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Miles de agujeros negros en el centro de la Galaxia

Un agujero negro es una región finita del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella.

Se define también como una ROTURA DEL ESPACIO-TIEMPO, pues bien astrofísicos de la misión Chandra han descubierto la evidencia de miles de agujeros negros ubicados cerca del centro de nuestra galaxia a partir de datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA. Se trata de agujeros negros de masa estelar (entre cinco y 30 veces la masa del sol).

Estos agujeros negros se encontraron a una distancia de tres años luz del agujero negro supermasivo que tenemos en  el centro de nuestra galaxia conocido como Sagitario A * (Sgr A *).


CapturaEn nuestra Galaxia hay un agujero negro supermasivo, el denominado Sagitario A.

Los estudios teóricos de la dinámica de las estrellas en las galaxias indican que una gran población de agujeros negros de masa estelar, hasta 20.000 , podrían derivar hacia el centro de la galaxia y acumularse alrededor de Sgr A *. Un agujero negro por sí mismo es invisible, no se ve en el visible, pero, un agujero negro, o estrella de neutrones,  encerrado en una órbita cercana con una estrella extrae muchísimo gas de su compañera. Este material cae en un disco y se calienta hasta millones de grados y emite rayos X antes de desaparecer tragado por el agujero negro. Algunos de estos binarios de rayos X aparecen como fuentes puntuales en la imagen de Chandra. Por eso en cierto modo podemos apreciar su presencia, como se ve en esta espectacular imagen:

sgra_swarm_sourcesCrédito de la imagen: NASA / CXC / Columbia Univ./C. Hailey et al.

En la siguiente imagen de las Partes de un agujero negro podemos ver el  disco de acreción que se forma al interactuar con una estrella:

Captura

Los agujeros negros observados son de masa estelar pero hay muchos tipos de agujeros negros:

Agujeros negros supermasivos: con masas de varios millones de masas solares. Se hallarían en el corazón de muchas galaxias. Se forman en el mismo proceso que da origen a los componentes esféricos de las galaxias.

Agujeros negros de masa estelar. Se forman cuando una estrella de masa 2,5 veces mayor que la del Sol se convierte en supernova e implosiona. Su núcleo se concentra en un volumen muy pequeño que cada vez se va reduciendo más. Este es el tipo de agujeros negros postulados por primera vez dentro de la teoría de la relatividad general.

Micro agujeros negros. Son objetos hipotéticos, algo más pequeños que los estelares. Si son suficientemente pequeños, pueden llegar a evaporarse en un período relativamente corto mediante emisión de radiación de Hawking.

Conocer la cantidad de agujeros negros en el centro de una galaxia típica puede ayudar a predecir con mayor precisión cuántos eventos de ondas gravitacionales pueden estar asociados con ellos

Para saber más:

http://www.nasa.gov/chandra

¿Qué es un agujero negro?

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Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

Se están descubriendo agujeros negros supermasivos mucho más grandes de lo que se creía posible: miles de millones de veces la masa de nuestro Sol.
Un grupo de astrónomos ha estudiado 72 galaxias a una distancia de 3.500 millones de años luz de la Vía Láctea. Gracias a los datos recogidos por el Observatorio de rayos X Chandra, el telescopio orbital de la NASA, Julie Hlavacek-Larrondo (dip. Física de la Universidad de Montreal, Canadá) cree que ha descubierto lo que podría ser el más gigantesco de los negros agujeros supermasivos del Universo conocido, los resultados de sus observaciones están en línea en avisos mensuales, publicados por la Royal Astronomical Society.

agujero negro supermasivoCréditos: X-ray: NASA/CXC/Penn. State/G. Yang et al & NASA/CXC/ICE/M. Mezcua et al.; Optical: NASA/STScI; Illustration: NASA/CXC/A. Jubett

Estos nuevos estudios sugieren que los agujeros negros crecen más rápidamente que las galaxias que habitan, esto desafía la idea de que los agujeros negros supermasivos crecen al unísono con sus galaxias, aún no se sabe exactamente por qué los agujeros negros más masivos crecerían más rápidamente y esto continuará siendo un área activa de investigación.

Pero… ¿qué es un agujero negro?

Un agujero negro es una región finita del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella. Seguir leyendo Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

El impresionante Cúmulo doble de Perseo

En la preciosa constelación de Perseo, situada en una rica zona de la Vía Láctea, podemos ver un cúmulo doble de estrellas, el llamado cúmulo doble de Perseo. Se trata de dos cúmulos visibles como una manchita borrosa a simple vista pero impresionantes con prismáticos, y espectaculares con pequeños telescopios. Son dos objetos NGC869 y NGC884 que ocupan un tamaño mayor que la Luna llena.

clusters_2_ritter                        NGC869 Y NGC884,Imagen APOD, NASA

NGC869 es el más brillante y rico en estrellas de la pareja, conteniendo aproximadamente 350 estrellas en comparación con las 300 que tiene su compañero. Ambos están situados a 7300 años luz de nosotros, y poco a poco se están acercando hacia nuestro sistema solar. La mayoría de estrellas de estos racimos son estrellas blanco azuladas pero existen diversas estrellas rojas que se pueden apreciar entre la enorme cantidad de puntos centelleantes que nos dan estos espectaculares cúmulos. Los podemos encontrar en la cabeza de la constelación de Perseo:

Perseo_cúmulo doblePosición del doble cúmulo de Perseo en la constelación, imagen de stellarium.

No dejéis de observarlo, es un espectaculo precioso para cualquier tipo de apertura de telescopios. 🙂

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Estrellas Wolf-Rayet: iluminando galaxias

Las estrellas Wolf-Rayet (WR) son estrellas muy luminosas y calientes (entre 25.000 a 200.000 ºC) cuyos espectros están dominados por fuertes líneas de emisión, esto es debido a que pierden masa a un ritmo muy superior al de cualquier otro tipo de estrella, expulsándola a través de enormes vientos estelares, esta masiva expansión hacia el exterior de la estrella se hace a velocidades del orden de 1.000 a 2500 km/s. Son estrellas muy azules y su pico de emisión se encuentra en el ultravioleta. Las estrellas Wolf-Rayet son algunas de las estrellas más luminosas de la galaxia, son además el último eslabón en la cadena evolutiva de las estrellas de gran masa antes de la fase de supernova, por tanto es muy importante su estudio.

Las estrellas Wolf-Rayet se pueden clasificar esencialmente en dos secuencias, la secuencia de nitrógeno y la secuencia de carbono. La secuencia de nitrógeno (estrellas WN) muestra muchas líneas de emisión de nitrógeno ionizado, mientras que la secuencia de carbono (estrellas WC) tienen espectros dominado por líneas de emisión de carbono ionizado.

wolf

Figura: espectros de emisión de dos estrellas WR, HD 192163 es un ejemplo de una estrella WN y HD 193793 ejemplo de una estrella WC.

También existen las llamadas galaxias de Wolf-Rayet , estas son galaxias con un elevado número de estrellas de tipo WR, como por ejemplo esta imagen de la galaxia SBS 1415 + 437, situada a unos 45 millones de años luz de nosotros:

galaxia WRGalaxia  SBS 1415 + 437 tiene un gran número de estrellas muy calientes y masivas, de hasta 20 veces más masivas que nuestro Sol y 10 a 40 veces más calientes. Imagen del telescopio espacial Hubble

Para saber más

Wolf-Rayet Star Catalogue

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Las leyes de Kepler, la armonía de los mundos.

Johannes Kepler (1571 -1630), astrónomo y matemático alemán; fue fundamentalmente conocido por sus leyes del movimiento de los planetas alrededor del Sol. Estas leyes fueron el inicio de la chispa científica hacia el descubrimiento del cosmos. Kepler rompió con la teoría geocéntrica de Tolomeo (s.II d.C) y a partir de la nueva teoría heliocéntrica de Copérnico (1473-1543) y sirviéndose de multitud de observaciones planetarias del astrónomo Tycho Brae enunció las Leyes que paso a enumerar a continuación, y con las que descubriréis muchas cosas curiosas.

Primera ley de Kepler: Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo órbitas elípticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse.

primera ley

Segunda ley de Kepler:  El radio vector que une un planeta y el Sol barre áreas iguales en tiempos iguales.

segundaley

El planeta adquirirá más velocidad al estar más cerca del Sol que cuando esté más lejos para cumplir la ley de barrer áreas iguales en tiempos iguales.

Tercera ley de Kepler: Para cualquier planeta, el cuadrado de su período orbital es directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su órbita elíptica. Veamos como calcular esa constante de proporcionalidad:

formulaskepler

tercera ley

Relación en una gráfica entre a y p.

Cuanto más lejos esté un planeta del Sol, más despacio de mueve, y cuanto más cerca esté de su estrella su velocidad en la órbita es mayor, es algo así como si los planetas estuvieran cayendo hacia el Sol, esa fuerza que provoca estas acciones es la gravedad. Kepler puso las bases para el futuro de la ciencia.

Todas estas leyes son aplicables a sistemas unidos gravitacionalmente, como por ejemplo el sistema Tierra-Luna, o cualquier otro objeto del Universo.

Todas estas gráficas las podéis comprobar y simular en la siguiente página, de ahí he extraído todas las figuras, es muy interesante para aprender mientras ves como giran los planetas alrededor del Sol todas estas importantes leyes:

http://astro.unl.edu/naap/pos/animations/kepler.swf

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A la caza de neutrinos

El Universo está formado por diversos tipos diferentes de partículas elementales como son los quarks, leptones y neutrinos estas partículas e combinan entre sí para construir todo el Universo. Las partículas más abundantes en el Universo son los neutrinos. Estos se originaron unas fracciones de segundo después del Big Bang y desde los dos primeros segundos de vida viajan libremente a través del espacio. Se estima que cada segundo 65 millones de neutrinos atraviesan cada centímetro cuadrado de piel de cada persona de la Tierra y sin darnos cuenta… Después, penetran el suelo, cruzan la tierra casi a la velocidad de la luz y vuelven a salir sin haber interactuado con absolutamente nada ya que no interactúan con ninguno de los átomos por los que pasan. Por tanto son muy difíciles de detectar.

neuPero en la Tierra hay formas de detectarlos, para ello tenemos el detector de neutrinos cósmicos “Ice Cube” que esta instalado en la Antártida. IceCube es un detector de partículas que registra las interacciones de los neutrinos con moléculas de la atmósfera. Busca neutrinos procedentes de las fuentes astrofísicas más violentas: eventos como supernovas, explosiones de rayos gamma o estrellas de neutrones. El telescopio IceCube es una poderosa herramienta para la búsqueda de la materia oscura, y podría revelar los nuevos procesos físicos asociados con el enigmático origen de las partículas de mayor energía de la naturaleza.

detectorDetector IceCube

Para saber más:

Definición de neutrino:                                                http://cuentos-cuanticos.com/…/…/11/fotografos-del-universo/
Página Experimento IceCube: http://icecube.wisc.edu/

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Vega, el brillo del verano

Vega es la quinta estrella más brillante en el cielo nocturno. Se encuentra a 25 años luz de distancia, tiene un diámetro de aproximadamente tres nuestro Sol y es 58 veces más luminosa. En enero de 2002, los astrónomos del Centro Harvard-Smithsoniano de Astrofísica anunciaron la observación de una nube de polvo alrededor de Vega, hecho que podría ser la firma de un invisible exoplaneta en una órbita excéntrica alrededor de la estrella.

Vega también fue la primera estrella en ser fotografiada. La fotografía histórica se realizó en el Observatorio de Harvard durante la noche del 17 de julio de 1850. Se utilizó un telescopio refractor de 15 pulgadas, se realizó mediante una exposición de 100 segundos para que la imagen de Vega pudiera registrarse bien.

Lyra_spain

La constelación en la que se encuentra Vega es Lyra, se supone que representa el arpa de Apolo.Oficialmente, Lyra es una lira, un instrumento de cuerda de la familia del arpa que se usa para acompañar a un cantante o lector de poesía, sobre todo en la antigua Grecia.  

Pero hay otros lugares interesantes en la constelación: Epsilon Lyrae, es conocida como la “doble-doble” estrella. Las personas con buena vista descubren que Epsilon es realmente un par de estrellas. Con prismáticos se separan fácilmente las dos, mientras que un telescopio moderadamente grande se muestran cada una dividida de nuevo en dos estrellas. Así como una nebulosa espectacular, M57 la nebulosa del anillo.

VegaPulsar sobre la imagen para apreciar los detalles

No dejéis de observar esta estrella y su preciosa constelación en las maravillosas noches veraniegas del hemisferio norte 🙂

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Astronomía en Valencia

Las estrellas, los planetas, nebulosas, galaxias… nos acompañan en las noches estrelladas y siempre nos gusta contemplar y admirar estos objetos. Es una auténtica experiencia su observación y deleitarnos con las maravillas que el cosmos nos trae.

Actividades propuestas:

Talleres y conferencias: Realizamos todo tipo de talleres para todas las edades sobre astronomía, así como conferencias con los temas más actuales de la Astrofísica.

Actividades para  Centros educativos y escuelas de adultos: acercamos a los alumnos diversas actividades y talleres en los que aprenderán de una forma muy sencilla que es la astronomía, y podrán montar planisferios, localizadores de estrellas…

Actividades para casas rurales y Hoteles: Da un plus a tu centro y apuesta por una actividad diferente e impactante para tus clientes. La actividad consiste en una proyección astronómica, ruta por el cielo y observación con telescopio.

Actividades para empresas: Una nueva forma para motivar a tus empleados, ver las estrellas o conferencias astronómicas, para que tengan una visión diferente del mundo que les rodea.

Todas las actividades las realiza personal altamente cualificado en física y Astrofísica, con años de experiencia en divulgación de la astronomía y participando en muchas campañas de observación de diversas asociaciones astronómicas. Sobretodo en SOMYCE en la que soy webmaster. Colaborador del Observatori Astronòmic de la Universitat de València. Y también colaborador habitual en un programa de radio local y puntualmente en programas a nivel nacional divulgando astronomía (Podcast).

*Más información sobre las actividades y precios: josevte.miuniverso@outlook.com o en contacto

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Astronomía y divulgación

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