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NGC 346, una maravillosa zona de formación de estrellas

La maravillosa nitidez de esta imagen del año 2005 adquirida por el Telescopio Espacial Hubble ha descubierto una curiosa población subyacente de estrellas muy jóvenes incrustadas en el cúmulo abierto NGC 346 que aún se está formando a partir de nubes de gas que colapsan gravitatoriamente. Todavía no han encendido su combustible de hidrógeno para mantener la fusión nuclear. La más pequeña de estas estrellas es tan solo la mitad de la masa de nuestro Sol.

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Crédito: NASA, ESA y A. Nota (STScI / ESA) 

NGC 346, es la región más brillante de formación de estrellas de la vecina galaxia de la Vía Láctea la Pequeña Nube de Magallanes, a unos 210 000 años luz de distancia de la Tierra, en dirección a la constelación de Tucana. La luz, el viento y el calor emitidos por las estrellas masivas han dispersado el gas resplandeciente dentro y alrededor de este cúmulo estelar, formando una estructura nebulosa tenue circundante y maravillosas regiones de formación de estrellas.

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Para saber mas:

NGC 346 en catálogo Simbad

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M11, el cúmulo del pato salvaje

En la constelación del escultor encontramos un cúmulo galáctico muy curioso, se trata del cúmulo del pato salvaje (M11), se llama así por la forma de bandada que forma en el cielo, se podría representar como miles de pájaros volando en formación.

pato salvajeM11 (NGC 6705), es el cúmulo del pato salvaje, imagen de NASA.

Se encuentra a 6000 años luz de distancia y lo forman unas 2000 estrellas que se formaron hace 250 millones de años, nuestro sol se formó en un cúmulo galáctico, también se les llama cúmulos abiertos. En el caso de M11 la mayoría de sus estrellas son azules muy calientes y estrellas blancas. Su tamaño aparente visto desde la Tierra es de casi un tercio del tamaño aparente de la Luna.

Lo podemos encontrar en la constelación del escultor, es fácil de ver con prismáticos y telescopios:

ubicación m11Ubicación de M11 en el cielo, podemos encontrarla en la constelación del Escultor, junto a la constelación del Águila. Pulsar sobre la imagen para ver los detalles.

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Casiopea y sus 106 cúmulos

En la Vía Láctea se han descubierto hasta la fecha 1.100 cúmulos abiertos. De ese número aproximadamente 106, o casi el 10%, residen en la preciosa constelación de Casiopea. Con que apuntéis con vuestros prismáticos o telescopios a esta constelación en forma característica de “W”, no estaréis muy lejos de observar un dulce y maravilloso enjambre de estrellas.
Los cúmulos estelares abiertos o galácticos están compuestas de estrellas relativamente jóvenes con un número por cúmulo entre decenas a varios miles de estrellas, todas nacidas de la misma nube de gas y polvo. La mayoría residen en los brazos espirales de la galaxia en el plano de la Vía Láctea, a diferencia de los cúmulos globulares gigantescos (millones de estrellas muy viejas) que se ciernen sobre el bulbo central como satélites alrededor de la galaxia

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Casiopea y varios de sus objetos, imagen de stellarium. Pulsar para apreciar los detalles.

Algunos cúmulos interesantes son:

  • NGC 457 al suroeste de Ksora (δ Cas), racimo de estrellas débiles que están alineados como una cadena. 
  • NGC 436, cerca del anterior.
  • M103 (NGC 581), cúmulo de magnitud 7 localizado al noreste de Ksora (δ Cas).  Lo componen 60 estrellas haciendo la forma de un diamante.
  • NGC 663, compuesto por 80 estrellas.
  • M52 (NGC 7654), cúmulo abierto a 5º al noroeste de β Cas.
  • NGC 3532, racimo brillante compuesto por 150 estrellas, ocupa 1º en el firmamento, visible a simple vista e impresionante con prismáticos.

cúmuloNGC 3532, Imagen de: G. Beccari / Observatorio Europeo Austral / AFP, imagen captada por uno de los telescopios  del Observatorio La Silla, en Chile, Observatorio Europeo Austral.

Como podéis observar Casiopea es una constelación con objetos maravillosos que están esperando a ser observados por todos nosotros, ánimo  y a disfrutar de las maravillas del espacio.

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