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La misión Rosetta: la más increíble y alucinante misión espacial de la historia

La misión de Rosetta duró 12 años, 6 meses y 28 días, desde su lanzamiento el 2 de marzo de 2004 hasta el final de la misión el 30 de septiembre de 2016. Durante ese tiempo, la nave viajó 7,9 billones de km, incluyendo tres asistencia gravitatorias con sobrevuelos a la Tierra y a Marte, y dos sobrevuelos de asteroides.

Desde Universo Blog en ese época vibramos desde el primer momento con esta maravillosa misión, con decenas de entradas, dejándonos imágenes y momentos espectaculares, y hoy queremos darle un pequeño homenaje. Aquí alguna de sus impresionantes imágenes:

Tanto es así que va a tener su propia página en el blog, como homenaje a una de las misiones más increíbles de la historia del espacio y que ha llegado a su fin. Os dejo a continuación algunas de las entradas por orden cronológico de esta fabulosa misión:

Hasta siempre Rosetta y Philae 🙂:

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El cometa C/2020 F3 (NEOWISE) visible a simple vista en julio

El cometa conocido como NEOWISE (C / 2020 F3) está acelerando hacia el sol en su órbita alrededor de nuestra estrella, y ya es visible a simple vista en el amanecer para los observadores del hemisferio norte de la Tierra.

El cometa fue descubierto por el telescopio espacial NEOWISE el 27 de marzo de 2020. La misión NEOWISE hizo la transición de su misión principal de Explorador de infrarrojos de campo amplio (WISE) en septiembre de 2013, agregando NEO (ya que comenzó una búsqueda dedicada de objetos cercanos a la Tierra) a su apodo. Hasta la fecha, NEOWISE ha descubierto 15 cometas durante esta fase extendida.

Los cometas son «bolas de nieve sucia» formadas por gases congelados, polvo y rocas que orbitan el sol. A medida que se acercan a nuestra estrella, estas construcciones frágiles son desintegradas muy poco a poco con las cantidades crecientes de radiación solar, un proceso que a menudo produce dos grandes colas de gas y polvo.

El cometa visto desde la estación espacial internacional (ISS)

Cuando observarlo:

Para los observadores del hemisferio norte, se puede ver a simple vista a inicios de julio mirando hacia el noreste antes del amanecer, asegurándote de tener el horizonte despejado para poderlo ver bien. Sin embargo se podrá apreciar a partir del 14 de julio en el atardecer mirando hacia el noroeste, con lo que no habrá que madrugar desde esa fecha.

Posición del cometa en el cielo para el anochecer en el hemisferio norte. Créditos: Real observatorio nacional

En latitudes ecuatoriales, se puede ver a baja altura a partir del 17 de julio mirando hacia el noroeste tras el crepúsculo de la tarde. Desde el hemisferio sur, no se podrá ver hasta los últimos días de julio en los que se verá al anochecer muy bajo en el horizonte noroeste.

Cometa F3 NEOWISE. Créditos: Universetoday

Los prismáticos, dependiendo del tamaño y la calidad, generalmente amplían su vista en varias magnitudes. Son especialmente útiles para encontrar el cometa. Una vez que sepas dónde está ubicado, puedes dejar los prismáticos e intentar detectar el cometa con los ojos. Si el cometa termina brotando una larga cola, es posible que veas la cola antes de ver la cabeza del cometa, ya que la cola estará más alta en el cielo, apuntando lejos del sol. Los telescopios no son particularmente buenos para el brillo de cometas, ya que muestran un pedazo tan pequeño del cielo y es complicado encontrarlos.

Posición del cometa en el cielo cada 7 días, (Mes/día). Pulsar sobre la imagen para ver los detalles

Para seguir los movimientos del cometa a través del cielo nocturno y su posición en el sistema solar, puedes visitar la excelente página: The Sky Live .

Otros recursos más detallados de la página The Sky Live sobre efemérides y posiciones del cometa:

Y sí queréis aprender un poco de astronomía básica tenemos un curso online de astronomía gratuito, aquí tenéis toda la información:

https://josevicentediaz.com/curso-de-astronomia-online

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Detectadas dos nuevas lluvias de meteoros

Las redes CAMS, redes de videovigilancia del cielo nocturno, han detectado dos nuevas lluvias de meteoros desde el hemisferio sur entre el 15 al 17 de mayo. mediante triangulación, calculan la dirección desde la cual los meoroides se acercan a la Tierra. 

La figura anterior muestra las direcciones de aproximación en esos días, podéis ver los mapas interactivos completos en esta dirección:

http://cams.seti.org/FDL/

Las nuevas lluvias de meteoros son las manchas más gruesas de la parte inferior del gráfico, grupos de meteoriodes que se aproximan desde la misma dirección. A las dos nuevas lluvias se les agregó el número 1034 y 1035. Ambas lluvias son causadas por restos de cometas desconocidos de largo período. 

¿Qué es una estrella fugaz?

Un meteoroide es un cuerpo menor cuyo tamaño está comprendido entre 100 mm y 50 m, esta definición puede variar pero es la utilizada por la Royal Astronomical Society. Los meteoroides como el polvo interplanetario, procede de los desperdicios de la formación del sistema solar, de las colisiones de cuerpos, y de eyecciones de cometas.  Suelen ser de tipo condrito (rocoso), acondrito (parecido a rocas ígneas) o metálico.

Estos se mueven en órbitas alrededor del sol, y como se ha dicho en su mayoría provienen de eyecciones de cometas o de colisiones de cuerpos celestes, estos y estos se hayan concentrados en el plano de la eclíptica, disminuyendo su número conforme nos acercamos al sol y conforme nos acercamos a Júpiter, ya que ambos astros capturan gravitacionalmente la mayoría de los meteoroides.

Captura

Los meteoroides asociados a cometas o asteroides se convierten en meteoros cuando interceptan la Tierra, un meteoro (estrella fugaz) es el fenómeno luminoso que se puede observar desde la Tierra cuando el meteoroide choca contra la atmosfera terrestre y por fricción con esta se ponen incandescentes, popularmente se les denomina estrellas fugaces. Esta interacción ocurre en la Termosfera a una altura entre 80 y 120 km, la velocidad de entrada varía desde los 11 km/s para los meteoros más lentos hasta los 80 km/s para los más rápidos. Veamos porque reproduce esa incandescencia del meteoroide al interaccionar con la atmósfera; las partículas atmosféricas chocan contra la superficie del meteoroide aumentando su temperatura, este proceso aumenta conforme se disminuye la altura, cuando el meteoroide alcanza una temperatura determinada comienza el proceso de ablación.

Es decir el calor producido por el rozamiento es suficiente para sublimar los átomos y las moléculas del meteoroide, en esta etapa la pérdida de masa es rápida, esta pérdida de masa ocurre de varias formas, la más importante es la separación de átomos y moléculas individuales del meteoroide, aunque hay otros procesos de pérdida de masa como chispas sólidas expedidas desde la superficie del meteoroide o fragmentos que se separan por la presión. El destello luminoso no es causado por la masa del meteoroide sino por su alta energía cinética, interacciona a una altura de 120 km y pueden llegar hasta los 25 km de altura en su recorrido según sea su tamaño y velocidad, a esa altura final ya han perdido toda su energía y velocidad inicial.  Cuando la mayor parte de la masa se ha consumido, el meteoro deja de verse. En el caso de meteoroides muy pequeños, la ablación es tan fuerte que se evapora todo el material, en los cuerpos más grandes al disminuir su velocidad queda una masa residual que termina por alcanzar la superficie terrestre en forma de micrometeoritos tras varios minutos de vuelos sin luz.

Los meteoros están asociados a cometas y asteroides, estos cometas y asteroides siguen órbitas alrededor del Sol, entonces los restos de estos cuerpos (los Meteoroides) estarán a lo largo de la misma órbita que el cuerpo del que ha sido eyectado, por tanto podemos conocer de qué cuerpo menor proviene el meteoro solo con calcular su órbita, así a lo largo del año podemos ver diversas lluvias de meteoros como es el caso de las Perseidas (asociada al cometa 109P/Swift-Tuttle) de Agosto o de las Leónidas (asociada al cometa Tempel-Tuttle) de Noviembre, estas lluvias se presentan en periodos temporales según la época del año, como hemos dicho las perseidas se presentan en agosto, concretamente del 25 de julio hasta el 27 de agosto, con un día de máximo de apariciones de meteoros que se suele presentar la noche del 12 al 13 de agosto, este día es cuando la tierra intercepta una mayor densidad de partículas en su órbita y es cuando se pueden observar más estrellas fugaces.

Al número máximo de meteoros por hora se le denomina THZ y es el número que se observaría si el radiante estuviera en culminación y con una atmosfera estable y limpia, la THZ de las perseidas suele estar en 80 meteoros/hora. Si se produce el paso de su cometa asociado, en los próximos años se verá incrementado el número de meteoros observables pues habrá repoblado su órbita de nuevos meteoroides.

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Un cometa será visible a simple vista y brillará muchísimo

El cometa ATLAS, denominado C/2019 Y4, se prevé que comience a ser visible a simple vista a finales de abril y que en el mes de mayo sea espectacular sobre todo hacia finales de mayo, casi tan brillante como el planeta Venus, sí no fallan las previsiones claro.

Cometa C/2019 Y4 (Atlas). Créditos: NASA

De momento está aumentado día a día el brillo de una forma considerable con lo que es de esperar que sea el gran cometa del año. En abril transitará por la constelación de Camelopardalis, llegando a mediados de mayo a la constelación de Perseo par apuntar hacia finales de mayo e inicio de junio hacia la constelación de Tauro. Hay que señalar para los astrofotografos que tendrán una imagen impresionante del cometa pues hacia finales de mayo se encontrará muy cerca de las Pleyades, con lo que la imagen puede ser espectacular. Alcanzará su punto más cercano a la Tierra el 23 de mayo y llegará al perihelio (el más cercano al Sol) el 31 de mayo.

El cometa fue descubierto en 2019 mediante el programa Sistema de Última Alerta de Impacto Terrestre de Asteroides (ATLAS) y desde entonces ha sorprendido a los astrónomos por su aumento rápido de brillo, así que estamos delante de un evento que no nos podemos perder. A continuación tenéis un mapa con la posición en el cielo desde abril hasta finales de mayo, un mapa excelente de  Ade Ashford.

Recorrido del cometa en el firmamento desde el 1 de abril hasta el 31 de mayo. Créditos: Ade Ashford

Sí queréis buscarlo con telescopios cuando esté un poco difícil de ver a simple vista (sobre todo a inicios de abril) podéis acceder a la siguiente página donde tenéis una simulación del cometa sobre el fondo de estrellas para una búsqueda más fina:

Heaven above comets

Mapas desde la página de Heaven above

También podéis buscarlo y verlo simulado en el cielo según la fecha que elijáis en la siguiente web para tener aun más claro en que punto está en el cielo nocturno:

The Sky Live

Espero que disfrutéis de este precioso cometa de tonalidad verdosa, sí os cuesta verlo a simple vista os recomiendo prismáticos para apreciarlo mejor, y así disfrutar de un objeto que no volverá a la Tierra hasta dentro de 6000 años.

¡Un precioso cometa observable a simple vista en diciembre!

El cometa  46P / Wirtanen será observable a simple vista a mediados de diciembre, todo un regalo para este fin de año, el cometa alcanzará un brillo lo suficientemente grande como para verlo en lugares alejados de la contaminación lumínica a simple vista, las grandes previsiones le dan una magnitud visual de 3.0, un pelín menos brillante que la estrella polar.

wirtanen2 (1)Cometa 46p/Wirtanen, créditos: © T. Credner & S. Kohle, AlltheSky.com

Se trata de un cometa de corto periodo (le cuesta 5.4 años una órbita completa al Sol), es un cometa de un diámetro estimado de 1.2 km, en su máximo acercamiento a la Tierra estará a 7.2  millones de kilómetros de nosotros (unas 19 veces la distancia de la Tierra a al Luna), esto ocurrirá en el perihelio, el 16 de diciembre de 2018. Será observable por esas fechas transitando por la constelación de Tauro y ascendiendo a lo largo de los días hacia la constelación de Auriga y hacia la Osa Mayor a finales del  mes de diciembre e inicio de enero de 2019, alcanzando un brillo de magnitud 4.5, aun observable a simple vista, con lo que se va a convertir en un cometa muy navideño. Este objeto sera observable para los observadores del Hemisferio Norte. Se podrá ver como un punto brillante con cierta nebulosidad, el punto brillante es el núcleo cometario y la nebulosidad su cola. Con prismáticos y pequeños telescopios será todo un espectaculo.

cometaPosición del cometa el 16 de diciembre de 2018. Gráfico Heavens Above

Movimiento del cometa en el firmamento entre el 11 al 30 de diciembre de 2018, créditos: http://www.cometwatch.co.uk

Podemos ver y generar en un gráfico la posición del cometa según el día y el lugar en el que nos encontremos, esto lo podemos hacer desde el programa de descarga gratuita para pc llamado stellarium, se hace simplemente buscando el nombre del cometa e indicando la fecha y hora. También lo podemos hacer desde el programa Heavens Above en su sección cometas.

Podemos ver el movimiento en el siguiente vídeo:

En el vídeo podemos ver el movimiento en el cielo del cometa desde el 12 de diciembre de 2018 hasta el 31 de diciembre, a la derecha podemos ver el día y la hora, y a la izquierda todos los datos del cometa, brillo, distancia, coordenadas, etc. Se ha centrado la imagen en el objeto con lo que veréis oscilaciones en el cielo por el día y la noche.

Vamos a tener un precioso cometa navideño, no perdáis la oportunidad de su observación.

Para saber mas:

Cometa 46P/Wirtanen

Los cometas, definición y clasificaciones

Sociedad de observadores de meteoros y cometas de España (SOMYCE)

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