las estrellas, los planetas y las moléculas complejas; pero en el universo temprano, antes de que las primeras generaciones de estrellas se extinguieran, era escaso.

La detección de polvo en el universo temprano proporciona nueva información sobre cuándo explotó la primera supernova y, por tanto, el momento en que las primeras estrellas calientes inundaron el Universo de luz. La determinación del tiempo de este amanecer cósmico es uno de los retos de la astronomía actual, y puede tal vez que sea determinado de manera indirecta a través del estudio de los principios de polvo interestelar.

Zoom hasta: A2744_YD4

Para saber más:

[ZSM2014] YD4 — Gravitationally Lensed Image of a Galaxy

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ALMA mide la masa de un agujero negro supermasivo

Para determinar la masa real de un agujero negro supermasivo, los astrofísicos deben medir la fuerza de su atracción gravitatoria sobre las estrellas y las nubes de gas que están a su alrededor. Los radiotelescopios ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Arrayhan) han realizado el seguimiento de la galaxia NGC 1332, estudiando el agujero negro supermasivo que tiene es su núcleo. Las nuevas observaciones de ALMA rastrearon el movimiento del disco, proporcionando mediciones muy precisas y sin precedentes de la masa del agujero negro, obteniendo un dato impresionante: 660 millones de veces la masa de nuestro Sol. 

almaCréditos: A. Barth (UCI) / ALMA (NRAO / ESO / NAOJ) / / / Survey Galaxy NASA ESA Hubble de Carnegie-Irvine.

La región roja en la imagen representa el desplazado hacia el rojo por el gas de la galaxia que gira lejos de nosotros y que se va alejando; el color azul representa la emisión en azul por el gas que gira hacia nosotros. La gama de colores representa velocidades de giro de hasta 500 kilómetros por segundo.

Para saber más:

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The ESO Songs

Recupero un vídeo del año 2013 muy divertido hecho por astrofísicos del European Southern Observatory. La idea surgió de Francoise Delplanke-Strobeble y Simon Lowery como una iniciativa para demostrar que la Astronomía y las personas que trabajan en ESO son gente divertida, y no científicos entre ordenadores y estrellas, serios y apartados del mundo.
Este vídeo fue totalmente financiada por ellos mismos con algunas donaciones privadas hechas por la administración de la ESO. Os lo recomiendo 🙂

ESO es la principal organización astronómica intergubernamental en Europa y el observatorio astronómico más productivo del mundo. Opera tres sitios en Chile: La Silla, Paranal y Chajnantor, en nombre de sus quince Estados miembros. También se encarga del la red de radiotelecopios más espectacular y avanzada del mundo: ALMA junto a varios socios internacionales.

La Astronomía es fascinante, divertida….y una forma de conocernos a nosotros mismos ya que somos parte del Cosmos… la mayor parte de los componentes de nuestro cuerpo se generaron en el interior de una estrella y vivimos junto a ellas… nuestra forma de estudiarlas, de entenderlas nos lleva al cocimiento de nosotros mismos, trabajamos por conocer el Universo y cantando y bailando (el que sepa 🙂 ) hacemos que la armonía de los mundos rote junto  con nuestro cuerpo en la danza cósmica de la Tierra a lo largo del Sistema Solar, de la galaxia y del Universo. Cante usted y observe las estrellas 🙂

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