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IC 1396 la gran nebulosa de Cefeo

IC1396, también llamada la nebulosa del tronco del elefante, es una de las nebulosas de emisión más grande en el cielo septentrional con un diámetro de 3 grados en el firmamento (6 lunas llenas). 

nebulosa Créditos: Digitized Sky Survey, ESA/ESO/NASA FITS Liberator  Color Composite: Davide De Martin (Skyfactory)

Se trata de una gigantesca nube de gas y polvo a una distancia de 2400 años luz de la Tierra. Está iluminada una masiva estrella azul, en el centro.La radiación y los vientos de esta estrella caliente se cree que comprimen partes del gas y polvo de la nebulosa generando nuevas estrellas, unas 100.000 año.

spitzerImagen del telescopio espacial Spitzer de la NASA de la “nebulosa del tronco del elefante”

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La Nebulosa del Calamar gigante

La Nebulosa del Calamar gigante se trata de una nebulosa muy débil, llamada Ou4, pero muy grande en el firmamento del planeta Tierra. Podemos apreciarla en la imagen siguiente, compuesta con los datos de banda estrecha obtenidos desde el telescopio Isaac Newton de 2,5 metros:

calamar espacialImagen de Giant Squid Nebula (Ou4). Créditos: Romano Corradi (IAC), Nicolas Grosso, Agnès Acker, Robert Greimel, Patrick Guillout

Se extiende aproximadamente unas 2,5 lunas llenas en la constelación de Cefeo. La forma y la emisión bipolar de la enorme nebulosa son consistentes con que se trate de una nebulosa planetaria.

Para saber más:

http://www.ing.iac.es/PR/press/squid.html

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Una historia épica en el cielo

En la bóveda celeste tenemos una historia mitológica que podemos descubrir a simple vista, en esta intervienen las constelaciones de Andrómeda, Perseo, Cefeo, Cetus y Casiopea, y que paso a relataros a continuación:

Mitología_Andrómeda

“Cuenta la leyenda que Casiopea (esposa de Cefeo y reyes de Etiopía que en esa época se extendía hasta el mar Rojo) decía que su hija Andrómeda era la más guapa y maravillosa del Universo, esto llegó a oídos del rey de los mares, Poseidón, que estaba casado con una Nereida. Según la mitología las Nereidas eran las más bellas entre los mortales y los dioses, entonces Poseidón se enfadó muchísimo con los reyes de Etiopía por semejante afirmación de belleza, nadie había en el Universo más bello que su esposa.

Para aplacar su ira envió a las costas de Etiopía un monstruo marino para que inundara todo el país. Este monstruo marino es Cetus (la ballena o monstruo marino). Los reyes de Etiopía tras consultar con el oráculo decidieron dar en sacrificio a su hija Andrómeda, dejándola encadenada a unas rocas en la playa para que fuera el alimento del terrible monstruo. Cuando Cetus iba a devorar a la pobre Andrómeda apareció el Héroe Perseo con sus pies alados para salvar a la pobre chica.

Para vencer al monstruo marino usó la cabeza de la Gorgona Medusa que acababa de vencer y de matar. Según la leyenda todo el que miraba a la Medusa se quedaba de piedra, entonces enfocó la cabeza de la Medusa a Cetus y lo dejó de piedra. Salvando así a la pobre Andrómeda, que por cierto se fue a vivir con Perseo y abandonó a sus padres.”

Pues como os he dicho estas constelaciones y su historia se ven en el cielo. Algol (estrella de Perseo) representa uno de los ojos de la Medusa:

Perseo

Ese maligno ojo de la Medusa es Algol, una estrella curiosa por su apreciable parpadeo. También se la llama la estrella “endemoniada”. Es una estrella variable muy famosa y observada por muchas civilizaciones. Se trata de una binaria eclipsante, en la que dos estrellas próximas se eclipsan una a otra de forma periódica en tanto realizan una órbita alrededor de su centro de gravedad común.

CapturaFlujo variable de una estrella binaria eclipsante (pulsar sobre el texto para ver la animación)

En el caso de Algol el eclipse ocurre cada 2.87 días, cuando el brillo aparente de la estrella desciende desde magnitud 2.2 hasta la magnitud 3.5, durante un periodo de 10 horas antes de recobrar su potencia máxima. Estas variaciones sorprendieron a los antiguos observadores de estrellas, poniéndole el nombre de estrella “endemoniada” por ese peculiar comportamiento de su brillo. Y como no, esta estrella era el ojo parpadeante y amenazante de la derrotada Gorgora Medusa.

Os propongo que estas noches tratéis de observar esta estrella y ver sí podéis apreciar de un día para otro esa variación de brillo. Pero cuidado no os quedéis de piedra ;-)….

Pasa saber más:

Movimiento de la estrella Algol A y B

Datos de Algol en catalogo Simbad

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