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Los océanos en el sistema solar

No solo en la Tierra hay enormes océanos, también hay océanos en otros objetos del sistema solar, pensamos que en nuestro planeta hay mucha agua, pero no es del todo cierto, nos vamos a hacer la siguiente pregunta: ¿De que tamaño sería una esfera que llenáramos con toda el agua de la Tierra?. Pues bastante pequeña, tan solo de un radio de 692 kilómetros, pero aun nos puede dar más sorpresa esto si la comparamos con toda el agua que hay en la luna Europa de Júpiter, sí la introducimos toda en una esfera esta tendría 877 kilómetro de radio. Parece increíble como un cuerpo de menor tamaño que nuestro satélite natural, la Luna, posea justo el doble de agua que nuestro planeta.

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Créditos de imagen : Kevin Hand ( JPL / Caltech) , Jack Cook (Woods Hole Oceanographic Institution ) , Howard Perlman (USGS ).

Con base a los datos de la sonda Galileo adquiridos durante su exploración del sistema joviano entre 1995 a 2003, se determinó que la luna Europa posee un profundo océano global de agua líquida bajo una capa de hielo en su superficie. Este océano bajo su superficie helada podría oscilar entre 80 y 170 kilómetros profundidad media.

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Imagen artística de Europa: Un océano profundo que tendría más agua que la existente en la Tierra entre sus océanos, lagos y ríos.

Pero aun hay más objetos del sistema solar con océanos. La desaparecida sonda Cassini de la NASA ha descubrió en 2017 hidrógeno en los enormes penachos de gas y partículas heladas que rocían la luna Encélado de Saturno.

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La luna Encélado de Saturno y los géiseres de gas. Imagen NASA

El descubrimiento significa que esta pequeña luna, que tiene un enorme océano bajo su superficie, tiene una fuente de energía química que podría ser útil para los microbios, si existen. El hallazgo también proporciona pruebas adicionales de que el agua caliente y cargada de minerales se vierte en el océano a partir de respiraderos en el fondo marino.

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Posibles respiraderos en el fondo marino de Encélado. Imagen de NASA.

En la Tierra, tales respiraderos hidrotermales hacen que se pueda desarrollar la vida de microorganismos en lugares muy profundos y alejados de la luz del Sol. Encélado ahora parece tener los tres ingredientes que la vida necesita: agua líquidauna fuente de energía (como la luz solar o energía química) e ingredientes químicos como carbono, hidrógeno, nitrógeno, oxígeno.

La siguiente imagen es una recreación artística de la luna de Júpiter Ganímedes en su órbita alrededor del planeta gigante gaseoso. El telescopio espacial Hubble ha observado auroras en Ganímedes provocadas por sus campos magnéticos. Los dos óvalos aurorales se pueden ver sobre las latitudes medias del norte y del sur de la luna.

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  Imagen: NASA, ESA, and G. Bacon (STScI)

Pero no solo ha encontrado esas fabulosas auroras… Hubble al observar de forma indirecta el campo magnético del satélite se ha podido determinar que en la luna hay un océano enorme de agua salada que de acuerdo a los estudios, sería unas diez veces más profundo que el de la Tierra. Al circular por el norte y sur sus auroras y estar expuestas al campo de gravedad de Júpiter, el balanceo y acoplamiento de estas es lo que da los indicios que en su interior se esconde agua salada.

El planeta enano Ceres no deja de sorprendernos, científicos de la NASA han encontrado indicios de un antiguo océano en el planeta enano. Se ha descubierto que en la corteza existe una importante mezcla de sales, hielo y materiales hidratados, que tuvieron una importante actividad geológica en el pasado reciente. También han encontrado un capa blanda y deformable que sería el indicativo de líquido bajo su superficie.

Imagen tomada por la sonda Dawn, en diversos colores se aprecia la diferente gravedad de su superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Es un cuerpo muy complejo, más de lo que se pensaba. Se cree la mayor parte del antiguo océano de Ceres estaría en la actualidad congelado en la corteza, con un océano residual bajo ella.

Como veis el sistema solar es absolutamente sorprendente y la presencia de océanos en los planetas, planetas enanos o satélites es más que probable.


Rastros de un antiguo océano en Ceres

El planeta enano Ceres no deja de sorprendernos, científicos de la NASA han encontrado indicios de un antiguo océano en el planeta enano. Se ha descubierto que en la corteza existe una importante mezcla de sales, hielo y materiales hidratados, que tuvieron una importante actividad geológica en el pasado reciente. También han encontrado un capa blanda y deformable que sería el indicativo de líquido bajo su superficie.

Imagen tomada por la sonda Dawn, en diversos colores se aprecia la diferente gravedad de su superficie. Créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Es un cuerpo muy complejo, más de lo que se pensaba. Se cree la mayor parte del antiguo océano de Ceres estaría en la actualidad congelado en la corteza, con un océano residual bajo ella.

Ceres el planeta enano de los puntos brillantes.

La misión Dawn tiene como objetivo estudiar el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres, cuerpos celestes que se cree que se formaron muy temprano en la historia del sistema solar. La misión busca caracterizar y estudiar el sistema solar temprano y los procesos físicos y químicos que dominaron su formación.

Pues bien, la sonda Dawn como ya sabéis dio una una sorpresa interesante, imágenes tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, revelaban unos puntos brillantes muy curiosos.CeresImagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Se pudo acercar mucho más y nuevas imágenes revelaron el centro del cráter Occator con esas zonas tan brillantes.

ceresCrédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA> Imagen completa y el título. También se ha editado una animación muy interesante sobre este cráter: http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19890

Ya se ha podido desvelar que son esos puntos brillantes que se pueden observar en el planeta enano Ceres, se trata de depósitos de sal. Señal inequívoca del nuevo descubrimiento, un océano residual bajo su superficie.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo.

Podemos ver con un poco más de detalle estos puntos brillantes en el siguiente vídeo editado por la NASA en falso color, que pone de relieve las diferencias en los materiales de la superficie.

También se ha encontrado la presencia de arcillas de amoniaco que se habrían formado en el sistema solar exterior. Posiblemente esas arcillas estarían en el planeta enano por impactos con objetos del sistema solar exterior. Pero este enigmático objeto aun requiere mucho estudio y es un auténtico reto científico para los astrofísicos.

Sin duda estudiar estos increíbles objetos nos va a desvelar los misterios de la formación del Sistema Solar y nos ayudará a comprender mejor que somos y de donde hemos venido. Estaremos atentos a todas las imágenes y descubrimientos que esta misión nos va a aportar.

Para saber más:

https://dawn.jpl.nasa.gov/mission

https://www.nasa.gov/dawn

https://dawn.jpl.nasa.gov

http://www.nasa.gov/jpl/dawn/bright-spot-on-ceres-has-dimmer-companion/index.html#.VO7oKPmG-Sq

http://www.nasa.gov/feature/jpl/ceres-bright-spots-seen-in-striking-new-detail/

La sonda Dawn

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Los misteriosos cráteres de Ceres

La falta de cuencas de impacto gigantes en Ceres  es todo un misterio para los científicos. Realizando simulaciones de las posibles colisiones de otros objetos con Ceres  se predijo que el número de grandes cráteres que deberían haber estado presentes en su superficie. Estos modelos predijeron que  Ceres debería  tener un máximo de 10 a 15 cráteres de más de 400 kilómetros de diámetro, y al menos 40 cráteres de más 100 kilómetros de ancho . Sin embargo, los datos de la sonda Dawn ha mostrado que Ceres tiene sólo 16 cráteres de más de 90 kilómetros, y ninguno de más de 280 kilómetros de ancho.

Una de las ideas acerca de los orígenes de Ceres sostiene que se formó muy lejos en el sistema solar, tal vez en las proximidades de Neptuno, pero emigró a su actual ubicación. Sin embargo, los científicos determinaron que incluso si Ceres emigró al cinturón principal de asteroides relativamente tarde en la historia del sistema solar debería tener un número significativo de cráteres grandes.

Este vídeo muestra una comparación de los datos de mapeo visible (izquierda) y los topográficos (derecha) Crédito: NASA / JPL-Caltech / SwRI

Una de las posibles razones para la falta de grandes cráteres podría estar relacionada con la estructura interior del planeta enano. Existe evidencia de que en las capas superiores de Ceres hay hielo. Debido a que el hielo es menos denso que la roca, la topografía podría suavizar la superfice, con mayor rapidez, si el hielo u otro material de baja densidad, tales como la sal, dominan la composición del subsuelo. Un análisis reciente del cráter Occator sugiere que las sales que se encontraron podrían haber sido los restos de un océano congelado bajo la superficie, y que el agua líquida podría haber estado presente en el interior de Ceres.

ceresimage3Las Manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

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La rotación de Ceres y sus puntos brillantes

Este impresionante vídeo se ha realizado a partir de  imágenes tomadas por la nave espacial Dawn de la NASA, en órbita alrededor del planeta enano Ceres. Muestra los puntos brillantes que pueden observarse en el cráter Occator y en otros lugares.

Créditos del vídeo: ESO / L.Calçada / NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA y Steve Albe

Nuevas observaciones realizadas con el espectrógrafo HARPS en el telescopio de 3,6 metros de ESO en La Silla, en Chile, han revelado cambios diarios inesperados en estos puntos, lo que sugiere que cambian bajo la influencia de la luz solar.

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Nuevos detalles de Ceres

La sonda DAWN tomó estas impresionantes imágenes desde su posición actual en el planeta enano Ceres, 385 kilómetro de altura, entre el 19 y 23 de diciembre de 2015.

pia20192_main-1041Cráter Kupalo, créditos: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

El cráter Kupalo es uno de los cráteres más jóvenes de Ceres, se pueden ver muchas características fascinantes en esta espectacular imagen de 35 metros por píxel. El cráter tiene un material brillante en sus bordes que podría ser sales, y un suelo plano probablemente formado a partir de la masa fundida por un impacto y sus escombros. Los investigadores de la misión están estudiando si este material brillante se relaciona con los  famosos “puntos brillantes” del cráter Occator.

Dawn también capturó una densa red de fracturas en el suelo, de 126 kilómetros de ancho, en el cráter Dantu.  Este agrietamiento puede haber sido resultado de la refrigeración de un impacto al derretirse, o cuando el suelo del cráter se levantó después de que el cráter se formase.

pia20193Cráter Dantu, créditos: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Realmente Ceres es un mundo increíble, que seguramente nos seguirá deparando muchas más sorpresas a medida que la sonda Dawn siga enviando más espectaculares imágenes.

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Resuelto el enigma de los puntos brillantes de Ceres

Ya se ha podido desvelar que son esos puntos brillantes que se pueden observar en el planeta enano Ceres, se trata de depósitos de sal. El equipo de la misión Dawn ha publicado dos artículos en los que explican que el asteroide puede albergar una enorme capa de agua salina bajo su superficie.

ceresimage3Las manchas brillantes en Ceres observadas dentro del cráter Occator. Imagen de: NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA

Los puntos brillantes son la primera visión directa del hielo subterráneo. La misión Dawn ya ha catalogado más de 130 puntos brillantes, la mayor parte de ellos dentro de cráteres de impacto. Los más brillantes en el cráter de 90,5 kilómetros de ancho, Occator, y los segundos más brillantes en el cráter de 10 kilómetros de ancho,Oxo.

Podemos ver con un poco más de detalle estos puntos brillantes en el siguiente vídeo editado por la NASA en falso color, que pone de relieve las diferencias en los materiales de la superficie.

También se ha encontrado la presencia de arcillas de amoniaco que se habrían formado en el sistema solar exterior. Posiblemente esas arcillas estarían en el planeta enano por impactos con objetos del sistema solar exterior. Pero este enigmático objeto aun requiere mucho estudio y es un auténtico reto científico para los astrofísicos.

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Las zonas brillantes de Ceres en detalle

La misión Dawn tiene como objetivo estudiar el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres, cuerpos celestes que se cree que se formaron muy temprano en la historia del sistema solar. La misión busca caracterizar y estudiar el sistema solar temprano y los procesos físicos y químicos que dominaron su formación.

Pues bien, la sonda Dawn como ya sabéis dio una una sorpresa interesante, imágenes tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, revelaban unos puntos brillantes muy curiosos.

Ceres              Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

Pues ahora se ha acercado mucho más y aun podemos verlos más detallados, nuevas imágenes revelan el centro del cráter Occator con esas zonas tan brillantes, que tal vez sea hielo, volcanes, geysers, deposiciones de sal, rocas…, aun no se sabe a ciencia cierta la naturaleza de esas zonas tan brillantes. Es un misterio que con los datos que está tomando la sonda no tardará en desvelarse. La nueva imagen tiene una resolución de 140 metros por píxel:

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Crédito de la imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA> Imagen completa y el título

También se ha editado una animación muy interesante sobre este cráter:

http://www.jpl.nasa.gov/spaceimages/details.php?id=pia19890

Sin duda estudiar estos increíbles objetos nos va a desvelar los misterios de la formación del Sistema Solar y nos ayudará a comprender mejor que somos y de donde hemos venido. Estaremos atentos a todas las imágenes y descubrimientos que esta misión nos va a aportar.

Para saber más:

http://www.nasa.gov/jpl/dawn/bright-spot-on-ceres-has-dimmer-companion/index.html#.VO7oKPmG-Sq

http://www.nasa.gov/feature/jpl/ceres-bright-spots-seen-in-striking-new-detail/

La sonda Dawn

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Puntos Brillantes en Ceres

La misión Dawn tiene como objetivo estudiar el asteroide Vesta y el planeta enano Ceres, cuerpos celestes que se cree que se formaron muy temprano en la historia del sistema solar. La misión busca caracterizar y estudiar el sistema solar temprano y los procesos físicos y químicos que dominaron su formación.

Pues bien, la sonda Dawn nos ha dado una sorpresa interesante, las últimas imágenes tomadas a casi 46.000 kilómetros de Ceres, revelan unos puntos brillantes muy curiosos, que se cree que son debidos a actividad volcánica, pero habrá que esperar a un mayor acercamiento para realizar mejor las interpretaciones geológicas.

Ceres              Imagen: NASA / JPL-Caltech / UCLA / MPS / DLR / IDA

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