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La preciosa constelación de Géminis

Géminis (los gemelos), es la tercera constelación del zodiaco. Es una constelación con mucha historia, pues William Herschel descubrió el planeta Urano en 1781, y Clyde Tombaugh hizo lo propio con Plutón transitando ambos por el plano de la eclíptica que pasa por esa constelación y por todas las del zodiaco.

Según la mitología, muy presente en las constelaciones del hemisferio norte, representa a los gemelos, Castor y Pólux, que eran hijos de Leda y Zeus y hermanos de Helena de Troya. Fueron nombrados guardianes de Roma, y estaban entre los famosos Argonautas con Jasón y eran los protectores de los marineros apareciéndose, según las historias mitológicas, en el cordaje de los barcos como el fenómeno ahora conocido como fuego de San Telmo. Se les representa en las estrellas como los dos hermanos cogidos de los hombros.

Dibujo mitológico y forma de la constelación.

Tiene estrellas muy interesantes, como las ya mencionadas y preciosas Castor y Pólux. Hablaremos un poco de ellas, Castor es una estrella blanco azulada situada a 45 años luz de la Tierra, y además es espectacular, ya que es una estrella múltiple, tienen 6 componentes, a simple vista vemos una sola estrellas pero con buenos telescopios podemos resolver hasta dos estrellas. Pólux es una estrella gigante naranja situada a 36 años luz, es la más brillante del par.

La constelación incluye el famoso cúmulo abierto M 35, se trata de una preciosa agrupación de unas 200 estrellas situado a 2600 años luz, su tamaño aparente en el cielo es del tamaño de la Luna llena.

M35. Créditos: Telescopio espacial Hubble, NASA/ESA.

Otro objeto interesante es la nebulosa esquimal (NGC 2392), una preciosa nebulosa planetaria que podemos encontrar a 2870 años luz de la Tierra.

nebula
Créditos: NASA, ESA, Andrew Fruchter (STScI), y el equipo de ERO (STScI + ST-ECF) 

Es una enorme forma de gas desgarrado alrededor de una estrella parecida al Sol, ya en sus últimos días. El disco de material está formado con un anillo de objetos filamentosos fluyendo lejos de la estrella central moribunda. La nebulosa planetaria comenzó a formarse hace unos 10000 años, cuando la estrella comenzó a expulsar un intenso viento de material de alta velocidad hacia el espacio exterior.

En esta preciosa constelación podemos disfrutar de una de las mejores lluvias de estrellas fugaces que podemos ver en el cielo, las Gemínidas. El cuerpo del cual provienen estos espectaculares meteoros es un asteroide: (3200) Faetón. Esta relación se puso de manifiesto tras el descubrimiento del asteroide en 1983 por parte del satélite IRAS. Se piensa que dicho asteroide es tan sólo un cometa extinto, y que las partículas fueron eyectadas hace muchos siglos.

gemínidas
Posición del radiante en la constelación de Géminis

La lluvia más activa del año  comienza el 5 de diciembre y finaliza el 17 de diciembre, el día del máximo (aproximadamente el 14 de diciembre) se puede observar la lluvia perfectamente desde poco después de medianoche. La actividad suele mantenerse alta, por encima de los 120 meteoros/hora durante varios días antes y después del máximo. Esta lluvia produce meteoros de velocidad moderada, brillantes en muchos casos y con suficiente frecuencia para resultar de lo más entretenida y espectacular, eso sí es importante alejarse de lugares con contaminación lumínica para disfrutar del espectaculo.

Como veis es una constelación espectacular con estrellas, objetos y meteoros impresionantes.

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Un punto en el cielo con cuatro constelaciones

Hay un punto en el cielo que solo mirándolo estas viendo a la vez cuatro constelaciones, ahora os explico donde está ese curioso punto.

Desde la antigüedad el ser humano ha tratado de describir y estudiar el cosmos, miles de puntos brillantes les rodeaban todas las noches, las estrellas, las observaban, las estudiaban, les dibujaban formas en el cielo tratando de no perderse en la inmensidad del espacio.

Hay miles de puntitos brillantes moviéndose en el cielo, había que dar nombre y forma a tantas estrella. Había que crear constelaciones, esto es simplemente agrupar estrellas cercanas en la bóveda celeste en una determinada forma, agrupaciones en las que las estrellas no tienen relación alguna entre sí, tan solo lo cerca que estén desde nuestra perspectiva en la Tierra. Y eso empezó a hacerlo el astrónomo griego Ptolomeo  en el año 150 d.c. llegando a nombrar un total de 48 constelaciones, el número fue aumentando en siglos posteriores debido a los navegantes que viajaron por el hemisferio sur de la Tierra y a diseñadores de mapas celestes. Los navegantes encontraron nuevas constelaciones en sus viajes por el océano, y los diseñadores de mapas celestes fueron rellenando huecos entre constelaciones con nuevas constelaciones.

Contribuyeron notablemente a esto el astrónomo alemán Johann Bayer (1572-1625), el polaco Johannes Hevelius (1611-1687) y el francés Nicolas Lacaille (1713-1762). Este último introdujo 14 nuevas constelaciones, que recibieron el nombre de instrumentos utilizados por artistas y científicos en zonas del hemisferio sur no visibles desde regiones de latitudes medias. Otros astrónomos inventaron constelaciones para rellenar huecos entre las figuras reconocidas ya por los antiguos griegos, fue de una forma arbitraria y así se quedo en el cielo tal y como lo conocemos en la actualidad. Las constelaciones no tienen los mismos limites, son totalmente arbitrarios y dan coincidencias curiosas, como es el caso del tema de la entrada de hoy. Actualmente tenemos 88 constelaciones adoptadas oficialmente por la International Astronomical Union (IAU) en 1930.

Pues entre tanta constelación hay un punto en el cielo en el que coinciden cuatro constelaciones. Se trata de las constelaciones de Sagitario, Indio, Microscopio y Telescopio. Curiosamente un telescopio y un microscopio tienen algo en común en el firmamento, aunque sean instrumentos de usos diferentes en la Tierra, tienen en común en el firmamento un punto.

Los objetos tienen una posición en el cielo, unas coordenadas, unas de ellas son la ascensión recta y la declinación. Los astrónomos las utilizan para encontrar los objetos en el cielo y darles una posición. Pues el punto en que coinciden las cuatro constelaciones es el vértice del área arbitraria de las cuatro constelaciones que se encuentra en:

AR: 20.5h y Declinación: -45.4º

Os animo a que con un planisferio o con algún simulador de constelaciones busquéis ese curioso punto que el azar ha dejado como punto común de todas las áreas de cuatro constelaciones. Podéis también verlo en las siguientes imágenes de la Unión astronómica internacional.

Para saber más sobre constelaciones:

Las constelaciones: Un poco de historia

Las constelaciones circumpolares

Cómo encontrar constelaciones desde la Osa Mayor

Orientación en el cielo

Guía para observar las estrellas

Mirar el cielo y descubrir las estrellas es maravilloso, saber que estas observando y viajar entre las estrellas es muy sencillo y espectacular, en esta entrada os voy a dar una sencilla guía para comenzar a apreciar las estrellas y varios recursos para empezar a observar, pero primero un poco de historia…

Desde la antigüedad el ser humano ha tratado de describir y estudiar el cosmos, miles de puntos brillantes les rodeaban todas las noches, los observaban, los estudiaban y llegaron a descubrir cosas grandiosas a simple vista. Por ejemplo hace  2200 años, Eratóstenes determinó, a partir de las sombras que proyectaban los objetos en dos localidades distintas y muy alejadas, la circunferencia de la Tierra (40.000 Km)… hace 2200 años!…CapturaCarl Sagan en su fabulosa serie COSMOS explicando cómo Eratóstenes consiguió medir la circunferencia de la Tierra.

Aristarco (310 a.c.-230 a.c), propone al Sol como centro del sistema planetario, como veis 300 años antes de cristo ya se pensaba que el centro del sistema solar era el Sol. Después llegaron siglos en los que el oscurantismo eclipsó estas ideas y no fue hasta la época del renacimiento cuando la percepción del mundo cambió y nos dimos cuenta de que no somos el centro del mundo, si no una simple mota de polvo en el océano cósmico.

Pero las estrellas seguían observándose, miles de puntitos brillantes moviéndose en el cielo, había que dar nombre y forma a tanta estrella. Habría que crear constelaciones, esto es simplemente agrupar estrellas cercanas en la bóveda celeste en una determinada forma, agrupaciones en las que las estrellas no tienen relación alguna entre sí, tan solo lo cerca que estén desde nuestra perspectiva. Y eso empezó a hacerlo el astrónomo griego Ptolomeo  en el año 150 d.c. llegando nombrar a un total de 48 constelaciones, el número fue aumentando debido a navegantes y diseñadores de mapas celestes. Los navegantes encontraron nuevas constelaciones en sus viajes por el océano, y los diseñadores de mapas celestes fueron rellenando huecos entre constelaciones con nuevas constelaciones. Otros astrónomos inventaron constelaciones para rellenar huecos entre las figuras reconocidas por los griegos, fue de una forma arbitraria y así se quedo en el cielo, las constelaciones no tienen los mismos limites. Actualmente tenemos 88 constelaciones adoptadas oficialmente por la International Astronomical Union (IAU) en 1930.

Las constelaciones son útiles porque facilitan la localización de las estrellas y los campos celestes y ayudan a la navegación.

current night sky over Valencia

Los catálogos estelares son mapas en los que se representan las posiciones de las estrellas, nebulosas y otros objetos celestes de acuerdo con sus coordenadas en el cielo y para un instante dado que se conoce como la época del catálogo. En esos catálogos las estrellas se identifican según su brillo por las letras del alfabeto griego. Podéis comprar un planisferio para ir reconociendo las constelaciones, o simplemente usando aplicaciones móviles que simulan el cielo. También hay programas muy buenos para ordenadores como es el caso del programa stellarium. Una vez identifiquemos las constelaciones os recomiendo primero adquirir unos prismáticos y sí os gusta lo que veis comprar un telescopio, os dejo dos enlaces sobre estos dos instrumentos:

Uso de prismáticos

Tipos de telescopios

El cielo va cambiando debido al movimiento de traslación de la Tierra alrededor del Sol, tenemos cielos diferentes según la estación del año. Y a lo largo de la noche las estrellas van cambiando de posición en el cielo debido a la rotación de la Tierra.

Las constelaciones nos pueden ayudar a orientarnos, siempre claro… que esté despejado :-). Por ejemplo para el hemisferio norte a partir de una sola constelación podemos encontrar el Norte y desde ahí el Sur, Oeste y Este, el método es muy sencillo. Primero tenemos que encontrar la Osa Mayor, esta constelación es muy fácil de encontrar por su característica forma. Tiene forma de cucharon, sartén o carro. Explicaremos un poco que es la Osa Mayor:

La Osa Mayor, también conocida como el Carro Mayor o la Hélice, es una constelación visible durante todo el año en el hemisferio Norte. Entre los aficionados se le conoce con el nombre de ‘el carro’, por la forma que dibujan sus siete estrellas principales, aunque ha recibido otros muchos nombres. Es probablemente la constelación mejor conocida, tanto por la facilidad de recordar la forma del Carro como por el hecho de que la gente del hemisferio norte puede verla casi siempre.

También, las dos estrellas de la porción frontal del Carro apuntan hacia la estrella Polar en la Osa menor. Se compone tanto de las siete estrellas comúnmente conocidas como el Carro como de una colección de estrellas más débiles que forman la cabeza y los pies de la Osa. Aparte de apuntar hacia la estrella Polar, el final del mango del carro puede seguirse en arco hacia la estrella Arcturus en Boyero. Si las dos estrellas que apuntan hacia Polaris (estrella polar) se siguen en dirección opuesta, apuntan hacia Regulus en Leo.

En la cola de la Osa Mayor, hay una estrella llamada Mizar que tiene casi pegada a otra, llamada Alcor. Los egipcios usaban estas estrellas para saber el grado de fiabilidad a la hora de ver, se puede decir que fue el primer “text psicotécnico de la Historia”, pues los que las podían ver podían ser arqueros.

Captura                                                            Mizar y Alcor

Ya conocemos a nuestra amiga la Osa Mayor, pues ahora vamos a encontrar la Polar y por tanto el norte: Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

Captura

Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste.

¿Y como encontramos el polo sur del firmamento? para ello hay que vivir hacia el hemisferio sur de la Tierra, os lo explico en la siguiente entrada:

El polo sur del firmamento

Observando el cielo descubriremos constelaciones, estrellas maravillosas, planetas, veremos estrellas fugaces y observaremos el paso de satelites. Todo un espectaculo y en lugares alejados de la contaminación lumínica todo un sueño. Disfrutar de las estrellas!!

Os dejo un par de vídeos sobre iniciación a la astronomía y uso de stellarium (simulador del cielo).

Para saber más:

Las constelaciones circumpolares

Cómo encontrar constelaciones desde la Osa mayor

Fotografiar estrellas

La Luna, la que ilumina

Uso de stellarium

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Las constelaciones Circumpolares

Las constelaciones que encontramos alrededor del polo celeste norte o sur se las denomina constelaciones circumpolares, son constelaciones que están muy cerca del punto cardinal por donde pasa el eje de giro de la tierra en el cielo, que corresponde con el norte celeste y con el sur celeste, con lo que se pueden observar todo el año independientemente de la estación en la que nos encontremos pero variando según la latitud.

Captura56                                              El eje de giro de la Tierra a Latitud (45º)

En el caso del hemisferio norte celeste son las siguientes constelaciones: Cefeo, Osa Mayor, Lince, Draco, Casiopea y Jirafa.

circumpolares norteConstelaciones circumpolares del Hemisferio Norte celeste. Pulsar sobre la imagen para ver los detalles. imagen de stellarium.

En el caso del hemisferio sur celeste son las siguientes constelaciones: Ave del paraíso, Camaleón, Mosca, Mesa, Hidra, Pavo real, Pez volador, cruz del sur y triángulo Austral.

circumpolares surConstelaciones circumpolares del Hemisferio sur celeste. Pulsar sobre la imagen para ver los detalles. imagen de stellarium.

La constelación de la Osa Menor, marcando el Norte

Las constelación en la que podemos encontrar el polo norte celeste es la constelación de la Osa Menor. Es una constelación muy antigua, se cree que ya fue introducida como tal alrededor de 600 años antes de nuestra era por el astrónomo griego Thales. La constelación contiene el actual Norte celeste, exactamente a un grado de la estrella que nosotros llamamos estrella polar.

osa menor

Tiene pocas estrellas brillantes, de echo para saber sí tenemos un buen cielo basta con observar la Osa Menor, si se ven todas las estrellas estamos ante un buen cielo sin contaminación lumínica, esto es debido a que las estrellas que componen la constelación van desde la magnitud de brillo 2 hasta casi la 6. La estrella más brillante de la constelación es la estrella polar (alfa polaris), con una magnitud aparente de 1.86, se trata de una estrella supergigante amarilla a 431 años luz de nosotros, es 2400 veces más brillante que nuestra estrella y 45 veces más grande. Con grandes telescopios podemos observar a la estrella como un sistema estelar con dos acompañantes más débiles.

La precesión de la Tierra, arrastrará hacia la estrella polar el norte celeste hacia el año 2100 momento a partir del cual se alejará nuevamente. Nuestro planeta oscila muy lentamente en el espacio, como una peonza, a esta oscilación se la denomina precesión. Un efecto de este movimiento es que la posición de los polos celestes cambia constantemente. Los polos celestes trazan un circulo entero cada 26.000 años.

precesion        Movimiento de precesión de la Tierra (Imagen: Addison Wesley)

Debido a esto la posición del polo norte celeste también cambia con el tiempo, ahora está muy cerca de la estrella polar, pero en el año 15.000 estará muy cerca de  la estrella Vega.

¿Como podemos encontrar la estrella polar? Simplemente trazando en el cielo cinco veces la distancia entre las dos estrellas de la Osa Mayor, concretamente las estrellas Merak y Dubhe, de la cabeza del carro y hacia la dirección del dibujo:

Captura

Y tenemos la estrella polar, así de sencillo :-). Por tanto encontraremos fácilmente el Sur, Este y Oeste. Para saber la latitud en la que nos encontramos simplemente mediremos en grados la altura de la estrella polar respecto del horizonte, por ejemplo en Valencia (España) está a 39º de latitud Norte, por tanto la Polar está en el cielo a una altura de 39º, sí estuviéramos en el Polo Norte la Polar estaría a 90º, y en el Ecuador a 0º.

La constelación que contiene el polo sur del firmamento

Ya sabemos que la constelación que marca el Norte celeste es la Osa Menor, y en concreto aproximadamente la estrella polar. ¿Pero qué constelación marca el polo sur celeste?. Pues lo marca la constelación de Octans (el Octante). Concretamente un punto no muy poblado de estrellas en la constelación, al contrario que ocurre con la Osa Menor en esta constelación no hay una estrella brillante cercana al polo sur del firmamento.

octans

Punto que marca el polo sur del firmamento junto en la constelación del Octante, imagen de la Unión Astronómica Internacional.

La estrella más brillante cercana al polo sur celeste es la estrella Sigma Octantis, de magnitud 5.5, que está situada a aproximadamente 1º de ese punto (un grado es dos veces el tamaño aparente en el cielo de la Luna llena), por tanto algo alejado, y además una estrella solo observable con cielos muy limpios de contaminación lumínica.

La constelación del Octante conmemora a un instrumento conocido como el Octante, un antecesor del sextante y que se utilizaba para medir la posición de las estrellas.

Para saber más:

Orientación en le cielo 

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La preciosa constelación de la Lira

La constelación de Lira data de la antigüedad, hay muchos escritos que hablan de ella, según la mitología griega se trata del instrumento de cuerda inventado por Hermes y que su hermano Apolo regaló  a Orpheus (según la mitología el dios de la música). LyraLa constelación de Lira y su imagen mitológica (La Lira)

Esta pequeña constelación tiene objetos muy interesantes, posee la quinta estrella más brillante del firmamento, la preciosa estrella azul Vega. Esta estrella azulada está a 26 años luz de nosotros, y marca el celebre triángulo de verano siendo uno de los vértices del triangulo, que une nuestra estrella con Deneb en Cisne y la estrella Altair en la constelación del Águila. Marcando, cuando vemos las tres constelaciones en todo su esplendor, el inicio del verano en el Hemisferio norte, por tanto en el mes de junio las veremos al anochecer ascendiendo por el horizonte Este.

Nuestra estrella, el Sol, en su desplazamiento alrededor de la galaxia se mueve hacia la estrella Vega a una velocidad de 20km/s con relación a las estrellas cercanas, por tanto nuestro sistema solar se mueve en dirección a esta estrella azulada.

liraConstelación de Lira, podemos ver arriba a la estrella vega, y entre las estrellas Sulafat y Sheliak podemos encontrar con telescopios la famosa nebulosa del anillo (M57). Imagen de stellarium.

Tenemos vario objetos interesantes por ejemplo una estrella doble observable con prismáticos, delta Lirae, formada por dos estrellas no relacionadas, una blanco azulada  a 880 años luz y otra gigante roja a 720 años luz. Pero el objeto más espectacular de la constelación es sin duda la Nebulosa del Anillo (M57), una nebulosa planetaria a 2283 años luz de nosotros.

M57_hubble_NASANebulosa del anillo (M57). Creditos de la imagenNASAESA, and the Hubble Heritage (STScI / AURA)- ESA / Hubble Collaboration

Como veis es todo un espectáculo observar esta preciosa constelación veraniega :-).

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El precioso “triángulo” que se puede ver en el cielo del verano

Por fechas de finales o mitad de junio y sobre las 22h comienzan a verse sobre el horizonte Este del hemisferio norte y ascendiendo a las tres constelaciones del verano por excelencia: Cisne, Lira y Águila. Ambas forman el triángulo de verano, los vértices del cual lo forman las estrellas Vega en Lira, Deneb en Cisne y Altair en Águila.

triángulo de veranoEl triángulo de verano, imagen de stellarium.

Los vértices los conforman tres fabulosas estrellas:

Vega: Se trata de una estrella azul, es la quinta más brillante del cielo nocturno (tiene magnitud aparente 0.00), y se encuentra relativamente cerca, a tan solo 25 años luz. Ha sido muy estudiada por los astrónomos, y fue la primera estrella en ser fotografiada. Ha sido una estrella muy importante pues debido al movimiento de precesión de la Tierra fue la Estrella Polar (estrella que marca el norte) alrededor del año 12000 A.C. y volverá a serlo alrededor del año 13700 D.C.

Deneb: Es una supergigante blanca está situada a 1425 años luz de distancia, y tiene una luminosidad 54.400 veces superior a la del Sol. Sí se colocaran todas las estrellas, incluido el Sol, a la misma distancia Deneb tendría un brillo impresionante y al Sol casi no lo veríamos.

Altair:  Está a 16 años luz  del Sistema Solar, acercándose a razón de 26,1 m/s. Es una estrella blanca  muchísimo más joven que nuestro Sol, con sólo 630 millones de años de edad.

triangleImagen: APOD NASA, junio 27 de 2015: http://apod.nasa.gov/apod/ap150627.html

Todo un espectaculo tratar de encontrar en estas calurosas noches de verano el famoso triángulo de verano.

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M11, el cúmulo del pato salvaje

En la constelación del escultor encontramos un cúmulo galáctico muy curioso, se trata del cúmulo del pato salvaje (M11), se llama así por la forma de bandada que forma en el cielo, se podría representar como miles de pájaros volando en formación.

pato salvajeM11 (NGC 6705), es el cúmulo del pato salvaje, imagen de NASA.

Se encuentra a 6000 años luz de distancia y lo forman unas 2000 estrellas que se formaron hace 250 millones de años, nuestro sol se formó en un cúmulo galáctico, también se les llama cúmulos abiertos. En el caso de M11 la mayoría de sus estrellas son azules muy calientes y estrellas blancas. Su tamaño aparente visto desde la Tierra es de casi un tercio del tamaño aparente de la Luna.

Lo podemos encontrar en la constelación del escultor, es fácil de ver con prismáticos y telescopios:

ubicación m11Ubicación de M11 en el cielo, podemos encontrarla en la constelación del Escultor, junto a la constelación del Águila. Pulsar sobre la imagen para ver los detalles.

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La evolución de la constelación de Orión en 450.000 años

Las estrellas aunque nos parezcan que están quietas en la bóveda celeste estas tienen un movimiento propio inapreciable en la escala del tiempo de la vida de un ser humano, pero sí pudiéramos vivir miles de años si que notaríamos que cambian de posición en el espacio. Usando datos de la misión Hipparcos y de la espectacular misión Gaia que está cartografiando mil millones de estrellas de la vía láctea, científicos de la ESA han creado una simulación del movimiento de las estrellas de la constelación de Orión para los próximos 450.000 años, utilizando para ello los estudios de velocidad y movimiento que las sondas han obtenido en los últimos años.

cinturón de oriónParte de la constelación de Orión, puede verse en la imagen el cinturón de Orión, imagen de stellarium

Se ha creado un estupendo vídeo que nos traslada al futuro para ver como evolucionan las estrellas de la constelación.

Crédito: ESA / Gaia / DPAC

La misión Gaia nos ha dejado vídeos espectaculares, como el siguiente en el que se puede ver el movimiento de 2 millones de estrellas:

Para saber más:

Misión Gaia

Cartografiando mil millones de estrellas. Gaia

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La constelación de Auriga: un cochero surcando los cielos

La constelación de Auriga (el cochero) es conocida desde la antigüedad, babilonios y griegos ya la señalaron en el cielo, es una constelación grande con multitud de objetos interesantes.

aurigaConstelación de Auriga, imagen de Stellarium

La estrella principal de esta constelación es la estrella Capella, es la séptima en brillo del firmamento, se encuentra a 42 años luz y es una estrella binaria, le acompaña otra estrella que realiza una órbita cada 140 días.

auriga mitología

Capella señala el codo izquierdo del cochero, en la mitología griega la estrella representa a la cabra Amalthea que ayudó a amantar a los hijos de Zeus, las estrellas eta y zeta Aurigae representan a esos niños (dos estrella muy juntas bajo Capella). 

auriga iauConstelación de Auriga, mapa de IAU. La podemos encontrar entre la constelación de Perseo y Géminis, y junto a la constelación de Tauro.

18159783_1871270573142097_1473634595_oConstelación de Auriga, realizada por Belen Santamaría, datos: cámara Nikon D5300, exposición: 30″-f/4,2-ISO800-focal 35mm. Desde Ecala (Navarra). (pulsar sobre la imagen para verla en detalle).

Como objetos interesantes en la constelación resaltan los racimos de estrellas observables con prismáticos, como por ejemplo:

M36, racimo brillante de estrellas, unas 60, se encuentra a 3800 años luz.

M37, un racimo rico en estrellas y el más bonito de la constelación.  Lo compones unas 150 estrellas con una estrella de color naranja en su centro.

M38, un racimo grande y disperso de estrellas en forma de cruz.

Para saber más:

IAU, Unión astronómica internacional.

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Camelopardalis: una jirafa en el cielo

Cuando se inventaron las constelaciones hubo que rellenar muchos huecos de la bóveda celeste, algunos huecos con muchas estrellas y otros con pocas estrellas y además poco brillantes. Una de esas zonas tan despobladas en el cielo la ocupa la constelación Camelopardalis (la jirafa). La podemos encontrar en el cielo del hemisferio norte entre la estrella polar (constelación de la Osa Menor) y la estrella Capella (constelación de Auriga).

jirafaConstelación de la Jirafa en el centro, pulsar para apreciar los detalles. Imagen de stellarium.

Es una constelación con estrellas muy débiles con lo que es complicada de observar en cielos con contaminación lumínica, tendremos que buscar lugares muy oscuros para poder apreciar la constelación y aun así es bastante complicado de apreciar. No tiene objetos muy interesantes pero podemos destacar los siguientes:

Alineación de Kemble (también llamada cascada de Kemble),  Es un objeto excelente para su observación con prismáticos, forma una larga cadena de unas 20 estrellas, muy curiosa con prismáticos. Aquí os dejo un mapa para encontrarla:

alineación de Kemble

NGC 2403, es una pequeña galaxia observable con telescopios que tengan más de 10 cm de apertura en y una noche oscura sin Luna ni contaminación lumínica. Se encuentra a 8 millones de años luz de la Tierra.

ngc2403NGC 2403, Créditos: NASA, ESA, A.V. Filippenko (University of California, Berkeley), P. Challis (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), et al. 

Camelopardalis es una constelación débil pero interesante, os invito a que cuando tengáis cielos con miles de estrellas tratéis de encontrarla.

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