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Un mundo de hierro

En el cinturón principal de asteroides nos encontramos un asteroide  muy peculiar, se llama Psique y es único. Lo es porque es el asteroide más masivo conocido de tipo M (metálico), con una composición de 90 por ciento hierro y níquel, y 10 por ciento de silicatos, muy similar al núcleo de la Tierra.

Space.com nos regala esta preciosa infografía sobre uno de los asteroides más raros conocidos y que la NASA tiene previsto visitar para su estudio.

Psyche, one of the largest asteroids, is made mostly of metal.
Source SPACE.com: All about our solar system, outer space and exploration.

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Cazadores de cometas desde tu ordenador

Podemos ayudar a descubrir nuevos cometas que están ocultos en el cinturón principal de asteroides de nuestro Sistema Solar. La mayoría de los cometas provienen del Sistema Solar exterior de la famosa nube de Oort en la que hay billones de cometas, pero hay algunos que se han encontrado al acecho en el cinturón de asteroides. Desde Zoouniverse podemos buscar estos raros objetos a través de las imágenes públicas que nos proporciona el Telescopio Subaru ubicado en Mauna Kea (hawaii) y encontrar estos objetos que son mitad asteroide y mitad cometa.

obsPuesta de sol sobre cuatro telescopios de los observatorios de Mauna Kea. De izquierda a derecha: el telescopio Subaru,  Keck I y II, y el Telescopio Infrarrojo de la NASA

Para ello tan solo tenemos que entrar en el siguiente enlace y empezar a descubrir nuevos cometas.

https://www.zooniverse.org/projects/mschwamb/comet-hunters/

imagenesEjemplo de una de las imágenes para analizar, nos hacen una serie de preguntas sobre la imagen, cómo por ejemplo sí observamos cola cometaria, sí es un objeto bien definido, etc…

Suerte! espero que encontréis muchos cometas!

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Monográfico: El Cinturón Principal de Asteroides

El cinturón principal de Asteroides (CP) se encuentra ubicado entre Marte y Júpiter, a una distancia del sol entre 2 y 3.6 UA, y esta formado por miles de asteroides, pero su masa total es aproximadamente 1/1000 de la masa de la Tierra, con lo que están muy dispersos entre sí. La imagen de muchas películas de ciencia ficción en la que las naves atraviesan zonas de asteroides esquivándolos es totalmente irreal para el caso del CP.

Si queremos observarlos desde la Tierra no tenemos más que observar la dirección del plano de la eclíptica y tal vez podamos encontrar alguno empleando métodos de astrometría.

asteroides                                      El cinturón principal de asteroides

Estos asteroides son los restos de la formación del Sistema Solar por tanto tienen una edad de 4,6 mil millones de años. Seguir leyendo Monográfico: El Cinturón Principal de Asteroides