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Un brillo inesperado en el agujero negro de la Vía Láctea

Algo ha ocurrido en el tranquilo agujero negro masivo que tenemos en el centro de nuestra galaxia, llamado Sgr A *, ya que se ha observado durante unas 2 horas un brillo inesperado, esto es porque seguramente habrá atrapado tal vez gas y polvo cercano al agujero. Este brillo se ha observado en observaciones en el infrarrojo cercano y se ha realizado con observaciones del Telescopio Keck y el VLT, mostrando que Sgr A * alcanzó niveles de flujo mucho más brillantes de lo normal.  Este aumento en el brillo y la variabilidad puede indicar un período de mayor actividad o un cambio en su estado de acreción.  Los posibles orígenes del brillo pueden deberse a cambios en el flujo de acreción como resultado del paso más cercano de la estrella S0-2 al agujero negro en 2018 o de una reacción tardía al acercarse al objeto polvoriento G2 en 2014.

La siguiente imagen de 2014 obtenida desde el VLT (Very Large Telescope de ESO) me parece realmente espectacular,  muestra el movimiento de una nube de gas y polvo en su acercamiento y alejamiento por el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, a esta nube de polvo se la llama “G2”, que ya hemos nombrado antes. Podemos ver en la imagen la posición de la nube en los años 2006, 2010, 2012 y 2014. A las imágenes se les ha dado color para mostrar el movimiento de la nube: rojo (el objeto se aleja) y azul (el objeto se acerca). La cruz marca la posición del agujero negro supermasivo. Por lo que se puede apreciar con esta composición de imágenes es que la nube de polvo sobrevivió al paso cercano por el agujero negro.

G2_agujeronegro
  Imagen de: ESO/A. Eckart, rótulos Universo Blog

Se cree que esta nube de polvo ha sobrevivido a su paso porque no lo haría a la distancia necesaria como para ser engullido por el agujero negro y a que tal vez se trate de un objeto mucho más masivo y no una simple nube de gas y polvo. G2 no parece haber sido estirada de manera significativa, por lo que se cree que es un objeto muy compacto. Lo más probable es que sea una estrella joven con un núcleo masivo que sigue acretando material. Tal vez ese paso en ese año haya producido ahora el misterioso brillo en el Sagitario A*

Captura
Posición del agujero negro supermasivo de nuestra galaxia (Sagitario A)

Mediante el instrumento GRAVITY de ESO se ha estudiado este tremendo agujero negro y se han hallado evidencias de grupos de gas girando alrededor del 30% de la velocidad de la luz en una órbita circular justo fuera de Sagitario A*, orbitando ya en zonas de no retorno, en el vídeo siguiente se puede ver un zoom al centro galáctico y una animación con la explicación de las observaciones. Este vídeo comienza con una vista amplia de la Vía Láctea y luego se enfoca en una visualización de datos de simulaciones de movimientos orbitales de gas que giran alrededor del 30% de la velocidad de la luz en una órbita circular alrededor del agujero negro supermasivo Sagitario A *.

Créditos: ESO / Gravedad Consorcio / L. Caminar / N. Risinger (skysurvey.org)

Para saber más:

Artículo: Variabilidad sin precedentes de Sgr A * en NIR

¿Qué es un agujero negro?

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