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Meissa: La estrella que marcha orgullosa en Orión

La estrella Meissa (Lambda Ori), está situada a medio camino entre las preciosas estrellas de la constelación de Orión, Betelgeuse y Bellatrix, y a unos tres grados al norte, en lo que sería “la cabeza del cazador”.  Meissa es una curiosa y bonita estrella. Se encuentra en un precioso cúmulo estelar abierto llamado Collinder 69, e ilumina un gran anillo de gas de 150 años luz de diámetro. Observada con telescopios se resuelve en dos estrellas, Meissa “A” es una estrella muy caliente con una temperatura de 35.000 ºC y Meissa “B” es un poco mas fría 27.000 ºC. A esas temperaturas, cada una envía una enorme cantidad de energía que crea una enorme nube de gas. “A” irradia 65,000 veces más que el sol y “B” 5500 veces más que nuestra propia estrella. El nombre de Meissa proviene del árabe y significa “Marchando Orgullosamente”. El por qué de ese nombre es un misterio…

meissaPosición de Meissa en la constelación de Orion. Imagen: Stellarium

Con un telescopio o prismáticos , Meissa y el área circundante es una vista muy hermosa que dibuja un curioso asterismo en el cielo.

meissa de cercaAl sur de Meissa hay dos estrellas de cuarta magnitud, Phi-1 (Φ-1) y Phi-2 (Φ-2). Este par se combina con Meissa para formar un triángulo irregular ligeramente inclinado. Phi-1 es una estrella de clase B0 ubicada a una distancia de 985 años luz, y Phi-2, es una estrella G8 a 116 años. Dentro de ese triángulo hay una línea de tres estrellas alineadas norte-sur. La más septentrional tiene una magnitud de 7.6, y la siguiente hacia el sur está en 7.5. La más meridional, HIP 26212, es una estrella de clase B2 con una magnitud de 6,7 a una distancia  de 1388 años luz. 

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Meissa (Lambda-39 Ori) y Phi1 (37Ori) en la “cabeza del cazador” de la Constelación de Orión, imagen tomada desde Ecala (Navarra) con cámara DSLR. Tiempo de exposición 8″-f/6,3 – ISO 3200 y focal 200. Imagen de Belen Santamaría.

Os invito a que observéis esta curiosa estrella en la espectacular constelación de Orión, constelación preciosa y con multitud de maravillas.

Para saber mas:

Orión, la gran constelación del invierno.

M42, la nebulosa de Orión

Castasterismos, las formas de las constelaciones

Estrellas dobles, cómo observarlas.

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