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¡Un precioso cometa observable a simple vista en diciembre!

El cometa  46P / Wirtanen será observable a simple vista a mediados de diciembre, todo un regalo para este fin de año, el cometa alcanzará un brillo lo suficientemente grande como para verlo en lugares alejados de la contaminación lumínica a simple vista, las grandes previsiones le dan una magnitud visual de 3.0, un pelín menos brillante que la estrella polar.

wirtanen2 (1)Cometa 46p/Wirtanen, créditos: © T. Credner & S. Kohle, AlltheSky.com

Se trata de un cometa de corto periodo (le cuesta 5.4 años una órbita completa al Sol), es un cometa de un diámetro estimado de 1.2 km, en su máximo acercamiento a la Tierra estará a 7.2  millones de kilómetros de nosotros (unas 19 veces la distancia de la Tierra a al Luna), esto ocurrirá en el perihelio, el 16 de diciembre de 2018. Será observable por esas fechas transitando por la constelación de Tauro y ascendiendo a lo largo de los días hacia la constelación de Auriga y hacia la Osa Mayor a finales del  mes de diciembre e inicio de enero de 2019, alcanzando un brillo de magnitud 4.5, aun observable a simple vista, con lo que se va a convertir en un cometa muy navideño. Este objeto sera observable para los observadores del Hemisferio Norte. Se podrá ver como un punto brillante con cierta nebulosidad, el punto brillante es el núcleo cometario y la nebulosidad su cola. Con prismáticos y pequeños telescopios será todo un espectaculo.

cometaPosición del cometa el 16 de diciembre de 2018. Gráfico Heavens Above

Movimiento del cometa en el firmamento entre el 11 al 30 de diciembre de 2018, créditos: http://www.cometwatch.co.uk

Podemos ver y generar en un gráfico la posición del cometa según el día y el lugar en el que nos encontremos, esto lo podemos hacer desde el programa de descarga gratuita para pc llamado stellarium, se hace simplemente buscando el nombre del cometa e indicando la fecha y hora. También lo podemos hacer desde el programa Heavens Above en su sección cometas.

Podemos ver el movimiento en el siguiente vídeo:

En el vídeo podemos ver el movimiento en el cielo del cometa desde el 12 de diciembre de 2018 hasta el 31 de diciembre, a la derecha podemos ver el día y la hora, y a la izquierda todos los datos del cometa, brillo, distancia, coordenadas, etc. Se ha centrado la imagen en el objeto con lo que veréis oscilaciones en el cielo por el día y la noche.

Vamos a tener un precioso cometa navideño, no perdáis la oportunidad de su observación.

Para saber mas:

Cometa 46P/Wirtanen

Los cometas, definición y clasificaciones

Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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Philae, sueño eterno en un cometa

Se han perdido las esperanzas de contactar con la sonda Philae que está sobre el cometa 67P/Churyumov–Gerasimenko.

philae

El día 12 de noviembre de 2014 pasó a la historia de la Astronomía, de los viajes espaciales, del estudio del Sistema Solar y de nuestra propia existencia en el Universo. Fue una tarde emocionante, con mucho nerviosismo pues la sonda Philae tuvo problemas en el anclaje y no se sabía como iba a acometizar. La inquietud embargaba a toda la ESA y a medio planeta, esperando la esperada señal de la sonda en el cometa. A las nueve y media de la mañana se soltó muy bien de Rosetta y se dirigió hacie 67P/Chury…. pero con problemas.

1398469_10152557445718924_8464155151530174988_oLa Cámara teleobjetivo OSIRIS de Rosetta registró esta instantánea del módulo de aterrizaje Philae después de la separación en noviembre de 2014. ESA / equipo de OSIRIS

Pero no llegaba ese momento, algo estaba pasando. Los nervios afloraban por doquier… hasta que por fin la alegría y los abrazos empiezan a aflorar en el centro de control de la ESA, Philae daba señales de vida!!

Pero el acometizaje no fue fácil, hasta tres veces llegó al cometa, pero rebotó dos. La sonda acometizó a las 15:33 UT, pero los arpones y el retropropulsor fallaron provocando un rebote de aproximadamente un kilómetro, después acometizó de nuevo a las 17:26, volvió a rebotar  y se posó finalmente a las 17:33… toda una Odisea. Pero la sonda quedó en una zona de sombra y solo unos días después se quedó sin energía. Tras algunas comunicaciones, la última en julio de 2015, ya se ha dado por perdida la sonda Philae, con lo que va a estar eternamente en el cometa.

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Paseando por un cometa

Sí os apetece pasear y observar de cerca un cometa podéis hacerlo con la simulación que ha creado ESA para el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Con esta simulación podéis apreciar las regiones más interesantes del cometa y ver una gran cantidad de detalles. Para ello debéis ir a la siguiente página:

http://sci.esa.int/comet-viewer

observations

También tenéis acceso a muchas imágenes que ha tomado la sonda Rosetta en las aproximaciones al cometa. El cometa fue descubierto en 1969 por un científico soviético, Klim Ivánovich Churiumov. Tiene dos partes diferentes en contacto entre sí, una parte en forma de bulbo y la otra parte más alargada. Actualmente sigue estando orbitado por la sonda Rosetta y tiene en su superficie a la sonsa Philae.

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Un cometa navideño: C/2013 US10 (Catalina)

En estas fechas podemos observar con prismáticos o telescopios un cometa muy interesante el cometa Catalina (C/2013 US10). El cometa tuvo su paso más cercano por el Sol el 15 de noviembre, por lo que se está alejando del Sol en estos momentos. Pero se está acercándose a la Tierra. El 17 de enero de 2016, el cometa Catalina estará en su punto más cercano a la nuestro planeta, 110 millones de km de distancia, por lo que podríamos ver el cometa un poco más brillante que ahora. Como cosa curiosa decir que es un cometa de doble cola y de color verde (presencia de carbono diatómico), su cola mide 800.000 kilómetros de largo.

Cometa C2013 US10 CatalinaEl cometa Catalina, puede apreciarse la doble cola y su color verde. Imagen de Adolfo A. López Villa. Intrumental: Celestron CPC XLT 800 GPS y con cámara Sony alpha 6000 a foco primario, desde “El Ardal”, Mula (Murcia). La toma se realizó el día 20 de diciembre del 2015 a las 07:06 horas.

Con telescopios lo observaremos mucho mejor, aunque no se verá el color verde del cometa, como se muestra algunas fotos. Ese color se observa principalmente cuando usamos cámaras, la cámara es más sensible que el ojo humano y después de unos pocos segundos o minutos de exposición, ofrecen muy buenas vistas de los colores que existen en los cometas.

En estos momentos se encuentra en la constelación de Boyero y ascendiendo hacia la Osa Mayor. Podéis saber donde está el cometa utilizando por ejemplo el programa Stellarium para PC, ahí podemos introducir los datos de miles de cometas y encontrarlos muy fácilmente según la fecha que lo queramos observar. Para introducir cometas en Stellarium podéis seguir esta guía que publiqué en el blog:

Introducción de cometas en Stellarium

Fechas interesantes de observación:

Enero 1, 2016. El cometa Catalina  se podrá observar muy cerca de la estrella Arturus (Constelación de Boyero). Una excelente referencia en la búsqueda de la cometa en el cielo.

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Enero 17, 2016. Catalina pasará a unos 110 millones de kilómetros de la Tierra. Eso es muy, muy lejos de la Tierra, cientos de veces más lejos que la distancia a la Luna. Pero lo veremos un poco más brillante.

Mapa de Ubicación del cometa:

catalina

Fechas y posición del cometa en diciembre y en el mes de enero de 2016, se puede apreciar el paso muy cercano aparentemente por la estrella Arturus, el 1 de enero. Gráfico de Skyandtelescope.  

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¡Philae ha despertado!

La pequeña sonda Philae ha despertado después de siete meses de hibernación en la superficie del cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko.

Philae_despierta

El día 12 de noviembre de 2014 pasó a la historia de la Astronomía, de los viajes espaciales, del estudio del Sistema Solar y de nuestra propia existencia en el Universo. Fue una tarde emocionante, con mucho nerviosismo pues la sonda Philae tuvo problemas en el anclaje y no se sabía como iba a acometizar. La inquietud embargaba a toda la ESA y a medio planeta, esperando la esperada señal de la sonda en el cometa. A las nueve y media de la mañana se soltó muy bien de Rosetta y se dirigió hacie 67P/Chury…. pero con problemas.

1398469_10152557445718924_8464155151530174988_oLa Cámara teleobjetivo OSIRIS de Rosetta registró esta instantánea del módulo de aterrizaje Philae después de la separación en noviembre de 2014. ESA / equipo de OSIRIS

Pero no llegaba ese momento, algo estaba pasando. Los nervios afloraban por doquier… hasta que por fin la alegría y los abrazos empiezan a aflorar en el centro de control de la ESA, Philae daba señales de vida!!

Pero el acometizaje no fue fácil, hasta tres veces llegó al cometa, pero rebotó dos. La sonda acometizó a las 15:33 UT, pero los arpones y el retropropulsor fallaron provocando un rebote de aproximadamente un kilómetro, después acometizó de nuevo a las 17:26, volvió a rebotar  y se posó finalmente a las 17:33… toda una Odisea. Pero la sonda quedó en una zona de sombra y solo unos días después se quedó sin energía. Ahora el 14 de junio de 2015 ha despertado y se espera que envíe muchísimos datos del cometa y que pueda comenzar a trabajar y estudiar este objeto tan increíble.

Para saber más:

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Rosetta_s_lander_Philae_wakes_up_from_hibernation

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¿Qué es un cometa?

Un cometa es un cuerpo menor del Sistema Solar con una órbita alrededor del Sol en  forma elíptica y con grandes excentricidades. Compuesto básicamente por hielo, que al acercase al Sol se activa y se produce la sublimación de este. La sublimación no es más que la volatización de los componentes del cometa, es decir un cambio de estado de sólido a gas sin pasar por el estado líquido. Fruto de esta sublimación es la aparición en el cometa de la cola cometaria entre otras características.

Captura

Cometa C/2001 Q4 en estado de sublimación, puede observarse la claramente el núcleo y las diversas partes de la cola cometaria- cortesía NASA Seguir leyendo ¿Qué es un cometa?

Misión Rosetta en directo

El día 12 de noviembre va a ser histórico, por primera vez aterrizaremos sobre un cometa. La sonda Philae está ya preparada y quedan muy pocas horas para este gran acontecimiento. Podéis seguirlo en directo desde youtube, y aquí en esta misma página:

También lo podéis seguir en directo desde los siguientes enlaces:

http://www.nasa.gov/multimedia/nasatv/

http://rosetta.esa.int/

Hay una infografía muy buena donde explica todas las operaciones para el aterrizaje, no dejéis de verla.

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Vídeo de explicación del aterrizaje:

El sonido del cometa 67P/Chury, muy curioso este sonido no dejéis de escucharlo:

https://soundcloud.com/esaops/a-singing-comet

Va ser muy emocionante esta fabulosa misión, estaremos todos muy expectantes 🙂

Captura

Un cometa hacia Marte

El 19 de octubre un cometa pasará rozando el planeta Marte, se trata del cometa C/2013 A1 Siding Spring, un cometa de varias decenas de kilómetros que pasará a tan solo 130.000 km de la superficie de Marte. No se espera que ocurra ningún impacto contra el planeta rojo pero las partículas del cometa sí que impactaran contra la atmósfera de Marte. Será una ocasión única para observar la interacción de estos pequeñitos restos desprendidos del cometa contra la atmósfera de Marte.

marssss

La sonda MAVEN que hace poco llegó a Marte tendrá una visión privilegiada de la interacción y podrá estudiar los efectos de este increíble choque de la cola cometaria.

Desde la Tierra diversos telescopios muy potentes observarán el fenómeno. Marte lo podemos ver estos días como una estrella de color rojizo poco después de la puesta de Sol en la constelación de Ofiuco, cerca de la estrella Antares.

MarseeImagen: http://mars.jpl.nasa.gov/comets/sidingspring/images/?ImageID=6631

En principio se descarta el impacto contra Marte ( 1 de 600 posibilidades según NASA), pero de producirse dejaría un cráter de cientos de kilómetros y el destello del impacto podría apreciarse desde la Tierra.

Últimamente el Universo nos deja espectáculos increíbles, estaremos expectantes al paso de este cometa.

Para saber más y seguir todas las noticias del cometa:

http://mars.jpl.nasa.gov/comets/sidingspring/

——–

Jose Vicente

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Los Cometas

Un cometa es un cuerpo menor del Sistema Solar que órbita alrededor de este en  forma elíptica y con grandes excentricidades. Compuesto básicamente por hielo, que al acercase al Sol se activa y se produce la sublimación de este. La sublimación no es más que la volatización de los componentes del cometa, es decir un cambio de estado de sólido a gas sin pasar por el estado líquido. Fruto de esta sublimación es la aparición en el cometa de la cola cometaria entre otras características.

Captura

Cometa C/2001 Q4 en estado de sublimación, puede observarse la claramente el núcleo y las diversas partes de la cola cometaria- cortesía NASA

   En 1950 un astrónomo especialista en cometas, Fred L. Wipple, propuso que los cometas eran “bolas sucias de hielo”, este gran experto no iba mal encaminado y de hecho fue el precursor del estudio cometario, por tanto podemos decir que  los cometas están compuestos de: hielo seco, agua, amoniaco, metano, hierro, magnesio, sodio y silicatos.  Todos estos componentes cuando el cometa está muy lejos del Sol están en estado sólido, al acercarse al Sol se produce la sublimación y por tanto la volatización de estos elementos. Los elementos volátiles se separan del núcleo y son  proyectados  hacia atrás, en dirección opuesta al Sol empujados por el viento solar. Por tanto el cometa pierde masa conforme va teniendo pasos alrededor del Sol, según el método de Wipple el número de moléculas que se pierden por segundo es proporcional a r-n, siendo “r” la separación Sol-cometa y “n” un valor típico que se toma como 3.0 (Festou,1985).

Wallis y Wickramasinghe (1985) estimaron que la perdida de masa de un cometa seguía la siguiente relación:

M = 4pR2q-(n-1.5)

 siendo R el radio del núcleo cometario, q el perihelio y n=3.0

   Entonces cuanto menor sea q, más rápidamente se desgasta el cometa, esto correspondería para los cometas de período corto. Los de mayor período tendrían un menor desgaste como es lógico. Sin embargo la vida de estos objetos también depende del albedo superficial, ya que el calentamiento por el Sol es diferente según la composición, estructura y forma del cometa. La forma del cometa suele ser irregular, y de un tamaño de varios kilómetros, hasta un tamaño de unos 70 km para los más grandes.

Hay diversos modelos que explican la formación inicial de los núcleos cometarios, según estos modelos estos se formaron por agregación y acumulación de materiales.

Básicamente los modelos son los siguientes:

  • Conglomerado helado de Whipple, desarrollado por Fred Whipple (1950).
  • Acumulación de escombros primitivos, desarrollado por Littleton (1948).
  • Agregación de hielo y silicatos en el disco protoplanetarios, modelo de Wednschilling (2004).

   Pero el modelo aceptado en la actualidad es el modelo de Weidnschilling (2004), el cual explica que los núcleos cometarios se formaron en el disco protoplanetario a través de la acreción de material orgánico, hielos y silicatos, esa aglomeración inicial dio lugar a cuerpos kilométricos. La misión de la NASA Impacto Profundo (Deep Impact)[1] arrojó luz sobre la formación de los cometas, el objetivo fue en el año 2006 el cometa Tempel 1. El impacto contra el cometa reveló que tenía siete capas de diversos hielos, lo que daría una señal de que los cometas se irían formando paulatinamente de cuerpos más pequeños. La sonda de la ESA Rosetta también nos desvelará más misterios de los cometas cuando aterrice su modulo Philae en el cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko en noviembre de este año. El punto elegido es el llamado punto “J”, un lugar seguro para Philae y donde se puede detectar bien la actividad del cometa y estudiar su núcleo.

CapturaPunto de aterrizaje del modulo Philae en el cometa 67P, imagen cortesía ESA: http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/J_marks_the_spot_for_Rosetta_s_lander

     Cuando observamos un cometa no vemos más que el reflejo de la luz del Sol por parte de este, veríamos básicamente un núcleo central brillante y una cola alargada ciertamente difusa, pero el cometa tiene otras partes que con grandes telescopios podemos observar. Las partes de este son las siguientes: el núcleo, la coma, la cola iónica, la cola de polvo y la envoltura de hidrógeno.

CapturaCometa HaleHop-Dibujo en Foto cortesía de la Sociedad de Meteoros y cometas de España (SOMYCE)

Hablaremos de cada una de ellas en detalle.

El núcleo: El núcleo es la parte central y más brillante del cometa, desde este, por efecto del viento y radiación solar, se eyectan los componentes iónicos y el polvo cometario hacia el coma y la cola.

    Como hemos visto la teoría más aceptada de la estructura interna del núcleo es un conglomerado de materiales primordiales, estos son una especie de pila de escombros, lo que es compatible con una de las características importantes de los cometas que son sus frecuentes ruptuoras o “outbourst”. El tamaño del núcleo es difícil de precisar con observaciones desde la Tierra, ya que son objetos muy tenues y cubiertos por la atmósfera de la coma. Esta atmósfera provoca que la luz reflejada por el Sol en el cometa se disperse y no se aprecie con claridad el tamaño de objeto. Una solución para esto es tratar de observar el cometa cuando empieza a activarse, o enviar alguna sonda al cometa, como se ha hecho en estos momentos con la sonda Rosetta.

    Pero utilizando técnicas de radiometría para analizar la emisión térmica del núcleo se puede calcular la inercia térmica y la rugosidad de la superficie, una vez determinado el albedo. Otra técnica es usar la ocultación estelar, esta metodología se usa para probar la validez de los anteriores métodos calculando el tamaño y comparándolo con el obtenido con esos procedimientos. Con el método de ocultación de estrellas podemos incluso observar la hidrodinámica del polvo y el gas de la coma, y localizar regiones activas en la superficie del cometa.

La coma: se describe como la nube de gas y polvo que rodea al núcleo cometario.

      Esta tiene dos partes: la coma de colisión  y la coma molecular. La coma de colisión es la región interna de la coma donde se producen la colisiones de las partículas que afectan a la termodinámica y química del gas, zona donde se produce la tasa de producción de gas, tasa que aumenta a medida que el cometa se acerca al Sol.

     La coma molecular es la zona donde están las moléculas que han sobrevivido a la fotodisociación, podemos observar en algunos cometas la coma del agua y la del hidrógeno atómico.

CapturaLa coma de un cometa, podemos observar la coma de agua y la de hidrógeno atómico. Fuente Wikipedia

La cola iónica: esta formada por los iones expulsados por el núcleo hacia la coma, y que posteriormente son acelerados por el viento solar. Su dirección de desplazamiento visual en el espacio es antisolar, es esa dirección debido a la presencia del campo magnetico solar los iones son encauzados en dirección radial al campo magnetico solar. Esta cola puede llegar a los millones de kilómetros de extensión, aparece en todos los cometas, aunque en algunos presenta poca visibilidad. Esta es más preceptible conforme está más cerca del Sol y aparece siempre mucho después de la aparición de la cola de polvo.

La cola de polvo: Al producirse la sublimación en la superficie del núcleo, el polvo del núcleo es liberado y eyectado hacia fuera por el gas que está expandiéndose. El movimiento del polvo dependerá de la forma del núcleo y de la interacción entre el gas y el polvo, interacción que tiene lugar en la coma cerca de la superficie. Una vez que el grano de polvo es expulsado hacia la cola, la presión de radiación y la fuerza gravitatoria del Sol colocan a las partículas repartidas por el espacio en función de su forma y de su masa.

La envoltura de Hidrógeno: Alrededor del cometa se desarrolla una tenue envoltura de hidrógeno, debido a que por procesos químicos al absorber luz ultravioleta se escapa hidrógeno que se queda en una especie de envoltura alrededor del cometa, pero tan sólo puede ser observada desde el espacio.

   Los cometas se pueden clasificar de muchas formas, según su tamaño, su edad o su órbita. Básicamente podemos decir que hay tres tipos de cometas:

  • Cometas de la familia de Júpiter (FJ), de período corto, cuyas órbitas tiene períodos orbitales menores de 20 años así como pequeñas inclinaciones orbitales.
  • Cometas tipo Halley (HT) con períodos entre 20 y 200 años, sería de período medio.
  • Y los cometas de periodo largo (LP) con períodos de más de 200 años. Estos últimos cometas provienen de la nube de Oort, los dos primeros del cinturón transneptuniano.

   Otra clasificación complementaria que se usa a modo de estadística de tamaños es la siguiente:

     Tipo de cometa          Diámetro (km.)

Cometa Enano:                  0 – 1,5 Km.

Cometa Pequeño:            1,5 – 3 Km.

Cometa Mediano:            3-6 Km.

Cometa Grande:             6-10 Km.

Cometa Gigante:           10-50 Km.

Cometa “Goliat”:             >50 Km.

   Por ejemplo el cometa  Encke (4 km) es un cometa mediano y el cometa Halley (12 Km) se le puede clasificar como cometa gigante. Los cometas son todo un espectáculo para los aficionados a la astronomía y para la astrofísica, púes de su estudio podemos conocer desde la composición de la nube de Oort hasta la formación del Sistema Solar.

* Ya sabéis un poco más de estos fascinantes objetos 😉

Un cordial saludo

Jose Vicente

Para saber más;

-SOMYCE (Sociedad de Observadores de Meteoros y Cometas de España): http://www.somyce.org

-La Sonda Rosetta y su módulo de aterrizaje Philae: 

http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/J_marks_the_spot_for_Rosetta_s_lander

[1] Deep Impact :sonda espacial lanzada el 12 de enero de 2005. Fue diseñada para estudiar el interior del cometa 9P/Tempel , mediante la liberación de un impactador en el cometa.

¿Quién decide los nombres de asteroides y cometas?

Se descubren cientos de estos objetos todos los años y por tanto hay que catalogarlos y ponerles un nombre, de esto se encarga  el Centro de Planetas Menores (Minor Planet Center o MPC). El Centro de Planetas Menores opera en el Observatorio Astrofísico Harvard-Smithsonian (SAO) de Cambridge, bajo el auspicio de la División III de la Unión Astronómica Internacional (IAU). El MPC es el responsable de la designación de los cuerpos menores del Sistema Solar: planetas menores, asteroides y cometas. También es responsable de la recopilación, cálculo, control y difusión de las observaciones astrométricas y órbitas de planetas menores, cometas y asteroides. El equipo de computación utilizado por el MPC cuenta con el apoyo de la Fundación Tamkin[1].

Nomenclatura de los asteroides:

Al principio de ser descubiertos reciben un  nombre por parte del MPC que consiste en el año del descubrimiento, la quincena del mes y el número de asteroide descubierto en esa quincena. Pongamos por ejemplo el hipotético asteroide 2014 MA:

Nuestro asteroide fue descubierto en el año 2014, la primera letra mayúscula corresponde a la quincena:

Letras y periodos

 A  Ene. 1-15     B  Ene. 16-31     –   Jul.  1-15         O   Jul. 16-31

 C  Feb. 1-15     D Feb. 16-29     –    P Ago. 1-15        Q Ago. 16-31

 E  Mar. 1-15      F   Mar. 16-31     –  R  Sep. 1-15         Sep.16-30

 G  Abr. 1-15      H Abr. 16-30     –     V Nov. 1-15       W Nov. 16-30

 L  Jun.  1-15       Jun. 16-30    –     X  Dic.  1-15         Dic. 16-31

2014 MA fue descubierto en el periodo 16-30 de Junio (M). La segunda letra mayúscula corresponde al número de asteroide descubierto en esa quincena, en nuestro caso la letra A corresponde al primer asteroide descubierto en la quincena.

Podemos ver en la siguiente tabla las correspondencias con la segunda letra:

A = 1º     B = 2º     C = 3º     D = 4º     E = 5º    F = 6º     G = 7º     H = 8º     J = 9º  K = 10º   L = 11º   M = 12º   N = 13º   O = 14º  P = 15º   Q = 16º   R = 17º   S = 18º   T = 19º   U = 20º  V = 21º    W = 22º   X = 23º  Y = 24º   Z = 25º

Sí en esa quincena se descubren más de 25 asteroides habría que añadir un 1 al final de la nomenclatura, es decir si se descubre el número 26 se denominaría 2014 MA1, A1 correspondería al número 26, B1 al 27, y así sucesivamente hasta completar los periodos de 25.

  Una vez tenemos definido el objeto y ya conocemos perfectamente su órbita y podemos predecir futuras apariciones, se le designa un nombre y número permanente.

Captura                                      Órbita del cometa 2009 QG31.

El número no tiene que ser ninguna continuación de otros números de asteroides, este es asignado por un comité de la IAU. El nombre suele el del descubridor, aunque se admiten todo tipo de nombres, desde nombres griegos, nombres de famosos, de cosas, etc. no hay restricciones en ese sentido. Tenemos nombres clásicos como (243) Ida, (1) Ceres, nombres de personajes de ficción como (2309) Mr. Spock, o de cantantes famosos: (7934) Sinatra o  (23990) Springsteen. A nuestro asteroide 2014 MA lo podríamos llamar perfectamente (23457) MiUniverso, el número nos lo asignaría el IAU.

Sí queremos saber datos más directos del asteroide tendremos que consultar el nombre científico que todo asteroide tiene a parte del nombre “comercial”.

[1] Fundación Tamkin: Fundación ubicada en los Ángeles (EEUU). Disponen de una red informática de alta velocidad compuesta por 22 computadoras para el tratamiento de datos astronómicos y calculo de órbitas, a disposición de la MPC.

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