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Viajando al interior sur de la Vía Láctea

Esta espectacular secuencia comienza con una amplia visión de las partes centrales del sur de la Vía Láctea. A medida que nos acercamos podemos apreciar muchos objetos famosos, incluyendo la maravillosa Nebulosa de la Laguna. En la secuencia final nos sumergimos profundamente en regiones con mucho polvo donde aparecen dos cúmulos globulares casi ocultos, UKS 1 y el recientemente descubierto VVV CL001.

Crédito: ESO / D. Minniti / Equipo VVV / S. Brunier / S. Guisard / Digitized Sky Estudio 2; música: John Dyson (del álbum Moonwind).

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Las Pléyades: las siete hermanas

Las Pléyades, también conocidas como el objeto M45, son el racimo de estrellas más famoso y brillante de nuestro firmamento, popularmente se las denomina las siete hermanas, hijas de Atlas y Pleione.

pleiadesImagen de: NASA, ESA, AURA/Caltech, Palomar Observatory http://hubblesite.org/newscenter/archive/releases/2004/20/image/a/

Este grupo de estrellas se encuentra en la constelación de Tauro a una distancia de 450 años luz de nosotros. Tienen un tamaño aparente en el cielo de 1º, o sea dos veces el tamaño de la Luna llena.

tauroParte de la constelación de Tauro, a la derecha de la imagen puede verse a las Pléyades (en el lomo del Toro)

Son decenas de estrellas pero solo se pueden ver a simple vista de seis a siete estrellas, y las personas con más vista pueden llegar a ver incluso alguna más. Que haya una que cueste verla tiene una explicación “mitológica”, según la leyenda seis se casaron con dioses pero la séptima se casó con un mortal, por tanto quedó relegada a un segundo plano y no se ve bien. Pero la realidad menos romántica es que según la capacidad visual de cada persona y el lugar donde nos encontremos (alejados de la contaminación lumínica o no) hace que veamos más o menos estrellas, normalmente de 6 a 7 estrellas.

Son estrellas jóvenes que se formaron en los últimos 50 millones de años. La totalidad de las Pléyades están incluidas en una tenue nebulosidad, los restos de la nube de gas y polvo a partir de la que se formaron las estrellas.

Las estrellas más importantes son en orden de brillo: Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta, Pleione y Celaeno,

pleiades2                                       NASA, ESA and AURA/Caltech

Son una autentica joya que anuncian el inicio de la primavera, no perdáis la oportunidad de observarlas con prismáticos o pequeños telescopios, es una visión fabulosa.

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Iluminando el firmamento: las estrellas

Podemos contemplar las estrellas todas las noches, en noches despejadas y en zonas alejadas de la contaminación lumínica es un autentico espectáculo, miles y miles de puntitos brillantes por todos los lados, unas más brillantes, otras menos, algunas amarillas, otras azules… de todos los tipos y formas.

stars

Pero… ¿sabemos qué es una estrella?  Una estrellas en su definición más rigurosa es:

Un objeto astronómico que brilla con luz propia;  en términos más precisos podría decirse que se trata de una esfera de plasma que mantiene su forma gracias a un equilibrio hidrostático de fuerzas.

Es decir el equilibrio entre la gravedad y la presión mantiene a la estrella cohesionada: Seguir leyendo Iluminando el firmamento: las estrellas

Omega Centauri: Millones de estrellas

En la imagen podemos ver una colorida colección de más de 100.000 estrellas ubicadas en una pequeña región del cúmulo globular Omega Centauri (ω Cen o NGC 5139) en la constelación de Centauro. Omega Centauri es uno de los grandes cúmulos de estrellas de la vía láctea con casi 10 millones estrellas. En la actualidad se cree que Omega Centauri puede ser el remanente del núcleo de una galaxia enana que fue satélite de la nuestra y que fue absorbida por la Vía Láctea.

NGC5139_NASA

Imagen: Parte del Cúmulo NGC 5139 – Credit:NASA, ESA, and the Hubble SM4 ERO Team

Ubicación de Omega Centauri en la constelación del Centauro:

omega centauri

Como siempre os digo, el cielo es un lugar maravilloso 🙂