Archivo de la etiqueta: cinturón de Kuiper

La exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia

La sonda New Horizons, famosa por su estudio e imágenes del planeta enano Plutón,  sigue viajando por el espacio interplanetario, de hecho llegará a final de año a un objeto del inexplorado Cinturón de Kuiper, una zona enorme con cuerpos helados y rocosos más allá de Neptuno, al objeto llamado Ultima Thule.

ultima thuleEl punto señalado con la cruz amarilla es Ultima Thule observado desde la sonda New Horizons, en ese momento estaba a 172 millones de kilómetros de la nave espacial y a 6.5 mil millones de kilómetros del Sol. Créditos de la imagen: NASA / JHUAPL / SwRI.

La visita a Ultima Thule será la primera exploración de un pequeño objeto del Cinturón de Kuiper y la exploración más lejana de cualquier cuerpo planetario en la historia, rompiendo el récord que New Horizons estableció con Plutón y Caronte en julio de 2015. Estas imágenes también son las más lejanas al Sol adquiridas de objetos del sistema solar, rompiendo el récord establecido por la famosa imagen “Pale Blue Dot Blue Dot” de la Voyager 1 tomada en el año 1990. 

La sonda New Horizons ha sido la primera nave espacial en estudiar y cartografiar Plutón y su acompañante Caronte. New Horizons incluye cámaras, espectrómetros, un detector de partículas de polvo y experimentos de ondas de radio.

Algunas impresionantes imágenes obtenidas por la sonda:

La imagen de color rojizo revela una cadena montañosa situada en el sureste de Cthulhu de 420 kilómetros de largo. Las laderas superiores de los picos más altos están recubiertas con un material brillante que contrasta fuertemente con el color rojo oscuro de las llanuras circundantes.

plutonnieveCréditos: NASA / JHUAPL / SwRI

Características de la montaña llamada Wright Mons, la imagensugiere indicar que se trata de un criovolcán. Esta es de aproximadamente unos 1600 km de ancho y unos 4000 m de alto, con una profunda depresión en la parte superior, así como estructuras onduladas en los lados de la montaña típicas de este tipo de volcanes.

plutoPlutón, Evidencia de posibles Volcanes congelados, imagen deNASA/SWRI/JHUAPL

Estaremos expectantes ante las imágenes espectaculares que podremos ver a final de año del objeto Ultima Thule.

cropped-logi2.jpg

Anuncios

New Horizons envía a la Tierra los últimos datos tomados de Plutón

 

La sonda New Horizons fue diseñada para recopilar todos los datos que se pudieran lo más rápidamente posible, enviando en estos meses muchísimos datos de Plutón y de sus lunas. La nave fue programada para un envío selectivo, los primeros datos de alta prioridad fueron enviados justo los días antes y después de acercamiento al planeta enano, comenzó a devolver la inmensa cantidad de datos almacenados a partir de septiembre de 2015 hasta finales de octubre de 2016 que envió los últimos datos registrados de Plutón.

nubes-plutonImagen de posibles nubes de condensación en Plutón, es un planeta enano con muchísimas sorpresas. Créditos: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Ahora la sonda New Horizons viaja hacia las profundidades del Cinturón de Kuiper  y realizará un encuentro cercano con un objeto muy pequeño del cinturón de Kuiper, 2014 MU69, el 1 de enero del año 2019.

pluton
Plutón

cropped-cropped-3-3.jpg

La desintegración de un cometa

El telescopio espacial Hubble ha podido observar la espectacular desintegración de un cometa, concretamente del cometa 332P/Ikeya-Murakami.

Esta animanción se ha realizado a partir de una secuencia de imágenes del telescopio espacial Hubble, muestra la lenta migración de los fragmentos del cometa 332P / Ikeya-Murakami durante un período de tres días en enero de 2016. Las piezas se desprendieron del núcleo principal a finales de 2015 cuando el cometa se acercó al sol en su órbita. Se encontraba a 0,68 UA (100 millones de kilómetros) de la Tierra en el momento de estas observaciones. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA).

El cometa 332P / Ikeya-Murakami sobrevivió durante 4,5 millones de años en el Cinturón de Kuiper, una enorme reserva de cuerpos de helados en las afueras de nuestro sistema solar. Pero el cometa fue expulsado gravitacionalmente hacia el sistema solar interior por interacciones con el planeta Júpiter, acercándose mucho en su órbita al Sol. Este acercamiento tan peligroso ha provocado su desintegración. Las observaciones del Hubble revelan unos 25 trozos del cometa flotando por el espacio a más o menos la misma velocidad de la marcha que su progenitor.

orientacion-restos-cometaOrientación de los restos desprendidos del cometa. Créditos: NASA, ESA, and D. Jewitt (UCLA)

Los investigadores estiman que el cometa contiene suficiente masa para soportar otros 25 pases alrededor del Sol (su órbita es de 6 años) con lo que el cometa sobreviviría unos 150 años más.

Para saber más:

cropped-universo_blog.jpg

Observando a JR1 1994, un objeto del cinturón de Kuiper

En abril de 2016, la nave espacial New Horizons de la NASA observó por segunda vez un objeto del Cinturón de Kuiper (KBO),  JR1 1994, de 145 kilómetros de ancho en órbita a más de 5 mil millones de kilómetros del Sol. Las imágenes rompen el propio récord de New Horizons de observación de KBOs.

Credit: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute

Combinando las observaciones de noviembre de 2015 y abril de 2016 permite a los científicos determinar la ubicación de JR1. Con el cálculo de la órbita también se ha permitido  disipar la teoría de que JR1 es un cuasi-satélite de Plutón. Con las observaciones de abril de 2016, se ha determinado el período de rotación del objeto, a partir de la observación de los cambios en la luz reflejada desde la superficie de JR1 se ha determinado que gira una vez cada 5,4 horas (o un día JR1).

cropped-universo_blog.jpg

Descubierta una Luna en el planeta enano Makemake

Makemake es uno de varios planetas enanos que residen en el Cinturón de Kuiper, una zona del sistema solar exterior de innumerables cuerpo helados que quedaron en órbitas muy alejadas después de la formación de nuestro sistema solar.

Después del descubrimiento de Makemake en 2005, los astrónomos habían registrado varias veces un compañero en órbita alrededor de este pequeño mundo helado. Ahora, el telescopio espacial Hubble ha descubierto una pequeña luna alrededor de Makemake que se estima que tiene 160 km de diámetro. La luna es más de 1.300 veces más débil que Makemake, que tiene un diámetro de 1400 km. MK 2 (así se la ha llamado a esta pequeña luna) está a una distancia de 21.000 km del planeta enano.

makemake

cropped-universo_blog.jpg

¿ Encontrado el noveno planeta del sistema solar?

Científicos del Caltech (Instituto de Tecnología de California) han encontrado evidencias de la presencia de un planeta gigante en el sistema solar exterior (en la zona más profunda del cinturón de Kuiper). El objeto, que han llamado Planeta Nueve, tendría 10 veces el tamaño de la Tierra y su órbita sería alrededor de 20 veces la de Neptuno. De hecho, a este planeta le costaría unos 20.000 años en realizar una órbita completa alrededor del sol. La posible existencia de este objeto sería la explicación del extraño comportamiento de varios objetos observados en el cinturón de Kuiper, este enorme planeta sería el perturbador de esos objetos. Ahora lo único que hace falta es encontrarlo.

noveno planetaComo  se muestra en el diagrama, los puntos de máximo acercamiento de varios objetos del cinturón de Kuiper al sol, conocido “perihelio”, casi coinciden. Por otra parte, estos perihelios se encuentran cerca de la eclíptica (plano de la órbita de la Tierra y también, aproximadamente, la de los otros planetas), mientras que las órbitas de los objetos están inclinadas 30 ° por debajo de la eclíptica. La posibilidad de que todo esto sea una coincidencia es de un 0.007%. Si no es una coincidencia, entonces estos objetos se han guiado en sus órbitas por la intervención gravitacional de algo mucho más grande… el planeta nueve.

Sí queréis sabe más sobre esta importante noticia aquí tenéis el anuncio oficial del Caltech y el artículo científico donde se exponen los resultados:

Anuncio Oficial:

https://www.caltech.edu/news/caltech-researchers-find-evidence-real-ninth-planet-49523

Artículo científico: 

https://iopscience.iop.org/article/10.3847/0004-6256/151/2/22

*Imagen de portada: Representación artística del “planeta nueve”, imagen de  Caltech

cropped-universo_blog.jpg

 

¡¡Hola Plutón!!

Una parte de la historia de la astronomía se acaba de escribir, la sonda New Horizons ha llegado a Plutón.

Llegó

A continuación podéis ver la imagen de Plutón, es realmente precioso, ¿no os parece una imagen maravillosa? pues aún se va a ver en más detalle, la sonda tiene unos instrumentos para captar imágenes de alta resolución y podrá observarse Plutón con todo detalle.

Pluto_NASA

Imagen de Plutón desde la sonda New Horizons

Más composiciones de imágenes, ahora con Caronte:

Plutón y CaronteImagen: APOD: New Horizons Passes Pluto and Charon (2015 Jul 14) Image Credit & Copyright: NASA, JHU-APL, SwRI http://apod.nasa.gov/apod/ap150714.html

Un viaje interplanetario de 9 años y medio en el que ha recorrido 32 unidades astronómicas, lo que equivale la friolera de casi cinco mil millones de kilómetros. Nuevas y espectaculares imágenes nos esperan del planeta enano Plutón y de su sistema planetario (su acompañante Caronte y sus 5 satélites). Se ha visto que tiene una interesante geología y además se ha determinado que es aun más grande de lo que se pensaba, tiene 2370 km de diámetro.

Zoom en Plutón, hasta una zona con… montañas heladas de 3500 metros en su superficie

Plutón

Gráfico de la trayectoria de New Horizons hasta Plutón : http://pluto.jhuapl.edu/Mission/Where-is-New-Horizons/index.php

Plutón el antes llamado Planeta

El ahora planeta enano Plutón (o también llamado plutoide) era el 9º planeta del sistema solar hasta el año 2006 en que se decidió que dejaba de ser planeta, la nueva definición de planeta lo dejaba fuera de la lista y lo convertía en un nuevo objeto del sistema solar, un planeta enano.

Fue la Unión Astronómica Internacional (UAI) la que en una reunión el 24 de agosto de 2006 dio la nueva definición de planeta; Un planeta es un cuerpo celeste que:

(1) Tiene su órbita alrededor del Sol. (2) Tiene suficiente masa para que su propia gravedad supere las fuerzas de cuerpo rígido de manera que asuma un equilibrio hidrostático (casi esférico). (3) Ha despejado la vecindad de objetos alrededor de su órbita.

– Un planeta enano es un cuerpo celeste que cumple los puntos (1) y (2) pero no el (3).

Plutón tiene otros pequeños objetos en su órbita con lo que se decidió quitarle el honor de ser un planeta, de todas formas es posible que este año se vuelva a revisar esta definición, y hay rumores, solo rumores que pueda volver a ser nuevamente un planeta con todos los honores. Para mí “románticamente” nunca dejó de serlo, tal vez por haberlo estudiado desde la antigua EGB  en la que nos enseñaban de carrerilla los nueva planetas del sistema solar, por tanto quedó grabado en mi mente “científico planetaria” como un planeta y en el de muchas personas de mi generación. Pero hay que aceptar lo que diga la UAI, aunque con reservas, pues la definición de planeta ha cambiado mucho a lo largo de la historia y no dejará de hacerlo.

Desde la Tierra ¿en que constelación podemos observarlo? Plutón tiene un brillo muy débil ya que está muy alejado, pero con grandes telescopios podemos verlo como un objeto muy débil de magnitud 14 en dirección a la constelación de Sagitario.

Plutón_en el firmamento

Pues bien, Plutón el antes llamado planeta, es un objeto realmente interesante. Está muy alejado del Sol, con lo que las observaciones de su superficie desde la Tierra son muy complicadas ya que tiene un tamaño menor que nuestra luna, con lo que ha sido necesario enviar allí esta maravillosa misión, la misión New Horizons. Su estudio será muy importante para saber como se formó el Sistema Solar pues se piensa que Plutón se formó muy cerca del Sol pero por perturbaciones gravitatorias por las migraciones de Júpiter y Saturno hace 3800 millones de años, él y otros millones de objetos fueron dispersados del interior del Sistema Solar hacia zonas alejadas de este.

ñpj

Plutón y su acompañante Caronte, imagenes de la sonda New Horizons

Esta misión ha llegado a Plutón  y por primera vez podremos ver en todo detalle el planeta enano, ya que se realizará un cartografiado de su superficie y del planeta enano que lo acompaña, Caronte. Plutón y Caronte forman un sistema binario, es decir un sistema planetario doble. Además tiene varios satélites más:

Pluto sistem_Hubble

Plutón y sus satélites, imagen NASA, ESA, Hubble

Como veis es un planeta enano muy interesante, y se desvelaran muchos secretos de este objeto tan increíble del sistema solar que ha estado en el más absoluto de los misterios desde que se descubrió hace 85 años, estaremos expectantes :-).

Para saber más:

Misión a Plutón

cropped-experiencias.jpg

Los cuerpos menores: reliquias de la formación del Sistema Solar

Tenemos que remontarnos a hace aproximadamente 4600 millones de años cuando a partir de una nube molecular de gas y polvo se empezó a formar lo que hoy conocemos como Sistema Solar. El detonante que hizo que la nube molecular colapsara dando origen a nuestro Sistema Solar pudo ser producido por la explosión de una supernova cercana que envió una onda expansiva de gases calientes que se topó con la nube provocando su colapso. Sería una explicación del colapso que fue necesario para la formación del sistema Solar, pero solo es una hipótesis y actualmente se sigue investigando en ello.

En el caso de nuestro Sistema Solar las inestabilidades gravitacionales provocaron el colapso de la nube molecular y comenzó la formación del Sistema Solar actual. La mayor parte del momento angular estaba en la zona periférica al centro de la nube lo que evitó el colapso sobre el protosol que estaba en su centro, en los alrededores del Sol la materia giraría más deprisa que al principio del colapso. La zona central tenía una enorme temperatura, mucha densidad y además se producían procesos muy intensos como, turbulencias o colisiones. Estos procesos tan intensos provocaron que los elementos pesados estuvieran más presentes en el centro de la nube y los elementos más ligeros más alejados del centro. Por tanto en la zona cercana al protosol se formarían los planetas rocosos. A partir de unos 20 UA[1] la presencia de elementos ligeros sería más abundante lo que permitiría la formación de los planetas gaseosos y helados.

Captura

Seguir leyendo Los cuerpos menores: reliquias de la formación del Sistema Solar

El cinturón de Kuiper

El cinturón de Kuiper también llamado de Edgeworth-Kuiper[1] (o cinturón Transneptuniano (CT)), se encuentra a 50UA desde Neptuno hacia el exterior del Sistema Solar, y se halla repleto de objetos helados que se denominan objetos transneptunianos o TNOs (Kuiper belt objects ).

Captura

Estos objetos junto con los objetos de la nube de Oort, son los más abundantes del sistema solar. Están compuestos de hielo y silicatos no procesados que han permanecido congelados debido a la alejada distancia que se encuentran del Sol. Por tanto son los materiales mas antiguos del Sistema Solar y su estudio es primordial para conocer las condiciones primigenias del Sistema Solar.

 A los TNOs más grandes se les considera planetas enanos o también llamados plutoides, Pluton es un TNO así como el Eris de 2670km muy parecido a Plutón. Seguir leyendo El cinturón de Kuiper

El Cinturón de Kuiper

El cinturón de Kuiper también llamado de Edgeworth-Kuiper[1] (o cinturón Transneptuniano-CT), se encuentra a 50UA desde Neptuno hacia el exterior del Sistema Solar, y se halla repleto de objetos helados que se denominan objetos transneptunianos o TNOs (Kuiper belt objects ).

Captura

Estos objetos junto con los objetos de la nube de Oort, son los más abundantes del sistema solar. Están compuestos de hielo y silicatos no procesados que han permanecido congelados debido a la alejada distancia que se encuentran del Sol. Por tanto son los materiales mas antiguos del Sistema Solar y su estudio es primordial para conocer las condiciones primigenias del Sistema Solar.

 A los TNOs más grandes se les considera planetas enanos o también llamados plutoides, Pluton es un TNO así como el Eris de 2670km muy parecido a Plutón.

Captura

Como ya sabemos en épocas muy primitivas del Sistema Solar había una gran densidad de planetesimales, mucho más que en la actualidad, en la que las colisiones eran muy frecuentes. Debido a interacciones con los planetas exteriores y a dispersiones internas y externas en el Sistema Solar, los encontramos ubicados tal y como los conocemos hoy en día. El conocimiento de la composición de los TNOs y su dinámica nos ayudará a conocer la formación de la nebulosa solar, así como los procesos de formación de otros sistemas planetarios alrededor de estrellas jóvenes. Sin embargo, debido a su gran distancia heliocéntrica y a su extremada debilidad, todos los estudios sobre ellos son muy complicados. Se conocen miles de ellos así como su órbita y todos presentan una dinámica compleja y difícil de entender.

El CT se divide en tres zonas: la zona de los objetos clásicos, los objetos en estado de resonancia y  los objetos del disco disperso:

Objetos Clásicos: Están en la zona que ocupan objetos con perihelio entre la resonancia 4:3 y la resonancia 2:1 con Neptuno, con baja excentricidad (0.06) e inclinación. Dentro de estos objetos clásicos podemos distinguir dos grupos, la población fría con baja inclinación (menos de  4 grados) y que se han mantenido dinámicamente poco activos desde su formación, y la población caliente, que es muy activa dinámicamente y con inclinaciones más grandes.

Objetos Resonantes: Son los objetos que se encuentran atrapados en resonancias del movimiento medio de Neptuno. Estar en estas resonancias (figura 25) proporciona estabilidad a los órbitas ya que protege a estos objetos de encuentros próximos con Neptuno, hay varias resonancias como la 3:2, 2:1, o 4:3. La resonancia 3:2 es la más poblada y a los cuerpos que se hallan en ella se les denomina plutinos.

 Objetos dispersos: Son objetos con órbitas muy inestables y con una gran variedad de inclinaciones debido a encuentros muy cercanos con Neptuno, la mayoría de ellos se mueven en órbitas con a >50 UA y q<40 UA.

CapturaDistribución de los objetos TNOs, Clásicos (en color azul),resonantes (verde)y dispersos (rojo), las lineas verticales son las resonancias con Neptuno-Diagrama de Morbidelli 2005-fuente Wikipedia.

Hay otras poblaciones de asteroides que según estudios recientes podrían estar relacionadas con los TNOs, se trata de los asteroides de tipo D del cinturón principal, estos se cree que son TNOs que fueron dispersados hacia la zona interior del Sistema Solar durante la época del Bombardeo Intenso Tardío “LHB” (momento en que Júpiter y Saturno entraron en resonancia 1:2, volviendo el Sistema Solar tremendamente inestable). Estos TNOs en el CP tienen características muy parecidas a los cometas. También los cometas activados de Júpiter se les considera de procedencia del CT.

Las propiedades físicas se los TNOs son poco conocidas, pero se puede conocer su tamaño, forma, masa, albedo, densidad o color utilizando diferente métodos de observación. Debido a la lejanía de estos objetos su composición es complicada de resolver, pero a partir de los pocos espectros que se disponen en la actualidad podemos decir que hay presencia de diversos tipos de hielo.

[1] Edgeworth-Kuiper El cinturón de Kuiper recibe su nombre en honor a Gerard Kuiper, que predijo su existencia en los años sesenta del siglo pasado, 30 años antes de las primeras observaciones de estos cuerpos.

[2] Jan Hendrik Oort  astrónomo Holandés. Estimuló de manera especial la radioastronomía. Es conocido por el descubrimiento de la zona esférica de cometas que envuelve el Sistema Solar.

————

Saludos 🙂

Jose Vicente

cropped-captura21.jpg