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Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

Se están descubriendo agujeros negros supermasivos mucho más grandes de lo que se creía posible: miles de millones de veces la masa de nuestro Sol.
Un grupo de astrónomos ha estudiado 72 galaxias a una distancia de 3.500 millones de años luz de la Vía Láctea. Gracias a los datos recogidos por el Observatorio de rayos X Chandra, el telescopio orbital de la NASA, Julie Hlavacek-Larrondo (dip. Física de la Universidad de Montreal, Canadá) cree que ha descubierto lo que podría ser el más gigantesco de los negros agujeros supermasivos del Universo conocido, los resultados de sus observaciones están en línea en avisos mensuales, publicados por la Royal Astronomical Society.

agujero negro supermasivoCréditos: X-ray: NASA/CXC/Penn. State/G. Yang et al & NASA/CXC/ICE/M. Mezcua et al.; Optical: NASA/STScI; Illustration: NASA/CXC/A. Jubett

Estos nuevos estudios sugieren que los agujeros negros crecen más rápidamente que las galaxias que habitan, esto desafía la idea de que los agujeros negros supermasivos crecen al unísono con sus galaxias, aún no se sabe exactamente por qué los agujeros negros más masivos crecerían más rápidamente y esto continuará siendo un área activa de investigación.

Pero… ¿qué es un agujero negro?

Un agujero negro es una región finita del espacio en cuyo interior existe una concentración de masa lo suficientemente elevada para generar un campo gravitatorio tal que ninguna partícula material, ni siquiera la luz, puede escapar de ella. Seguir leyendo Los gigantescos agujeros negros supermasivos del Universo

Intensas auroras en Júpiter

En el año 2011, los científicos observaron como una gran explosión de plasma proveniente del sol chocaba contra Júpiter, provocando unas auroras muy intensas en el planeta gigante gaseoso.Las auroras de Júpiter fueron observadas por el Observatorio de rayos X Chandra, un telescopio que observa el universo en rayos X.

Júpiter_aurorasEmisión en Júpiter de rayos X (en magenta y negro, imagen superpuesta sobre una imagen óptica del telescopio espacial Hubble). Créditos: Joseph Depasquale, Observatory Chandra

El viento solar está constantemente golpeando el planeta Júpiter, perturbando su magnetosfera. Esa alteración puede afectar a las auroras del planeta y con este estudio podemos saber más sobre como afecta el viento solar a los planetas gigantes.

Para saber más:

Artículo científico sobre la auroras de Júpiter: The impact of an ICME on the Jovian X-ray aurora.

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Galaxia M51: como nunca la has visto.

Mediante la combinación de luz de varios telescopios se ha revelado muchísima información sobre la galaxia M51, información que nunca podría ser obtenida de con sola banda de luz.

M51_Chandra                  Imagen de: X-ray: NASA/CXC/SAO; UV: NASA/JPL-Caltech; Optical: NASA/STScI; IR: NASA/JPL-Caltech

El telescopio Chandra de la NASA nos muestra fuentes de rayos X puntuales (representados en morado) que son agujeros negros y estrellas de neutrones en sistemas estelares binarios, junto con un resplandor difuso del gas caliente. Datos de luz visible obtenidos por el telescopio espacial Hubble (verde) y los datos de infrarrojo obtenidos con el telescopio espacial Spitzer (rojo), destacan largos carriles de estrellas, gas y polvo. La observación de M51 con el telescopio GALEX muestra además estrellas jóvenes y calientes que producen una gran cantidad de luz ultravioleta (en azul).

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La Supernova SNR B0049-73.6.

En esta imagen podemos ver la preciosa Supernova SNR B0049-73.6. Los detalles de cómo las estrellas masivas explotan sigue siendo una de las cuestiones más importantes de la Astrofísica. Situada en la galaxia vecina de la Pequeña Nube de Magallanes, esta Supernova proporciona a los astrónomos otro excelente ejemplo para estudiar estas explosiones cósmicas.

Observaciones del telescopio espacial de rayos X Chandra apoyan la idea de que explosión fue producida por el colapso del núcleo central de una estrella. En esta imagen, los rayos X recibidos por Chandra (púrpura) se combinan con los datos infrarrojos tomados por el telescopio espacial 2MASS (rojo, verde y azul).

supernovaCrédito de la imagen: Rayos X: NASA / CXC / a Drew University / S.Hendrick et al, infrarrojos: 2MASS/UMass/IPAC-Caltech/NASA/NSF

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