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El impresionante gran cúmulo de Hércules

En la constelación de Hércules podemos observar uno de los cúmulos globulares más bellos del firmamento, es el espectacular cúmulo de Hércules o M13.

M13. Créditos: Juan Pablo T. Revert

Cuando fue observado por Edmund Halley en 1714 se maravilló tanto que escribió que “es como un pequeño parche, que se muestra al ojo desnudo cuando el cielo está sereno y la luna está ausente”, es su época se veían miles de estrellas ahora necesitamos telescopios o prismáticos para observar este objeto a no ser que vayamos a lugares muy oscuros y alejados de la triste contaminación lumínica.

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Núcleo del cúmulo M13 observado por el telescopio espacial Hubble. El cúmulo está situado a unos 25.000 años luz y posee las estrellas más viejas de la galaxia. Créditos:
NASA, ESA y el Equipo de Herencia del Hubble (STScI / AURA)
El cúmulo mide unos 150 años luz de diámetro y alberga más de 100.000 estrellas. Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Lo podemos encontrar en la constelación de Hércules, es bastante fácil su localización:

Ubicación de M13 en la constelación de Hércules.


También podemos preguntarnos donde está con respecto a nosotros en la galaxia, en la siguiente imagen podemos verlo:

Imagen con una vista de nuestra galaxia, el punto amarillo es el Sol.
Vista de M13 con respecto al plano de la galaxia, los cúmulos globulares están orbitando continuamente nuestra galaxia, son estrellas muy viejas que no llegaron a adherirse a la vía láctea,

Cómo dato curioso sobre este cúmulo os puedo contar que en 1974 por la inauguración del Observatorio de Arecibo se envió un mensaje desde la Tierra hacia  M13. Como el cúmulo está muy lejos en caso de que en algún planeta de alguna de sus estrellas hubiera alguna civilización extraterrestre avanzada y descifrara el mensaje, y nos contestara, tendríamos que esperar casi 50.000 años para escuchar una respuesta.

mensaje
El mensaje anterior da algunas pinceladas acerca de la humanidad: de izquierda a derecha se representan en primer lugar los números de uno a diez, se incluyen los átomos de hidrógeno y carbono, algunas moléculas interesantes, como el ADN, el dibujo de un ser humano, fundamentos de nuestro sistema solar, y conceptos básicos del telescopio del cual se envió el mensaje.

Un maravilloso cúmulo globular que os invito a descubrir en los cielos del hemisferio norte de la Tierra, con telescopios de calidad media es una autentico espectaculo.

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El cúmulo globular más brillante de la galaxia

M75 es un impresionante cúmulo globular que podemos encontrar en la constelación de Sagitario, se encuentra a unos 67000 años luz y contiene unas 400.000 estrellas. Es uno de los grupos más densamente poblados que se han observado, con una luminosidad enorme, unas 180000 veces la del Sol.

M75, Créditos: Telescopio espacial Hubble.

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes.
Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.

Podemos hacernos una idea de donde está el cúmulo M75, hay un programa muy interesante que se llama “where is M13” que nos representa la posición de muchos objetos en la galaxia con respecto al centro y a nosotros, utilizándolo para M75 podemos saber su ubicación en el espacio:

El punto de la izquierda es nuestra estrella, el de la derecha es M75.

Posición de M75 (punto amarillo fuera del plano galáctico), como se puede apreciar se encuentra orbitando la galaxia en el halo galáctico,


El impresionante cúmulo globular de ACUARIO: M2

M 2 se encuentra en la constelación de Acuario, a unos 55 000 años luz de distancia de nosotros. Es un cúmulo globular con un diámetro de aproximadamente 175 años luz, y con una población de 150 000 estrellas con edades próximas a los 13 mil millones de años. M 2 es uno de los grupos más grandes de su tipo y uno de los más antiguos asociados con la Vía Láctea.


Esta imagen del telescopio espacial Hubble del núcleo de M 2 se creó con luz visible e infrarroja. La mayor parte de la masa del cúmulo se concentra en su centro, con brillantes corrientes de estrellas que se extienden hacia el espacio exterior. Créditos: telescopio espacial Hubble

Cúmulos globulares: estrellas ancianas

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes. Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.


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El vagabundo intergaláctico: NGC 2419

El cúmulo globular NGC 2419 se encuentra a casi 300.000 años luz de nosotros hacia la constelación del Lince, mucho más lejos que los cúmulos del halo de nuestra galaxia, por tamaña distancia se le llama “el cúmulo errante” o “el vagabundo intergaláctico“, unos nombres muy apropiados teniendo en cuenta por ejemplo que la distancia a la galaxia satélite de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes, es de aproximadamente 160.000 años luz, por tanto este cúmulo está a casi el doble de esa distancia. 

NGC 2419. Créditos: Telescopio espacial Hubble (NASA/ESA)

Sobre NGC 2419 se pensó que podría tener un origen extragaláctico como, por ejemplo, los restos de una pequeña galaxia capturada por la Vía Láctea, como por ejemplo el cúmulo omega centauri que es un resto de una pequeña galaxia. Pero según ultimas investigaciones sobre sus estrellas variables se ha demostrado que NGC 2419 pertenece a nuestra galaxia.

Ubicación de NGC 2419 en el firmamento, puede observarse curiosamente junto con dos estrellas brillantes, y es observable con telescopios de aficionado.

Este cúmulo globular es uno de los globulares más remotos de la Vía Láctea, sin embargo, se encuentra observable en la gama de telescopios de aficionados de tamaño medio, os invito a buscarlo en la constelación del Lince. Desde nuestra posición en la Tierra lo vemos en el hemisferio escasamente poblado del anticentro galáctico, con una región la constelación del Lince con pocos objetos interesantes.


Créditos: Adam Block / Mount Lemmon SkyCenter / Universidad de Arizona

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Un descubrimiento inesperado a través del cúmulo globular NGC 6752

Los astrofísicos que utilizan el Telescopio Espacial Hubble para estudiar algunas de las estrellas más antiguas y débiles del cúmulo globular NGC 6752 han hecho un descubrimiento totalmente inesperado. Han descubierto detrás del fondo de estrellas una galaxia enana en nuestra zona cósmica, a solo 30 millones de años luz de distancia. Podéis ver la galaxia en la siguiente imagen:

La galaxia enana se puede observar en la parte central izquierda de la imagen, es una galaxia muy pequeña de unos 3000 años luz de diámetro, se la clasifica como galaxia enana esferoidal. Créditos:ESA / Hubble, NASA, Bedin et al.

Ha esta nueva vecina cósmica se la ha llamado Bedin 1, en honor a sus descubridores y es una de las decenas de galaxias enanas que siguen a la Vía Láctea, estas galaxias son muy débiles, con poca cantidad de polvo, poca luminosidad y de forma casi esférica.


Esta imagen compuesta muestra la ubicación de la galaxia enana Bedin 1, detrás del cúmulo globular NGC 6752. Créditos:ESA / Hubble, NASA, Bedin et al., Digitalized Sky Survey 2

Esta galaxia enana se ha encontrado mientras se estudiaba un cúmulo globular, pero ¿Qué es un cúmulo globular?:

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes. Como ejemplo de uno de estos cúmulos está el espectacular cúmulo NGC 6535.

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NGC 6535. Imagen: ESA / Hubble / NASA / Gilles Chapdelaine.  El cúmulo globular NGC 6535 se encuentra la constelación de la  Serpiente aproximadamente a 22.000 años luz de distancia.

Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.

Para saber más:

Noticia del descubrimiento

Cúmulos Globulares: estrellas ancianas

Los cúmulos globulares son grupos casi esféricos de cientos de miles (o millones) de estrellas que están ligadas entre sí y que orbitan en torno a las galaxias de manera similar a los satélites. Son agrupaciones de las estrellas más viejas de la galaxia, con edades superiores a los 10.000 millones de años, ya que se formaron a la par que nuestra galaxia. En la Vía Láctea se conocen cerca de 150 grupos de este tipo, aunque en otras galaxias hay cientos más incluso miles, por ejemplo la galaxia de Andrómeda tiene unos 500.

Los cúmulos globulares se encuentran en el halo galáctico, muy por encima y por debajo del disco delgado de la galaxia que contiene la mayoría de las estrellas y los cúmulos abiertos más jóvenes. Como ejemplo de uno de estos cúmulos está el espectacular cúmulo NGC 6535.

NGC6535_Nasa

NGC 6535. Imagen: ESA / Hubble / NASA / Gilles Chapdelaine.  El cúmulo globular NGC 6535 se encuentra la constelación de la  Serpiente aproximadamente a 22.000 años luz de distancia.

Estos cúmulos tan ancianos contienen una gran cantidad de estrellas rojas de baja masa y estrellas amarillas de masa intermedia. Los cúmulos globulares son objetos muy antiguos y su estudio es importante para saber la evolución de las galaxias.

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M5, el cúmulo anciano

El objeto M5 (Messier 5) es un cúmulo globular de más de 100.000 estrellas. Se encuentra a unos 25.000 años-luz de distancia en el halo de nuestra galaxia, estos cúmulos globulares son los miembros más antiguos de la Vía Láctea. M5 es uno de los cúmulos globulares más viejos, la edad se sus estrellas se estima en casi 13 mil millones de años. Sus estrellas están acumuladas en alrededor de 165 años luz .

M5_100stars                    Hubble’s Messier 5 , Image Credit: HST, ESA, NASA

¿Donde podemos observarlo?

Podemos encontrarlo en la constelación de la serpiente, justo entre las constelaciones de Libra y Boyero, como un objeto débil de magnitud aparente 5.5:

M5

Con prismáticos o pequeños telescopios se identifica como un objeto no estelar, mientras que los telescopios más grandes muestran  algunas estrellas individuales.

Historia de M5: M5 fue descubierto por el astrónomo alemán Gottfried Kirch en 1702 cuando observaba un cometa. Charles Messier también lo caracterizó en 1764, pero pensó que era una nebulosa sin estrellas. William Herschel fue el primero en resolver las estrellas individuales en 1791, contando aproximadamente 200.

Pero el telescopio espacial Hubble con revela más de 100.000 estrellas (algunas estimaciones hablan de incluso 500.000…), todo un mundo de estrellas en la edad más antigua de la galaxia.

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